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Muchas escuelas de todo el país ya han tomado la decisión por los estudiantes. Al menos 63 de los 101 distritos escolares más grandes del país decidieron comenzar el año con aprendizaje virtual. Hay otros distritos escolares que han optado por ir en persona, aunque muchos tienen opciones virtuales. La educación de mis propios hijos dejó las opciones a las familias individuales y, aunque es difícil, estoy agradecido de que tengamos opciones. Las familias de todo el país tienen dificultades para acceder a servicios de cuidado de niños, tecnología e incluso alimentos, todo lo cual puede hacer que el regreso físico a la escuela sea una necesidad.

Sabiendo que mi familia tendría que tomar una decisión sobre la escuela Comenzamos a hacer nuestra tarea hace unas semanas al observar los datos y los criterios existentes para hacer la mejor elección basada en la ciencia para nosotros.

Para empezar, asistí a la escuela de mis hijos y pasé tiempo con el director de la escuela para comprender mejor las precauciones de seguridad que tenían. En gran medida se ajustan a las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Habrá un mandato de máscara, muchas estaciones de higiene de manos, planes para el distanciamiento físico, desinfección frecuente de superficies e incluso clases al aire libre si es posible. Los estudiantes almuerzan en el salón de clases y no hay reuniones o reuniones masivas. Si bien el distanciamiento físico es el mayor desafío, la escuela ha utilizado de manera creativa el espacio en bibliotecas, gimnasios y cafeterías para proporcionar el espacio necesario para remediar esto. Ha sido un esfuerzo hercúleo los últimos meses, pero, por supuesto, nada funciona si los propios estudiantes no siguen estas prácticas con diligencia en los autobuses, en los pasillos y en las aulas.
La semana pasada, nuestra escuela tomó el paso adicional de evaluar a todos los estudiantes, maestros y personal. Los resultados estuvieron disponibles en 96 horas. Todas mis niñas dieron negativo y eso nos da cierta seguridad para los niños que eligen ir a la escuela, ya que a los estudiantes que dan positivo se les pide que se aíslen en casa. Para mí está muy claro que, lamentablemente, este tipo de prueba de «garantía» todavía no está disponible en este país ni es una herramienta perfecta. Se sabe que algunas pruebas producen una cantidad significativa de falsos negativos, según el tipo de prueba y cuándo se realiza. Y aunque alguien puede dar negativo hoy en día, no hay garantía de que mañana no dé positivo por el virus.
Gran parte de la discusión sobre el regreso a la escuela gira en torno al riesgo para la salud de nuestros hijos. Según los CDC, el estudio pediátrico más grande de China encontró que el 90% de los niños con Covid-19 desarrollaron síntomas leves o moderados, el 4% estaban completamente asintomáticos y el 6% se enfermó grave o gravemente.
En la primera semana de agosto, 90 niños en los Estados Unidos habían muerto de Covid-19, lo que representa menos del 1% de todas las muertes, según un análisis de la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación de Hospitales de Niños.
Una niña de 12 años sobrevivió a un paro cardíaco. Los médicos dicen que tenía Covid-19 y una enfermedad similar a la de Kawasaki
Para el 6 de agosto, MIS-C, un síndrome inflamatorio multisistémico, había sido diagnosticado en al menos 570 niños en todo el país, de menos de 1 a 20 años. Aproximadamente dos tercios de estos niños no tenían ninguna afección médica subyacente antes de ser diagnosticados con MIS-C, como Juliet Daly, una niña de 12 años de Louisiana que casi muere en abril.
Es cierto que los niños tienen muchas menos probabilidades de contraer Covid-19 en comparación con los adultos, pero de ninguna manera son inmunes. Pueden infectarse y propagarse rápidamente. Un estudio de Corea del Sur citado con frecuencia mostró que los niños de entre 10 y 19 años propagan el virus tan ampliamente como los adultos. De hecho, tenían la tasa más alta de Covid-19 entre los contactos domésticos. Curiosamente, en el mismo estudio, los niños menores de 10 años no jugaron un papel significativo en la propagación del virus. Esto fue sorprendente, ya que un estudio publicado recientemente en JAMA Pediatrics encontró que los niños más pequeños pueden tener mayores cantidades del virus en la nariz en comparación con los adultos. Y todos los padres le dirán con qué facilidad los niños pequeños pueden propagar virus en sus propios hogares. (Cuando nuestros hijos eran muy pequeños, tener un solo resfriado en uno de ellos significaba que toda la familia pronto se infectaría).
Así que decidí echar un vistazo más de cerca al estudio de Corea del Sur y noté un detalle muy importante: tenía menos de 30 casos positivos que tenían menos de 10 años. De los casi 60,000 contactos identificados en este estudio, solo 237 eran de niños menores de 10 años. Es posible que la baja tasa de propagación entre los niños pequeños no se deba a que tenían menos probabilidades de transmitir el virus, sino a que habían estado en casa en su mayor parte durante los últimos meses y, como resultado, habían tenido pocos contactos.
