La última parte de una serie de Joel Sherman cuenta cómo el fiasco yanqui de 1990 sentó las bases de una dinastía.

Deion Sanders puso un Mercedes de $ 100,000 en el estacionamiento de las ligas menores de los Yankees. Al otro lado de la calle estaba el estadio Tampa donde jugaban los Buccaneers. Eso se sintió bien el 14 de marzo de 1990, ya que Sanders estaba entre dos mundos.

El 6 de septiembre, Sanders había golpeado en la sexta entrada para los Yankees en el Kingdome, luego se dio la mano en el banquillo y fue a los Halcones después de acordar un contrato de cuatro años por $ 4.5 millones. Esto ayudó a explicar el auto que Sanders Reporter usó para colocar las dos ventanas abiertas mientras cambiaba los canales con un control remoto a pesar de que la radio estaba a solo un pie de distancia de sus manos.

MLB estaba en medio de su séptimo paro laboral desde 1982, un bloqueo que tomaría 32 días mientras los jugadores se rebelaban contra la demanda de los propietarios de compartir los ingresos y un límite. Cuando terminó el bloqueo, comenzó una temporada tardía con un salario promedio de jugadores de $ 578,930 y la nómina más alta de los Reales de $ 22.2 millones, seguido por los Mets, los Medias Rojas y los Yankees.

Sanders tendría sus propias escaramuzas financieras durante su entretenida temporada de béisbol de 1990, cuando sus dos mundos lucharon por uno de los talentos atléticos más distintivos de la historia.


Los Yankees habían reclutado a Sanders en la ronda 30 en 1988 porque su liderazgo en las ligas menores amaba a los atletas y a los jugadores de fútbol de George Steinbrenner. Tenía poca experiencia en el béisbol y su crudeza era evidente. Pero también sus increíbles herramientas. Pero más allá de la velocidad, una velocidad impresionante, Sanders refutó las expectativas de Neon Deion o Prime Time al inspirar a los funcionarios del equipo y, en última instancia, a los compañeros de equipo con sustancia: ética de trabajo, aptitud y hambre de éxito.

Cuando Sanders comenzó a golpear por primera vez como profesional, el jefe de la Yankee Minor League, Bill Livesey, recordó que solo podía golpear la pelota en el suelo. Una semana después, Livesey recibió una llamada informándole que el equipo de la Liga de la Costa del Golfo había tenido su propio derby de jonrones por diversión. «¿Adivina quién ganó?» Se le preguntó a Livesey. Él respondió «No» antes de escuchar la respuesta. «Fue Deion. No había nada que no pudiera hacer. «

Yankees
Deion Sanders intenta zambullirse.AP

Los estadounidenses lo pusieron en gran medida en el carril rápido para convencerlo de convertirse en un líder importante a tiempo completo. En este primer año alcanzó Triple-A y en 1989 brevemente las mayores. Pero el trato especial y la velocidad con la que lo llevaron a las Grandes Ligas, y el dinero que le ofrecieron para abandonar el fútbol, ​​obstaculizaron su desarrollo y no lo ayudaron a ganar estatus en algunos rincones de su propio club.


El 22 de mayo de 1990, Sanders lideró a los Medias Blancas y, como era su costumbre, usó su bate para tirar un signo de dólar en la tierra. Carlton Fisk, de 42 años y 21 años, miró hacia abajo con disgusto. Cuando Sanders apareció en el tercero para detener a Ozzie Guillén y trotó a medias antes de detenerse y voltearse hacia la caseta, Fisk gritó: «Corre [bleeping] Bola fuera, tu pieza [bleep]! «

Sanders no reconoció la advertencia. En cambio, Sanders dibujó otro signo de dólar en su próximo golpe y se dijo algo. Cuando se le preguntó qué dijo sobre el receptor ahora acalorado, Sanders respondió en voz alta: «Oye, los días de la esclavitud han terminado».

Fisk respondió que no le importaba el color, solo jugar el juego correctamente, y si Sanders no quería, le patearía el trasero. Esto desencadenó un incidente al limpiar bancos. Pero Sanders calmó la situación cuando los equipos jugaron en Chicago la semana siguiente. Antes de irse, extendió la mano. Y Fisk se echó atrás.


