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Esta historia fue reportada y escrita por Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated, Adrian Wojnarowski de ESPN, Malika Andrews y Zach Lowe de ESPN. El jueves por la mañana, los jugadores de la NBA decidieron reanudar los playoffs.

Lo escuchamos en sus voces. El dolor. La furia. El desesperado llamado a la justicia.

El video de Jacob Blake, un negro de 29 años y padre de seis hijos filmado siete veces por Kenosha, Wisconsin. La policía atacó a la NBA y a sus jugadores en oleadas esta semana.

«¿Por qué siempre tiene que llegar al punto en el que vemos disparar las armas?» LeBron James preguntó el lunes por la noche. Acababa de ganar un partido de playoffs pero no podía disfrutarlo.

«Mis sentimientos están en todas partes», dijo, como si necesitara una disculpa.

La noche siguiente, el entrenador de los LA Clippers, Doc Rivers, hijo de un oficial de policía, contuvo las lágrimas y dijo: «Seguimos amando a este país y este país no nos ama a nosotros».

Otra ola arrasó el vestuario de los Milwaukee Bucks el miércoles por la tarde antes de que se llevara a cabo un juego de playoffs contra Orlando Magic en la primera ronda.

«Llegué a la arena pensando que iba a jugar», dijo un jugador de los Bucks.

Los entrenadores de Milwaukee pasaron por sesiones de prensa previas al juego. Brook Lopez y Eric Bledsoe estuvieron entre los jugadores que calentaron en la cancha.

Pero justo antes de su juego 5-Tipp se puso a las 4 pm. ET, los dólares cambiaron de opinión y decidieron no apostar. Querían sacrificar un juego de playoffs solo para mostrar solidaridad con su oponente, la liga y los jugadores y equipos de las ligas deportivas de todo el país.

Los Bucks no esperaban ser el hilo conductor de la NBA, dijo un jugador.

Pero ese hilo se había deshilachado por un tiempo.

Hay una sensación de fatiga entre muchos: emociones resultantes del trauma de ver la filmación en video, escuchar la retórica de la Convención Nacional Republicana y hacer que los jugadores se sientan atrapados en la burbuja.

«Creo que habrá una oportunidad para que los muchachos tengan mentes más claras [Thursday] Mañana «, dijo un líder de equipo». Pero ninguno de nosotros sabe realmente a dónde va esto. «

La NBA aplazada tres partidos de playoffs el miércoles. La expectativa es que los juegos del jueves también se pospongan. La Junta de Gobernadores de Emergencia se reunirá el jueves a las 11 a.m. ET. Al mismo tiempo hay otra reunión de jugadores. Además, es solo una suposición.

Los dólares habían saltado sin mirar realmente hacia dónde llevaría su protesta a la NBA. No hubo consulta con otros jugadores. No hay coordinación con la liga ni el sindicato de jugadores. La magia todavía se estaba calentando en la cancha, preparándose para el juego.

Cuando quedó claro que los dólares no salieron de su vestuario a tiempo para el juego, un oficial de la liga pasó junto a los reporteros y dijo: «Wow. Este es realmente un momento».

En el vestuario, los jugadores de los Bucks tuvieron una llamada de Zoom con el gobernador de Wisconsin, Mandela Barnes, y el fiscal general Josh Kaul, quienes habían sido asistidos por el dueño del equipo Marc Lasry y el vicepresidente senior Alex Lasry.

Aproximadamente una hora después de que Bucks se reuniera con Barnes y Kaul, el coordinador de video Blaine Mueller salió del vestuario para buscar una gran pizarra para que los jugadores escribieran.

«Solo querían saber qué hacer», dijo Barnes. «Quiero decir, estaban muy interesados ​​en un llamado a la acción. Querían algo tangible que pudieran hacer a corto y largo plazo. Querían que la huelga fuera el primer paso».

Barnes les dijo que «presionen por la acción» en todos los niveles del gobierno. Se podría presionar a los legisladores estatales para que voten sobre el proyecto de ley de reforma policial, que el gobernador demócrata Tony Evers propuso hace dos meses, pero al que la Asamblea Estatal en poder de los republicanos no respondió.

Los jugadores querían saber por qué los oficiales que dispararon a Blake no habían sido arrestados. Kaul trató de explicar que la investigación aún estaba en curso y que tomaría algún tiempo, pero su teléfono seguía cortándose mientras conducía por áreas con mala recepción.

