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Oen una lluviosa mañana de diciembre Haciendo que las calles heladas de Helsinki sean aún más traicioneras, Minh Anh Ho, de 11 años, se sentó a salvo adentro, encorvado sobre un microscopio. El resto de sus compañeros de clase estaban ocupados con otras tareas: entrevistar al alcalde para la estación de noticias local, supervisar la compañía eléctrica, llenar los estantes de la tienda de comestibles local. Pero como investigadora de una empresa llamada Borealis, que recicla plástico, estaba ocupada analizando la película adhesiva que había debajo de su lente. «Creo que es una tarea realmente importante», dijo. «El plástico tarda mucho en desaparecer, por lo que sería bueno hacer algo más con él y no simplemente tirarlo».

Yrityskyla, el centro de aprendizaje donde Ho y su clase pasaron el día, tiene como objetivo introducir a los escolares finlandeses en la vida laboral. En uno de los 13 centros repartidos por todo el país, patrocinado por un consorcio que incluye a la Confederación de la Industria de Finlandia y el gobierno finlandés, ejecutan un simulacro de una ciudad donde cada estudiante tiene un trabajo en una empresa diferente (todas basadas en empresas reales), desde la banca hasta la atención médica y el diseño de moda. El programa se lanzó en 2010 y ahora asisten alrededor del 83% de todos los estudiantes de sexto grado cada año. Y desde 2017, su día en Yrityskyla ha incluido no solo clases experienciales sobre emprendimiento e impuestos progresivos, sino también, como deja claro el «trabajo» de Ho, economía circular.



A medida que disminuyen los recursos naturales y se intensifica la crisis climática, la noción de economía circular está ganando terreno en todo el mundo. La mayoría de las economías modernas son lineales: se basan en un modelo de «tomar, hacer, desperdiciar» en el que se extraen los recursos naturales, sus elementos valiosos se convierten en productos y todo queda (junto con los productos mismos cuando ya no son útiles). . se desecha como desecho. En contraste, una economía circular reemplaza la extracción de recursos con la transformación de productos existentes, eliminando esencialmente la noción de desperdicio por completo.

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Un número creciente de gobiernos, desde locales hasta internacionales, han adoptado la idea. Los Estados unidos. lanzó su plan de acción para la transición a una economía circular en 2015 y lo actualizó en 2020 como parte del Green Deal con iniciativas que alientan a las empresas a diseñar productos, desde computadoras portátiles hasta jeans, para que duren más y sean más fáciles de reparar. En febrero, el Parlamento Europeo aprobó una resolución que pedía medidas adicionales que le permitirían adoptar una economía circular completamente neutra en carbono para 2050. Algunos Estados miembros, incluidos los Países Bajos, también han desarrollado planes similares a nivel nacional.

entre ellos, Finlandia se caracteriza por la integridad de su enfoque. Ya en 2016, fue la primera empresa en adoptar una «hoja de ruta» nacional para una economía circular, un compromiso que reforzó el año pasado al establecer límites específicos al agotamiento de los recursos naturales. Al igual que otras naciones, Finlandia apoya el espíritu empresarial en la reutilización creativa o el upcycling (particularmente en su importante silvicultura), impulsa las compras públicas basadas en materiales reciclados y reutilizados, y busca reducir drásticamente la cantidad de desechos que van a los vertederos.


Pero desde el principio, el país de 5,5 millones de habitantes también ha tenido un fuerte enfoque en la educación, capacitando a sus generaciones más jóvenes para que piensen sobre la economía de manera diferente a como lo hicieron sus padres y abuelos. «La gente piensa que todo se trata de reciclar», dice Nani Pajunen, experta en sostenibilidad de Sitra, el fondo público de innovación que ha estado impulsando la transición circular de Finlandia. «Pero, en realidad, se trata de repensar todo: los productos, el desarrollo de materiales, cómo consumimos». él puede ser parte de eso.

Un programa piloto diseñado para ayudar a los maestros a integrar el concepto en los planes de estudios en 2017 «simplemente fracasó», dice Pajunen. «Al cabo de dos años, 2500 docentes de todo el país se habían unido a la red, mucho más de lo que habíamos financiado directamente».

