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Hace tan solo unas semanas que Xavi comentaba que existe «una división abismal» entre el Real Madrid y el Barcelona. Honestamente, será toda una sorpresa, aunque Los Blancos No subrayen la veracidad de sus palabras en las semifinales de la Supercopa de España de este miércoles (Transmisión EN VIVO, 2 p. m. ET, ESPN +) a puñetazos al XI blaugrana.

El ex mediocampista mágico del Barcelona, ​​ahora el entrenador que se supone que debe hacer una bolsa de seda con la aurícula de la cerda que heredó, básicamente habló sobre la diferencia de puntos en la tabla. Pero con la inminente quinta derrota consecutiva del Barcelona ante el Madrid, algo que no sucedió entre 1962 y 1964, Xavi probablemente desearía no haber dicho algo así. Porque de alguna manera tiene que convencer a su equipo super joven, ultra joven, plagado de lesiones y coronavirus, de que Luka Modric, Karim Benzema, Vinicius Junior, Eder Militao, Toni Kroos y compañía están de regreso.

De repente, con la exuberancia de Nico y Gavi, el regreso de Ansu Fati, el posible regreso del ganador del Golden Boy Pedri, los goles de Luuk De Jong y el compromiso de 55 millones de euros de Ferran Torres a bombo y platillo, el Barcelona (al menos en principio). ) debería poder formar el mejor equipo que pueda seguir el ritmo de la mayoría de los equipos, incluido el Madrid. Pero no todavía.

Ansu y Pedri se perdieron la mayor parte de la temporada, al igual que Torres. El centrocampista Frenkie de Jong no estará en forma para jugar. Si el defensor Ronald Araujo se las arregla, estará en la cancha cinco días después de la cirugía por un hueso roto en la mano. El central Eric García no estará listo para mucha acción competitiva hasta finales de febrero. Esto es, para decirlo sin rodeos, a un millón de millas del mejor momento para jugar contra un Real Madrid que recientemente acogió una serie de partidos importantes para poner a rivales como la Real Sociedad, el Atlético, el Athletic y el Sevilla en LaLiga y la de Italia. Los campeones del Inter de Milán en la Champions League tienen que poner barreras.

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La victoria fue pavloviana para el Madrid. Se sabe que el premio Nobel ruso juega con el reflejo condicionado de los perros y los entrena para que sea el momento de babear de hambre cuando suene un timbre. El Madrid es «Best in Show» para continuar con la analogía porque, aunque esta temporada ha mostrado un talón de Aquiles ante jugadores como el Espanyol, el Sheriff Tiraspol o el Getafe, siempre que tiene un gran rival en la mira reacciona con pinchazos, implacables. personaje ganador.

Es admirable… y muy peligroso para esta versión del Barcelona.

El defensa del Barça Gerard Piqué no está de acuerdo. «Soy optimista de que podemos hacerles daño», dijo el defensor de 34 años a principios de esta semana. «Fue injusto que ganaran el Camp Nou clásico esta temporada, pero en aquel entonces estábamos al borde. El escenario ha cambiado. Estamos en ascenso”.

Miremos estas palabras nuevamente después del juego. El fútbol es un deporte impredecible, pero interrumpir esas oportunidades especiales para el Barcelona sería bastante sísmico.

Al menos Xavi ha estado aquí antes.

En el lado positivo de la vieja ecuación del ‘vaso medio lleno’, el entrenador del Barcelona ya ha visto una época en la que el Madrid obligó al Barça a arrodillarse, cuando las cosas en el Camp Nou eran caóticas, endeudadas y profundamente carentes de confianza catalana. y Los Blancos totalmente explotado. En el lado positivo, Xavi sufrió como futbolista aprendió de ello y luego escribió las mejores temporadas de toda la historia del Barcelona y del fútbol español. El túnel puede ser largo y oscuro, pero la luz llegará si caminas en la dirección correcta.

Xavi debutó en un Clásico como un emocionante mediocampista organizador de 20 años, pero fue rápidamente derrotado 3-0 por un juego previo.Galáctico Equipo formado por Nicolás Anelka, Geremi, Aitor Karanka y Guti. Solo pudo disfrutar de uno durante los próximos cuatro años. Clásico ganó (de ocho partidos) y formó parte del equipo de Barcelona que sufrió la última humillación cuando fue eliminado en las semifinales de la Liga de Campeones de 2002 por el Vicente del Bosques Madrid. Fue una miseria para el catalán que apoyó e incluso adoró a Barcelona mucho antes de que se descubriera que podía alcanzar la clase allí.

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Al igual que Raúl, Iker Casillas o (actualmente) Dani Carvajal en el Madrid, la pasión de Xavi por el escudo azulgrana comenzó mucho antes de que los altos salarios garantizaran tanta lealtad al club. Irónicamente, fue en esta época, cuando Xavi era joven, dominaba Madrid y su futuro era descuidado por la mayoría en el Camp Nou, estuvo cerca de jugar para el hombre que estará en el banquillo contrario en el King Abdullah Sports City Stadium. esta semana: Carlo Ancelotti.

El AC Milan reconoció la brillantez de Xavi, olfateó la oportunidad de aprovechar el torpe manejo del Barcelona del hombre que eventualmente se convertiría en el mejor centrocampista de todos los tiempos, y lanzó una operación de aplastar y agarrar. Ancelotti estaba todavía a unos meses de contratar al Rossoneri durante ocho años de gran éxito, pero el entonces director general del Milan, Adriano Galliani, vino a la capital catalana, conoció al padre de Xavi y puso sobre la mesa un jugoso contrato de cinco años.

