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El levantamiento de esclavos haitianos inició cambios que finalmente afectaron a la geopolítica en el mundo.

Fue una epidemia, cuyos efectos han cambiado la geopolítica global durante muchos siglos.

A fines de 1801, Napoleón Bonaparte envió a Haití a una de las flotas más grandes jamás utilizadas por la Armada francesa, y sus fuerzas finalmente sucumbieron a un mosquito.

Docenas de Miles de soldados franceses murieron en la mayor epidemia de fiebre amarilla registrado en el Caribe en 300 años.

Esto destruyó los planes de Bonaparte para las Antillas, que se centraron en Haití.

Su fracaso creó las condiciones para la consolidación de una nación próspera pero aún joven: Estados Unidos, cuyo ascenso cambiaría la mesa internacional en los siglos venideros.

¿Pero de dónde vino el interés de Bonaparte en Haití?

Un reino de azúcar y café.

Después de establecerse informalmente en la parte occidental de La Española a principios del siglo XVII, como era conocido por el área ahora ocupada por la República Dominicana y Haití, en 1697, un tercio de la isla fue oficialmente a la corona española. ceder con la firma del contrato Rijswijk.

Barcos franceses en Saint Domingue.Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Más de 700 barcos llegan a Saint Domingue cada año para exportar sus productos, especialmente azúcar y café.

Luego pronto bautizado como Saint Domingue se convirtió en la propiedad más rica de Francia en todo el Nuevo Mundo gracias a su producción de azúcar y café, de los cuales fue el principal exportador a Europa, y en menor medida cacao e índigo.

A principios de la década de 1780, más de 700 barcos llamaban cada año para cargar productos de esta colonia, que en ese momento representaba dos tercios de las inversiones francesas en el extranjero.

Sin embargo, toda esta prosperidad se construyó sobre la base de los esfuerzos masivos y brutales del trabajo esclavo africano.

Estos se encontraban en un círculo vicioso porque los propietarios proporcionaban la menor cantidad de recursos para su mantenimiento y estaban convencidos de que no valía la pena gastar más debido a la alta tasa de mortalidad.

Por consiguiente, La mitad de los esclavos murieron en su primer año en Haití debido a las duras condiciones de vida.

Esto hizo necesario «importar» a decenas de miles de personas cada año, lo que a su vez hizo que el comercio de esclavos fuera un negocio jugoso.

Socialmente, Saint Domingue era una bomba de tiempo con varias clases que se odiaban y temían. Como describió el historiador francés Paul Fregosi:

«Blancos, mulatos y negros se odiaban.

«Los blancos pobres no toleraban a los blancos ricos; los blancos ricos despreciaban a los blancos pobres; los blancos burgueses estaban celosos de los blancos aristocráticos; los blancos nacidos en Francia despreciaban a los blancos locales.

«Los mulatos envidiaban a los blancos, rechazaban a los negros y eran despreciados por los blancos.

«Los negros libres abusaron de aquellos que todavía eran esclavos; los negros nacidos en Haití se consideran salvajes traídos de África.

««Todos – con mucho Razón: vivió con miedo a los demás …Haití era el infierno, pero Haití era rico«.

En 1791, los esclavos de Saint Domingue, paradójicamente inspirados por la Revolución Francesa y su Declaración de Derechos Humanos, comenzaron una revuelta que culminó en la Declaración de Independencia 13 años después, la primera en un país de América Latina.

Muchos terratenientes murieron a manos de sus esclavos y numerosas plantaciones fueron incendiadas.

Levantamiento de esclavos en una gran plantación en Cap-FrançaisDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Durante el levantamiento de esclavos de 1791, muchos terratenientes blancos fueron asesinados y muchas plantaciones incendiadas.

El levantamiento condujo a una guerra civil entre castas, que también involucró a otras potencias coloniales importantes como España e Inglaterra, que apoyaron a uno u otro grupo a voluntad.

