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SEÚL, Corea del Sur – El líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, dice que la nación se enfrenta a «dos crisis al mismo tiempo»: luchar contra la propagación del coronavirus y hacer frente a grandes daños por inundaciones. Pero Kim ha ordenado a su país que no acepte ayuda internacional por temor a que la ayuda externa pueda traer Covid-19, informaron los medios de comunicación estatales el viernes.

Kim, quien habló el jueves en una reunión del Politburó del Partido Laborista en el poder, dijo que simpatizaba con el «gran dolor» de las familias que perdieron sus hogares a causa de las inundaciones y vivían en refugios.

Pero dijo, «la situación en la que la propagación del virus malicioso global ha empeorado requiere que no permitamos ayuda externa para los daños de la inundación, sino que estrechemos la frontera y hagamos un trabajo riguroso contra la epidemia», dijo el funcionario de Nords. agencia central de noticias coreana.

Los desastres gemelos de la pandemia y las inundaciones han exacerbado los problemas económicos de Kim. La economía del norte, ya obstaculizada por las sanciones de Naciones Unidas para el desarrollo de armas nucleares, se ha tambaleado este año debido a que los temores de infecciones por coronavirus impulsan las exportaciones e importaciones con China, el principal socio comercial del país. , gravemente impedido.

Una temporada de monzones inusualmente larga y las fuertes lluvias de este mes han provocado inundaciones y deslizamientos de tierra en Corea del Norte y del Sur. Pero Corea del Norte dijo que el desastre natural dañó 96,300 acres de tierras de cultivo y 16,680 casas, así como carreteras, terraplenes y vías férreas. La mayoría de los daños se registraron en las provincias del sur y el oeste, un granero para Corea del Norte, que ha sufrido una escasez crónica de alimentos incluso en años normales.

Corea del Norte también ha tomado medidas drásticas contra el coronavirus, sellando sus fronteras a fines de enero y poniendo en cuarentena a todos los diplomáticos en Pyongyang durante un mes. Cerró la ciudad fronteriza de Kaesong el mes pasado, sospechando que un desertor que había regresado a través de la frontera desde Corea del Sur había traído el virus con él.

La rápida acción de Corea del Norte fue impulsada por los temores de que un brote de Covid-19 pudiera poner a prueba seriamente su mal equipado sistema de salud pública y su economía, que ya han luchado bajo las sanciones internacionales, dijeron analistas.

El viernes, sin embargo, Corea del Norte levantó el bloqueo «basado en la verificación científica y la garantía de una organización profesional contra la epidemia».

Los medios de comunicación estatales de Corea del Norte han insistido durante mucho tiempo en que no hay casos de coronavirus en el país, a pesar de que los expertos externos cuestionan la afirmación. El norte no reveló si el desertor que regresó de Corea del Sur había dado positivo por el virus, y los funcionarios del sur dijeron que no había evidencia de que lo tuviera.

La pandemia mundial y los crecientes daños por inundaciones se deben a que Kim no logró levantar las sanciones de las Naciones Unidas a través de sus estancadas relaciones diplomáticas con el presidente Trump.

Al excluir la ayuda externa, Kim pareció haber negado a Seúl y Washington la oportunidad de descongelar los lazos con el norte a través de suministros humanitarios.

«Se dice que el rechazo de Corea del Norte al alivio de las inundaciones evita la transmisión del Covid-19 al país», dijo Leif-Eric Easley, profesor de estudios internacionales en la Universidad de Mujeres Ewha en Seúl. «Pero la ayuda humanitaria está fuertemente politizada por el régimen de Kim porque no quiere mostrar ninguna debilidad a la población local o rivales internacionales».

Corea del Norte suspendió los negocios con la vecina China, que representa nueve décimas partes de su comercio exterior, y reprimió a los contrabandistas que mantienen en funcionamiento los florecientes mercados no oficiales. Las exportaciones del país a China, gravemente afectadas por el cierre de la frontera, cayeron a 27 millones de dólares en el primer semestre de este año, una disminución del 75 por ciento con respecto al año anterior, según el Instituto Coreano para la Unificación Nacional en Seúl. Las importaciones de China cayeron un 67 por ciento a 380 millones de dólares.

Según el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, alrededor del 60 por ciento de la población norcoreana enfrentará inseguridad alimentaria este año.

Las inundaciones y los temores por el coronavirus también han complicado el plan de Kim para celebrar el 75 aniversario del gobernante Partido Laborista el 10 de octubre con pompa y espectáculo.

«No podemos lograr que los afectados por la inundación celebren el 75 aniversario del Partido de los Sin Hogar», dijo Kim durante la reunión del Politburó, pidiendo a su gobierno que vuelva a la normalidad la vida de la gente lo antes posible.

The Northern Leader ha estado visitando áreas afectadas por las inundaciones en las últimas semanas, a veces tomando fotos con su propio automóvil y ordenando la liberación de granos de reserva para las ciudades más afectadas para demostrar lo que los medios de comunicación estatales han llamado «amantes de la gente». Guía.

Durante la sesión del Politburó, el Sr. Kim reemplazó al primer ministro Kim Jae-ryong, quien estaba a cargo del gabinete y la economía, por Kim Tok-hun, un alto funcionario del Partido Laborista. El primer ministro saliente recibió un cargo de liderazgo dentro del partido.

El Sr. Kim también nombró a Ri Pyong-chol, un oficial a cargo del desarrollo de misiles y armas nucleares en Corea del Norte, junto con el nuevo primer ministro en el comité de alta dirección del Politburó.

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