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Un hombre vertiendo una cerveza en un shebeen en Sudáfrica

La prohibición del alcohol en Sudáfrica durante la pandemia de coronavirus ha llevado a Vumani Mkhize de la BBC a reflexionar sobre por qué él y su país tienen una relación tan tóxica con las bebidas.

Tenía 17 años, mi penúltimo año de escuela cuando tuve mi primera experiencia de borrachera a ciegas que me llevó a la expulsión en 2002.

Regresé a la escuela secundaria Ixopo en la provincia de KwaZulu-Natal, que está rodeada por las verdes colinas que el escritor anti-apartheid Alan Paton describió en la famosa novela Cry, the Beloved Country.

Paton era en realidad un profesor allí en la década de 1920, y una primera página manuscrita de su novela colgaba en la biblioteca de la escuela. Quería emularlo, tener páginas de un libro que escribiría en las paredes de la biblioteca. Pero eso fue antes de que me distrajera.

Después de las vacaciones escolares, mi mejor amigo y yo bajamos del taxi minibús, nos quitamos las corbatas y los blazers y fuimos directamente a la tienda de botellas más cercana de la ciudad, donde compramos dos litros de cerveza y media botella de vodka.

Vumani Mkhize

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Usé los apagones como una insignia de honor equivocada. «

La vendedora no tuvo reparos en vender alcohol a dos mojados detrás de las orejas, lo que dice mucho sobre lo negligentes que pueden ser algunas instituciones a la hora de cuidar a los niños menores de edad.

Bebimos detrás de un edificio abandonado, e inmediatamente me encantó la sensación, incluso si no estaba tan entusiasmado con el sabor.

Cuando nos arrastramos colina arriba hasta el internado, estaba oscuro y las puertas estaban cerradas. Se llamó al director; nuestro destino sellado.

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Los shebeens son parte de la cultura de beber en los municipios sudafricanos.

Desearía que este fuera el último incidente de este tipo, pero he tenido muchos más cortes de energía y experiencias inapropiadas en los próximos años.

Pero no estaba avergonzado, usé los apagones como una insignia de honor equivocada que compartí entre amigos mientras me jactaba de cuántas cajas de cerveza bebía en un fin de semana.

Prohibición de beber desde el período del apartheid

En el contexto más amplio de Sudáfrica, mi experiencia no es única y estoy seguro de que innumerables personas tendrán historias más aterradoras que contar.

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Los trabajadores de los viñedos solían pagar parcialmente con alcohol; fue prohibido en 1961, pero la práctica continuó hasta el fin del apartheid

La paradoja de la cultura de beber en Sudáfrica es que la mayoría de los adultos se abstienen, mientras que los que beben lo hacen enérgicamente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica a la mayoría de los bebedores del país como bebedores compulsivos.

Esto significa que alrededor del 59% de los consumidores de alcohol beben más de 60 g de alcohol puro al menos una vez al mes, es decir, seis bebidas alcohólicas, cuatro más de la cantidad diaria recomendada para los hombres.

Charles Parry, del South African Medical Research Council, que ha pasado más de dos décadas investigando la tensa relación del país con el alcohol, cree que existe un vínculo inseparable entre nuestra cultura de beber y nuestro pasado.

Comparaciones de consumo de alcohol

«Hubo un tiempo en el que no había alcohol disponible para los sudafricanos negros», me dice el profesor Parry sobre los días antes del fin del gobierno de la minoría blanca en 1994.

Esto dio lugar a que los bebedores acudieran a bares ilegales, y muchos negros lo vieron como un acto de desafío contra el régimen del apartheid.

En Cape Winelands, a los trabajadores de color (mixtos) a menudo se les pagaba con alcohol en el llamado «sistema dop». Aunque abolido hace mucho tiempo, el legado dañino de este sistema todavía está muy extendido en muchas comunidades de color en el Cabo Occidental.

Si bien las restricciones al alcohol en el pasado se basaban en gran medida en políticas racistas, las restricciones actuales son una cuestión de vida o muerte.

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Nuestra relación poco saludable con el alcohol llevó al gobierno a implementar una prohibición nacional muy impopular desde que comenzó la pandemia en marzo.

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Cuando el alcohol regresó al mercado en junio, hubo un resurgimiento de los casos de trauma.

El 1 de junio se volvió a permitir la venta de alcohol para consumo personal, solo para reintroducir la prohibición poco más de un mes después.

Sudáfrica está actualmente luchando contra el quinto brote de Covid-19 más grande del mundo con más de 500.000 casos confirmados.

El motivo de la prohibición fue liberar camas de hospital en los departamentos de trauma de todo el país, una acción que fue corroborada por lo que vieron los médicos en nuestros hospitales públicos.

