HABÍA UNO Momento en que una descripción tradicional anunciaba la llegada de un entrenador de béisbol. Este término – vieja escuela – resonó como una bendición. Vieja escuela transmitía dureza y determinación y un temperamento que exigía respeto. Significaba defender a tus jugadores y patear la tierra de los árbitros y enviar un guiño a un lanzador que aburría a alguien por el crimen de mostrar a sus compañeros de equipo. Había un universo entero dentro de estas dos sílabas.

Pero el lenguaje es fluido, y en las últimas dos décadas, las oficinas principales, más inteligentes, más jóvenes y menos nostálgicas, han pasado de los instintos a la analítica. Esta descripción de la carrera se convirtió en una connotación completamente diferente. Vieja escuela ahora es un insulto que evoca imágenes de viejos amargos que suben la colina con pantalones lisos y uniformes listos para juzgar si una jarra se hace cortando su foque y la fuerza en su voz. Las personas de la vieja escuela son los pensadores mágicos, los seguidores de la joroba, los que miran hacia el banco y eligen a un bateador emergente en un lugar difícil al mirarlo a los ojos y no por la apariencia de sus divisiones.

Ahora, la idea de un gerente que maniobra a su equipo hacia la victoria a través de una víctima de golpe y fuga o de entrada tardía ha perdido toda la moneda. Los hombres de béisbol de la vieja escuela fueron apartados y pasaron por alto a favor de los hombres más jóvenes y más suaves que no solo entienden el análisis sino que también están dispuestos a que su trabajo sea dictado y finalmente juzgado por estos números y los números de la gente de la oficina que atenerse a ellos. Los Jayce Tinglers y Gabe Kaplers y Derek Sheltons fueron criados no por su adherencia a las virtudes de liderazgo y fortaleza de la vieja escuela, sino por lo contrario: son personas que están bien cuando se les dice qué hacer. . El desarrollo de estas dos sílabas convirtió la terquedad y la independencia en pasivos, y el mejor gerente en 2020 es el que no solo entiende los números, sino que también traduce los comandos de la oficina principal al idioma de la sede del club. Los generales dictan.


UNA EXTRAÑA MANIFESTACIÓN El gerente de béisbol estadounidense moderno se puede encontrar en Corea del Sur, en todos los lugares, donde el gerente de Kia Tiger, Matt Williams, dirige el tranquilo negocio de reinventar y rehabilitar su imagen y reputación. Williams es un tweener: no lo suficientemente anticuado como para ser despedido de inmediato, demasiado anticuado para ser desafiado por los quants en la oficina principal. Existe fuera del momento presente, a medio mundo de distancia, con la cara presionada contra el cristal, ansioso por ser invitado a volver a la casa.

En el momento de la reducción del currículum, su currículum puede ser demasiado molesto para sintetizar. Dirigió a los Nacionales durante dos temporadas completamente diferentes, ganó el Gerente del Año de la Liga Nacional en 2014 como gerente novato y fue liberado después de 2015 en medio de las luchas y la malicia de los Nats y la casi rebelión. El equipo cambió por la costurera volátil Jonathan Papelbon, cuya división incluyó náuseas a Bryce Harper en el banquillo. Jayson Werth le preguntó a Williams sobre una discusión sobre el hecho de que debería ser excluido de la alineación al final de la temporada: «¿Cuándo crees que perdiste a este equipo?» Era un grupo disfuncional que Williams trató mal.

Se entrenó en Arizona durante un año, trabajó en televisión en San Francisco y pasó las últimas dos temporadas como entrenador del cuadro interior y de tercera base en Oakland. Fue una actuación agradable; Trabajó para un amigo, el manager de A, Bob Melvin, y entrenó a Matt Chapman, Marcus Semien y Matt Olson, tres de los mejores jugadores de cuadro del juego. Gestionar trabajos abiertos y cerrados. «No recibí ninguna llamada [about Williams], pero yo hecho llama «, dice Melvin». No tenía sentido de una forma u otra. «

Vale la pena tomarse un momento para recordar los rasgos que han convertido a Williams en uno de los mejores tercera base en los últimos 50 años. Lo cubrí casi todos los días durante casi cuatro temporadas mientras estuvo con los Gigantes, y lo digo como un cumplido: despreciaba el fracaso más que cualquier atleta que haya tratado y fue el menos exitoso. Constantemente discutía con el juego, primero como alguien que luchaba por hacerse famoso y luego como alguien que luchaba por mantenerlo. Verlo luchar contra sus demonios en público a menudo era difícil y a veces incómodo, como si estuviera escuchando una conversación privada sensible. Veinte años después, poco se ha desvanecido, lo que significa que la personalidad de Williams no le permitiría aceptar el resultado en Washington y renunciar a una carrera de entrenador de tercer nivel.

