Cuando hablas con médicos en unidades de cuidados intensivos en el Reino Unido y otros países del mundo que han estado lidiando con los efectos devastadores de Covid-19 durante semanas, sigues repitiendo la frase: «Nunca hemos visto algo así».

Sabían que vendría una nueva enfermedad: una infección respiratoria desconocida que apareció por primera vez en China a fines del año pasado.

Pero los próximos casos sorprendieron incluso a los especialistas en cuidados intensivos más experimentados.

La mayoría de las personas infectadas con el nuevo coronavirus tenían síntomas moderados y, en algunos casos, ninguno.

Pero en muchos pacientes gravemente enfermos, Covid-19 es Una enfermedad extremadamente compleja.

Tipo de virus
Los virus corona son una amplia familia de virus, pero se sabe que solo seis (el nuevo sería el séptimo) infectan a los humanos.

Lo que sigue es un resumen de lo que los médicos han aprendido estos meses, cómo Covid-19 ataca el cuerpo humano y lo que sigue siendo un misterio.

Más que neumonía viral

Si bien la mayoría de los médicos «esperaban encontrarse con un virus respiratorio que causa neumonía, similar a la gripe estacional, pero a una escala mucho mayor». Rápidamente se hizo evidente que el virus afectaba mucho más que la respiración de las personas., Anthony Gordon, un médico de cuidados intensivos en el Hospital St. Mary en Londres, le dice a la BBC.

La neumonía viral es una enfermedad incómoda, una infección grave de los pulmones que causa inflamación cuando el cuerpo la combate, pero en el peor de los casos, covid-19 era algo completamente nuevo.

«Es un tipo de enfermedad completamente diferente de lo que hemos visto y difiere de paciente a paciente como ningún otro«Dice Ron Daniels, médico de cuidados intensivos en Birmingham, Reino Unido.

Médicos en Wuhan
Cuando aparecieron los primeros casos en China, inicialmente se pensó que el virus solo ataca los pulmones.

Causa inflamación y coágulos sanguíneos en pacientes más pesados, ataca múltiples órganos y causa problemas que es La vida en peligro.

«Hemos tenido pacientes muy, muy enfermos cuya masa corporal está experimentando cambios profundos», dijo a la BBC Beverly Hunt, especialista en trombosis que trabaja en una unidad de cuidados intensivos en Londres.

oxígeno

En marzo, cuando el virus se propagó más rápido en el Reino Unido, los pacientes con deficiencia de oxígeno acudieron a los hospitales.

Pero también otros, los más serios, que presentaron Los problemas de órganos más allá del tracto respiratorio y su sangre tenían propiedades que los médicos no pueden explicar..

«Todavía no sabemos por qué algunos pacientes se sienten bien al principio, incluso si tienen muy poco oxígeno en la sangre», dijo Hugh Montgomery, médico de cuidados intensivos del Hospital Whittington en el norte de Londres.

Una unidad de cuidados intensivos con un paciente intubado
Mientras que un paciente con neumonía viral puede estar conectado a un ventilador durante una semana, alguien con Covid-19 necesita un tratamiento más prolongado.

Anthony Gordon cree que esto podría «deberse al hecho de que la inflamación afecta los vasos sanguíneos».

«(La infección) No deja que el oxígeno ingrese a la sangre y eso conduce a valores bajos (saciedad), pero los pulmones no se ven afectados en esta primera fase».

A fin de que Muchos médicos han cuestionado si el uso de Aficionados artificial para ayudar a los pacientes a respirar es mejor para esta enfermedad

Aunque ha contribuido a la recuperación de muchos pacientes críticos, el enfoque en los pulmones resultó ser el tratamiento incorrecto para algunos.

Por lo general, los pacientes con neumonía viral grave deben estar conectados a un ventilador durante una semana.

Con covid-19 «las personas están conectadas a un ventilador mucho mas largoY no entendemos por qué «, dice Danny Macauley, médico de cuidados intensivos en el Royal Victoria Hospital en Belfast, Irlanda del Norte.

«El virus puede seguir haciendo daño, o puede ser la respuesta al virus en sí mismo lo que crea la inflamación que causa múltiples problemas en el cuerpo».

Y muchos de estos problemas están relacionados con la sangre.

Inflamación y coágulos sanguíneos.

Todos están de acuerdo en que la extensión sin precedentes de la infección pulmonar hace que Covid-19 sea una enfermedad completamente diferente.

Si las paredes de los vasos sanguíneos se inflaman, esto es más probable Sangre para coagular. Y covid-19 hace que la sangre sea muy espesa y pegajosa en pacientes gravemente enfermos.

Ilustración de sangre
Lo que le sucede a la sangre en pacientes de Covid 19 ha planteado varias preguntas para los médicos.

«Encontramos pequeños coágulos en los pequeños vasos sanguíneos en los pulmones, pero también grandes coágulos en las arterias principales», dice Hugh Montgomery.

«Mas que 25% de los pacientes tienen coágulos sanguíneos significativos, Qué es un problema. Y cuanto más espesa es la sangre, mayor es el problema.

Estos pacientes de Covid-19 «son mucho más propensos a tener trombosis venosa profunda» que ocurre cuando se forma un coágulo de sangre (trombo) en una o más venas profundas del cuerpo, generalmente en las piernas, explica Berverly Hunt. .