Sanders regresó después de la pausa de All-Star de Triple-A, un último intento de Yankee para evitar que se uniera a los Hawks en el campo de entrenamiento. La segunda serie de la segunda mitad mostró a los Reales en el Yankee Stadium y se celebró como un choque entre las dos estrellas deportivas Bo Jackson y Sanders, un oasis cuando el Yankee Stadium jugó un papel en 1990.

El juego del medio no decepcionó. Jackson se encontró con sus primeras tres veces. Todo vino de Andy Hawkins. El manager Stump Merrill hizo que Hawkins compitiera contra Jackson por tercera vez, a pesar de que la primera base estaba abierta con corredores en los lugares dos y tres, la pata sur calentó a Greg Cadaret y el zurdo Gerald Perry estaba en cubierta. A través de cinco entradas, Jackson fue la historia del juego, ganador del enfrentamiento de fútbol / béisbol.

En la sexta ronda, Sanders agitó un trazador de líneas que se hundía para centrar a Mel Stottlemyre Jr. e hizo su debut en las Grandes Ligas. Jackson lanzó una inmersión completa de Superman y dejó el cohete con él. Aterrizó tan fuerte que se contorsionó el hombro izquierdo, perdió seis semanas y años después dijo que la cirugía de reemplazo de hombro que necesitaba se debía a este juego.

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

El entrenador de tercera base para los Yankees había liderado a Sanders en Doble A el año pasado. Fue el mayor defensor de Sanders y siguió pidiendo a quienes juzgaron el libro después de la descarada portada que lo ignoraran. Buck Showalter solía decir que Sanders habría sido un gran jugador si hubiera seguido el deporte debido a su excelente ética de trabajo, su brazo fuerte, su engañoso pop y su fantástica velocidad de bate. Pero cuando se trataba de caminar, Showalter dijo: «Podría escapar de la pelota. Dicen que un chico realmente puede correr, pero nadie realmente podría correr como Deion. Era solo otro nivel. «

Aunque Sanders apenas cortó las bases para facilitar este viaje, Showalter lo saludó fervientemente a casa. La pelota llegó primero y Mike Macfarlane había bloqueado el plato. Sin embargo, la pelota se escapó cuando Sanders arrojó al receptor, giró y erró el plato. Cuando Stottlemyre recuperó la pelota y la arrojó de regreso a Macfarlane, Sanders se arrastró primero con un Deke y luego se abalanzó sobre el receptor para tocar el plato de home antes de que Macfarlane aplicara una etiqueta. Jackson se había encontrado con tres cuadrangulares y de alguna manera Sanders ganó la noche con una demostración de habilidad y voluntad de 15 segundos.

«Fue uno de mis tres momentos más importantes en mi carrera», dice Showalter ahora.

Fue la culminación de los días yanquis de Sanders que terminarían el mismo día que otro famoso yanqui.


Barry Axelrod representó a Sanders como un jugador de béisbol después de estar conectado a Sanders a través de su ex socio legal Marvin Demoff, quien entre otras cosas representó al ex trabajador agrícola yanqui John Elway. Entonces asumió que Demoff Sanders estaría representado en el fútbol y que los dos desarrollarían una estrategia para el mejor resultado final para el cliente. En cambio, Sanders eligió a Steve Sugar como su agente de fútbol y, a menudo, durante la temporada de 1990, los dos agentes dieron respuestas contradictorias a los planes de Sander, lo que provocó una controversia sobre el fenómeno de los dos deportes.

Los Halcones castigaron a Sanders por cada día que se perdió en el campo de entrenamiento. Pero detrás de escena, los gerentes de los Yankees, George Bradley y Brian Sabean, habían firmado un contrato de dos años y $ 2.5 millones, una gran atracción era que era más de lo que los Royals Jackson habían dado, para que Sanders jugara béisbol como su deporte principal.

«Estaba tan emocionado que temblaba», recuerda Axelrod. «Sería una gran noticia y un gran problema».

