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Todos estos años después, los torturadores se disculpan con Gregg Jefferies. El tiempo no solo cura las heridas, sino que también cambia las propiedades aceptables. Qué tonto ahora parece importarle cómo alguien manejó o entrenó a sus murciélagos.

«Fue revolucionario en lo que hizo», dice Ron Darling ahora. Jefferies estaba a tres décadas de un término de los Mets que comenzó con tal promesa y se convirtió en veneno. “La arcaica parte neandertal del béisbol no estaba lista para aceptar eso. Mucha hostilidad de este equipo de los Mets provino de jugadores que no estaban listos para crecer y cambiar. … No debería prosperar como debería. En retrospectiva, es una marca negra en el equipo. «

Cuando lo que Darling, Keith Hernández, David Cone y Roger McDowell dijeron hoy se pasa a Jefferies, que ahora tiene 52 años y vive en Las Vegas, regresa a su tema dominante de una conversación sobre un La hora se acaba y el pasado es más una purga que un recuerdo.

«Realmente me gustan estos tipos», dijo Jefferies. «Sé que suena extraño. Escucharé a Keith y Ron [on TV broadcasts]. La veo como mi compañera de equipo. Ella me gusta. Espero que este mensaje sea transmitido. Sentí que hice más mal que ella. No hay mala voluntad. Yo espero que sepas. Si pudieras, por favor diles. «


Si el término no existe, Jefferies podría impulsar el concepto de «lugar equivocado, momento equivocado».

¿Lugar equivocado? En 1988, este era el peor lugar para enviar a un joven de 19 años que carecía de confianza en sí mismo, que estaba bañado en interés propio, que era insular pero familiar y un poco loco, y que fue aclamado como el próximo gran jugador en uno ¿Momento en que el deporte no amaba el concepto de quién vendría después ya que lo amenazaba?

Enviar a Gregg Jefferies a los Mets de Nueva York en 1988 fue como enviar un niño del coro a Sing Sing. El equipo había estado unido principalmente durante cinco años, jugó duro, vivió más duro, luchó entre ellos, pero luchó con extraños con mayor ferocidad. La lucha, si acaso, extrañamente fortaleció la lealtad interna.

Esta unidad hizo que el grupo fuera especialmente salvaje: tanto en su atuendo principal como en la forma en que se jugaba el juego cuando se consideraba más problemático cuidar a tus murciélagos demasiado dentro del grupo que por ejemplo infidelidad o resoplando cola. Estos mets se intensificaron por un campeonato de 1986, celebridades de Nueva York, excesos de 1980 y una guerra de bulevar que los alentó a intentar asesinatos anónimos, incluso entre ellos. Nadie más que Jefferies, que casi tenía marcas de neumáticos de autobús en su cuerpo.

Gregg Jefferies
Gregg JefferiesAP

«Fue el grupo más difícil en el que entrar, los Mets de esa época, tan duros como son», dijo Cone. “Nos monitoreamos a nosotros mismos y golpeamos duro a los novatos. Era una generación diferente de jugadores. … Los veteranos fueron duros para él. Una vez que estaba en el lado equivocado con este grupo, era imposible recuperarse. «

¿Qué pasaría si Jefferies, en lugar de quedarse hasta la vigésima elección del diseño cargado de 1985 (Will Clark, Barry Larkin, Barry Bonds), fuera a los Reales como 17º, donde terminó comerciando después de la temporada de 1991 y su Carrera comenzó a revivir? ¿O si fue 18º a los Cardenales, donde fue cambiado antes de la campaña de 1993 y tendría los mejores años de su carrera? ¿O si fue votado 19 por los ángeles y se mantuvo cerca de sus raíces en el sur de California?

«Creo que en un momento diferente, en un lugar diferente, podría haber caminado por el pasillo», dijo Mark Carreon, un jardinero que jugó con Jefferies en Triple-A y las mayores. «Era un gran bateador».


¿Otro momento?

