Mikiiya Foster no estaba del todo preparada para lo que la estaba esperando cuando llegó a la esquina de Sycamore y Cochran el sábado 6 de junio.

Solo habían pasado ocho días desde que la estudiante de secundaria de 18 años tuvo la idea de organizar una protesta contra Black Lives Matter en su ciudad natal de Simi Valley, California, un suburbio a las afueras de Los Ángeles. La charla en la ciudad donde tuvo lugar el infame juicio de Rodney King, tradicionalmente conocido por su política conservadora, y las redes sociales no fueron particularmente positivas para la idea de la marcha. Las compañías han abordado por temor a la destrucción en Los Ángeles, que ocurrió a unas 40 millas de distancia. Las posibilidades eran altas de que la participación pudiera ser baja.

«Hice un comentario diciendo: ‘Incluso si solo hay tres personas, todavía estaré allí'», dijo Foster a E! Noticias solo sobre su pensamiento en el período previo al evento.

Y, sin embargo, cuando llegó a la intersección, que está casi en el medio del centro de la ciudad, una historia completamente diferente estaba esperando ser contada.

Mucho comenzó a hincharse y llenó el camino por el que pronto marcharían. El tamaño final estimado fue de más de 2,000. «No podía creerlo», admitió. «Quiero decir, francamente, al comienzo de la protesta, no podía ver qué tan atrás estaba porque estaba cerca de Chase Bank, así que solo podía ver ese pequeño rincón. Era como, ‘Oh, Dios mío, qué está sucediendo? ¿hice eso? ¿cómo lo hice? «

¿Cómo un joven de 18 años sin experiencia previa en la organización de comunidades, cuyo baile de graduación y graduación en medio de COVID-19 fueron cancelados, inspiró tal fuerza con una fuerza que dijo que la hacía sentir «como una extraña»? ser – estar.

Todo comenzó, dijo E!, Con un comentario testarudo sobre FaceTime.

Mikiiya Foster, Simi Valley Protest

Michael Coons / Perorn periódicos

«Honestamente, solo estaba en FaceTime con uno de mis amigos, Alyssa Browny dije: «Sabes qué, deberíamos protestar en Simi», dijo Foster. «Y ella dijo:» ¿Por qué sigues hablando conmigo? Planifícalo. ‘»

Hasta entonces, solo había estado en una protesta en su vida, por el medio ambiente, pero sabía que quería actuar en casa, al igual que las personas en todo el país. «Que paso con George Floyd, Ahmaud Arberyy Breonna Taylor siempre le ha pasado a los negros «, dijo Foster». No creo que fuera como si esto nuevo hubiera sucedido. Fue solo el hecho de que esto sucedió una y otra vez y siempre sentí que no podía hacer nada. Como si fuera muy joven. «

Fue solo después de que ella participó en una protesta en el Parque Pan Pacific de Los Ángeles que se decidió tomar medidas.

«Definitivamente contribuyó a ese sentimiento de empoderamiento», dijo Foster. «Fue muy útil sentir esta unidad porque todos tenemos este objetivo común y todos estamos aquí para apoyarnos mutuamente [in] Estoy motivado incluso cuando me amenazan o cuando ciertas personas dicen que no debería. «

Ciertamente no dolió que ella se apoyara Crecido Actriz y activista Yara Shahidi como su «inspiración número uno». Foster dijo sobre su afecto por Shahidi: «Yara siempre ha sido muy abierta y nunca rehuye la cámara cuando la gente comienza a hacer ‘preguntas difíciles’. Utiliza su plataforma para resaltar las injusticias de los negros y empodera a los negros. La comunidad y la generación más joven se involucrarán más. Incluso organizaron su propia cumbre para reunir a jóvenes activistas en la comunidad y expresar la importancia de votar «.

Después de tuitear casualmente: «» ¿Protesta en Simi? Estoy en «» o algo así «, recordó, ella, Brown y algunos otros amigos causaron más reacciones de las que esperaba, simplemente la logística de cuándo y dónde dónde y se burló de un avión. Cuando la imagen entró en circulación, fue contactada por Ruth Luevanos, miembro del Ayuntamiento de Simi Valley.

Mikiiya Foster, Protestando la materia de las vidas negras, Simi Valley

Cortesía de Leslie Foster.

Foster dijo que Luevanos quería mostrar su apoyo y le dijo al organizador que pensaba que Foster estaba «haciendo una gran cosa». A través del miembro del consejo, agregó, Foster pudo «conocer a varios otros líderes y organizadores comunitarios que finalmente ayudaron a hacer posible el sábado».