«Nuestro modelo mostró que tenemos un nivel muy alto de trauma relacionado con el alcohol en Sudáfrica, que calculamos con más de 42,000 presentaciones por semana. [trauma cases] disminuyó en ‘Nivel 5’ en un 60% a 70% [when the first ban was imposed]»El profesor Parry le dijo a la BBC.

«Lo que sucedió con el levantamiento de la prohibición del alcohol el 1 de junio fue de repente un gran resurgimiento del trauma y la muerte relacionados con el alcohol».

Tabernas en peligro

La prohibición ha reducido significativamente la presión sobre el frágil sistema de salud, pero fue catastrófica desde un punto de vista económico.

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Tengo la sensación de que nos han quitado el pan de la boca «

La industria del alcohol genera más de un millón de puestos de trabajo y aporta alrededor del 3% del PIB. La cervecera más grande del continente, South African Breweries (SAB), afirma haber suspendido las inversiones planificadas de R5 mil millones (USD 285 millones, GBP 215 millones) debido a la prohibición.

«La cancelación de estos gastos planificados es un resultado directo de la pérdida de 12 semanas completas de operaciones, lo que representa efectivamente alrededor del 30% de la producción anual de SAB», dijo Andrew Murray, vicepresidente de finanzas de la cervecera, en un comunicado la semana pasada.

Heineken, la segunda cervecera más grande de Sudáfrica, también anunció planes para construir una nueva fábrica de cerveza de 6.000 millones de rand en la ciudad portuaria de Durban, junto con la creación de alrededor de 400 puestos de trabajo en una industria que desde entonces ha creado más de 100.000 puestos de trabajo. Finales de marzo.

Los restaurantes también se han quejado de la prohibición (alrededor del 60% de sus ingresos provienen de la venta de alcohol) y muchos ya han cerrado sus puertas para siempre.

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Los trabajadores de los restaurantes piden que se levante la prohibición del alcohol

Las tabernas municipales o shebeens también luchan por sobrevivir.

Mojela’s Place en Tembisa, una vibrante comunidad al norte de Johannesburgo, es una de las más de 34.000 tabernas registradas en todo el país.

Está dirigido por Kagiso Mojela y su padre, quienes convirtieron parte de su casa en un lugar donde los lugareños pueden beber cerveza mientras ven fútbol.

También tienen un contenedor de envío que se usa para almacenar el alcohol y los refrigeradores ruidosos. Está lleno de cajas de cerveza sin vender.

«Estoy preocupado porque si caduca buscaré un préstamo en el banco para reponerlo. Así que habría perdido más de 160.000 rands en existencias», dice Mojela.

«Tengo la sensación de que nos han quitado el pan de la boca».

Crecientes demandas para el fin de la prohibición

Esta opinión es apoyada por Lucky Ntimane de la Asociación Sudafricana de Comerciantes de Licores, que representa a las tabernas autorizadas.

Dice que más de 150.000 personas dependen de la venta de alcohol para mantener a sus familias y que la postura del gobierno y su incapacidad para adaptarse a los comerciantes municipales «muestra el absoluto desdén con el que despliegan toda la industria. sostener».

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La prohibición de la venta oficial de alcohol ha dado lugar a un próspero mercado negro.

En el debate sobre la vida y el sustento, una creciente cacofonía de voces insta al gobierno a poner fin a la prohibición del alcohol.

Incluso expertos médicos como la profesora Glenda Gray, presidenta del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica y asesora del gobierno en su respuesta al Covid-19, están de acuerdo.

«Hicimos un impacto al imponer un toque de queda y la prohibición del alcohol. Hemos llegado a la vida y ahora tenemos que mirar los aspectos básicos de la vida».

Se dice que el gobierno pierde alrededor de $ 635 millones en impuestos al mes y el país se encuentra en una profunda recesión. El banco central prevé una caída de más del 7% para este año.

Se espera que la tasa de desempleo, que ya es del 30%, aumente significativamente en diciembre. Algunos economistas creen que podría llegar al 50%.

Expertos como el profesor Parry también dicen que la pobreza, la depresión y un sentimiento de desesperanza impulsan la cultura de la bebida.

Y la prohibición ha dado paso a un floreciente mercado negro, un retroceso a los días del apartheid.

Finalmente conseguí la sobriedad hace cinco años, más de una década después de mi primer empujón escolar. Sin embargo, si hubiera sido un bebedor, habría encontrado la manera de tenerlo en mis manos; la prohibición probablemente no me habría hecho rendirme.

Puede que haya cerrado el grifo, pero hay más de un millón de personas pidiendo al gobierno que vuelva a abrir el grifo, con tantos puestos de trabajo en juego.

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