Trae Jefferies a las mayores 30 años después, en 2018 en lugar de 1988. Hasta entonces, las supernovas promovidas de 19 años como Ronald Acuña Jr. y Juan Soto no estaban molestas como lo estaban a fines de la década de 1980. Más bien, son anticipados y aceptados por los fanáticos y compañeros de equipo. Jefferies no habría sido una amenaza para un segunda base como Wally Backman o un tercera base como Howard Johnson. En cambio, habría sido una versión de Ben Zobrist con menos defensa, tal vez 100 apariciones récord en cuatro posiciones más 50 más en los 10 juegos interliga en los que la Liga Nacional juega con un DH.

El entrenamiento moderno de los medios habría preparado mejor a Jefferies y capacitado al grupo para que no hablara mal de un compañero de equipo: ¿cuándo fue la última vez que escuchó algo similar a lo que dijo Bob Ojeda sobre su compañero de equipo Jefferies en el archivo de 1990: «No resistiremos este año sus travesuras “Ahora estamos en la era de la vainilla, no digas nada.

Hoy en día, muchos jugadores nacidos en Estados Unidos han estado en equipos de viajes de élite desde su juventud y tienen sus propios bates y maletas, así como sus propios gurús y programa de entrenamiento. O, como dijo Cone: «Lo que se consideraba estropeado en ese entonces es común hoy en día».

Incluso las habilidades de Jefferies: su capacidad para generar más caminatas que golpes, golpear la pelota con fuerza, correr, golpear igualmente bien desde ambos lados del plato, tener un fuerte OPS plus, incluso si su promedio de bateo podría ser un poco más bajo – Hacer esto sería mucho más apreciado hoy. Demonios, probablemente habría aprendido un swing inicial y convertido su doble en Homer.

«Gregg tenía talento», dijo McDowell. “Si tienes un jugador talentoso, depende de nosotros descubrir qué podemos hacer para ayudarte a formar parte del club y enseñarte cómo fueron las cosas. En retrospectiva hubo conversaciones y desafortunadamente no continuaron. «

Jefferies valora la teoría del lugar y el tiempo incorrectos y ve algunas verdades en él. Pero también dijo que no es lo que él piensa, entonces o ahora. Ese era su lugar, ese era su tiempo, sus compañeros de equipo, esas eran las reglas (en su mayoría no escritas).

«Esa era la época», dijo Jefferies. «No es su trabajo mimarme. Tenían suficiente en su plato. No crees que Keith Hernández y [Darryl] Fresa y gary [Carter] tuvo presión? Eras la cara de Nueva York. Tenían sus propios problemas. Tenía que cuidarme solo. Tenía que aprender mientras jugaba. «

Sin embargo, este entrenamiento podría haber sido muy diferente.


Joe McIlvaine ha visto a miles y miles de jugadores aficionados a lo largo de los años y, como todos los demás, conoce el incierto mundo de la clasificación. Pero después de vivir en el béisbol, recuerda que estaba seguro de que solo cinco aficionados se encontrarían con las mayores. Estaban Ken Griffey Jr. y Alex Rodriguez. Estaban Manny Ramírez y Gary Sheffield. Y había Jefferies.

Gregg Jefferies
Gregg Jefferies con los Mets en 1988.imágenes falsas

Por lo general, hay diferencias en la apariencia de un interruptor de un lado de la placa al otro. Pero McIlvaine cree que Jefferies tenía un «espejo giratorio desde ambos lados del plato». También estaba cerca de la pelota, tenía habilidades de contacto de otro mundo, encontró el delicado baile para atacar agresivamente y, sin embargo, conocía bien el área, y podía mejorar todo corriendo.

«Su padre hizo un trabajo maravilloso con él», dijo McIlvaine, el director de exploración de los Mets cuando Jefferies se mudó.

Mucho comienza con Rich Jefferies. Fue el entrenador de béisbol en Parkside High School en San Bruno, California, y el autor intelectual de The Workout (17 elementos, ocho horas al día, seis días a la semana) para maximizar el rendimiento de Jefferies e inmortalizado en un Sports Illustrated. Historia en marzo de 1988. Lo más conocido es que Rich Gregg balanceó un murciélago bajo el agua en una piscina.