En las últimas cuatro semanas, el número de casos de Covid-19 en niños estadounidenses ha aumentado en un 90%, según el informe.
A medida que nuestros niños se vuelven más móviles, se convierten en parte de un gran experimento nacional y no hay duda de que las tasas de infección aumentarán. En las últimas cuatro semanas, el número de niños infectados en Estados Unidos ha aumentado en un 90% a más de 380.000 casos, según el mismo análisis de AAP y CHA. Si bien parte de este aumento puede deberse al aumento de las pruebas, los niños más pequeños que salen de sus hogares por primera vez también desempeñan un papel. Y en gran parte del país, las escuelas ni siquiera han vuelto a abrir.
También es importante recordar que una comunidad escolar se compone de algo más que estudiantes jóvenes. Según un análisis reciente, casi una cuarta parte de los maestros que trabajan en el sistema escolar de EE. UU. Tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave a causa de Covid-19 debido a su edad o afecciones preexistentes. Me impresionaron especialmente las historias de profesores preocupados de todo el país que dijeron que escribirían sus testamentos para volver a la escuela.
Mi familia también examinó más de cerca la tasa general de propagación del virus en nuestra área. Dentro del sistema de escuelas del condado de Fulton en el que vivimos, las pautas para que las escuelas vuelvan a la enseñanza presencial a tiempo completo requieren que el número de casos nuevos por cada 100.000 personas en los últimos 14 días sea inferior a 100. ¿Cuál es la tasa actual del condado de Fulton? 316.2. Las Escuelas Públicas de Atlanta decidieron trabajar de forma completamente virtual durante las primeras nueve semanas. Además, nuestro condado, que incluye parte de Atlanta, tampoco cumple con los criterios de regreso a la escuela del gobierno federal. De acuerdo con los criterios de activación del Grupo de trabajo sobre coronavirus, deberíamos haber pasado por dos fases, cada una de las cuales habría requerido una tendencia a la baja de 14 días en los casos documentados y la capacidad de tratar a todos los pacientes sin atención de crisis. Simplemente no hemos llegado todavía.
Tasa de positividad del coronavirus: lo que significa el término
Finalmente, la tasa de positividad en Georgia durante los siete días (hasta el 10 de agosto) es del 11,3% según los datos del Covid Tracking Project, lo que significa que todavía no estamos haciendo suficientes pruebas en nuestra área. Recientemente, el cirujano general dijo que le gustaría ver una tasa positiva de menos del 10% en las comunidades antes de que las escuelas consideren reabrir. Estamos cerca, pero aún es preocupante que los estudiantes regresen a un entorno con tanta propagación viral en la comunidad. Vale la pena señalar que cuando comenzamos a sacar a los niños de la escuela a mediados de marzo, había menos de 5,000 casos conocidos de infectados en los Estados Unidos, con muertes confirmadas de dos dígitos. Según la Universidad Johns Hopkins, los distritos escolares están considerando reabrir, ya que más de 5 millones de personas han sido infectadas y más de 164,000 personas han muerto en los Estados Unidos.
En las últimas semanas hemos recibido algunas pistas sobre lo que puede suceder cuando las escuelas vuelvan a abrir. Casi 260 participantes se infectaron en un campamento de verano durante la noche en el norte de Georgia, a pesar de que los CDC descubrieron que algunos podrían haber contraído Covid-19 por otros medios. Una escuela secundaria en Woodstock, Georgia está cerrada temporalmente después de al menos 14 casos positivos de Covid-19 en la primera semana. Cientos están en cuarentena en el condado. Otra escuela en Dallas, Georgia abrió y cerró sus puertas luego de infectar a seis estudiantes y tres facultades. Su plan es reabrir la escuela después de la desinfección, aunque no está claro qué diferencia hará, ya que no se requiere una máscara, y un solo estornudo o tos podría volver a contaminar un aula.

Hay mucho que considerar, pero en la mente de nuestra familia la evidencia es clara. Después de considerar todos los criterios objetivos y evaluar la situación en nuestra propia comunidad, decidimos mantener a nuestras niñas fuera de la escuela por el momento. Esta no fue una decisión fácil, pero creemos que será mejor respetar la ciencia, reducir el riesgo de una mayor propagación y seguir los criterios del grupo de trabajo. Como compromiso, permitimos que nuestros hijos tengan una reunión de orientación separada físicamente con sus nuevos maestros para que puedan conocerlos en persona antes de interactuar con ellos en una pantalla. Y después de dos semanas volveremos a evaluar. También es importante para nosotros comprender qué factores desencadenantes aparecerán en nuestra escuela en relación con las infecciones o enfermedades recién diagnosticadas que requieren un retorno al aprendizaje virtual. La transparencia total y honesta de todos es más necesaria que nunca.

Nada de esto es fácil y algunas familias pueden llegar a conclusiones diferentes después de observar los mismos datos. A la edad de Covid-19, todos parecemos obligados a convertirnos en epidemiólogos aficionados mientras somos los mejores padres que podemos ser.

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