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Catherine Clinch, presidenta del Comité de Longevidad Profesional de WGA West, escribió una mordaz carta abierta a la industria en la que afirma que la industria del entretenimiento ha estado «violando la ley contra la discriminación por edad en el empleo» durante mucho tiempo que pide «inclusión y justicia» para escritores de alto nivel.

“Es contra la ley federal discriminar a alguien por su edad. Sin embargo, esto se ha convertido en la práctica estándar en Hollywood ”, escribió. “Ya no estamos dispuestos a ser adictos silenciosos a las prácticas discriminatorias en la industria del entretenimiento. Exigimos la inclusión y la justicia como nuestro derecho moral. Más importante aún, exigimos la inclusión y la justicia como nuestro derecho legal. «

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Para abordar el antiguo problema de la discriminación por edad, su comité pide «la eliminación de las» listas de escritores aprobados «mantenidas por las redes y los estudios para mantener la discriminación por edad contra todas las clases protegidas».

«La solución para terminar con esta discriminación es simple», escribió en nombre del comité. “Léanos. Contratanos. Danos la oportunidad de mostrarte que en cualquier medio y en cualquier género, podemos ser tan efectivos como cualquier escritor en tu nómina actual. Merecemos una dedicación sincera, asertiva y proactiva a las décadas de desprecio y despido que la industria nos ha arrojado. Merecemos acceso universal a los trabajos y empleo continuo en esos trabajos. Merecemos una representación instantánea y significativa, no solo para ser incluidos en una lista de clientes, sino para ser comercializados agresivamente entre los compradores como personas talentosas y valoradas. «

En 2010, una demanda colectiva por discriminación por edad de una década presentada contra las cadenas y agencias de talentos en nombre de escritores de televisión de alto nivel se resolvió por $ 70 millones. Sin embargo, Clinch dijo que a pesar del acuerdo, nada ha cambiado, que la discriminación por edad aún persiste y que en Hollywood «los escritores mayores son la única categoría de diversidad cuya discriminación es socialmente aceptable». (Nota del editor: el reportero David Robb fue el investigador principal de los abogados que representan a los autores en la demanda).

Clinch criticó especialmente a la Feature Film Academy por excluir a los trabajadores mayores de sus recientes esfuerzos de inclusión. Ella escribió a principios de este mes que la Academia «emitió una decisión para calificar para la categoría de Mejor Película». Una película debe cumplir con un conjunto de estándares diseñados para «promover una exhibición justa dentro y fuera de la pantalla para reflejar mejor la diversidad de la audiencia del cine». Esta lista de estándares incluye “grupos raciales y étnicos, mujeres, LGBTQ + y personas con discapacidades cognitivas o físicas o que son sordas o con problemas de audición. «Se notó que no había indicación de edad».

Hollywood, escribió, “ni siquiera ha puesto la fachada de pretender incluir a escritores de alto nivel en el lugar de trabajo. Los programas de diversidad patrocinados por el Writers Guild han encontrado empleo y reemplazo para miembros de todas las demás categorías, con la excepción de los escritores senior.

“Hace más de una década, los miembros del Gremio de Escritores presentaron una demanda colectiva contra las agencias por negarse a representar a escritores senior que estaban de licencia. La demanda se resolvió y los escritores de alto nivel recibieron un pago insignificante de las agencias. Sin embargo, nada cambió y los escritores más antiguos aún fueron excluidos de la representación.

“Sin representación, es difícil para los escritores enviar su material a los compradores o ser considerados para puestos de empleados en la televisión. El proceso de firmar una autorización de todos los derechos para presentar un guión sin representación no tiene sentido porque carece de la «confirmación» de una agencia o empresa gestora. Como resultado, los escritores senior están excluidos del mercado sobre la base de métricas arbitrarias, todas las cuales se deben a prácticas discriminatorias obvias utilizadas contra todos los miembros de la clase protegida. «

Clinch dijo: “Cuando la industria hace referencia a escritores de mayor edad, usa el mismo lenguaje que se ha utilizado en el pasado para defender las prácticas de contratación racistas. Las razones para no contratar escritores senior incluyen:

  • No sabemos cómo encontrarlos.
  • Si no pueden conseguir representación, no tienen por qué ser buenos.
  • Llevan tanto tiempo desempleados que no comprenden el mercado actual.
  • No podrás competir con todos los demás.
  • Contraté uno una vez y no funcionó.
  • Este programa / película no trata sobre personas mayores.
  • No coinciden con el estado de ánimo de la habitación.
  • No quiero escuchar cómo solía hacerse. «

También señaló que en los años previos a que la ley exigiera la licencia parental, “toda una generación de mujeres perdió sus carreras cuando comenzaron a tener hijos. Los motivos anteriores se han utilizado como excusas para no contratarlos. «

«Al final», escribió, «la discriminación es discriminación».

