Después del asesinato de George Floyd, se pidió a los oficiales de policía que devaluaran y eliminaran estatuas. El problema de la reparación de la esclavitud también ha reaparecido.

Gran parte del debate sobre reparaciones fue sobre si Estados Unidos y el Reino Unido finalmente deberían compensar a algunos de sus ciudadanos por los costos económicos y sociales de la esclavitud que todavía existen en la actualidad.

Pero para mí nunca ha habido un caso de reparaciones más claro que el de Haití.

Soy especialista en colonialismo y esclavitud, y lo que Francia hizo al pueblo haitiano después de la revolución haitiana es un ejemplo particularmente notorio de robo colonial. Francia introdujo la esclavitud en la isla en el siglo XVII, pero a fines del siglo XVIII la población esclavizada se rebeló y finalmente declaró su independencia. Pero de alguna manera, en el siglo XIX, la idea era que los antiguos esclavos del pueblo haitiano debían ser compensados ​​y no al revés.

Así como el legado de la esclavitud en los Estados Unidos ha resultado en una gran desigualdad económica entre los estadounidenses blancos y negros, el impuesto sobre su libertad, que Francia había obligado a pagar a Haití, luego llamado «compensación», dañó severamente la nueva independencia. La capacidad del país para prosperar.

El costo de la independencia.

Haití declaró oficialmente su independencia de Francia en 1804. En octubre de 1806, el país se dividió en dos, con Alexandre Petion en el sur y Henry Christophe en el norte.

A pesar del hecho de que los dos gobernantes de Haití eran veteranos de la Revolución Haitiana, los franceses nunca habían devuelto por completo su antigua colonia.

En 1814, el rey Luis XVIII, que derrocó a Napoleón a principios de año, envió a tres comisionados a Haití para evaluar la disposición de los gobernantes del país a rendirse. Christophe, que se había convertido en rey en 1811, persistió ante el plan expuesto de Francia para traer de vuelta la esclavitud. El barón de Vastey, el miembro más destacado del gabinete de Christophe, amenazó con la guerra e insistió: «¡Nuestra independencia está garantizada por las puntas de nuestras bayonetas!»

Por el contrario, Petion, el gobernante del sur, estaba listo para negociar, esperando que el país pudiera pagarle a Francia para que reconociera su independencia.

En 1803, Napoleón había vendido Louisiana a los Estados Unidos por 15 millones de francos suizos. Utilizando este número como brújula, Petion sugirió pagar la misma cantidad. Luis XVIII No quería comprometerse con lo que veía como «esclavos fuera de control» y rechazó la oferta.

Petion murió repentinamente en 1818, pero Jean-Pierre Boyer, su sucesor, continuó las negociaciones. Sin embargo, las conversaciones se interrumpieron aún más debido a la persistente oposición de Christophe.

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

«Cualquier compensación para los antiguos colonos», dijo el gobierno, era «inadmisible».

Después de la muerte de Christophe en octubre de 1820, Boyer pudo reunir a los dos lados del país. A pesar del obstáculo de Christophe, Boyer ha fallado repetidamente en negociar con éxito el reconocimiento de independencia por parte de Francia. El sucesor de Luis XIII, Carlos X, estaba decidido a tener al menos soberanía sobre la isla, lo que habría convertido a Haití en un protectorado de Francia, y reprendió a los dos comisionados Boyer, que fueron enviados a París en 1824 para probar uno. Negociar una compensación a cambio de reconocimiento.

El 17 de abril de 1825, el rey francés cambió de opinión repentinamente. Emitió un decreto de que Francia reconocería la independencia de Haití, pero solo al precio de CHF 150 millones, o diez veces la cantidad que Estados Unidos había pagado por el área de Louisiana. La suma era para compensar a los colonos franceses por su pérdida de ingresos por esclavitud.

El barón de Mackau, a quien Carlos X envió para promulgar la ordenanza, llegó a Haití en julio, acompañado por un escuadrón de 14 prisioneros de guerra con más de 500 cañones.

El rechazo de la ordenanza casi seguramente significaba guerra. Esto no fue diplomacia. Fue chantaje.

En vista de la violencia inminente, Boyer firmó el documento fatal el 11 de julio de 1825, que dice: «Los residentes de hoy de la parte francesa de St. Domingue pagan … en cinco cuotas iguales … la suma de CHF 150,000,000, que están destinados a compensar a los antiguos colonos «.

