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Por Esther Akello Ogola
Periodista de asuntos de la mujer, BBC Africa

La reverenda June Major en una selfie con su collar de sacerdote puesto. Ella dice que un sacerdote de la iglesia anglicana la violó en 2002

Derechos de imagenReverendo June Major

La reverenda June Major ha estado luchando por la justicia durante 18 años desde que fue violada por un clérigo sudafricano.

Ha realizado varias protestas poco ortodoxas para que la Iglesia Anglicana del sur de África abra una investigación sobre su caso y otros casos.

El 9 de agosto de 2020,

El Día de la Mujer Sudafricana, Rev. Major, estuvo entre varias mujeres y activistas que colgaron ropa interior en la cerca de la residencia del Arzobispo de África Meridional, Thabo Makgoba.

Derechos de imagenJunio ​​Major

Las mujeres protestaron contra la acción inadecuada de la Iglesia por acusaciones de conducta sexual inapropiada por parte de sacerdotes de la Iglesia Anglicana en el sur de África, incluida una que, según el reverendo Major, las había violado.

«Mi lucha no es contra la iglesia, sino contra la jerarquía y el patriarcado que silencian a las mujeres, que nos dicen que guardemos silencio, que nos critican y permiten que el perpetrador siga haciendo lo que hacen», dijo. dijo a los medios sudafricanos.

Sin embargo, esta no fue la primera vez que el reverendo Major protestó por el supuesto silencio de la Iglesia sobre el asunto.

«Estaba listo para morir»

En 2016, la Rev. Major inició su primera huelga de hambre.

Cuatro años más tarde, en julio de este año, volvió a hacer huelga de hambre, esta vez acampando junto al tribunal episcopal 20 en Ciudad del Cabo, la residencia oficial del arzobispo Makgoba.

«Estaba dispuesta a morir en esta acera, no solo por mí, sino por cada mujer y niño a quien se le negó justicia», le dijo a la BBC.

Según el reverendo Major, fue atacada en 2002 mientras asistía a un seminario.

El reverendo Major dice que el sacerdote entró en la habitación donde estaban alojados por una de las familias en el seminario y los atacó.

“Lo rechacé, pero en un momento él tenía sus manos alrededor de mi cuello. No grité porque había niños en la casa. Se fue cuando terminó.

«Estaba temblorosa y asustada después. Solo quería morir. Llamé a nuestro otro amigo y le conté lo que pasó», explica, y agrega que su atacante regresó por segunda vez y solo se fue después de decirle que su amiga sabía sobre el ataque.

Una vida en silencio y miedo

La Rev. Major ha dicho que vivió en la miseria desde el ataque hace 18 años.

«»[A] Freund advirtió que mantuviera el asunto entre nosotros y mi violador, prometió que nunca volvería a intentar algo así. Estuve de acuerdo porque viviríamos en ciudades separadas en un par de meses y pensé que sería suficiente cierre. «

Sin embargo, dos años más tarde, el reverendo Major decidió pedir a la Iglesia que investigara el asunto.

«Me aconsejaron de nuevo que permaneciera en silencio. Acepté, pensando que tenía que proteger el nombre de la Iglesia, una institución que amaba mucho. Desafortunadamente, el silencio me pasó factura».

La Rev. Major dice que tiene pesadillas constantes y miedo a quedarse en habitaciones que no pueden cerrarse y, a veces, incluso a sentarse con la espalda contra puertas que no pueden cerrarse.

«Nunca dejo que la gente se acerque demasiado a mí, y mucho menos a los hombres, porque me lastimó alguien que pensé que era cercano», dice.

Iglesia acusada de hipocresía

Fue solo después de que alguien que ella conocía estuvo involucrado en un caso de violación que la Rev. Major hizo pública su historia con la esperanza de recibir alguna forma de curación e inspirar a otras víctimas a cobrar valor. para denunciar a sus atacantes.

Primero llevó su lucha por la justicia a la policía para abrir una causa penal, pero no dio ningún fruto.

Luego lo llevó a la iglesia con la esperanza no solo de que la iglesia investigara su presunto ataque, sino también de abordar otras acusaciones de abuso sexual.

Ella dice que la respuesta que recibió de la iglesia fue más silencio, lo que la llevó a hacer su primera huelga de hambre en 2016. Solo entonces reaccionó la iglesia: en el séptimo día de su huelga de hambre, la administración de la iglesia prometió investigar el asunto. Sin embargo, el reverendo Major dice que ninguna de las promesas llegó.

La iglesia dijo que les pidió que pidieran a la policía que reabriera la investigación.

El 1 de julio, cuatro años después de su primera acción de este tipo, dijo que se sintió obligada a hacer una huelga de hambre nuevamente después de sentir que la iglesia era hipócrita.

