Las estadísticas internacionales de carrera de Peter Kirsten dicen esto cruelmente, tan poco sobre su majestad. Fue un pionero del innovador juego de golpes y le habría encantado el T20.

Los estándares de campo de Kirsten fueron un disparador para el sucesor de Jonty Rhodes.

De vez en cuando tienes motivos para sentirte realmente bendecido por algo.

Uno de mis deportes más memorables en una vida cada vez más grande es Peter Kirsten.

El jugador de ataque deliciosamente encantador, innovador, piadoso y agresivo fue mi héroe de cricket para los estudiantes.

No debería haber sabido mucho en ese momento, y habrían tenido que pellizcarme para convencerme de que llegaría a buen término, que en años posteriores tendría mucho que ver con el pequeño maestro del redil como empleado de un periódico en el sitio web en ese momento. .

Lo mejor de todo fue que me permitieron sentarme al lado de mi ídolo (en mi otro hombro estaba un joven Morgan Mfobo de Langa, el brillante y silencioso SA U19 de su primer vuelo desde Sudáfrica) en el SAA El vuelo de larga distancia del Boeing 747 al Caribe y el país se están convirtiendo en el primer amistoso contra las Indias Occidentales después del aislamiento … pero con tres límites de un día.

La gira se organizó a toda prisa en los primeros días del colapso oficial del apartheid, y no se filtró el equipo nacional principal en clase ejecutiva en un vuelo realmente planificado a Nueva York con un gran desvío a Kingston: oh no, se mezclaron solo al azar con viajeros generales, seguidores del equipo o periodistas en «ganado».

Durante estas muchas horas camino a Jamaica, mi propia gira para el reportaje del Grupo Argus en ese momento tuvo un comienzo emocionante cuando «Kirsey» me mimó con sus confesiones de emoción desenfrenada sobre la oportunidad personal de hacer lo mejor (Oeste) Así que India todavía estaba allí) en el nivel más deseable de la pelea de cinco días.

El jugador de cricket nacido en Maritzburg tenía casi 37 años, no se olvide cuando pensó en su debut en las pruebas con los señores Lara, Ambrose, Walsh and Company.

Porque, en verdad, este era un jugador que claramente habría encantado (perdón, DIGNIDAD) este paisaje si hubiera sido posible para los sudafricanos, ya sea del «establecimiento» o de las arrugas de cricket no racistas, hace unos 15 o 16 años. para ganar eso

No se deje engañar por las estadísticas de carrera de prueba moderadas de Kirsten de 626 carreras con un promedio de 31.30 de 12 apariciones hasta la edad de 39 años en 1994 por un solo segundo: llegaron mucho después de su apogeo.

A pesar de sus poderes decrecientes, fue maravilloso ver al veterano retorcido confirmar tan rápidamente su deseo de chatarra en la segunda entrada de la prueba de Bridgetown, solo otra característica para acompañar a los más estéticamente agradables en su oficio.

Después de derrotar sensacionalmente la mayor parte de los cuatro días anteriores, Sudáfrica cayó a una derrota de 52 carreras para alcanzar un objetivo aparentemente alcanzable de 201.

Pero al menos Kirsten y otro perro viejo en la pelea, el Capitán Kepler Wessels (fugazmente un compañero de equipo de la Provincia del Oeste, muchas, muchas lunas antes), habían formado una asociación desafiante cerca del siglo para el tercer wicket, el derecho de 52 en un dado. La vigilia con 168 bolas es el segundo mejor puntaje en una pérdida de orden inferior.

Estas entradas por sí solas dejaron un fuerte sentimiento por el proverbial «lo que pudo haber sido» en su apogeo: no tengo dudas de que Kirsten habría sido la dueña de numerosos puntos de referencia del éxito de prueba sudafricano.

En cambio, el bastón se le dio de muchas maneras a su medio hermano significativamente más joven Gary, zurdo y un animal completamente diferente en estilo y enfoque, para seguir orgullosamente usando el nombre de Kirsten en todo el mundo en los últimos años.