A su padre le gustó la idea, mientras que Xavi, de la fascinación por San Siro y el club que tan arrasadoramente había ganado la Champions (con Ancelotti de jugador) en el Camp Nou, 4-0 ante el Steaua de Bucarest en 1989, fue una estrella Nueve años viejo. Todo el asunto casi sucedió. Fue solo cuando la madre de Xavi, Maria Merce, le dijo literalmente a su esposo que se trataba de un asunto de divorcio si su hijo menor se unía a la Serie A, que el AC Milan se enteró de que el acuerdo no era correcto.

Xavi aprovecharía al máximo su vida en una era del Camp Nou sin trofeos ni timón… y eso no funcionó tan mal. De hecho, hay más cosas que unen a Ancelotti y Xavi que las que les separan.

Los jugadores eran posicionalmente similares: cada uno de ellos destacaba por su organización y centro del campo ofensivo. Cada uno de ellos debutó a la edad de 18 años; Juntos ganaron el trofeo de la Liga de Campeones nueve veces. Se fueron de Barcelona y Madrid respectivamente en junio de 2015 -Ancelotti fue despedido por fracasar en Champions y LaLiga; Xavi con el Camp Nou lleno, Bruce Springsteen en pleno auge en el Tannoy, toda su familia allí llorando y tres trofeos, su segundo triple con el club.

Sin embargo, no entrenan de la misma manera ni tienen la misma filosofía de juego de sus equipos: Ancelotti es el especialista en «me adapto a lo que me dan» mientras que Xavi es el buscador del Santo Grial de Posición, posesión, presión, fútbol 4-3-3. Pero son increíblemente similares en lo que es casi la faceta más difícil de entrenar en un club de élite lleno de superestrellas en la actualidad: los susurros de los jugadores.

John Terry le dijo al escritor fantasma de Ancelotti en su libro Quiet Leadership que «Sabes que su entrenamiento es excelente, pero son los detalles personales (preguntar por la familia, ocuparse de las cosas fuera del campo) que para mí, es por eso que los jugadores, en lugar de ser distante, siempre es esa mentalidad de grupo». Cambia el nombre de Carlo a Xavi y, a pesar de las enormes diferencias en la experiencia como entrenador, las mismas palabras podrían aplicarse al catalán.

Exteriormente, cada uno de ellos es un absoluto caballero: buen humor, optimista, abierto, optimista, maravillosa compañía llena de historias y sabiduría adquirida. Todavía están apasionadamente obsesionados con el deporte en sí y no solo con sus propias carreras, sino también con los hombres que hacen grande al fútbol. Pequeños cambios entre bastidores, pero cada uno de ellos vuelve a tener un lado inquebrantablemente duro cuando tienen la sensación de que están trabajando para ellos, no del todo «allí».

Durante el descanso del medio tiempo cuando fue eliminado de la Liga de Campeones el mes pasado, Xavi dejó que sus jugadores escucharan absolutamente en el vestuario: sus palabras habían despojado a la pintura. Tras el partido, dijo que «el FC Barcelona se merece algo mejor de lo que hemos visto antes: una nueva era comienza aquí y ahora».

Ancelotti rara vez muestra, públicamente o ante su escuadrón, la agudeza de acero que todos sus exjugadores y exasistentes juran que se puede desatar si no se cumplen sus estándares. El italiano de ojos de oruga una vez perdió los estribos en el descanso como titular del Paris Saint-Germain en un partido contra Evian que no iba bien que abrió tanto la puerta que su asistente Paul Clement pensó que podría haber lastimado. él mismo. Ancelotti luego pateó una caja en el suelo, que salió volando y partió la cabeza de Zlatan Ibrahimovic.

En las dos últimas temporadas de Ancelotti en el Bernabéu, Xavi, el jugador, le ha ganado con facilidad. el Clásico Contó 3-2 a favor del Barcelona, ​​aunque una de las victorias de Ancelotti fue la final de la Copa del Rey; ¿Quizás los honores fueron incluso libra por libra?

Poco después de que ambos abandonaran sus respectivos clubes en junio de 2015, se reencontraron en la Leaders Conference de Londres, donde se pidió a Xavi que entregara un galardón a Ancelotti. Su opinión fue: «Es un honor darle a Carlo un premio así, que ha sido ejemplar en todos los países en los que se ha entrenado. Ha ganado trofeos en todas las ligas en las que ha trabajado, pero simplemente ganando y perdiendo, ha establecer siempre normas: respetuoso». necesariamente a sus jugadores, rivales, árbitros. Estoy orgulloso de conocerlo».

La respuesta de Ancelotti fue típica: «Xavi es genial, un gran ejemplo para cualquier persona en el fútbol. Además de su tremenda calidad como jugador, siempre ha mostrado una actitud y un comportamiento fantásticos en el campo».

Fue algo así como un amor entre los dos. Incluso si no están de acuerdo, gesticulan y tal vez incluso se separaron brevemente el miércoles, y aunque se encuentran en etapas significativamente diferentes en sus carreras como entrenadores, Ancelotti y Xavi tienen mucho más en común que lo que los separa. Grandes centrocampistas, grandes entrenadores, obsesionados con el fútbol. Hombres decentes.

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