Los dólares se quedaron en su vestuario durante más de tres horas antes de aparecer para decirle al mundo por qué decidieron no jugar.

«Lamentamos que haya tardado un poco más, pero pensamos que sería mejor para nosotros, como equipo, hacer una pequeña lluvia de ideas, educarnos y no apresurarnos a las emociones difíciles», dijo George Hill, el guardián de Bucks.

Como sugirió Barnes, The Bucks dijo: «Es imperativo que la legislatura del estado de Wisconsin vuelva a reunirse después de meses de inactividad y tome medidas significativas para abordar los problemas de responsabilidad policial, brutalidad y reforma de la justicia penal».

Los jugadores de los otros cinco equipos involucrados en los Juegos del miércoles decidieron rápidamente protestar en solidaridad con los dólares.

Pero todavía no había un gran plan, solo una protesta, un testimonio del poder de los jugadores de la NBA para hacer cambios. La decisión resultó en aplazamientos en la WNBA, Major League Baseball, Tenis y Major League Soccer.

Todo el mundo había estado retumbos. Los propietarios y las organizaciones rápidamente dieron muestras de apoyo a los jugadores durante la tarde. Pero en privado, muchos se preguntaban qué más podían hacer.

Los jugadores organizaron una reunión el miércoles por la noche para discutir todo. Se invitó a los 13 equipos restantes. Los visitantes lo llamaron emocional y caótico. Pero también se sintió histórico que tantos jugadores y entrenadores se hubieran reunido en el salón de baile de un hotel en Orlando, Florida, para discutir temas tan importantes como dónde se había refugiado la NBA del virus COVID-19.

El alero del Miami Heat, Andre Iguodala, afirmó que el cambio social debe llegar a través de la acción política, que a menudo puede ser prolongada. ¿Cuántos de ellos, sabía, sabían que California estaba a punto de votar sobre una ley histórica de reforma policial el viernes? ¿Cuántos estaban registrados para votar? El sindicato tenía datos que sugerían que el número era extremadamente bajo.

El entrenador asistente de los Houston Rockets, John Lucas, pronunció un discurso entusiasta sobre lo lejos que habían llegado los jugadores desde su etapa en la NBA.

«Este es tu momento», les dijo Lucas. Animó a los jugadores a hablar con el comisionado Adam Silver y los propietarios y pedirles que usen su poder para hacer más.

Los dueños de la liga se habían comprometido a proporcionar $ 300 millones durante los próximos 10 años a una fundación que crearía oportunidades económicas y empoderamiento en la comunidad negra. Sin embargo, las fuentes dijeron que los propietarios debatieron en la reunión de la Junta de Gobernadores el mes pasado si pedir ayuda a la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto.

«¿Qué crees que puede hacer la liga?» se preguntó un propietario. «Nos apoyamos completamente».

La NBA nunca había visto algo así. Hace seis años, los jugadores estaban considerando un boicot después de que el propietario de los Clippers, Donald Sterling, fuera grabado e hiciera declaraciones racistas. Pero decidieron no hacerlo cuando Silver prohibió la libra esterlina de por vida.

Eso fue diferente.

Doc Rivers había sido la voz de los Clippers durante todo el escándalo de Sterling. Había reunido a su equipo en el gimnasio de la Universidad de San Francisco y en protesta sopesó los pros y los contras de no jugar contra los Golden State Warriors en el juego 4 de su serie de playoffs de primera ronda. Entonces, como ahora, Rivers argumentó que jugar tiene más fuerza.

«Tu talento es tu fuerza», dijo Rivers a los jugadores el miércoles por la noche. Los animó a despedirse de la reunión sobre tres puntos claros en los que la liga puede ayudarlos, medidas como la reforma policial y la rendición de cuentas o el registro y apoyo de votantes.

Rivers estuvo en contacto con Chris Paul, presidente del sindicato de jugadores, del Oklahoma City Thunder Guard todo el día. Había entrenado a Paul en Los Ángeles, y los dos habían liderado la franquicia y la liga a través de la crisis de la libra esterlina.

Aunque su relación ha cambiado a lo largo de los años, también han vuelto a formar parte de una sociedad de confianza para ayudar en esta crisis.

Paul instó a los jugadores a retirarse de la reunión con un frente unificado, planes de acción y una comprensión clara de los peligros financieros que los jugadores y la liga podrían enfrentar si la temporada no termina.