Con eso en mente, todavía recuerdo vívidamente el día en que Gary fue seleccionado para su debut en la WP Currie Cup (1988/89), en un elenco que también cuenta con la leyenda experimentada de Newlands Peter: a sugerencia mía. hacia la dirección de arte amateur, The Argus publicó una foto grande en la parte posterior de la pareja, que estaba sentada socialmente en el «ataúd» de la Kirsten mayor.

Pero mi adoración a Peter había comenzado alrededor de 1976 cuando yo tenía 12 años y él ya era una presencia en auge en el equipo de WP, dirigido por el incansable Eddie Barlow.

Estaba lleno de personajes: «Bunter», Andre Bruyns, Hylton Ackerman, Gavin Pfuhl, «Houtie» Nieuwoudt, Denys Hobson, Peter Swart, y en relación a esto, algunos no eran los mejores atletas ágiles en estos días en gran medida de aficionados.

Tampoco eran reacios a una jarra de lúpulo y malta.

Pero aquí, un Peter Noel Kirsten delgado, joven y ligero se ha opuesto al patrón de muchas maneras.

El número 3 de WP era enorme antes de su emprendimiento y su audacia constructiva: en otras palabras, parecía hecho a medida para el T20, por ejemplo, décadas antes de que se arraigara.

Además del hecho de que tenía la mayoría de las grabaciones de los libros de texto (su disco de tapa era nítido, fluido y bellamente equilibrado, su movimiento generalmente era muy crucial), Kirsten me pareció un pionero de la «astucia», si lo desea.

Pudo suavizar e improvisar sus muñecas en un santiamén: era un maestro en el uso de sus ajustes crujientes, descarados y de última hora a los golpes y su búsqueda constante de singles agudos en los huecos para el caos para colocar oponentes en el Causa campo.

Si hubiera estado activo en el grillo actual con bolas blancas, no dudaría que Kirsten hubiera usado el barrido inverso bien y cómodamente hasta un punto incipiente.

Luego estaba su campo: si Colin Bland fue un famoso predecesor para Sudáfrica y Jonty Rhodes fue un ícono comercial posterior y enorme, entonces Kirsten era la carne deliciosa de los años 70 y 80 en el emparedado, si lo desea.

Sus reflejos y velocidad eran bastante fascinantes como depredador de la cubierta o del área del punto hacia atrás. Con su capacidad constante de golpear los tocones, a menudo con solo uno de ellos en su línea de visión, continuó construyendo una reputación de causar resbalones vitales.

Esta cuerda adicional en su arco fortaleció sus habilidades como un atleta completo: él y el centro y respaldo completo Springbok de 102 miembros, Percy Montgomery, representan los mejores productos de juego de pelota de la escuela secundaria SACS High School con sede en Newlands.

Kirsten había sido una estudiante muy talentosa que había llegado en un momento en que el país también producía nombres como Gavin Cowley, Robbie Blair, De Wet Ras y poco después de Naas Botha.

Podría haberse vuelto tan bueno como los demás a un nivel de primer nivel, pero por una lesión grave en la rodilla que, un tónico incalculable para la búsqueda del verano, lo llevó a su devoción durante todo el día al cricket.

Desafortunadamente, simplemente extrañé ver las hazañas de Kirsten, aunque alguien como Herschelle Gibbs, cuya diversa carrera deportiva tenía muchas similitudes, se convirtió en un motivo posterior de admiración y asombro en la misma región.

Pero como estudiante, no podía esperar para llegar a Newlands después de la clase (un viaje misericordiosamente corto de tres paradas desde Mowbray en el S-Bahn) o el fin de semana, y especialmente si Kirsten tenía una buena oportunidad en el pliegue ser – estar .

Si la provincia parpadeara, me sacaría el cuello por la ventana mientras el traqueteo frenaba frente a la estación (los conductores y los conductores también estiraron la cabeza por el marcador) y esperaba desesperadamente el «KIRSTEN» pintado de amarillo. ver. Inicie sesión en lo alto en medio del Memorial Scoreboard operado manualmente.

A la derecha, desafortunadamente, se refería al lado de los «bateadores de afuera».

