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MI.En Europa, el número de casos de COVID-19 en la región ha aumentado drásticamente, y algunos países han informado de un mayor número de casos diarios que nunca.

En las últimas semanas, España, Francia y Alemania han experimentado el mayor número de infecciones diarias desde abril, ya que los viajes internacionales aumentaron durante uno de los períodos de vacaciones más activos de la región. Para evitar la posibilidad de una segunda ola, los gobiernos han vuelto a imponer restricciones a los ciudadanos y han puesto en cuarentena a algunos viajeros.

Los expertos dicen que el aumento de los viajes en Europa ciertamente ha contribuido al reciente aumento en el número de infecciones. “Los viajes internacionales fueron muy importantes para desencadenar las infecciones en Europa en febrero y marzo. Creo que tuvo un gran impacto en lo que hemos visto durante las últimas seis semanas ”, dice Jennifer Beam Dowd, profesora asociada de demografía y salud de la población en la Universidad de Oxford.

Los estrictos cierres en primavera han reducido en gran medida la propagación del virus en Europa. Se han notificado más de 3,9 millones de casos desde que comenzó la pandemia, lo que representa el 17% de las infecciones en todo el mundo. A mediados de junio, la mayor parte del continente dio la bienvenida a los viajeros para ayudar a la economía a recuperarse de la recesión más profunda desde la Segunda Guerra Mundial.

Las economías impulsadas por el turismo de Francia, Italia y España se contraerán cada una en más de un 10% este año, anunció la Comisión Europea el 7 de julio.

¿Dónde ve Europa un aumento?

Los casos han aumentado en Europa durante el último mes. Sin embargo, los incrementos fueron particularmente fuertes en España, Alemania, Italia y Francia.

En España, donde el virus se está propagando más rápido que cualquier otro país europeo, se registraron 8.148 casos el 21 de agosto, según la Universidad Johns Hopkins, los casos más frecuentes desde abril. Se han detectado más de 78.000 casos en España en las últimas dos semanas, lo que eleva la tasa de infección en 14 días a 175,7 por 100.000 personas frente a 62,8 en Francia, 22,5 en Reino Unido y 20,3 en Alemania, respectivamente E. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades de los Estados Unidos el 25 de agosto. Las regiones más afectadas fueron Madrid, seguida de Cataluña y Andalucía.

Italia, que alguna vez fue el epicentro europeo del virus, con más de 35.000 muertes, registró 1.209 nuevos casos el 23 de agosto. Por primera vez desde mayo, cuando la cifra llegó a 1.965, superó los 1.000. La región de Lazio, que también incluye Roma y Lombardía, lideró el país en nuevos números de casos regionales.

Francia registró 4.897 nuevas infecciones el 23 de agosto, su mayor recuento diario de casos desde mediados de abril, un aumento de más de 1.200 con respecto al día anterior. En París y la ciudad sureña de Marsella, las tasas semanales de infección han aumentado a más de 50 por cada 100.000 habitantes. Este es el límite que ha establecido Alemania para el regreso a las medidas regionales de bloqueo. El gobierno francés declaró estas dos ciudades áreas de alto riesgo para el virus el 14 de agosto.

Alemania registró 2.032 casos el 22 de agosto, el más alto desde abril, cuando las cifras de infección superaron las 5.000.

Incluso Grecia, Malta y Croacia, que tuvieron un número relativamente bajo de infecciones en la primavera, han experimentado un aumento con un mayor número de casos en las últimas dos semanas. Las estadísticas oficiales de Grecia, publicadas a principios de agosto, sugieren que el 10% de las nuevas infecciones están relacionadas con el turismo.

En la mayor parte de Europa, la distribución de casos nuevos está cambiando de personas mayores a jóvenes, dice Dowd. «Parece que las personas mayores y más vulnerables siguen siendo cautelosas», dice. «Todavía existe la preocupación de que en países como España, donde hay muchos hogares intergeneracionales, el virus podría extenderse a la comunidad en general».

¿Los viajes de verano jugaron un papel?

Los expertos dicen que sí. Según Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, el aumento de los viajes junto con las restricciones flexibles ha llevado «casi con certeza» a un aumento de los casos. Los europeos suelen vacacionar entre finales de julio y agosto, cuando las escuelas se toman un descanso durante el verano. El secretario de Transporte del Reino Unido, Grant Shapps, dijo que había 160.000 vacacionistas británicos en Francia a mediados de agosto.

A mediados de mayo, Europa comenzó a reabrir sus bares, restaurantes y discotecas, sujeto a medidas de distanciamiento social.

El aumento más reciente de casos en Francia ha sido mayor en París y ciudades del sur, incluidas Niza, Toulouse y Marsella. «Esto podría ser representativo de personas que se mudaron de un área de alta transmisión en Francia a un área con menor transmisión y causaron un brote», dice Nathalie MacDermott, profesora clínica de enfermedades infecciosas en King’s College London.

