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Se desplegaron guardias de seguridad adicionales a lo largo de la Gran Muralla China para disuadir a los turistas ruidosos. Las reservas de hoteles en Lhasa, la capital del Tíbet, aumentaron un 600 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. En Wuhan, donde comenzó el brote de coronavirus a fines del año pasado, la demanda de visitantes por la Torre de la Grulla Amarilla de la ciudad fue tan alta que el hito figura en la lista de una importante agencia de viajes de «los lugares más pintorescos del país».

China ha comenzado la Semana Dorada, el evento anual de compras y viajes que tiene lugar alrededor de las celebraciones del día nacional el 1 de octubre y el primer feriado importante desde la epidemia más o menos controlada del país.

Cada año, el gasto en las vacaciones de una semana es un barómetro de la salud económica del país que se observa de cerca. Este año, este puede ser especialmente el caso y puede ofrecer la medida más clara de la recuperación de China de la pandemia hasta la fecha, con gente apretujada en vagones de ferrocarril, acurrucándose en templos antiguos y haciendo todo lo demás que la gente en muchos otros países todavía está haciendo. puede soñar.

Los primeros signos parecen confirmar dos tendencias. En primer lugar, China ha vuelto a la normalidad a un ritmo notable. Y en segundo lugar, los efectos dominó de la pandemia aún son difíciles de eliminar.

La semana también reflejará cómo la pandemia ha transformado los viajes y ha traído de regreso a China a los turistas cada vez más globales. La mayoría de los años, millones de chinos viajan al extranjero de vacaciones, pero este año no tienen más remedio que quedarse más cerca de casa.

El instituto oficial de investigación turística de China ha pronosticado que se realizarán 550 millones de viajes nacionales durante las vacaciones de ocho días que coinciden con el Festival del Medio Otoño de este año. Aunque es impresionante, esto sigue siendo solo alrededor del 70 por ciento del número en el mismo período del año pasado, lo que refleja la cantidad considerable de personas que se quedan en casa debido a la incertidumbre económica o el temor persistente a la infección.

Aunque las restricciones oficiales se han relajado, también permanecen vigentes. Las entradas para la Ciudad Prohibida de Beijing están agotadas, pero la capacidad está limitada al 75 por ciento. E incluso cuando las autoridades alentaron a la gente a salir, algunas escuelas dijeron que solo permitirían media semana libre o pidieron a los estudiantes que obtuvieran permiso por adelantado para salir del campus.

Aún así, la industria del turismo se estaba preparando para una carrera.

«La energía se ha reprimido durante demasiado tiempo», dijo Lisa Li, gerente de una agencia de viajes en Shanghai. «Así que podemos predecir que este feriado nacional no será nada relajante».

Mientras que el resto del mundo todavía está luchando por controlar el virus, China no ha informado de ningún caso sintomático transmitido localmente desde el 15 de agosto. La mayoría de los extranjeros solo pueden ingresar al país si tienen permisos de residencia válidos, pero las fábricas y los centros comerciales e incluso las exhibiciones de autos de lujo han vuelto a la vida. Beijing recientemente dejó de obligar a las personas a usar máscaras faciales en todo momento. En Wuhan, una gran fiesta en la piscina de codo a codo atrajo la atención internacional.

La recuperación fue posible en parte gracias a la misma táctica de arriba hacia abajo agotadora que los funcionarios chinos utilizaron para controlar el virus. Las autoridades ya instaron a las empresas a volver al trabajo en febrero y marzo, aunque el virus todavía se estaba propagando a nivel nacional. Las fábricas volvieron a encenderse obedientemente, a pesar de que pocos consumidores compraron.

Sin embargo, gradualmente, la confianza de la gente se recuperó y los funcionarios dirigieron su atención a la reanudación de los sectores minorista y turístico. Durante el verano, varias aerolíneas promocionaron pases que permitían a los pasajeros viajar indefinidamente dentro de un período de tiempo establecido. Las atracciones turísticas, especialmente en Wuhan, ofrecieron entrada gratuita.

El gobierno central declaró el período del 9 de septiembre al 8 de octubre como el “Mes Nacional de la Promoción del Consumidor” con el lema “Disfrute del consumo para una vida hermosa”.

Al comienzo de las vacaciones, estos esfuerzos parecen estar dando sus frutos. Si bien muchas personas de bajos ingresos, especialmente los trabajadores migrantes, todavía luchan por encontrar trabajo, los chinos ricos y de clase media que impulsan la economía del país están ansiosos por dejarlo ir.

Según el Ministerio de Cultura y Turismo, más de siete millones de personas abandonaron el país durante la Semana Dorada del año pasado. Este año, la demanda de hoteles en lugares remotos como Lhasa ha aumentado, lo que refleja el deseo de seguir encontrando «lugares remotos», según un informe de Ctrip, un agente de viajes en línea.