La presión de la revuelta logró hacer concesiones a las autoridades francesas que, debido a la necesidad, comenzaron a ofrecer libertad a los esclavos que se unieron a sus filas.

Para 1794, Francia abolió la esclavitud en todas sus colonias caribeñas..

A principios de la década siguiente, François-Dominique Toussaint Louverture, un ex esclavo militar que juró oficialmente su lealtad a Francia, tomó el control de Saint Domingue y se nombró a sí mismo «Gobernador General para la Vida» en 1801.

Sus movimientos no pasarían desapercibidos en París.

Una invasión, una broma.

Decidió recuperar el control efectivo sobre la antigua colonia y su «Talla«En el otoño de 1801, Bonaparte envió una flotilla de 26 fragatas, 35 acorazados, 22,000 soldados y unos 20,000 marineros, según el historiador estadounidense J.R. McNeill.

Las tropas francesas desembarcan en Saint Domingue.Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Con tropas mejor entrenadas y bien armadas, Leclerc no tuvo dificultades para conquistar el terreno de Saint Domingue.

A finales de enero de 1802, esta primera fuerza llegó a su destino y aterrizó en tres puertos diferentes.

Recibirían más refuerzos en los meses siguientes, aunque no hubo consenso entre los expertos sobre su tamaño. La fuerza total que se envió a Saint Domingue se estimó entre 60,000 y 85,000 hombres.

Esta expedición fue encabezada por el general Victor Emmanuel Charles Leclerc, esposo de Pauline, la hermana favorita de Napoleón y su hermana menor.

El jefe militar había recibido instrucciones secretas sobre su misión.

«Napoleón planeó que Leclerc restablecería la economía de las plantaciones a través del engaño o la violencia, restablecería Saint Domingue en Francia, y Toussaint terminaría de facto con la independencia», escribe McNeill en su libro.Imperios de mosquitos: ecología y guerra en el Caribe, 1620-1914«.

Sus diseños incluyeron el restablecimiento de la esclavitud Pero fue solo cuando los negros fueron desarmados y sus líderes deportados a Francia que estos planes tuvieron que mantenerse confidenciales.

Bonaparte también le ordenó a Leclerc que fuera inteligente con Touissant: primero debe mostrarle respeto para bajar el reloj y luego atraparlo.

François-Dominique Toussaint LouvertureDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Para 1801, el líder haitiano Toussaint Loverture había tomado el control de Saint Domingue.

Con tropas experimentadas y bien armadas frente a milicias locales mal equipadas, No fue difícil para Leclerc ganar más y más terreno Hasta mayo de 1802, acordó un armisticio con el líder haitiano, quien acordó retirarse a una de sus muchas haciendas en el campo.

Sin embargo, un mes después, Toussaint arregló despiadadamente encontrarse con Leclerc, quien lo arrestó y luego lo deportó a Francia, donde murió en un calabozo menos de un año después.

Un enemigo pequeño y mortal

Algunos historiadores creen que la captura se aceleró después de que las fuerzas coloniales descubrieran que el líder haitiano en realidad estaba tratando de ganar tiempo mientras esperaba que los franceses se retiraran derrotados. un enemigo difícil: Fiebre amarilla.

Mosquito Aedes aegypti.El pequeño Aedes aegypti puso fin a los planes de Bonaparte en el Nuevo Mundo.

«Toussaint Tenía conocimiento médico y sabía cuándo y dónde la fiebre golpearía a sus enemigos europeos. Aparentemente, sabía que maniobrar objetivos hacia puertos y tierras bajas durante la temporada de lluvias los haría morir masivamente «, dicen los historiadores médicos John S. Marr y John T. Cathey.

Esta estrategia parece estar implicada en una carta que el general haitiano escribió a Jean-Jacques Dessalines, quien lo sucedería como líder y se convertiría en el primer presidente de Haití poscolonial.

En su texto, Toussaint ordenó a Dessalines quemar un puerto donde los franceses tenían una guarnición, señalando: «No olviden que mientras esperamos la temporada de lluvias para liberarnos de nuestros enemigos, solo estamos destruyendo tener y disparar como nuestras armas ».