Recuerdo que Kirsten estaba particularmente en su elemento en la temporada 1976/77 cuando azotó cinco siglos en seis entradas en una prueba de años de aislamiento profundo en la Copa Currie estándar, incluyendo 173 no fuera y 101 en golpes sucesivos durante la chatarra casera. la Provincia Oriental, de la cual he visto gran parte de los bancos eruditos de madera temblorosa frente al recinto de Oaks.

«Cuando Peter alcanzó su cuarta tonelada consecutiva contra Transvaal en Newlands, su compañero Hylton Ackerman se arrodilló en medio de la plaza como tributo», el escritor del Cabo Doyen AC Parker no escribió en su libro centenario «WP Cricket: 100» de 1990 Fuera ‘.

«Kirsten, quien más tarde brillaría para Derbyshire en el cricket del condado, floreció en su apogeo como jugadora de apoplejía (este verano), quien debido a su construcción ligera le dio fuerza progresiva a sus golpes y no tuvo miedo de golpear la cima». . «

En aproximadamente cuatro años como escritor comprometido de cricket para The Argus desde 1988, el momento inmediato de la unidad, entendí de cerca lo que hizo que Kirsten, entonces una figura extremadamente venerada y experimentada, hiciera tictac.

Escribió una columna regular para las populares ediciones de los sábados del periódico por un tiempo, y cuando WP estaba fuera y yo me iba de viaje, a veces lo rastreaba poco antes de la fecha límite … escrito en Foolscap con un bolígrafo, y si realmente lo dicta de vez en cuando a nuestra querida y gran pluma de copia Bubbles.

Para alguien cuya grosería, que usaba costillas sin quejarse, era admirablemente admirable contra los bolos rápidos de Mike Procter, Sylvester Clarke, Rupert Hanley y otros, Kirsey parecía tener una fascinación sorprendente por el aspecto de los bolos. a quien conoció; Muchas de sus columnas estaban dedicadas a este arte.

Eso sí, eso puede haber sido al menos en parte debido al hecho de que envió descansos extremadamente utilizables como «segundo» hilandero al genio de Leggie Hobson para WP: tiene 117 puertas de primera clase con un promedio de 40 y fue un buen guardafrenos en relación en la tasa de éxito y tenía una tasa de ahorro de 2.73.

Un vívido recordatorio de que cada vez que compartía el minibús con el equipo de WP en tareas domésticas (ah, esos eran los días … mucho antes de «oportunidades de medios» más higiénicas y protegidas con los jugadores), Kirsten era a veces desde un asiento en la dirección del salto hacia atrás: «Sabes, tengo un buen presentimiento sobre este partido».

Cuando salieron estas palabras, Kirsten tenía un talento asombroso para correr grandes carreras, y generalmente en un triunfo provincial.

Lo que más me gustó de su larga y agitada carrera fue que, como recuerdo, con los días de Halcyon ya eliminados, sin embargo iluminó a fondo la primera Copa Mundial de Sudáfrica en Australia / Nueva Zelanda en 1992.

Original e insondablemente eliminada del escuadrón preliminar, Kirsten se reunió más tarde con los co-veteranos igualmente molestos Clive Rice y Jimmy Cook … y desenmascaró dramáticamente la tontería del primer movimiento en el torneo, que SA barrió a Semifinales a pesar de su condición de equipo Greenhorn en CWC.

El personaje automotivado recogió 410 carreras (68 en promedio) en el evento, solo tercero después de Martin Crowe y Javed Miandad, incluyendo 49 entradas contra Australia en Sydney, 90 contra Nueva Zelanda en Auckland, 47 contra Sri Lanka en Wellington, 56 contra las Indias Occidentales. en Christchurch, 62 no contra Zimbabwe en Canberra y 84 contra India en Adelaide.

Depende de nuestra imaginación cómo habría tenido éxito en uno de los Campeonatos del Mundo de 1979, 1983 o 1987 si obviamente hubiera estado mejor preparado para ello.

Peter Kirsten, de 65 años, ha dado su amplio conocimiento del juego sobre la causa en evolución de Uganda en los últimos años.

En mi mente, sin embargo, siempre miraré por la ventana de un tren en la línea de Ciudad del Cabo a Simonstown y rezaré para ver el letrero de Kirsten, que está ubicado en un marcador de Newlands ahora desaparecido …

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