«La mayoría de las personas como Matt reciben una segunda oportunidad», dice Billy Beane, vicepresidente ejecutivo de A. «Pero él sintió que la nueva ola de candidatos a la gerencia provenía de un contexto diferente. La gente de la Nueva Era está abandonando Las oficinas de recepción seleccionaron a través de los departamentos de análisis y no pensó que sería de ese tipo. Lo había hecho «. hacer algo drástico para volver a entrar. «

Cuando Williams aceptó una invitación para cenar del gerente general de Kia Tiger, Cho Gye-hyun, el otoño pasado, se abrieron varios puestos gerenciales. «Creo que estaba en las listas», dice Williams, «pero nadie llamó». Williams y Cho se hicieron amigos hace más de 30 años cuando jugaron uno contra el otro en un torneo internacional de aficionados en Corea del Sur. Cho, que quería dar un gran paso para devolver a los Tigres a KBO, le presentó a Williams un contrato de tres años en la mesa y dijo que no abandonaría el país sin una firma.

Williams llamó a Melvin, cuya primera tendencia fue enfatizar las desventajas y minimizar las ventajas. «No quería perder a Matt egoístamente», dice Melvin. «No hay mejor entrenador de béisbol que Matt Williams. Pero es un gerente de grandes ligas. Esa parte no desaparece».

Williams llamó a Beane y buscó algo del notorio aburrimiento que Beane dio en el momento justo. «Escucha», dijo Beane. «Ir allí para administrar no significa que obtendrá un trabajo de gerente cuando haya terminado allí. No hay garantía de que se traducirá».

Lo que Beane brindó fue un buen consejo, agriado por una pizca de egoísmo: «Le dije que tenía un trabajo aquí; no quería que fuera», dice, pero fue un desafío, tal vez incluso aceptado como un desafío.

«Creo que es justo decir que hay un negocio pequeño e incompleto en mi interior», dijo Williams por teléfono desde Gwangju, Corea del Sur. «En la boca del estómago, no podía vivir conmigo mismo y decir: ‘Bueno, simplemente no funcionó, así que me conformaré con eso ahora'». Y no sabía si había otra oportunidad para mí en las grandes ligas, pero sabía que tenía una que me miraba directamente a la cara «.

¿Cambiará de opinión? «Mira», dice Williams, «sé que no puedo regresar y decir:» OK, estoy listo para hacerlo de nuevo. «

Melvin, el mánager más veterano de la liga grande, es contundente: «No creo que pueda lastimarlo, y no creo que le importe este punto».

Beane recoge la pregunta y la deja colgar en el aire. «Creo que debería, o debería, haber tenido otra oportunidad si se hubiera quedado, pero no sé a dónde vamos. En este momento estamos viendo una ola de personas con un currículum delgado y estoy empezando a pensar que la próxima ola está llena de personas que tienen una vacío Seguir.»


SOMOS FAMILIA CON La organización coreana de béisbol con sus lanzamientos de murciélagos y sus impíos programas de televisión ESPN, pero principalmente porque es un grupo activo y activo de equipos que juegan juegos de béisbol competitivos en 2020.

Los Tigres son el equipo más conocido en el KBO que les ha permitido contratar a un estadounidense con experiencia como el gerente mejor pagado de la liga. No se espera que luchen por un título KBO esta temporada. Su juventud, 11 de 28 jugadores activos son menores de 26 años, hace que su futuro sea más prometedor que su presente. (Tienen tres ex Big Leaguers estadounidenses, el jardinero Preston Tucker y el lanzador Aaron Brooks y Drew Gagnon). De los 10 equipos KBO, los 5 mejores llegan a los playoffs, y Williams dice: «Sé que todos quieren un campeonato, pero ese es nuestro objetivo: llegar a los playoffs «. En 57 juegos, los Tigers fueron cuartos, cinco juegos más de 0.500. Hasta aquí todo bien.

Cuando Williams salió al campo por primera vez durante un campamento de otoño, se sorprendió al ser recibido con un arco de todo el equipo. También se sorprendió de que haya sucedido todos los días desde entonces. Para alguien cuya marca como jugador fue el trote de jonrón más rápido posible al revés, este es un ajuste.

«En las grandes ligas, el respeto depende de quién eres», dice Williams. «Si eres Bruce Bochy o Bob Melvin, los jugadores te respetan. Es jerárquico aquí. Se sintió extraño cuando sucedió por primera vez. Solo soy un chico estadounidense que viene aquí y no tuvieron que hacerlo». » Trátame así. No ha disminuido; Lo hacen todos los días. «

En Corea del Sur, la idea de disputar la alineación de un gerente o desafiar a un compañero de equipo a pelear parece inimaginable. Este nivel de respeto ha facilitado la enseñanza en su primera temporada. Se valora su juicio, se venera su experiencia.