Ya hay quienes vieron a Rich como parte de los problemas de Gregg, presuntuoso y relacionado con Marv Marinovich con su hijo Todd, y esencialmente pusieron a un niño en un laboratorio deportivo para prepararse para jugar de maravilla. Sin embargo, esto provocó que el niño no aprendiera las señales sociales asociadas con una educación más normal mientras estaba bajo presión para justificar todas las horas de entrenamiento.

Unos pocos Mets de esa época dicen que Rich dominó y criticó a Gregg cuando falló en las Grandes Ligas, y que Gregg ignoró el consejo de los compañeros y entrenadores de los Mets y confió únicamente en su padre (por cierto, es común hoy en día que los matones hagan esto golpear fuera de los sherpas, incluidos los padres, y esta es una dinámica que a menudo crea tensión).

Jefferies dijo que los ejercicios deberían ser divertidos, su relación con su padre siempre fue fuerte y amorosa en ese momento y ahora.

«Si conoces a mi padre, definitivamente no es un hombre de escena», dijo. «Podría haber ido al tercer o cuarto año de mi padre y decir que no quería jugar más y él habría dicho:» Bien, ¿qué vas a hacer después? «Nunca se movía. Nunca me llamaría», estaba viendo tu swing. «Mi padre era de la vieja escuela. Pero mi padre también era mi mejor amigo. Hablamos mucho sobre todo, excepto el béisbol. Tenía una relación muy estrecha con mis padres, y eso podría haber molestado a la gente «.

Este tipo de historia de Sports Illustrated, que incluye detalles de que los padres de Jefferies a menudo vivían en una caravana en su pequeño pueblo y que sus placas en su Camaro azul eran «4 FOR 4 GJ», era justo lo que estaba provocando al viejo Guardia.

Jefferies fue uno de los primeros jugadores en ser defendido por Baseball America, el primero en ser ungido por esta revista como jugador consecutivo de ligas menores del año (1986-87), que lo hizo en estas dos temporadas (0.360 promedio de bateo, 83 robos) Lo bueno es que se resistió a que los gerentes a veces confiscaran sus murciélagos, siempre que fueran tratados.

Y tanto como Rich Jefferies es central en la historia de Gregg, también lo son estos murciélagos. Al principio fue por magia. Jefferies tuvo un cameo de los Mets con seis bates en 1987, pero salió justo a fines de agosto de 1988: anotó 29 juegos en .321 y ayudó a los Mets a lograr el mejor desempeño de la MLB durante todo el día después de su llegada, y la mayoría de las victorias Para lograr NL (100)). Jefferies anotó con cuatro bases por bolas y sin strike en la sorpresa de siete juegos de los Dodgers en NLCS .333.

¿Sabes lo que hubiera sido imposible de creer al final de esta serie?

Que ni este grupo de Mets ni Jefferies, que entonces tenía solo 21 años, volverían a llegar a los playoffs, y que los buenos días para Jefferies como Met habían terminado.


Oh sí, de vuelta a los murciélagos. Jefferies tenía sus propios bates SSK negros. Quería tenerlo en su propio bolsillo. No quería que cayeran en la gran pila para mezclarse con todos los demás. Tomó alcohol para limpiar los murciélagos después de cada juego.

El entonces gerente general Frank Cashen había establecido el casillero de Jefferies junto al capitán del equipo Hernández para ser entrenado. Y Hernández, defensor tradicional de la forma en que se hicieron las cosas, diría que es posible que no desee quitarles los bates a esos bates y ¿por qué no esperar hasta mañana? Y si tienes que hacerlo justo después del juego, deja de hacerlo de espaldas al resto de la casa club. Giro de vuelta. Enfréntate a tus compañeros de equipo. Esto fue béisbol en 1988.

Y los murciélagos se convirtieron en uñas en el tablero para estos Mets. Había otras cosas que no les gustaban. Jefferies golpeaba cascos y bates con demasiada frecuencia cuando hacía outs. El entonces gerente Davey Johnson lo criticó por ir demasiado lento al refugio después de los outs. Hernández dijo que Jefferies se comportó como si hubiera ganado tres títulos por golpe.

Jefferies no siguió el código que los principiantes, y técnicamente era un novato en 1989, deberían ver y no escuchar. Parecía tener solo dos expresiones faciales: pucheros y lamentos. Parecía molesto cuando sus compañeros fallaron un gol para aumentar su RBI total.