Sin embargo, cuando se conoció la noticia de un posible acuerdo, otros propietarios contactaron a Steinbrenner para quejarse de que no podía dar tanto a un jugador no probado, y algunos yanquis experimentados expresaron la misma sensación. Era extraño porque Sanders era muy popular en la casa club. La mayoría de los espectadores acordaron las edades, sin juzgar al esquinero por su descarada cobertura.

NYPost
Atrás del New York Post de la terrible temporada de 1990.New York Post

El lanzador Dave LaPoint recuerda que Sanders escribió notas de agradecimiento a quienes lo ayudaron cada vez que lo enviaron, describiéndolo como «quizás el jugador más mal interpretado». Steve Sax, el hombre de segunda base para estos estadounidenses, ahora dice: “Tenía una noción preconcebida de Deion y diré esto: cambió por completo la forma en que pensaba en él. Fue un gran compañero de equipo. Trabajó duro, fue humilde y respetuoso. “Aún así, Steinbrenner escuchó sobre algunos jugadores que pensaban que Sanders aún no había pagado sus tarifas, por lo que no merecía este pago.

A través de un portavoz, Sanders declinó entrevistar a la serie, pero recientemente le dijo a la red YES, «Hubo un poco de celos, un poco de tensión».

El mismo día que Fay Vincent prohibió a Steinbrenner de por vida, retiró la oferta a Sanders. Axelrod dice que llamó a Bradley para decirle que Sanders nunca volvería a jugar para los Yankees. El 24 de septiembre, cinco días después de la apertura de Goodfellas en los Estados Unidos, el nuevo GM Gene Michael anunció que Sanders ya no quería ser parte de este tipo de drama.


Gran parte de la tensión en torno a Sanders en el clubhouse de los Yankees fue causada por su estrecha relación con Mel Hall, que nadie en el equipo consideró duro, humilde o respetuoso.

En general, la profesionalidad del equipo desde 1990 fue pobre. Álvaro Espinoza arrojó un bate y un casco a los pies de Merrill cuando usó un pinch hit para el campocorto que golpeó .224 ese año. Randy Velarde entró en la organización cuando Mike Blowers fue llamado de nuevo porque acortaría aún más su tiempo de juego. Jesse Barfield pidió un intercambio, y no solo una vez. Andy Hawkins y LaPoint estaban enojados porque fueron eliminados de la rotación.

Uno de los lanzadores que condujo a los veteranos, Steve Adkins, fue ocho de los once bateadores que enfrentó en su debut. El otro, Dave Eiland, rompió el pitcheo de Matt Nokes después de una mala actuación, también porque el receptor no sabía que Eiland tenía un sumidero, que era su mejor lanzamiento. El secretario itinerante Bill Emslie fue arrestado en Seattle después de discutir con el conductor del autobús del equipo que no pudo encontrar el objetivo correcto. Darrell Evans, que había sido entrenador de derrames cerebrales durante menos de dos meses, dijo a los periodistas, pero no al gerente Merrill, que quería volver a jugar.

Donde no hubo malas acciones, hubo poca comedia. Por ejemplo, el lanzador Chuck Cary se golpeó y sufrió una conmoción cerebral cuando estaba persiguiendo una ventana emergente cerca del refugio de los Tigres cuando tropezó y cayó boca abajo en la rodilla de Steve Balboni.

Hubo más. Sin embargo, se podría resumir todo y nadie era como Hall. Simplemente no se presentó a un juego en Toronto y luego llamó para decir que tenía un negocio personal. Pidió regularmente que lo intercambiaran, como si hubiera un mercado para él. A fines de agosto, se enfureció en los medios de comunicación del clubhouse cuando fue expulsado de la alineación en Baltimore, corrió a la oficina del gerente para regañar a Merrill, cerró la puerta al salir y rompió la manija, luego consiguió uno Globo ocular a globo ocular con un periodista y amenazó su vida.

Hall podía golpear una bola rápida, realmente una bola rápida, y eso lo apoyó en un momento en que era inapropiado y poco profesional.

«Mel, con los animales del zoológico y los autos en constante cambio de $ 300,000, puedo decir honestamente que no podía esperar a que viniera al estadio de béisbol solo para ver qué haría ese día», recuerda. LaPoint. «Quiero decir el día que uso el StairMaster y me dicen que no puedo porque hay dos pumas en él, bueno, ese era Mel».