No todos apoyaron tanto como Luevanos. Después de enviar un correo electrónico a todo el consejo municipal, así como al alcalde, el jefe de policía y la junta escolar de la ciudad, para «darles a estos funcionarios la oportunidad de involucrarse en la comunidad y dejar que nuestras voces realmente escuchen a las personas que». para hacer esto.» A menudo son los que toman decisiones sobre ciertas cosas en la ciudad «, dijo el alcalde provisional Mike Judge publicó su carta y su respuesta sin recibir la aprobación de Foster.

En su respuesta, según lo informado por el periódico local. Ventura County StarEl juez escribió que «fue difícil para él encontrar un ejemplo de una protesta verdaderamente pacífica» y que «casi todas las protestas hasta la fecha se han convertido en violencia y destrucción». Luego le pidió que «reconsiderara y cancelara esta marcha de protesta».

Como Foster explicó: «Debajo de su publicación original … muchos comentarios me apoyaron sinceramente y dijeron lo inapropiado que era para él. Sin embargo, sus redes sociales eran una historia diferente». [was] Mucha gente dijo: «No te dejaremos entrar en Simi Valley» y una persona incluso dijo: «Descubrirás cómo se ve un AR-15 de cerca … Tengo uno». un poco antes de que lo publicara, pero como todos obviamente sabían que soy ahora y mi nombre es tan único, creo que esto le dio a mis redes sociales mucha más atención y atención a algunas personas interesantes por decir lo menos . «

¡Richter y la ciudad de Simi Valley todavía tienen E! Noticias ‘Por favor comente, pero el Ventura County Star informó el 4 de junio que Richter dijo que había lanzado el intercambio «por transparencia». El informe continuó: «También dijo que dado que el correo electrónico utilizaba la dirección de correo electrónico de su ciudad, era un registro público y que su nombre ya había sido publicado en las redes sociales como uno de los organizadores de la protesta. «

A pesar de las amenazas que llegaron a afirmar que alguien «encontró mi dirección, número de teléfono y fotos de mi familia», Foster siguió comprometido. Después de discutirlo con su madre. Leslie FosterLe recordó la historia de su familia en la lucha por los derechos civiles. «Sus padres … eran parte de CORE [Congress of Racial Equality] En los años 60 «, dijo, refiriéndose a sus abuelos maternos». Mi abuelo marchó Martin Luther King hijo. y … habían escuchado peor que yo y siguieron y siguieron. Eso realmente me ayudó a mantener esa motivación. «

«Las personas que dicen todas estas cosas solo me demuestran que esto tiene que suceder porque hay muchas personas en Simi que se sienten como yo y que se sienten aisladas en la escuela primaria, intermedia y secundaria», continuó. Foster continuó: «¿Y quién realmente tendrá un impacto positivo en el tipo de unidad que surgiría el sábado?»

A pesar de los temores, las amenazas y los negocios relacionados que Foster admitió que probablemente «afectarían a las personas que ya tienen miedo de venir», ella y su grupo de «pacificadores» voluntarios hicieron exactamente eso: organizaron una marcha y lo siguiente Una manifestación con un programa de oradores resultó en cero casos de violencia y terminó a tiempo.

La recepción del evento fue abrumadoramente cálida, dijo Foster a E!. «Había muchas personas nuevas que me enviaban mensajes de texto o mensajes o algo así, y es realmente tan agradable», dijo. «Es muy difícil para mí aceptarlo porque dirán: ‘Gracias por ponértelo. Nuestra ciudad lo necesitaba, realmente ayudó a fortalecer la ciudad’. Y digo: «Sí, lo sé, pero tampoco tienes que agradecerme». La mayoría de las veces solo respondo con: «Oh, gracias. Es tan lindo «Pero sí, recibí mucho apoyo».

Además del apoyo, la gente ha comenzado a preguntar qué sigue. ¿Tu respuesta? «Creo, ‘sí, creo. Te tengo. Todavía tenemos que tener cuidado con COVID-19, pero haremos algo porque este movimiento está lejos de haber terminado».

Mientras piensa en sus próximos pasos y se prepara para asistir a UCLA en el otoño, donde estudiará ciencias empresariales y políticas con un menor en estudios globales, Foster dijo: «Siempre supe que de alguna manera estaría involucrada en activismo , pero todavía estoy aprendiendo exactamente cómo tomará forma «.

Por el momento, espera alentar a otras personas de su edad en ciudades pequeñas como Simi Valley que pueden estar interesadas en seguir sus pasos.

«Yo diría que lo hagas», dijo Foster con una sonrisa. «Definitivamente sé en lo que te estás metiendo porque es mucho trabajo y definitivamente no estaba preparado. Pero mientras tengas este sólido sistema de apoyo, nueve de cada diez, no serás la única persona en esta comunidad que querer hacer eso y querer cambiar algo … solo hazlo «.



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