«Fue difícil de alcanzar», recuerda Herandez. «Le dio la sensación de que el mundo giraba a su alrededor. Cómo se comportó. Fue difícil para él adaptarse. No sé si fue nuestro club de pelota o su vida. «

Todo esto podría haber sido perdonado, pero estos murciélagos quedaron vacíos a principios de 1989. Jefferies fue terrible en los primeros dos meses y golpeó a menos de 200 sin Homer. Aun así, Johnson lo envió a la segunda base. Johnson, una vez un estrella de segunda base, enseñó personalmente a Jefferies, quien molestó a su lanzador al no apegarse al pivote de la segunda base.

El núcleo del equipo estaba enojado, también porque el popular backman había sido cambiado en la temporada baja para abrir el segundo lugar para Jefferies. Y porque aparentemente había reglas separadas para el niño dorado. Y debido a que McDowell y Lenny Dykstra fueron enviados a Filadelfia por el hombre de segunda base Juan Samuel en el Día del Padre en 1989, excepto que Samuel fue colocado torpemente en el medio campo para terminar segundo para Jefferies.

Gregg Jefferies
Gregg Jefferies con los Mets en 1990.imágenes falsas

Así que hubo un día en que Strawberry vació todos los murciélagos de Jefferies en medio de la casa club donde Jefferies los encontró. Y el día que descubrió que su bate de juego había sido cortado por la mitad. Y el día que Randy Myers escribió un marcador en una tarjeta de despliegue, «¿Lo estamos intentando?» Porque Jefferies se mantuvo en orden a pesar de los problemas en ambos lados del balón.

Culminó en la última serie de Shea de 1989 con McDowell, ahora un Phillie, que rompió el bate de Jefferies en un segundo lugar en el primer partido y regañó a Jefferies cuando corrió por primera vez: «¿Cómo le gustaban sus murciélagos ahora? ? » Luego, dos noches después, en el último partido en casa de la temporada, Jefferies aterrizó nuevamente en segundo lugar, abordó verbalmente a McDowell cuando corrió hacia el primero, luego subió por la colina e inició una pelea mano a mano que despejó los bancos. . Luego, el personal de los Filis habló sobre cuántos Mets querían que un equipo contrario derrotara a Jefferies.

«Lo más sorprendente en retrospectiva es que probablemente debería haber tomado una postura diferente», dijo McDowell. «Fue el último partido en casa de Gary y Keith como Mets. Mis acciones fueron un momento importante para estas personas».

Jefferies dijo: «Lo lamento. Debería haber entrado primero y haber ido a la casa club. Mi temperamento obtuvo lo mejor de mí. «

Es un tema al que Jefferies a menudo regresa, que no se arrepiente de poder controlar sus emociones y convertirse en un objetivo más fácil al parecer inmaduro, y que solo se preocupa por sus murciélagos. Pero cuando lo resume, Jefferies insiste: “Nunca ha sido tan malo como lo oíste. Algunas historias malas se venden mucho mejor. «


Solo una de las personas que lo vendió en tiempo real fue Jefferies. En mayo de 1991, Jefferies dijo que las agujas en el archivo y no atribuidas siguen siendo comunes: «Estoy realmente cansado de ser sacrificado». Y esto estuvo en relación con su momento más notorio con el equipo.

Una carta de nueve párrafos de Jefferies dirigida a los fanáticos de los Mets y leída en WFAN describía su frustración con la guerra fría con sus propios compañeros de equipo, lo que había resultado en que Jefferies «constantemente se cubriera la barbilla en los últimos tres años tomó». Jefferies explicó sus preocupaciones y dijo que lo estaba haciendo porque «creo que es justo y justo que los fanáticos de Nueva York conozcan mi lado de la historia».

Excepto que Jefferies ahora dice: «Aquí está la verdad. Finalmente está saliendo. Estuve en silencio entonces. No escribí esta carta. Fue escrita por algunas personas con las que estaba muy cerca, no mi familia que la apoyó. tenía una buena idea. En ese momento estaba perdido. Nunca me senté y escribí esta carta. No podía decirle una línea en esta carta lo que se dijo. No puedo decirle lo que estaba en esta carta. Treinta años luego podría decir que nunca escribí esta carta. Las personas que lo hicieron solo tenían buenas intenciones. Solo intentaban ayudar «.