La prosperidad francesa construida sobre la pobreza haitiana

Los artículos periodísticos de ese período muestran que el rey francés sabía que el gobierno haitiano apenas podía hacer estos pagos, ya que el presupuesto total de Haití era más de diez veces mayor. El resto del mundo parecía estar de acuerdo en que la multitud era absurda. Un periodista británico señaló que el «enorme precio» es «una suma que solo unos pocos países de Europa podrían sacrificar».

No fue una sorpresa para nadie pedir prestados 30 millones de francos suizos a los bancos franceses para hacer los dos primeros pagos cuando Haití pronto se atrasó. Sin embargo, el nuevo rey francés envió otra expedición con 12 buques de guerra en 1838 para forzar la mano del presidente haitiano. La revisión de 1838, erróneamente denominada «Traite d’Amitie» o «Tratado de Amistad» redujo el monto pendiente a CHF 60 millones, pero el gobierno haitiano recibió nuevamente instrucciones de tomar préstamos abrumadores para pagar el saldo.

Aunque los colonos afirmaron que la compensación solo cubriría una doceava parte del valor de su propiedad perdida, incluidas las personas que los reclamaron como sus esclavos, la cantidad total de 90 millones de francos era en realidad cinco veces el presupuesto anual francés.

El pueblo haitiano sufrió el robo en Francia. Boyer aumentó los impuestos draconianos para pagar los préstamos. Y mientras Christophe estaba ocupado desarrollando un sistema escolar nacional bajo Boyer y todos los presidentes posteriores, tales proyectos tuvieron que ser suspendidos. Además, los investigadores descubrieron que la deuda de independencia y la carga resultante sobre el tesoro haitiano no solo eran directamente responsables de la falta de fondos para la educación en Haití en el siglo XX, sino también de la falta de atención médica y la incapacidad del país para construir una infraestructura pública. .

Las evaluaciones contemporáneas también muestran que los haitianos pagaron más del doble del valor de los reclamos de los colonos con los intereses de todos los préstamos que no se pagaron por completo hasta 1947. El economista francés Thomas Piketty reconoció la gravedad del escándalo y admitió que Francia debería devolver a Haití al menos $ 28 mil millones en restitución.

Una deuda que es tanto moral como material.

Los ex presidentes franceses, desde Jacques Chirac hasta Nicolas Sarkozy y Francois Hollande, históricamente han castigado, burlado o minimizado las solicitudes de recompensas de los haitianos.

En mayo de 2015, cuando el presidente francés Francois Hollande fue el segundo jefe de Estado en Francia en visitar Haití, admitió que su país tenía que «pagar la deuda». Cuando Hollande más tarde descubrió que había suministrado combustible inadvertidamente para los reclamos legales que el abogado Ira Kurzban ya había preparado en nombre del pueblo haitiano (el ex presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide solicitó una compensación formal en 2002), aclaró que Francia Las deudas son solo «morales». «

Negar que las secuelas de la esclavitud fueron significativas es negar la historia francesa misma. Francia abolió la esclavitud en sus colonias restantes de Martinica, Guadalupe, Reunión y la Guayana Francesa, que todavía son áreas de Francia, en 1848. El gobierno francés demostró su comprensión de la relación entre la esclavitud y la economía cuando se propuso proporcionar una compensación financiera a los antiguos «propietarios» de personas esclavizadas.

La brecha resultante en la riqueza racial no es una metáfora. En la metrópoli francesa, el 14,1% de la población vive por debajo del umbral de pobreza. En Martinica y Guadalupe, por otro lado, donde más del 80% de la población es afrodescendiente, la tasa de pobreza es del 46% y 40%, respectivamente. La tasa de pobreza en Haití es aún peor con 59%. Y aunque el ingreso medio anual para una familia francesa es de $ 31,112, para una familia haitiana es de solo $ 450.

Estas discrepancias son la consecuencia concreta del trabajo robado por generaciones de africanos y sus descendientes. Y debido a que la compensación que Haití pagó a Francia es la primera y única vez que un pueblo anteriormente esclavizado se ve obligado a compensar a quienes solían ser esclavos, Haití debería estar en el centro del movimiento de reparaciones globales.

Autora: Marlene Daut – Profesora de Estudios de la Diáspora Africana, Universidad de Virginia. La conversación

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here