Sus cálculos estaban bien orientados cuando comenzó la temporada de lluvias en 1802. Las tropas francesas comenzaron a caer bajo los ataques del pequeño pero implacable mosquito Aedes aegypti..

Leclerc reconoce lo difícil que fue esta pelea en una carta que envió al ministro de Defensa francés, Denis Descres:

«Un hombre no puede trabajar duro aquí sin arriesgar su vida, y me es imposible permanecer aquí por más de seis meses … ¡Mi salud es tan mala que tendría suerte si pudiera aguantar tanto tiempo! La mortalidad continúa y el miedo conduce al caos … Verán que el ejército, que tiene 26,000 hombres, se está reduciendo a 12,000 … Actualmente tengo 3,600 hombres en el hospital «, escribió.

«Durante las últimas noches, he perdido de 30 a 50 hombres por día en la colonia, y No pasa un día en que 200 a 250 hombres ingresen al hospital, de los cuales no se van más de 50 «, agregó.

Victor Emmanuel Charles Leclerc,Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
El general Leclerc, cuñado de Bonaparte, recibió instrucciones de reanudar la esclavitud en Haití.

Las condiciones en que las tropas francesas vivían en fuertes atestados o en barcos en los puertos ofrecían un ambiente propicio para la cría y el ataque de mosquitos.

Además, las fuerzas armadas extranjeras recién llegadas no tenían cierta inmunidad a la enfermedad, como podría haber sido desarrollada por quienes habían vivido en la isla durante mucho tiempo.

Como resultado, las tropas de Leclerc fueron diezmadas por la fiebre amarilla.

De acuerdo con las estimaciones de McNeill entre 80% y 85% de los soldados francés enviados a Haití perdieron la vida, la mayoría de ellos por enfermedad y solo unos pocos en batalla.

«Según todos los estándares, la tasa de mortalidad y la tasa de mortalidad (en este caso) son difíciles de entender a menos que se tenga en cuenta la convergencia de los factores ambientales y ambientales ideales una catástrofe epidemiológica«Resumieron John S. Marr y John T. Cathey.

Una de estas víctimas fue el propio Leclerc, quien murió en noviembre de 1802. Un año después, las fuerzas armadas francesas finalmente se retiraron de la isla y abandonaron formalmente su intento de recuperarlos.

Algunos contribuyeron a su derrota errores estratégicos como la conquista de Toussaint, la decisión de Napoleón de reanudar la esclavitud en la isla de Guadalupe y las acciones despiadadas del sucesor de LeclercEl general Donatien Rochambeau, quien hizo que Francia se enfrentara a una creciente oposición de los negros y los mulatos.

Sin embargo, ninguno de estos elementos tuvo un efecto tan devastador como la fiebre amarilla.

El nacimiento de un poder

El intento de Napoleón de recuperar el control de Saint Domingue fue seguido con interés por las otras potencias, pero fue motivo de especial preocupación en un nuevo país independiente y en desarrollo, Estados Unidos.

Thomas JeffersonDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Thomas Jefferson esperaba que la ocupación francesa de Luisiana condujera a conflictos con los Estados Unidos.

A finales de 1800, España cedió la colonia de Luisiana a Francia a través de un acuerdo secreto.

Esta área incluía lo que ahora es el estado de Arkansas, Iowa, Missouri, Kansas, Oklahoma y Nebraska, así como partes de Minnesota, Nuevo México, Dakota del Sur, Texas, Wyoming, Montana y Colorado. Además del estado de Louisiana y partes de las provincias canadienses de Alberta y Saskatchewan.

Sin embargo, el gobierno de Thomas Jefferson no estaba tan interesado en el tamaño del territorio, sino en su ubicación: controlaban el Mississippi y el puerto de Nueva Orleans, donde viajaban tres octavos de los productos exportados por los Estados Unidos.

Otra razón para la incomodidad fue el hecho de que el nuevo propietario era una fuerza en auge, como la Francia de Napoleón..