Moran Li y su familia no abandonaron su ciudad natal de Hangzhou en el este de China este año. A medida que se acercaba la Semana Dorada, la Sra. Li, que trabaja en la industria hotelera, esperaba finalmente hacer un viaje. Tiene la mirada puesta en Sanya, una ciudad rica en palmeras en la provincia de la isla tropical china de Hainan.

Pero todos los hoteles que visitó estaban agotados tanto para las vacaciones como para los dos fines de semana siguientes. Finalmente reservó una habitación para el fin de semana del 30 de octubre. Esta semana, ella, su esposo y su hijo de 22 meses planean visitar la ciudad natal de su esposo, no lejos de Hangzhou.

La Sra. Li dijo que le preocupaba que su hijo pudiera contraer el coronavirus, pero la situación en China es manejable. «Al final tenemos que sacarlo en algún momento», dijo.

Otros como Liu Zihan, de 23 años, no esperaron a la Semana Dorada. Después de graduarse de la universidad ese año, la Sra. Liu pasó dos meses en todo el país aprovechando el paquete de vuelos ilimitados.

Visitó 17 ciudades que volaron desde la metrópolis industrial de Shenzhen en el sureste hasta el casco antiguo amurallado de Dali en el suroeste, desde la húmeda Hangzhou hasta la árida meseta tibetana. Recientemente terminó su viaje en Hainan, donde utilizó las pautas libres de impuestos para complementar las mascarillas faciales de Kiehl y el brillo de labios Armani.

Para las vacaciones, sin embargo, planeaba visitar a su novio en la ciudad oriental de Changzhou y quedarse allí una semana. «Hay demasiada gente para ir a cualquier parte el Día Nacional», dijo.

Aun así, el frenesí de salir contradice algunas realidades menos optimistas. Aunque se espera que la cantidad de pasajeros nacionales aumente un 10 por ciento con respecto al mismo período del año pasado durante la Semana Dorada, el precio promedio de los boletos en muchas rutas fue más bajo que en años anteriores, según las noticias chinas que citan a Qunar, una compañía de viajes en línea.

Si bien cinco hoteles en la ciudad china semiautónoma de Macao se agotaron para la Semana Dorada a principios de septiembre, una semana después solo había tres, lo que, según una encuesta de analistas de Morgan Stanley, reflejaba un alto volumen de cancelaciones. La caída podría reflejar proyecciones demasiado optimistas por parte de los grupos de turistas, dijeron los analistas.

La Sra. Li, la agente de viajes de Shanghai, dijo que incluso cuando salen grupos de turistas, muchos están compuestos por viajeros mayores que tienden a gastar menos y a menudo califican para tarifas de entrada con descuento.

La industria de viajes aún está lejos de recuperarse por completo, dijo. «Todas las empresas están desesperadas por pensar en cómo sobrevivir, no en cómo ganar dinero».

Para empeorar las cosas, muchas escuelas no estaban dispuestas a dejar viajar a sus estudiantes. Casi 200 millones de estudiantes chinos han regresado al aprendizaje presencial.

Gon Hong, un residente de Hangzhou, había planeado llevar a su hijo de 10 años a Guangzhou o Chengdu de vacaciones, particularmente porque tenía un vale para un hotel en Chengdu que incluía tarifas de habitación y comidas en la habitación más baratas.

Sin embargo, en un grupo de chat para padres en la escuela de su hijo, pronto circuló la noticia de que tenían que obtener el permiso de la escuela para sacar a sus hijos de la ciudad. El Sr. Hong decidió traer a su hijo más cerca de casa mientras patinaba.

Las universidades también implementaron medidas para limitar el movimiento de estudiantes, a veces en el último minuto. La Universidad China West Normal en la provincia de Sichuan anunció el lunes que el feriado de ocho días se reducirá a cinco días no consecutivos por razones de salud pública. El primero de estos días, según el anuncio, fue el 27 de septiembre, el día anterior.

«No sé si estaba viajando en el tiempo o perdí la memoria, ¿cómo no supe el día 27 que ya estaba de vacaciones?» Un estudiante escribió en respuesta a Weibo, una plataforma similar a Twitter.

Sin embargo, la experiencia de China muestra que una vez que el virus está bajo control, el consumo puede volver a aumentar con relativa rapidez, dijo Zhang Tianbing, jefe del equipo minorista y de bienes de consumo de Asia y el Pacífico de Deloitte, la consultora global. «Eso probablemente te dé un poco de esperanza y optimismo para otros países», dijo.

El Sr. Zhang, que vive en Shanghai, dijo que no tiene planes de viajar durante las vacaciones. Había pasado gran parte del año en el Reino Unido debido a la pandemia y había regresado recientemente a China.

Tenía la intención de pasar los próximos días, dijo, y trató de revitalizar su jardín.

Coral Yang contribuyó a la investigación.

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