Mel Hall
Mel Hallimágenes falsas

El receptor Bob Geren dice que Hall trajo «todo tipo de animales locos» al estadio. Lo más conocido fue que trajo dos pumas con él, que orinó en la alfombra de la casa club y enfureció al gerente de la casa club Nick Priore.

«Con Mel hubo un» Aquí vamos de nuevo «con algo extraño», recuerda Jeff Idelson, director de relaciones con los medios de los Yankees en 1990. «Nick no solo era peligroso y estaba amenazado de extinción, sino que tampoco era una habitación».

Hall fue arrestado después de la temporada en su casa en Fairfield, Connecticut, y acusado de dos casos en los que poseía animales potencialmente peligrosos e importaba animales salvajes sin permiso.

Después de que Hall golpeó al «Rey Tigre» por tres décadas, un sargento de la Agencia de Protección Ambiental dijo: «Es una de esas cosas en las que si tiene unos pocos dólares puede obtener una de esas cosas si lo desea. Tratamos de secar el mercado para todas las mascotas exóticas. «

Cuando Michael se convirtió en gerente general y luego se convirtió en gerente de Showalter, vieron su primer trabajo como gasear la casa club. Mel Exotic describió qué hacer si los Yankees mejoraran.

«Sacar a Mel Hall de allí fue genial en muchos sentidos», dice Showalter ahora.


Jugadores como Hall encontraron refugio con los Yankees. Inicialmente, el deporte temía que los estadounidenses solo compraran a los mejores jugadores cuando Steinbrenner firmó un acuerdo sin precedentes por 12 años y $ 500 millones con la Red MSG en diciembre de 1988. Pero los mejores agentes libres ahora están evitando a los Yankees. Ninguna estrella con opciones elegiría un lugar donde Hall literalmente se convirtiera en el Zoológico del Bronx. Los estadounidenses apuntaron a los titulares Mark Langston y Mark Davis en la clase de agente libre de 1989-90. Nadie quería tener nada que ver con Steinbrenner o los Yankees, excepto usarlos para aumentar las ofertas en otros lugares.

Entonces, los Yankees se convirtieron en el último recurso para jugadores como Hall. Y Pascual Pérez, a quien donaron por $ 5.7 millones durante tres años, a pesar de una carrera de comportamiento extraño y problemas con el alcohol y la cocaína. Su ex manager, Buck Rodgers de Montreal, dijo en ese momento: «Es un hombre enfermo [due to addiction]. Es una bomba de tiempo. «

Pérez no apareció en los primeros ocho días de entrenamiento de primavera y tuvo que ser rastreado por su propia agencia en su tierra natal dominicana. Pérez llegó al estadio de Fort Lauderdale el 27 de marzo de 1990, el día en que Madonna lanzó Vogue, a las 6.41 pm en una caravana de dos. Las luces se encendieron en un estadio vacío. Los estadounidenses encontraron un receptor de ligas menores y el entrenador de lanzadores Billy Connors y obligaron a Pérez a tirar un bullpen mientras un grupo entero de reporteros observaba. Los funcionarios yanquis más tarde se preguntarían si Pérez se lastimó el brazo esa noche de la sentencia.

Resultó que los estadounidenses no habían solicitado un examen de hombro antes de firmar, y Pérez solo comenzaría tres veces antes de necesitar cirugía de hombro, luego 14 más el próximo año, y luego en 1992 por violar la política de drogas de MLB Sería suspendido. Antes de que su hombro se derrumbara en 1990, Pérez, de todas las cosas, contribuyó a la comedia de la temporada al criticar la disposición y la falta de seriedad de los Yankees. Le dijo a los periodistas: «Si vas a una pelea de gallinas antes de poner a tu gallina en el ring, debes asegurarte de que tu gallina esté bien».

Sí, para que quede claro, Pérez usó las peleas de gallos como una metáfora.


El hermano de Pérez, Melido, lanzaría un juego sin hits acortado por la lluvia con seis entradas para que los Medias Blancas abrieran la segunda mitad de la temporada. Al año siguiente, el juego sin hits de Pérez fue eliminado de los libros de registro cuando entró en vigencia la regla de que un juego sin hits debe ser un juego completo con al menos nueve entradas.