«En última instancia, me encanta enseñar más. Tengo esta oportunidad aquí y aprendo paciencia. Aquí tengo que aprender diferentes maneras de mejorar a un jugador, y eso me hace mejor. En el béisbol profesional por más de 30 años, todo eso Bueno y malo, quiero compartir mi sabiduría. Si no puedo, ¿para qué fue todo? «

Williams está a la sombra de su intérprete Eugene Koo, un ex intérprete de los Cardinals, Rockies y Blue Jays, cuya experiencia en el béisbol le permite a Williams transmitir las complejidades del juego sin temor a malentendidos. Durante un juego a principios de la temporada, Williams tuvo que quitar un lanzador que fue golpeado en el pie por un impulso de línea. Esta era una situación que no había esperado; ¿Cómo se aseguraría de que su ayudante tuviera el tiempo que necesitaba para calentarse? «Es algo fácil, lo sé», dice Williams, «pero es un ejemplo de lo importante que es tener un traductor que entienda el juego y pueda comunicarse sin problemas».

El mayor ajuste de Williams es un horario completamente diferente para el día del partido. Como jugador, entrenador y manager, Williams fue uno de los primeros jugadores en sentarse en su casillero antes de las 7:35 p.m. Esa no es la norma en el KBO, pero la idea de venir al parque minutos antes del entrenamiento de accidente cerebrovascular no se sentía bien. Así que Williams arregló un auto que lo llevaría al parque a tiempo para ver al equipo local hacer ejercicios de puñetazos, tal vez subir algunas escaleras del estadio y definitivamente pasar el resto del día en su oficina. Trabaja con paciencia, pero hay límites.

«Pero bueno, estamos jugando», dice Williams. «Recibí muchas llamadas de personas que se preguntaban qué demonios estaba pasando aquí y les dije: ‘Bueno, estamos jugar. ‘»

Mientras que el béisbol de las Grandes Ligas está tratando de controlar la prueba simple, mientras que los casos de COVID-19 alcanzan alturas sin precedentes en los Estados Unidos, la estrategia de lucha contra el virus de Corea del Sur y los términos revisados ​​de la KBO han llevado a la liga a prepararse para permitir esto a un número limitado de fanáticos en los estadios. El personal se prueba diariamente y las temperaturas se miden en la mañana y en la tarde. Un cuestionario diario de salud en línea es obligatorio. Los equipos KBO actúan como equipos universitarios de verano: los jugadores y los empleados comen juntos en el hotel, llegan 90 minutos antes del primer campo en uniforme con el autobús al estadio de béisbol, juegan y regresan al autobús de regreso al hotel en uniforme. No hay gerentes de casa club o duchas en el estadio. Después de los juegos, los jugadores, entrenadores y gerentes ponen sus uniformes sucios fuera de las habitaciones de su hotel, donde son recogidos y lavados a tiempo para ser doblados y devueltos a la mañana siguiente.

«Fue notable verlo», dice Williams. «La gente aquí se lo tomó muy en serio desde el principio: pruebas, rastreo, cuarentena, prohibiciones de viaje. La diferencia es que cuando el gobierno le pide a la gente que haga algo, lo hacen. Están acostumbrados a usar una máscara. «No es raro ponerse una máscara y salir. No es un gran choque cultural».

Con los equipos de la MLB cancelando el entrenamiento para una temporada de 60 juegos antes del día de apertura de la próxima semana y molestos por los retrasos en las pruebas, la situación en Corea del Sur parece estar sucediendo en un universo alternativo. Después de un miedo temprano a COVID 19, cuando un hombre infectado fue de compras en Seúl y provocó un mini brote: «Todos estábamos bastante asustados», dice Williams, «pero fue increíble lo rápido que lo manejaron». No es un factor.

«Tal vez Matt fue clarividente», dice Beane. «Él fue el único que jugó y tiene esta gran plataforma. Ahora me veo como un idiota».

A los 54 años, Williams vive en Corea del Sur y deja su ropa afuera y aprende a vivir en una cultura completamente diferente bajo reglas muy diferentes. «Al menos: qué aventura tan genial», dice. Se está acostumbrando a que sus jugadores lo traten con asombro, incluso si todavía no está seguro de si lo merece, y está creando un currículum para un mundo que tal vez ya no lo necesite. Es una batalla por su reputación, y no es muy diferente de la que luchó contra la bola de ruptura baja y distante. Ha estado involucrado en el juego durante décadas y tiene la intención de representar su caso una y otra vez, con la esperanza de que no esté demasiado lejos para ser escuchado.

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