El abuso y la persecución de la comunidad LGBTQ en Chechenia ha sido un problema constante, pero en marzo de 2017, la República Rusa se destacó cuando los informes de hombres homosexuales y bisexuales secuestraron, torturaron, golpearon e incluso asesinaron por las autoridades en El centro de atención comenzó a llegar a la cima. El director nominado al Oscar David France no perdió el tiempo tratando directamente con el tema del documental Bienvenido a checheniaque debutó el 30 de junio en HBO.

Cortesía de HBO.

En un lugar donde no hay protección para los miembros de la comunidad LGBTQ y donde son abiertamente maltratados y oprimidos, Francia ya tenía un paisaje inconsistente para la navegación. En el documental, sigue a un grupo de activistas encubiertos en Chechenia que arriesgan sus vidas para salvar a las víctimas y proporcionarles casas seguras y asistencia con la visa para escapar de un sistema de opresión. Presentamos a David Isteev, coordinador de respuesta a crisis de la red LGBT rusa a nivel nacional, y Olga Baranova, directora del Centro Comunitario de Moscú para Iniciativas LGBT +. Con su red global, brindan apoyo a quienes buscan la libertad y, a menudo, ocultan a los miembros de una comunidad en un refugio de animales de Moscú. Miembros de riesgo de la comunidad LGBTQ en un refugio de Moscú.

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El apasionante documento que celebró su estreno mundial en Sundance en enero es emocionalmente irritante y, a veces, muy difícil de ver. A través de la tecnología de intercambio facial para proteger el anonimato de las víctimas, Francia nos da una idea del trabajo de los heroicos activistas LGTBQ y los afectados.

Francia no es ajena al uso de su plataforma para expandir la historia LGTBQ y abordar problemas relevantes que continúan afectando a la comunidad. Francia lideró la nominación al Oscar por su debut como director Cómo sobrevivir a una plagaEsto le dio a la audiencia una idea de los primeros años de la epidemia del SIDA y los efectos de los grupos activistas ACT UP y TAG sobre el cambio. Su documento de seguimiento, La muerte y la vida de Marsha P. Johnson repitió las muertes del activista LGBTQ y el ícono, que fue clasificado como suicidio, pero muchos creen que fue un asesinato. Bienvenido a chechenia continúa el uso del documental por parte de Francia para sacar a la luz historias pasadas por alto, brindando esperanza e inspiración a los marginados.

La fecha límite habló con Francia sobre su último documental, lo que lo motivó a actuar, cómo su experiencia periodística ayudó a contar estas historias y los peligros de la filmación.

FECHA LÍMITE: Las noticias sobre el abuso y el abuso de la comunidad LGBTQ en Chechenia han estado sucediendo durante algún tiempo, pero ¿cuándo decidiste hacer un documental al respecto?

DAVID FRANCIA: Me preocupaba lo que sucedió en Chechenia de los informes de noticias originales a principios de 2017. Pero a mediados del verano supimos que las atrocidades allí y los horrores aún continuaban allí. No habíamos escuchado nada del nuevo gobierno de los Estados Unidos para detenerlo, y de hecho había muy poco para evitar la presión política sobre Rusia para poner fin al horror y llevar a los responsables ante la justicia. Eso significaba que la comunidad LGBTQ debía hacer algo al respecto. Me enteré del trabajo de los activistas y vi que no había oído hablar de esfuerzos tan desesperados para salvar y ocultar a la gente de la persecución desde la era nazi. Entonces me uní de inmediato para tratar de contar la historia. Volé a Rusia por primera vez en agosto y pasé todo mi metro allí durante 20 meses.

David Isteev en «Bienvenido a Chechenia»
Cortesía de HBO.

Fecha límite: Parece que hay tantas minas terrestres que tuvo que omitir esta película. ¿Cuáles fueron sus temores, si los hubo, y cómo comenzó a controlar los riesgos y peligros de hacer esta película?

FRANCIA: Tengo experiencia como periodista impreso informando sobre condiciones y situaciones realmente peligrosas en otros países. Tengo antecedentes de correspondencia de guerra pero nunca había trabajado en Rusia. Así que fue realmente un curso intensivo para mí comprender de lo que es capaz el gobierno central ruso y qué riesgos conllevaría la divulgación de la historia. Usamos esto para medir cuánto obstáculo podrían ser cuando conté la historia. Finalmente, me quedó claro que tenía que llamar a consultores externos que conocían el territorio y la política y que podían asesorar a los equipos de periodistas si trataban de seguir historias en estas circunstancias. Estaba bastante bien defendido con un equipo de asesores de seguridad que me ayudaron a compilar registros, no solo por mi seguridad personal y por la seguridad de mi tripulación, sino también para que pudiéramos entender y luego actuar para no exponer a todos de las personas que hicieron este trabajo en Rusia con un riesgo adicional.

Como filmamos todo esto y escribimos todo en tarjetas y unidades, tuvimos que establecer una rutina de seguridad muy estricta para proteger estos archivos digitales. Por ejemplo, asegúrese de que ninguno de los videoclips haya tocado Internet. No pudimos transmitir nada por Internet. Nunca permitimos que el metraje tocara una computadora que alguna vez estuvo en Internet. Hemos desarrollado varios niveles de seguridad para sacar imágenes del país lo más rápido posible. La mayoría se ha copiado varias veces en caso de que algo le ocurra a una de las unidades. Era una situación en la que teníamos que ser extremadamente cuidadosos porque la vida de otras personas estaba en el limbo.

«Bienvenido a Chechenia» somete a Grisha (derecha) con su amigo Bogdan (Ieft)
Cortesía de HBO.