Desde entonces, estudiar economía circular ha cobrado vida propia, empezando por los más jóvenes. En diciembre, la directora del jardín de infancia de Neulanen, Liisa Woitsch, estaba sentada en el suelo con algunos de sus protegidos, una silla de madera rota y una gran caricatura de un zorro. Woitsch desenroscó una pata que colgaba de la silla y les preguntó a los niños: «¿Deberíamos tirar esto o se les ocurre algo más que hacer con él?» Un niño gritó desde el asiento y lo explicó con el golpeteo rítmico de un tambor. . Otro se llevó la pierna amputada a los labios. «¡Podría ser una trompeta!»



Es un cambio edificante de la catástrofe y la distopía que a menudo caracteriza la educación sobre el desarrollo sostenible, dice Anssi Almgren, quien ayudó a diseñar el plan de estudios para la ciudad de Helsinki. «Los niños tienen muchas ideas geniales y queríamos darles la oportunidad de pensar en soluciones».

En una nación cuyo sistema educativo, considerado por muchos como el mejor del mundo, se basa en gran medida en el aprendizaje experiencial (y nada en las tareas, que son prácticamente inexistentes), el enfoque basado en soluciones para estudiar economía circular se adapta a todos los niveles de la educación formal. Por ejemplo, en un curso en línea desarrollado para la escuela secundaria, los estudiantes toman una versión avanzada de la clase de jardín de infantes de Woitsch, desmontan objetos rotos como bolígrafos o dispositivos electrónicos y piensan en nuevos usos para sus materiales.

Cuando los niños llegan a la universidad, sus raíces en la circularidad son lo suficientemente fuertes como para que puedan aplicar el principio a la investigación avanzada. En la Universidad de Ciencias Aplicadas de Metropolia, los estudiantes colaboran en proyectos para resolver problemas del mundo real. Un grupo en un curso de ingeniería pasó el otoño explorando cómo Helsinki podría nutrir vecindarios donde los bloques individuales pudieran establecer sus propias economías minicirculares, mediante la creación de talleres de reparación, jardines e instalaciones de compostaje.


El concepto también se está abriendo camino en la educación de adultos. En 2018, Marja Oesch pensó en qué hacer con su vida. Al crecer en una granja a 88 km al norte de Helsinki, no estaba convencida de que la agricultura ofreciera muchas oportunidades, ni para ella ni para el medio ambiente. «Era básicamente un monocultivo», dice la joven de 26 años de la finca de 100 acres de su familia, donde cultivan principalmente granos, habiendo criado ganado previamente. “El suelo se había compactado y usábamos más y más fertilizante. Podía ver el problema, pero no sabía cómo resolverlo».

Cuando se enteró de un curso de agricultura regenerativa organizado por una ONG medioambiental llamada Baltic Sea Action Group, se inscribió. Pronto se dio cuenta de que podía ayudar a abordar la crisis climática y la pérdida de biodiversidad en la misma finca.



Hace un año, compró la propiedad de sus padres y comenzó a cambiar el modelo de la granja. Ella todavía cultiva trigo y cebada, pero cuando planta estos granos en la primavera, los siembra con 15 cultivos de cobertura diferentes para reconstruir el suelo agotado y apoyar la biodiversidad en la granja. También está introduciendo nuevos cultivos a la rotación de cultivos y recientemente ha agregado seis vacas cuyo único trabajo en este momento es comer: al pastar y fertilizar el suelo con su estiércol, ellas también contribuyen a la salud de la tierra. «Solía ​​pensar solo en el rendimiento: cuánto puedo cosechar en este campo», dice. Pero ahora su perspectiva se ha ampliado para incluir tanto reiniciar como eliminar. “Cada vez que tengo que tomar una decisión ahora”, dice Oesch, “pienso en cómo afectará eso al suelo y a los organismos que viven en él, y qué traerá otros cambios en el futuro, uno de los cuales creo que hacen la granja más saludable. Pero el cambio más importante es tu forma de pensar”.

¿Es Finlandia en su conjunto? ¿Lograr esa transformación en particular? En cierto modo, sí: una encuesta reciente mostró que el 82 % de los finlandeses creen que la economía circular creará nuevos puestos de trabajo, y varias ciudades finlandesas han desarrollado sus propias hojas de ruta. Su industria forestal ha tomado medidas para reinventarse, un paso importante ya que el 28% del uso doméstico de energía ahora proviene de combustibles a base de madera. La energía renovable, incluida la madera, aunque libera carbono cuando se quema, superó a los combustibles fósiles por primera vez en 2020.