Aquí está la carta de Clinch en su totalidad:

El martes 8 de septiembre de 2020, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas emitió un fallo por el que una película debe cumplir con una serie de criterios para calificar para la categoría de Mejor Película.
Estándares que «promueven una exhibición justa dentro y fuera de la pantalla
para reflejar mejor la diversidad de la audiencia cinematográfica. «Esa lista de estándares contiene
«Razas y grupos étnicos, mujeres, LGBTQ + y personas con discapacidades cognitivas o físicas o que sean sordas o con problemas de audición».

Se notó que no había indicios de edad.

Durante décadas, los miembros del Writers Guild of America han vivido bajo el peso de esta dolorosa realidad: que los escritores mayores son la única categoría de diversidad que es socialmente aceptable para discriminar. Hollywood ni siquiera ha puesto la fachada de pretender incluir a escritores mayores en el lugar de trabajo. Los programas de diversidad patrocinados por el Writers Guild han encontrado empleo y reemplazo para miembros de todas las demás categorías, con la excepción de los escritores senior.

Hace más de una década, los miembros del Gremio de Escritores presentaron una demanda colectiva contra las agencias por negarse a representar a escritores de alto nivel que estaban de licencia. La demanda se resolvió y los escritores de alto nivel recibieron un pago insignificante de las agencias.
Sin embargo, nada cambió y los escritores más antiguos aún fueron excluidos de la representación.

Sin representación, es difícil para los escritores enviar su material a los compradores o ser considerados para puestos de empleados en la televisión. El proceso de firmar una autorización de todos los derechos para enviar un guión sin representación no conduce a ninguna consideración significativa, ya que carece de la «confirmación» de una agencia o empresa de gestión. Como resultado, los escritores de alto nivel están excluidos del mercado debido a métricas arbitrarias, todas las cuales se deben a prácticas discriminatorias obvias utilizadas contra todos los miembros de la clase protegida.

Cuando la industria hace referencia a escritores de mayor edad, utiliza el mismo lenguaje que se ha utilizado en el pasado para defender las prácticas de contratación racistas. Las razones para no contratar escritores senior incluyen:

1. No sabemos cómo encontrarlos.
2. Si no pueden obtener representación, no pueden ser buenos.
3. Llevan tanto tiempo desempleados que no comprenden el mercado actual.
4. No podrás competir con todos los demás.
5. Contraté uno una vez y no funcionó.
6. Este programa / película no trata sobre personas mayores.
7. No coinciden con el estado de ánimo de la habitación.
8. No quiero escuchar cómo se solía hacer.

También vale la pena señalar que en los años antes de que la licencia parental se convirtiera en un requisito legal, una generación entera de mujeres perdió sus carreras cuando comenzaron a tener hijos. Los motivos anteriores se han utilizado como excusas para no contratarlos.

La discriminación es, en última instancia, discriminación.

Entre los escritores de mayor edad se incluyen hombres, mujeres, LGBTQ +, negros, indígenas, personas de color (BIPOC) y discapacitados. Somos un corte transversal completo de representación demográfica. Hemos participado en comités, seminarios, paneles, clases, programas de acceso y concursos. A lo largo de todo esto, hemos visto que las prácticas de reclutamiento que incluyen todas las demás clases protegidas continúan, mientras que los escritores más antiguos permanecen excluidos. A la sombra de la evidente exclusión del gesto antidiscriminatorio de la Academia, los escritores mayores hablan con una sola voz.

Ya no estamos dispuestos a ser adictos silenciosos a las prácticas discriminatorias en la industria del entretenimiento.

Exigimos la inclusión y la justicia como nuestro derecho moral. Más importante aún, exigimos la inclusión y la justicia como nuestro derecho legal.

Es contra la ley federal discriminar a alguien en función de su edad. Sin embargo, esta se ha convertido en la práctica estándar en Hollywood.

Reconocemos que no todos los escritores senior han actualizado su oficio o habilidades, lo que puede resultar en que sean contratados de manera inapropiada para ciertos trabajos. Sin embargo, la industria debe reconocer el hecho de que no todos los escritores más jóvenes tienen el oficio o las habilidades necesarias para proporcionar un borrador eficaz o contribuir al proceso de creación de historias en la sala de un escritor, o un primer borrador o paráfrasis significativo. de entregar un guión.

No somos los abuelos lentos y temblorosos, y no somos los ancianos seniles que ven como puntos de la trama en la televisión y las películas. Somos aprendices claros, ambulatorios y de por vida. Disfrutamos de una vida social activa. Entretenemos. Viajamos. Somos sexualmente activos. Usamos tecnología. Somos efectivos en el lugar de trabajo. Tenemos un marco de referencia amplio para los elementos sociales, culturales y emocionales que pueden influir en una gran narración. Y lo que es más importante, constituimos el mayor porcentaje de la audiencia televisiva.

La Organización Mundial de la Salud estima que hay más de mil millones de personas mayores de 60 años en todo el mundo. Esto se vuelve relevante dado el rentable mercado global de contenido de Hollywood. ¿Nunca se le ha ocurrido a Hollywood que el constante aluvión de insultos e insinuaciones contra los mayores de 60 años no es una buena práctica comercial? ¿Nunca se le ha ocurrido a Hollywood que involucrar a escritores mayores conducirá a esto?

