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Los asistentes de hospital, o niños de sala, como se les llama, juegan un papel crucial en India

Una mañana de junio, Deep Chand descubrió a un familiar perturbado de un paciente de Covid 19 que estaba de pie frente a la sala de coronavirus en un hospital en la capital india de Delhi.

El hombre trató desesperadamente de hablar con un médico o una enfermera para averiguar cómo estaba su pariente, que era un paciente de la sala.

Pero fue un día terrible para los médicos: algunos pacientes habían muerto, otros eran críticos y nuevos pacientes estaban ingresados ​​en todas partes.

Entonces Deep Chand, que trabajaba como un chico de barrio, o asistente, se acercó al hombre y le preguntó si podía ayudarlo.

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Ward Boys atiende a pacientes durante toda su estadía

Ese hombre era yo y estaba tratando de averiguar cómo estaba mi cuñado. Habían pasado tres días desde que estaba conectado a un ventilador.

Los médicos generalmente llamaban todos los días para mantenernos al día, pero nadie parecía tener tiempo ese día.

Cuando Deep Chand se acercó a mí, lo confundí con un médico porque llevaba equipo de protección personal (EPP) y le hice muchas preguntas.

«Soy un chico de barrio y no puedo ayudarte con estas preguntas», dijo.

Debo haber sonado desesperado e incluso grosero, pero él respondió en voz baja y sin molestia.

Me dijo que los niveles de oxígeno en la sangre de mi cuñado estaban bien y que no había habido deterioro en las últimas 10 horas.

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Les traen comida como parte de su trabajo diario.

Así conocí a Deep Chand, de 28 años. Los Ward Boys están casi al final de la jerarquía del hospital. No tienen capacitación médica profesional y su trabajo es ayudar a los médicos y enfermeras y ayudar a los pacientes.

Esto incluye todo, desde tomar muestras para analizar hasta pasar radiografías por el hospital hasta servir comida y, a veces, simplemente hablar con ellos. Y en medio del doloroso caos de la pandemia, estos muchachos de barrio se han convertido en una fuente de apoyo no solo para los pacientes sino también para sus familias.

Nunca olvidaré mi reconfortante interacción con Deep Chand porque es exactamente lo que tenía que escuchar mientras esperaba ansiosa y asustada una hora antes de la estación. Podía escuchar los sonidos de las máquinas, pacientes gritando de dolor y médicos y enfermeras lanzándose instrucciones entre ellos.

También recuerdo claramente a un paciente que suplicó: «No puedo respirar, ¡sálvame!»

Las palabras de Deep Chand cortaron mi pánico y corrí al estacionamiento para actualizar a mi familia: nos sonreímos nerviosamente mientras estábamos a una distancia segura.

Esto fue lo peor: no podíamos abrazarnos ni siquiera tomarnos de las manos cuando necesitábamos consuelo. Teníamos que mantener nuestra distancia para protegernos mutuamente. No poder aguantar, mientras el hermano de mi esposa respiraba a través de una máquina, se había convertido en rutina.

Incluso en un día en que el médico nos dijo «las próximas 12 horas son críticas», todos colapsamos en nuestros rincones respectivos del estacionamiento.

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A menudo hablan con los pacientes para mantener la moral alta.

En los días siguientes, a menudo confiamos en Deep Chand y sus colegas cuando los médicos estaban demasiado ocupados para mantenernos actualizados.

Pasamos horas tensas en casa o en el hospital, esperando noticias de la estación.

Fue difícil porque el número de casos de Covid 19 en Delhi aumentó enormemente en las primeras dos semanas de junio. La mayoría de los hospitales estaban superpoblados, incluido el hospital donde fue admitido mi cuñado.

En este caos, los niños de la comunidad como Deep Chand se convirtieron en mensajeros de docenas de familias como la nuestra.

A menudo los veía consolando a las familias, apoyándolos y transmitiendo mensajes a aquellos pacientes que estaban demasiado enfermos como para hablar por teléfono.

Un día, cuando la condición de mi cuñado se deterioró, me paré frente a la estación y colapsé.

La actualización del médico fue objetiva. «No podemos decir nada por el momento, no está mejorando».

Pero un chico de sala se me acercó y me dijo: «No te preocupes, incluso he visto a pacientes gravemente enfermos en recuperación».

Sus esperanzadoras palabras me dieron alivio.

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Tienes que estar en ropa protectora por horas

Cuando los médicos siguen repitiendo que «cualquier cosa puede pasar», la mente lo lleva a lugares oscuros. Dudaba de todo.

¿Elegimos el hospital adecuado? ¿Deberíamos haberlo escuchado en lugar de convencerlo de que vaya al ventilador? Había sido una decisión difícil, había estado en contra y los médicos decían que no había mucho tiempo que perder.

Mi familia siguió llorando, pero rezó por el «milagro» que Deep Chand nos había dicho que era posible.