Sin embargo, el ministro de Salud francés, Olivier Véran, dijo en una entrevista publicada el 23 de agosto que las infecciones ya se están propagando entre los grupos de edad y aumentando en los ancianos en el área de Marsella.

La punta del continente refleja “una gran cantidad de personas que se reúnen en espacios interiores mal ventilados. El peligro está en el interior ”, dice McKee. En un centro turístico donde la gente proviene de muchos lugares diferentes, «es más probable que alguien se infecte», dice.

Los clubes nocturnos en particular son «muy propicios para la propagación de un virus», dice MacDermott. «A menudo están mal ventilados y es casi imposible tener distancia social», dice. En uno de los brotes recientes más grandes de España, más de 80 personas dieron positivo después de que alrededor de 400 personas asistieran a clubes nocturnos en la ciudad andaluza de Córdoba el 10 de julio. Se han informado brotes en bares y discotecas de otros países europeos como Francia y Suiza.

Algunos de los brotes recientes en España también se han relacionado con la llegada de trabajadores agrícolas de toda Europa. Pero «lo más probable», dice McKee, el aumento de casos se debe a «los turistas en bares, restaurantes y clubes nocturnos abarrotados».

¿Qué nuevas restricciones se están introduciendo?

Los gobiernos de toda Europa han introducido nuevas restricciones locales, han cerrado bares y clubes y han intensificado los esfuerzos de seguimiento y localización.

El primer ministro español, Pedro Sánchez, anunció el 25 de agosto que 2.000 miembros de las fuerzas armadas ayudarían a las regiones a localizar y localizar a quienes hayan entrado en contacto con personas infectadas con el virus. “Las regiones donde no hay suficientes trazadores pueden contar con el apoyo de las fuerzas armadas de nuestro país”, dijo Sánchez en rueda de prensa.

Las autoridades madrileñas recomendaron el 21 de agosto que los vecinos de las zonas más afectadas se quedaran en casa, mientras que las tertulias sociales se limitaron a 10 personas en Cataluña y seis en Murcia. Las cerraduras locales son más del camino a seguir, dice MacDermott. «Si puede contener estos brotes con bastante rapidez, con suerte evitará que se propaguen por todo el país», dice.

El 17 de agosto, Italia cerró los clubes nocturnos en todo el país e hizo obligatorias las máscaras en algunas áreas al aire libre. «No podemos destruir a las víctimas de los últimos meses», dijo el ministro de Salud, Roberto Speranza, en un comunicado de Facebook.

En Francia, las autoridades enviaron 130 agentes de policía a Marsella el 17 de agosto para ayudar a hacer cumplir los requisitos de la máscara. El uso de máscaras es obligatorio a partir del 1 de septiembre en todas las áreas de trabajo compartidas y cerradas, incluidas oficinas, pasillos, salas de reuniones y vestuarios de planta abierta o compartidos.

Países como el Reino Unido y Noruega han ampliado su lista de países desde los que los visitantes deben estar en cuarentena durante 14 días a su llegada e introdujeron pruebas de hisopo. En las últimas semanas, el Reino Unido ha puesto en cuarentena a España, Francia, Croacia y otros países, eliminando países como Portugal según su tasa de infección de 7 días. Francia, a su vez, puso al Reino Unido en su lista de cuarentena el 15 de agosto.

A partir del 13 de agosto, Italia exigirá a las personas que se quedaron en Croacia, Grecia, Malta o España, o que hayan viajado por Croacia, Grecia, Malta o España, que se realicen una prueba con hisopo negativo, o la prueba, dentro de las 72 horas posteriores a la llegada. despegar dentro de las 48 horas posteriores a la llegada.

¿Sigue siendo seguro viajar dentro de Europa?

Los expertos dicen que viajar puede ser seguro si los visitantes se mantienen cautelosos y evitan las actividades de alto riesgo como visitar bares y clubes nocturnos llenos de gente. Dicen que los sistemas de prueba utilizados en países como Italia son particularmente efectivos.

Hay un «papel más importante en las pruebas que podría reducir la necesidad de cuarentena», dice McKee. Esto es importante, dice, porque «es muy probable que muchas personas que están a punto de ser puestas en cuarentena no lo hagan». Según McKee, la investigación de su departamento en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres sugiere que las pruebas a la llegada y siete días después con resultados al día siguiente serían suficientes para detectar alrededor del 96% de los casos.

Dado que viajar en tren o avión implica entrar en un interior abarrotado, «tiene sentido restringirlo tanto como sea posible, pero no creo que podamos justificar prohibiciones generales», dice McKee. También es «absolutamente crítico» que los gobiernos establezcan «un sistema integral de búsqueda, prueba, seguimiento, aislamiento y asistencia» para detectar picos lo más rápido posible, dice. «Se producirán brotes, pero es importante que se detecten lo antes posible».

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