Estos efectos podrían ser «catastróficos» en palabras de un entrenador de liga. La directora ejecutiva de la NBPA, Michele Roberts, y el abogado senior Ron Klempner, quienes estaban en Orlando el miércoles, declararon que los jugadores podrían perder entre el 25 y el 30% de sus salarios si no jugaban durante el resto de la temporada. La liga también podría rescindir el convenio colectivo y bloquear a los jugadores mientras se negocian los términos de un nuevo convenio colectivo en medio de las presiones económicas y sociales de la pandemia.

Todo esto fue lo que el sindicato había discutido previamente con sus jugadores en llamadas telefónicas y reuniones de Zoom durante la primavera mientras la liga intentaba restablecerse después de dar positivo por COVID-19 el 11 de marzo. del Utah Jazz Center Rudy Gobert había cerrado.

Avery Bradley y la vicepresidenta de la Unión, Kyrie Irving, encabezaron un movimiento para suspender el resto de la temporada para que la liga no distraiga del momento de justicia social y protestas que se extendieron por la nación luego del asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis.

Pero finalmente los jugadores decidieron jugar y se comprometieron a usar su plataforma para publicitar la injusticia durante el verano y el otoño. Eso es lo que han hecho los jugadores en las conferencias de prensa esta temporada reanudada, con mensajes en sus zapatos, gorras, camisetas y pantalones cortos, y promociones más amplias como la iniciativa More Than a Vote de James.

EL MAYOR DEBATE La sesión del miércoles por la noche fue sobre si la liga puede hacer más de su vejiga dentro o fuera de Orlando.

CJ McCollum, el guardián de los Portland Trail Blazers, desafió a los jugadores que querían terminar la temporada para no perder esa plataforma simplemente regresando silenciosamente a sus hogares.

Jaylen Brown, el swingman de los Boston Celtics, preguntó a sus colegas: «¿Van a casa a trabajar? ¿O van a casa para estar en primera línea?» Iguodala dijo que cuando terminen la temporada los jugadores deberían estar en la primera línea de Kentucky o Wisconsin. ¿De qué más se trataba?

Algunos jugadores se pronunciaron a favor de responsabilizar a los propietarios y los instaron a tomar medidas concretas, incluido James.

Varios jugadores preguntaron a los dólares por qué habían decidido ir a la huelga sin consultar a otros equipos o jugadores. Las fuentes describieron el cuestionamiento de los dólares y su acción unilateral como «desagradable».

El escolta de cabras Kyle Korver dijo que entendía por qué otros jugadores y equipos estaban molestos porque Milwaukee estaba ciego. Según las fuentes, Giannis Antetokounmpo defendió a su equipo. Entonces Brown intervino para defender a los dólares y dijo que no tenían nada que excusar.

Los jugadores y los equipos discutieron si continuar. Patrick Beverley, el tutor de los Clippers, dijo que cree que los entrenadores deberían salir de la sala para que los jugadores puedan hablar y votar entre ellos.

«Algunos de ustedes no quieren jugar, pero no quieren decirlo frente a los entrenadores», dijo Beverley, según las fuentes.

Rivers estuvo de acuerdo y condujo a los autobuses fuera de la habitación.

Pero no condujo a la claridad. Muchos jugadores dijeron que querían seguir jugando, incluidos los dólares. Muchos no lo hicieron. Los jugadores de los Lakers y Clippers votaron por no continuar la temporada y algunos, incluido James, abandonaron la reunión antes de tiempo.

No se consideró una votación formal. Solo un momento de ajuste de cuentas, después de un día nadie será olvidado rápidamente.

«Si dejamos de jugar hoy», preguntó un gerente de la oficina central a sus jugadores el miércoles, «¿eso cambiará algo en el mundo? ¿Continuarán todos los demás en el mundo y perderemos nuestras plataformas?»

Otro entrenador dijo: «La pregunta que les hicimos a nuestros jugadores, ¿qué esperan lograr si no juegan los juegos? Las respuestas han sido muy diferentes. Creo que esto es algo que todos siguen diciendo por sí mismos. ¿Cuál es el final aquí y no jugar? » ¿hazlo? «

Es demasiado pronto para saber si el jueves estará más despejado. Pero la NBA había llegado a un punto en el que tenían que detenerse. Piensa, siente, planifica.

O tal vez solo para respirar.

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