Mientras tanto, el número de empresas jóvenes exitosas que utilizan medidas circulares parece crecer cada mes. Muchos están trabajando para convertir los subproductos forestales en nuevos materiales como bioplásticos, cartón y textiles. Pero en el lugar de nacimiento de Nokia, muchos parecen expertos en tecnología. Swappi, una empresa que reacondiciona iPhones, por ejemplo, es una de las startups más exitosas de Finlandia en los últimos tiempos. En 2016, sus fundadores, que en ese momento tenían 20 años, se embarcaron en la misión de hacer que los teléfonos usados, que en ese momento representaban solo el 5% del mercado mundial, fueran tan comunes como los automóviles usados ​​(que representan el 50% de todos). coches vendidos). «Después de investigar el mercado, nos dimos cuenta de que el principal obstáculo era la calidad», explica el director general Sami Marttinen. “La gente no confiaba en la calidad de los acondicionadores. Construimos la compañía sobre eso”.

Swapie maneja cada paso internamente en sus instalaciones de Helsinki, desde la recepción de los teléfonos usados, pasando por el diagnóstico y la reparación, hasta el envío de los restaurados que funcionan perfectamente y su promoción a través de la publicidad tradicional y una campaña dirigida a personas influyentes. El enfoque holístico de la empresa funciona: ha aumentado su facturación de medio millón de euros en el primer año a 98 millones de euros en 2020 y ha ampliado su capacidad con una segunda fábrica en Estonia. Muchos de los 1.100 empleados provienen de todo el mundo, atraídos, dice Marttinen, “por el propósito”. Y aunque la investigación de la compañía sugiere que muchos de sus clientes compran Swappies simplemente porque obtienen calidad garantizada a un precio más bajo, para algunos de sus clientes esa misma conveniencia ha hecho que tener un Swappi sea más genial que comprar un teléfono nuevo.



Tampoco se trata solo de pequeñas empresas emergentes. Fortum, de propiedad estatal, el principal productor de energía del país y la mayor empresa de Finlandia en términos de ventas, ya opera dentro de un modelo circular. Convierte los desechos en energía a través de la incineración, así como en nuevos materiales: el plástico doméstico desechado, por ejemplo, se procesa en gránulos limpios en su planta de Riihimaki, que se pueden reprocesar en cualquier tipo de plástico.

La compañía es actualmente un importante emisor de gases de efecto invernadero, en gran parte debido a su subsidiaria de combustibles fósiles, Uniper, pero se enfrenta al final de la transición a una economía neutral en carbono. Una vez que los combustibles fósiles sean eliminados y reemplazados por energías renovables, explica Kalle Saarimaa, Vicepresidente de Reciclaje y Residuos de Fortum, las materias primas para la energía ya no serán escasas; A diferencia del carbón y el petróleo, el sol y el viento son gratuitos. Pero lo que abunda hoy —plástico barato y otros hidrocarburos derivados del petróleo— luego escaseará. «¿De dónde vendrán estos hidrocarburos cuando se eliminen los combustibles fósiles?», pregunta. “Muchas personas están trabajando actualmente para reemplazarlos con bioplásticos. Pero, ¿qué le sucede a lo orgánico cuando lo haces? No habrá más árboles en el planeta”. (La madera es una fuente líder de bioplásticos). En cambio, la compañía está desarrollando tecnologías innovadoras para crear estos hidrocarburos a partir del dióxido de carbono liberado durante la generación de energía. «Vemos esto como el futuro del reciclaje», dice Saarimaa, «la forma de incorporar carbono al ciclo».

Finlandia todavía tiene Un largo camino por recorrer. Aunque la cantidad de residuos que van a los vertederos ha disminuido tan drásticamente en las últimas dos décadas que es casi insignificante, los finlandeses en realidad están produciendo más residuos per cápita que hace unos años, simplemente los están convirtiendo en otra cosa. «En ese sentido, todavía vivimos en el modelo lineal», dice Kari Herlevi, líder del proyecto de economía circular en Sitra. «Somos mejores en el reciclaje, pero no pudimos cambiar el rumbo por completo».