Fue uno de los momentos más difíciles de mi vida, y las amables y relajantes palabras de Deep Chand significaron mucho para mí, especialmente cuando no podía hablar con los médicos.

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Deep Chand ha trabajado como pupilo durante cinco años.

Cuando me llamó por teléfono más de un mes después, dijo que había sentido el dolor de la familia, pero que los médicos y las enfermeras podían hacer poco para mejorar la comunicación.

«Estaban tan ocupados que de alguna manera lograron hablar con las familias de pacientes serios una vez al día. No es culpa de nadie, ninguno de nosotros estaba preparado para este tipo de apuro», dice.

En cambio, fueron Deep Chand y otros muchachos de la sala quienes compartieron información sobre el progreso del paciente; rutinariamente me informaron sobre los niveles de oxígeno en la sangre de mi cuñado.

«Puedo ver el nivel de saturación de oxígeno en el monitor y no me importa compartir esta información con las familias», dice Deep Chand.

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Y ese soy yo en un día en que las noticias de la estación no eran prometedoras

También vi a Deep Chand llevar comida y cartas para pacientes de sus familias.

Él dice que ha trabajado como chico de barrio durante cinco años, pero Covid-19 ha cambiado por completo su forma de trabajar.

Agrega que estar en equipo de protección durante 10-12 horas es doloroso, pero no es nada «en comparación con lo que pasan los pacientes y sus familias».

Su colega Amit Kumar asiente con la cabeza mientras me habla un día frente a la estación Covid-19. Él dice que incluso un poco de información hace una gran contribución a la tranquilidad familiar.

«A veces las familias se sienten felices con pequeñas cosas, por ejemplo cuando les decimos que el paciente comió correctamente hoy o sonrió por la mañana».

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Los Ward Boys también ayudan a tirar los trajes de PPE usados

Todos los días, los niños de sala arriesgan sus vidas en hospitales de todo el país. Cientos de ellos estaban infectados con el virus. Algunos incluso han muerto. Su contribución a la lucha contra Covid-19 rara vez se menciona.

Los muchachos de la estación con los que hablé dicen que no les molesta. Deep Chand dice que no está buscando un reconocimiento especial.

Cuando le dijeron que tenía que trabajar en «Corona Station» al comienzo del brote de marzo, admitió estar preocupado. «Tenía miedo por mi seguridad y la de mi familia».

Pero luego, agrega, se dio cuenta de que si uno de los miembros de su familia estuviera enfermo, no lo pensaría dos veces antes de ir a la sala.

«Cada paciente es la familia de alguien».

Ese pensamiento lo impulsó a trabajar en la sala en abril, y desde entonces nunca ha pensado en renunciar.

Y los médicos lo aprecian. «Los niños de barrio son una parte importante de cada unidad de cuidados intensivos», dice el Dr. Sushila Kataria, jefa de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Medanta.

«Están vigilando nuestras espaldas, están lidiando con kits de PSA desechados y muestras contagiosas. Ningún médico puede trabajar sin su ayuda», dice ella.

«Son héroes en esta lucha como médicos y enfermeras».

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También ayudan a llevar pacientes enfermos al hospital.

Pero son algunos de los trabajadores peor pagados en un hospital. La situación es aún peor en las ciudades más pequeñas, donde son contratados por contratistas que alquilan sus servicios a hospitales.

Sohan Lal trabaja en un hospital administrado por el gobierno en el estado norteño de Bihar y gana 5.000 rupias (66: 52 GBP) al mes.

Él dice que hay una cantidad pobre considerando el riesgo de trabajar en una estación Covid 19. «Pero no tengo otro trabajo, así que continuaré haciéndolo. También reconozco la importancia de mi trabajo».

Agrega que le ha dado medicamentos a los pacientes muchas veces después de consultar al médico por teléfono.

«Los médicos rara vez hacen visitas más de una vez al día, por lo que los pacientes confían en los niños de la sala para enviar sus mensajes a los médicos».

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También limpian las salas

La otra parte difícil de su trabajo es ver la muerte tan de cerca. Deep Chand dice que se siente angustiado cuando muere un paciente que cuida.

«A veces los pacientes mueren después de pasar más de dos semanas con nosotros. Se vuelven casi como nuestra familia», dice.

Pero no se detendrá «hasta que derrotemos a la corona o me derrote a mí».

Especialmente quería agradecerle el día que mi cuñado fue dado de alta después de casi un mes en el hospital. Pero cortó mi llamada y dijo «estaba de servicio».

Un texto seguido: «No tienes que agradecernos», escribió. «Ruega por nosotros y por todos los equipos médicos que trabajan en las salas de Covid-19 en todo el mundo».

Y también tenía un mensaje: «Por favor, use máscaras y siga la distancia social».

Ya no puedo estar de acuerdo con él porque he visto lo peor que puede hacer este virus.

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