Jefferies no identificaría quién escribió la carta. Todos estos años después, todavía no veía el punto. Pero la carta estaba escrita, parecía ser de él en ese momento, y aunque era mayo, realmente era el final. Jefferies fue cambiado después de esta temporada.

Aún así, todavía no quería ir.

«No es mi personalidad. Nunca quise renunciar a Nueva York ”, dijo Jefferies.


Habría una buena temporada en Kansas City, seguida de dos apariciones de estrellas para St. Louis, pero sus rodillas comenzaron a molestarlo con los Filis a mediados de la década de 1990. Hubo una parada en boxes con los Angelinos, dos años con Detroit, luego un tendón de Aquiles roto y una carrera en 2000 con solo 32 años. Eso molesta a Jefferies. Deseó haber podido tener 40 años.

Hubo una buena carrera allí, un promedio de 0.289, el mismo plus de 107 OPS que con Ian Kinsler, Kenny Lofton y Dante Bichette. Pero no era la carrera que proyectaba.

En el retiro, ayudó a dirigir una escuela de perforación cerca de su ciudad natal antes de mudarse a Las Vegas, donde todavía enseña a los bateadores que quieren su experiencia; por cierto, Jefferies todavía odia los ángulos y los ataques. Tiene dos hijos mayores de un primer matrimonio y dos hijos de 11 y 13 años de un segundo. Jefferies habla sobre la satisfacción y no solo con su vida, sino también con su vida de los Mets.

Él dice que cada vez que se encuentra con viejos compañeros de equipo, no es incómodo. Estaba en una iglesia en California hace unos años cuando Strawberry predicó, por ejemplo, y las lágrimas se levantaron cuando habló su antiguo compañero de equipo. Rich Jefferies lo convenció de hablar con Strawberry después, y Jefferies no estaba seguro, pero, como siempre, estaba escuchando a su viejo.

«Y Darryl me dio el abrazo más grande del mundo», dijo. «No puedo decirte lo que significó para mí».

Estos viejos compañeros de equipo ahora están mirando hacia atrás y Cone resume que probablemente fue el 80 por ciento de la generación / equipo y el 20 por ciento Jefferies lo que causó los problemas. Sin embargo, todos están de acuerdo en que el mayor problema era que el equipo que era tan cercano y exitoso estaba deshilachado por los oficios, a mano alzada o por edad que Carter y Hernández conocieron. Creó a Jefferies como un salvador, un puente que llevaría a los Mets de la ruidosa y exitosa década de 1980 a una abotonada pero floreciente principios de la década de 1990.

Gregg Jefferies
Gregg Jefferies en su academia deportivaThe Mercury News

«La gente dice que giró el carrito de manzanas y yo diría que el carrito de manzanas ya estaba volcado», dijo Darling. “Pensó mucho en que los neandertales de nuestro club de pelota, y estoy de acuerdo con eso, no lo tolerarían. Si a un jugador mayor no le gustara Gregg Jefferies en el juego de hoy, la oficina principal bajaría y diría que pare, él es nuestra estrella, le ponemos dinero y tiempo a este tipo y él vale más que tú ”.

Jefferies será informado de lo que se dice en estos días. Tiene una apertura para «decírtelo» para explicar lo que les sucedió a los Mets. Sus antiguos perseguidores son ahora su coartada. Ya no eres un atormentador único. Estás en el archivo Estás de su lado.

En cambio, Jefferies ofrece: «No fue tu culpa. Eran veteranos … No puedo ver a Nueva York como algo negativo. [those players] Sé que me hicieron hombre. No necesitas mi sello de aprobación. Aprecio mucho el amor. Me hizo más difícil y mejor jugador. Quizás no les demostré mi agradecimiento. «

Todos estos años después, Gregg Jefferies insiste en que le está yendo bien, como resultado. Sin embargo, llegó aquí, se siente cómodo con la calle, bien en este lugar, en este momento.

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