Resultó que este ni siquiera fue el juego sin hit más interesante lanzado en julio, gracias a un juego de los Yankees y los White Sox que eventualmente se eliminaría de los libros de récords.

Andy Hawkins era solo un yanqui en julio porque, el día de junio cuando el equipo quería liberarlo (literalmente había empacado sus maletas), Mike Witt era cojo y Hawkins tuvo que volver a la rotación. Tuvo una reanimación de cinco aperturas donde anotó una efectividad de 1.83 y cerró 11 entradas en un juego y perdió ante los Mellizos en el 12 °. Sin embargo, fue su comienzo anterior el más famoso de su carrera, y en muchos sentidos encarnó a los Yankees de 1990.

Sax recuerda el 1 de julio en Chicago como quizás «el juego más ventoso en el que he jugado». Era el tipo de juego en el que no se usaba el receptor / jugador de cuadro Jim Leyritz para comenzar por la izquierda por tercera vez, como lo hizo Merrill. O inicie Mike Blowers, un desastre defensivo, en tercer lugar por primera vez en ocho días. En un juego de mayo, Blowers cometió cuatro errores, y LaPoint, quien lanzó ese día, trató de aliviar el miedo al error # 3 volviéndose hacia el novato y bromeando: «Míralo de esa manera, al menos todo el mundo sabe tu nombre ahora «.

Geren, quien atrapó el 1 de julio, recuerda que fue un domingo por la mañana y que el árbitro del plato Dale Scott tenía una zona de strike bastante amplia. Ambos entrantes capitalizados. Greg Hibbard mantuvo la terrible ofensiva yanqui hasta el gol seis sin gol y sin goles con la ayuda del relevista Barry Jones. Hawkins tuvo un juego sin hits con dos outs en el octavo cuando el delgado jardinero derecho de los Medias Blancas, Sammy Sosa, aterrizó en el tercer lugar en su primera temporada completa, que debería ser tercero. Pero los fanáticos lo tiraron a la basura.

NY Post
Atrás del New York Post de la terrible temporada de 1990.New York Post

Hawkins fue a los siguientes dos clubes para cargar las bases antes de que Robin Ventura voló a la izquierda. En el viento. Hacia Leyritz, quien en la memoria de Sax «parecía un oso pardo en patines», persiguió la pelota de un lado a otro antes de lanzarla por un triple error. Barfield luego perdió una bola de mosca en el sol que podría haberse llamado un hit, pero fue clasificada como el tercer error de las entradas y condujo a la cuarta carrera sin experiencia. Hawkins nunca renunció a un gol en un juego de ocho entradas y perdió 4-0.

«Es difícil lanzar y perder a un no-hitter», dice Geren ahora.

Pero esos fueron los Yankees de 1990. Hasta el amargo final. El último día de la temporada, en el Yankee Stadium, el público aplaudió a un jugador invitado cuando Cecil Fielder fue la primera liga estadounidense desde Roger Maris en 1961 en alcanzar 50 Homer al alcanzar dos y terminar en 51. El # 50 vino de Adkins, quien los estadounidenses esperaban que fuera parte del futuro, pero fue el último juego de su carrera. Una sensación de desesperanza impregnaba la organización.

En un año en que «Cheers» fue el mejor programa de televisión, «Ghost» se convirtió en la mejor película y Milli Vanilli se convirtió en la ganadora del Grammy después de las revelaciones que el dúo no había cantado en «Girl You Know It’s True» Otorgado al mejor artista nuevo. Álbum, los Yankees tuvieron una temporada en la que uno de sus jugadores jóvenes más prometedores se convirtió en esquinero, fueron humillados tanto por los Tigres como por los Pumas y no pudieron pegar y perder sin hits.

Sin embargo, la temporada terminó con Gene Michael como GM, Buck Showalter como entrenador de Grandes Ligas y muchas cosas especiales que se filtraron bajo la superficie. Debido a esto, una década que comenzó desesperadamente terminaría en una dinastía.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here