¿Historias que se relacionan con mil millones de personas mayores de 60 años? Contratar escritores de alto nivel es un buen negocio.

La ironía para los escritores mayores es que se burlaron de nosotros cuando entramos en la industria.
Ser «los niños» que no tenían experiencia. Ahora nuestra experiencia no parece importar.

Si la teoría de que se necesitan 10.000 horas para dominar una materia es válida, muchos de nosotros hemos acumulado cuatro veces esa o más.

La solución para acabar con esta discriminación es simple:
Leernos
Contratanos.
Danos la oportunidad de mostrarte que en cualquier medio y en cualquier género, podemos ser tan efectivos como cualquier escritor en tu nómina actual.

Merecemos un compromiso sincero, asertivo y proactivo con las décadas de desprecio y despido que la industria nos ha arrojado.

Merecemos acceso universal a los trabajos y empleo continuo en esos trabajos.

Merecemos una representación instantánea y significativa, no solo para ser incluidos en una lista de clientes, sino para ser comercializados agresivamente entre los compradores como personas talentosas y valoradas.

Pedimos la eliminación de las «listas de autores aprobados» mantenidas por las redes y los estudios, ya que defienden la discriminación por edad contra todas las clases protegidas.

Tanto los espectadores jóvenes como los mayores necesitan historias ambiciosas sobre la segunda mitad de sus vidas porque, si tienen suerte, tendrán una. Los espectadores más jóvenes necesitan estas historias ambiciosas para poder dejar de lado el miedo a envejecer. La sociedad en general necesita historias verdaderas, realistas y ambiciosas sobre los ancianos para que puedan aprender a ver la vejez como una acumulación de sabiduría y perspicacia, no solo como un mercado objetivo al que las grandes farmacéuticas pueden vender medicamentos. Si Hollywood ofrece menos que esto, se suma a la espiral descendente de nuestra cultura.

Hemos soportado la discriminación sistémica por edad de Hollywood con gracia y fuerza. Esperamos pacientemente a que Hollywood corrigiera otras prácticas discriminatorias con la esperanza de que fuera nuestro turno. Sin embargo, a través de esta aparente omisión del estándar de oro de nuestra industria, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, nos hemos dado cuenta de que nuestro día de la justicia nunca llegará a menos que nos levantemos, lo desafiemos y tomemos medidas para lograrlo.

Estas prácticas discriminatorias sistémicas han limitado nuestro potencial creativo, profesional y financiero. Ha minimizado las contribuciones a nuestra pensión y nuestro acceso a un seguro médico privado. Han limitado nuestro potencial para comprar casas y acumular riqueza generacional para transmitirla a nuestros hijos. Destruyeron nuestra estima en el mercado profesional. Han alejado a nuestra generación de ver historias auténticas y significativas sobre y por los ancianos.

Si nos juzga por un hecho cronológico más que por nuestras habilidades, nuestro oficio y nuestro potencial, nos está deshumanizando. Al clasificarnos como un grupo de población a ser despedido, está ignorando la rica diversidad psicográfica que traemos a la mesa.

Ya no toleraremos las prácticas discriminatorias que no logran ofrecer contenido de entretenimiento completo y significativo creado por escritores de alto nivel. Merecemos historias de todos los géneros: historias sobre personas mayores que reflejen con precisión quiénes somos.

La industria del entretenimiento viola la Ley de discriminación por edad en el trabajo (ADEA). Esta ley fue promulgada en 1967 y ha estado en vigor durante 53 años sin interrupción. Según la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos, la ADEA «prohíbe la discriminación en todos los aspectos del empleo, incluida la contratación, el despido, el pago, las órdenes de trabajo, los ascensos, el despido, la capacitación, los beneficios y otras condiciones de empleo».

Las Naciones Unidas han declarado el 1 de octubre como el Día Internacional de las Personas de Edad Avanzada. Este año marca el 30 aniversario de esta celebración internacional, pero Estados Unidos nunca parece haberse dado cuenta. No hay eventos para conmemorar la celebración. Los medios no cubren la historia. Sin embargo, las Naciones Unidas están utilizando el Día Internacional de las Personas de Edad para marcar el comienzo de la década del envejecimiento saludable (2020-2030) como una «oportunidad para reunir a los gobiernos, la sociedad civil, las organizaciones internacionales, los profesionales, el mundo académico, los medios de comunicación y el sector privado durante diez años de un sector catalizador concertado y esfuerzos de colaboración para mejorar la vida de las personas mayores, sus familias y las comunidades en las que viven. «

Es hora de que Hollywood haga lo mismo.

Es hora de que Hollywood haga las paces por los escritores mayores. Es hora de que Hollywood obedezca la ley.

Sinceramente,

Comité de Longevidad de Carrera del Sindicato de Escritores de América Oeste
Catherine Clinch, silla



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