PLAZO: En una conversación con las personas que documentaste, ¿cómo te llegaron? ¿Cómo fue filmarlos en una situación que muchos considerarían una situación con mucho miedo?

FRANCIA: Bueno, teníamos una huella muy, muy, muy pequeña. Yo y mi productor, Askold Kurov. Él es mi productor ruso local. También es el camarógrafo, y nuestra cámara era una cámara Sony de consumo. No estábamos allí con una gran plataforma, luces o botavara.

Simplemente nos sentamos en silencio en estos alojamientos, observando cómo la gente se afianzaba y comenzamos el difícil trabajo de calcular lo que les había sucedido y la terrible incertidumbre de la vida por delante. Había mucho en su plato: trabajo emocional, psicológico, político y diplomático. Pudimos transformarnos en carpintería.

Fecha límite: hay muchas grabaciones que muestran violencia contra personas LGBTQ en ruso y es difícil de ver. ¿Cómo se decidió qué se debería mostrar al público y qué se debería dejar de lado?

FRANCIA: Cuando entré en el proyecto, la idea que estaba examinando era qué sucedió allí y cómo sucedió: cómo se estructuraba el gobierno checheno y quién hacía qué dentro de esa estructura. Realmente analizamos forense lo que estaba sucediendo allí. Así es como encontramos este metraje. Sabíamos por todos los que hablamos que su tortura estaba siendo registrada. Sabíamos que estos registros habían sido compartidos entre las personas que habían cometido los crímenes y compartidos con sus superiores como evidencia; que habían seguido las instrucciones. Así que hicimos todo lo posible para tratar de entrar en estos grupos de chat donde se compartían y se jactaban estas cosas. Con los activistas locales, hemos encontrado evidencia indiscutible de estos crímenes que solo niegan. Quiero decir, se paran frente a las cámaras y frente a la legislatura y simplemente dicen que no sucede. Queríamos retirar esa cortina y mostrar que no solo sucede, sino que es tan terrible como te puedas imaginar. Todo esto fue el telón de fondo de la historia de todas las personas que seguimos. Sabían lo que había sucedido allí porque lo habían experimentado. Sabían lo que les sucedería si fueran atrapados. Ese fue el sonido del que huyeron, y por eso lo grabamos. Definió su viaje … queríamos que sus fuerzas de seguridad fortalecieran sus historias, denuncias, acusaciones y experiencias.

Un refugio en «Bienvenido a Chechenia»
Cortesía de HBO.

PLAZO: ¿Cómo ha sido su relación con los activistas y los temas tratados en el documental desde que terminó la película?

FRANCIA: Estoy en contacto con la mayoría y es una relación muy cálida, pero en la que yo y todo mi equipo sentimos una gran responsabilidad por la seguridad continua de estas personas. Los hemos mantenido informados sobre el lanzamiento de la película. Nos aseguramos de que se sintieran cómodos y seguros, que estuvieran preparados para cualquier cosa que pudiera desencadenar esta película. Tengo una increíble admiración por ella, solo por sobrevivir sola. Para encontrar su camino a través del repentino futuro incierto a países extranjeros donde no hablan el idioma y tienen que llevar una vida de secreto en la que no pueden comunicarse con los miembros de su familia, en realidad son personas apátridas. Tratamos de asegurarnos de que estamos allí para apoyarlos y alentarlos a hacer ajustes.

Fecha límite: el documental celebró su estreno mundial en Sundance, que no fue hace mucho tiempo, pero fue un momento completamente diferente. ¿Cómo ha cambiado tu relación con el cine desde entonces hasta ahora?

FRANCIA: Todavía tengo la misma relación con la película, pero mi relación con el activista ha cambiado debido a la pandemia. Estaban mucho más desesperados por continuar su trabajo durante el cierre, y el gobierno checheno ejerció una de las paradas más restrictivas del mundo para que nadie pudiera escapar. Por lo tanto, había una gran preocupación por las personas que se quedaron atrás, manteniéndose en contacto con ellos y esperando la oportunidad de continuar este trabajo que salva vidas.

Grischa (izquierda) se encuentra con su amigo Bogdan (derecha)
Cortesía de HBO.

Fecha límite: eras una voz fuerte cuando se trataba de contar historias LGTBQ. Dirigiste antes de Bienvenido a Chechenia Cómo sobrevivir a una plaga y La muerte y la vida de Marsha P. Johnson. Sus películas son muy detalladas y bastante difíciles cuando se trata de temas relevantes.

FRANCIA: Debo señalar que soy una persona muy despreocupada, lo que quizás no hayas notado en mis tres imágenes muy oscuras. (risas) Pero creo que hay algo inspirador y que afirma la vida en cada una de estas películas, y ese es el trabajo del activista. Eso me atrajo a estas tres historias. Es la forma en que las personas, incluso en circunstancias extremas, incluso si se hace un diagnóstico con una sentencia de muerte, incluso si viven tan marginalmente que han estado sin hogar durante la mayor parte de su vida e incluso provienen de Chechenia, que son ellos fuerza interna que algunas personas pueden llamar a muchas personas sonriendo y haciendo estas cosas extraordinarias en estas circunstancias. Eso me fascina Me gusta pensar que Bienvenido a chechenia es … una historia sobre el amor. Es una historia de cómo la comunidad muestra amor por sí mismos y por los extraños en la comunidad y por las personas que nunca los han conocido. los esfuerzos que realizan y el increíble riesgo de rescatar a estos extraños y hacerlos seguros en las casas de seguridad y encontrar formas de acompañarlos en sus nuevas vidas. Esta es una historia sobre héroes.



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