«Esto cambia completamente todas las relaciones políticas en los Estados Unidos y marcará el comienzo de una nueva era de eventos políticos», escribió el presidente de los Estados Unidos en abril de 1802, poco después de recibir la confirmación de la operación de Luisiana.

«España podría haber mantenido la calma durante años … eso nunca se esperaría en manos de Francia. El ímpetu de su temperamento, la energía e inagotabilidad de su personaje la pusieron en un punto de eterna fricción con nosotros …Esto es imposible para Francia y los Estados Unidos.an seguir siendo amigos cuando se encuentran en una situación tan irritante«Dijo el presidente estadounidense, como el historiador Jon Meacham informa en su biografía.

Jefferson intentó resolver la crisis antes de que ocurriera y envió a James Monroe a París a principios de 1803 como su representante especial para negociar con Napoleón la compra de Nueva Orleans.

James MonroeDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
James Monroe fue enviado a Francia para negociar la compra de Nueva Orleans y adquirió toda la colonia de Louisiana.

El objetivo se logró, pero con una sorpresa adicional: a la propuesta de comprar Nueva Orleans, Francia agregó la oferta para abastecer a toda la colonia de Louisiana.

¿Pero por qué tomaste esta decisión?

“Para Francia, el mantenimiento y la defensa de tierras que estaban lejos de Europa se estaba volviendo cada vez más costoso y problemático. La derrota de las fuerzas esclavas en Saint Domingue fue particularmente irritante para Napoleón, que creía que tenía que usar sus recursos para campañas en el área circundante », explica Meacham.

De esta manera, el 30 de abril de 1803, se firmó el acuerdo con el que los Estados Unidos compraron Louisiana, eliminando cualquier preocupación sobre las ambiciones territoriales de Francia en sus inmediaciones y logrando duplicar su territorio a un precio de oferta. : En aquel entonces, $ 15 millones, que son alrededor de $ 340 millones en 2020.

Los historiadores como Bob Corbett sitúan a Saint Domingue en el corazón de la estrategia del Nuevo Mundo de Francia, en la que Louisiana serviría como fuente de alimento para los esclavos que viven en Haití.

Sin la isla, el sistema tenía manos, pies e incluso una cabeza pero ningún cuerpo. ¿De qué servía Luisiana cuando Francia perdió la colonia principal que se suponía que Luisiana debía alimentar y fortalecer?«Preguntó el historiador Henry Adams.

Otros investigadores creen, con base en alguna evidencia, que Bonaparte realmente tenía planes de tomar el control de Louisiana y de allí para conquistar los Estados Unidos, o al menos establecerse como una fuerza importante en el área que habría sido compartida entre los estadounidenses. , Franceses y españoles.

Incluso si uno de estos escenarios fuera correcto, la derrota en Saint Domingue parece haber terminado con estas ambiciones.

La compra de Louisiana abrió puertas para una futura expansión hacia el oesteincluida la guerra con México después de que Estados Unidos anexó oficialmente Texas y compró California y el resto de las áreas al norte del Río Grande.

Tarjeta de compra de Louisiana.Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
La compra de Luisiana permitió a Estados Unidos duplicar su territorio y abrió puertas para la expansión hacia el oeste.

Esta consolidación territorial no solo ayudó a convertirlo en el cuarto país con el territorio más grande del mundo, sino que también limitó el número de países con los que compartió una frontera terrestre a dos, dejando el Atlántico y el Pacífico como barreras naturales. eso lo protegió de la agresión.

Todos estos elementos fueron esenciales para evitar que los Estados Unidos continentales fueran atacados desde el exterior y evitar que su infraestructura (y en gran medida su economía) se vieran afectadas por conflictos armados.

Todos estos cambios han sido posibles gracias a la epidemia de fiebre amarilla que afectó a las tropas francesas en Haití.

Está claro por qué el investigador Erwin Ackerknecht dijo esto más esa fue probablemente «la epidemia más importante de la historia».

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