Derechos de imagenEnrique príncipe
descripción de la imagenEl reverendo mayor instaló un campamento frente a la residencia del arzobispo durante su huelga de hambre

«El mismo año en que hice mi primera huelga de hambre, perdí mis ingresos como sacerdote. Quería comenzar un nuevo trabajo en Australia, así que renuncié a mi cargo. Sin embargo, necesitaba una carta de recomendación para comenzar mi nuevo trabajo .

«La carta que prometí originalmente nunca llegó y no he podido trabajar como sacerdote desde entonces», dice el Rev. Major.

Luego decidió demandar a la iglesia por pérdida de ingresos. El asunto aún está en los tribunales.

“Lo que me molesta es que el arzobispo se pronuncie contra la violencia sexual y de género y el patriarcado, pero la razón por la que estoy donde estoy es por la inacción de la iglesia.

«Es triste que como mujer tengas que ser tan extrema y poner tu cuerpo en peligro, pero tuve que hablar con Makgoba para saber qué haría al respecto [the rape case] y pidiendo una investigación interna y algún tipo de justicia «, dice.

Lo que dice la Iglesia

Seis días después de la huelga de hambre del reverendo Major, aceptó interrumpirla después de reunirse con el arzobispo Makgoba.

Le dijo que hiciera sus afirmaciones por escrito por correo electrónico.

«El lunes siguiente el arzobispo respondió que iniciarían una audiencia disciplinaria y contactarían al fiscal de la ciudad donde ocurrió la violación para reabrir el caso. Por eso detuve mi huelga de hambre».

Derechos de imagenEnrique príncipe
descripción de la imagenEl arzobispo Thabo Makgoba (segunda a la izquierda) se reunió con el reverendo Major (tercera a la derecha) varias veces durante su huelga de hambre en 2020

La Iglesia le envió un correo electrónico diciendo que estaba «obligada a ver que el asunto sea tratado con la seriedad que merece».

En su sitio web, la Iglesia Anglicana de Sudáfrica estableció los estándares que se esperan de los clérigos y ministros en 2002. Con ello se pretendía «abordar las múltiples formas de abuso de poder que afectan con frecuencia a mujeres y niños».

En 2018 se puso en marcha un marco para atender las quejas y «crear una iglesia segura, y en 2019 se comprometió a crear espacios para la justicia y la restauración».

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Dos años después, la reverenda Major y otras activistas de género colgaron ropa interior en la puerta del arzobispo para protestar por lo que describió como un conflicto de intereses que involucraba a miembros del Comité para Iglesias Seguras, quienes también son miembros de la Iglesia Anglicana acusados ​​de sus propios Investigar caso.

En una declaración publicada en su página de Facebook, el reverendo Major dijo: «Creo que una investigación realizada por personas que están en la nómina de la Iglesia y son objetivo de ella solo serviría para acosarme más. . »

Quiere que la investigación la lleve a cabo un organismo independiente. Resolvió esto con la iglesia y acordó continuar con el proceso.

La Iglesia emitió su propia declaración de que el reverendo Major era libre de contratar abogados y que la Iglesia incluso estaría dispuesta a ayudarla a obtener ayuda si lo considerara necesario.

Además, la Iglesia dice que en respuesta a las preocupaciones del Rev. Major, ha «agregado un comisionado a tiempo parcial de buena reputación de la Comisión de Género al panel para investigar». [Major’s] Queja. Con suerte, esto le dará un nivel adicional de confianza y comodidad en el proceso. «

Acusaciones anteriores

La Iglesia Anglicana en Sudáfrica ha enfrentado varios casos de conducta sexual inapropiada por parte de sus sacerdotes.

Derechos de imagenAFP
descripción de la imagenEl arzobispo Makgoba ha reconocido que los miembros de la Iglesia fueron previamente acusados ​​de abuso sexual.
En 2018, el galardonado autor sudafricano Ishtiyaq Shukri escribió en una carta abierta que había sido abusado sexualmente por sacerdotes anglicanos durante años cuando era niño.
El arzobispo Makgoba se disculpó en nombre de la Iglesia por lo que llamó errores del pasado y por no abordar las acusaciones de abuso sexual. Días después, reveló que varias otras víctimas se presentaron acusando a algunos sacerdotes de la Iglesia de abuso sexual.

La Iglesia también ha anunciado otros casos que están siendo investigados.

La reverenda Major ha dicho que está abierta a pasar por el proceso de investigación anglicano.

En un comunicado, dijo que era importante para ella y para la iglesia que se hiciera justicia.

Dijo que a menudo ha considerado llevar el asunto a los tribunales en lugar de a la iglesia, «pero Dios ha llamado a mi vida en la Iglesia Anglicana y creo que todavía me llama a ser su humilde servidor también. servir.»

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