«Y sufrir embolia pulmonar cuando uno de estos trombos viaja a través del cuerpo y bloquea el suministro de sangre a los pulmones, lo que exacerba aún más el problema de la neumonía».

Coágulo también Hazlo difícil Llegadas de sangre a otros órganosB. el corazón o el cerebro, por lo que los pacientes gravemente enfermos corren el riesgo de sufrir un infarto cardíaco o cerebral.

La principal proteína de la sangre que forma coágulos se llama fibrinógeno.

«Por lo general, tenemos entre dos y cuatro gramos por litro (…), pero con el covid-19 el valor aumenta a 10 a 14 gramos. Nunca he visto algo así en todos mis años como médico», dice Hunt.

Dos doctores
Los médicos han visto fallas en otros órganos además de los pulmones debido a la coagulación.

Otra forma de medir el riesgo de coágulos de sangre es mediante una proteína en la sangre conocida como dímero D, cuyos niveles aumentan dramáticamente incluso en pacientes con Covid-19 grave.

Sistema inmune y otros órganos

En algunos casos, el alto contenido de dímero D puede deberse a la presencia de múltiples coágulos.

En otros casos, indica una infección que es tan grave que puede conducir a una respuesta desproporcionada y potencialmente mortal del sistema inmunitario, conocida como «Tormenta de citoquinas“O las citoquinas.

La inflamación es tal que puede dañar el resto de los órganos.

Por otro lado, la cantidad de linfocitos T, un tipo de célula sanguínea en el sistema inmunitario, disminuye drásticamente durante una tormenta de citoquinas.

Por lo tanto, los investigadores esperan que aumentar el número de células T pueda ayudar a los pacientes a recuperarse.

Haz todos estos factores que es covid-19a muy impredecible: llame a expertos a enfermedad multisistémica

Esto hace que sea más difícil saber cómo tratar a cada paciente. Y por el momento no hay un manual que explique qué hacer.

«No son solo los pulmones los afectados», dice Hugh Montgomery. «También daña los riñones, el corazón y el hígado».

Más de 2.000 pacientes ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos del Reino Unido han sufrido insuficiencia renal.

Una unidad de cuidados intensivos en Marruecos
La capacidad de la unidad de cuidados intensivos se vio afectada en los países más afectados.

El cerebro de pacientes gravemente enfermos también es motivo de preocupación.

«Ahora sabemos que una gran cantidad de pacientes (con Covid-19) lo padecen inflamación significativa en el cerebro«Dice Montgomery.

«Esto ocurre en varias formas, desde delirios y confusión hasta convulsiones y la llamada encefalitis difusa», explica.

La falta de oxígeno y los vasos sanguíneos dañados son claramente parte de la ecuación.

Sin embargo, existe una creciente evidencia de que muchos órganos están directamente afectados por el virus y, sorprendentemente, las afecciones preexistentes más comunes asociadas con los efectos de Covid-19 no son problemas respiratorios como el asma.

Hombre obeso
Según varios estudios, la obesidad puede incluso aumentar el tiempo que le toma a una persona transferir un virus a otro.

En lugar, la condiciones Interferencia vascular a Venas y arteriascomo la hipertensión arterial, la diabetes y las enfermedades coronarias, junto con otros factores relacionados, como el género, la obesidad y especialmente la edad, son un factor de peso.

Las autoridades dijeron que más del 70% de los pacientes inscritos en unidades de cuidados intensivos en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte eran hombres, y más del 70% tenían sobrepeso u obesidad.

Más de dos tercios de los que ingresaron en la unidad de cuidados intensivos y murieron por covid-19 tenían más de 60 años.

Desafíos

Sin embargo, esto no explica por qué tantos están infectados asintomático o tiene síntomas levesmientras que otros se enferman gravemente en un corto período de tiempo.

Muchos médicos creen que esto es bastante posible. la genética Este es uno de los factores en algunos pacientes que tienen Covid-19 grave pero no pueden estar seguros.

Por ejemplo, es posible que la variación genética que lo hace más susceptible a la presión arterial alta o diabetes también lo haga más susceptible a los virus. «

En este momento hay tantas preguntas como respuestas.

Barbara Miles dice que tratar con covid-19 le ha dado El mayor aprendizaje de su carrera.

«Queremos aprender más sobre cómo se pueden tratar y prevenir los coágulos de sangre en estos pacientes, cómo evitarlos y cuál es el tratamiento óptimo si se producen», dice.

La combinación correcta de ingredientes activos es crucial porque tratar de resolver un problema a menudo crea otros.

Prueba de laboratorio
El coronavirus también puede propagarse a personas sin síntomas.

Otro desafío clínico importante es mejorar los resultados en pacientes ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos.

«Aprendimos mucho y el trabajo en equipo fue increíble, pero fue difícil», admite Anthony Gordon, quien tiene más de 20 años de experiencia en UCI.

«A veces llegué a casa pensando:» No sé si lo que hice hoy fue lo correcto «.

«Fueron tenemos que aprender en pocos meses lo que hemos aprendido durante cientos de años en Otras enfermedades, y ese fue un verdadero desafío ».

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