En el centro de Helsinki, los tres chefs de Nolla han descubierto lo mismo. Cuando abrieron el restaurante por primera vez en 2018, promovieron su filosofía de desperdicio cero con vasos para beber hechos con botellas de jugo elegantemente reutilizadas y un dip popular aromatizado con un jarabe hecho con los recortes de vegetales de la cocina. Los chefs tenían que rastrear todos los desechos que no se podían reutilizar, incluida la comida que regresaba del comedor sin comer en cada plato, antes de tirarlos en el compostador. Pero descubrieron que el público no estaba necesariamente con ellos. «Pensarían que cocinaríamos con desechos o que les daríamos comida en mal estado», dice el copropietario Luka Balac. «Ahora solo somos un restaurante. Seguimos haciendo las mismas cosas, pero si no lo sabes» – Balac estima que solo alrededor del 60% de sus invitados lo saben – mientras señala alrededor del comedor repleto – «pensarás que has tenido una buena comida.»

La empresaria Amanda Rejstrom ha visto un gran cambio hacia la idea de una economía circular en los últimos tiempos, pero señala que los finlandeses mayores pueden ser más escépticos. «Finlandia era muy pobre hasta bien entrada la década de 1950, pero después de eso se desarrolló muy rápidamente», dice, con generaciones de finlandeses enfocados en desarrollar la industria. «Es muy difícil para las personas entender que el trabajo de su vida o el trabajo de toda la vida de sus padres podría ser algo malo de alguna manera».

Rejstrom vive en el dilema: forma parte de la junta directiva de la empresa de moldeo por inyección de su familia. Pero también es la fundadora y directora ejecutiva de Spark Sustainability, que lanzó una aplicación llamada Carbon Donut hace unos meses. Permite a los usuarios realizar un seguimiento de su huella de carbono, crear propuestas personalizadas de mitigación de la huella de carbono y conectarlos con empresas circulares que pueden ayudar. La aplicación tiene 15.000 usuarios hasta el momento, la mayoría de los cuales, dice, son urbanos, tienen un alto nivel educativo y tienen entre 20 y 30 años. “Son la generación que aprendió sobre la economía circular y el cambio climático y todos los demás problemas ambientales en la escuela y tiene un enfoque diferente de la naturaleza que las generaciones anteriores que la vieron más en términos de su potencial monetario”.



Finlandia quiere posicionarse como modelo para otros países; Con este fin, Sitra ha publicado directrices para ayudar a otras naciones a desarrollar sus propias hojas de ruta de economía circular y ha comenzado a trabajar con el Banco Africano de Desarrollo para dar más pasos hacia la economía circular en este continente. Pero su combinación única de población pequeña, voluntad política, cultura corporativa fuerte y ese sistema educativo sólido sugiere que cualquier país que quiera seguir sus pasos debe mirar más allá de simplemente eliminar los vertederos y financiar nuevas empresas geniales para crear una imagen más grande y holística. . «Los comentarios que hemos recibido muestran que la parte educativa tiene un atractivo internacional», dice Herlevi de Sitra. “Y desde el principio, lo hemos visto como la columna vertebral de nuestra estrategia. pero [education] es parte de toda la forma de trabajar finlandesa, y no es como si pudieras tomarlo e implementarlo como algo separado”.

Tampoco es una estrategia que funcione de la noche a la mañana. Incluso en Finlandia, lleva tiempo centrarse en cambiar una sociedad educando a su juventud. Así funcionó para Tina y Karin Harms. La abogada Tina, de 47 años, que se describe a sí misma como «muy consciente de la sostenibilidad», no estaba familiarizada con el término economía circular, aunque como restauradora de muebles aficionada que durante mucho tiempo ha intentado reducir el consumo de su familia, ya practicaba en algunos aspectos.

Su hija del medio, Karin, de 19 años, dice que ha recibido el boletín «prácticamente toda su vida». Se enteró por primera vez en la escuela primaria y continuó profundizando el mensaje en la escuela intermedia (su clase fue a Yrityskyla, por ejemplo) y es parte del plan de estudios de su escuela secundaria actual. Como la mayoría de sus amigos, tiene un teléfono reacondicionado y compra la mayor parte de su ropa en tiendas de segunda mano. Ella también es vegana y ha persuadido al resto de la familia para que recicle. «Comenzamos hace cinco años y no lo habíamos hecho antes», dice Karin. «Pero luego dije que realmente tenemos que hacer esto, todos tenemos que contribuir a la lucha contra el cambio climático».

Tina recuerda que se negó al principio. Aunque la familia reciclaba sus periódicos y botellas, separar los plásticos requería un esfuerzo extra que les resultaba inconveniente. Pero hoy, en su sótano, tienen lo que llaman entre risas «prácticamente un centro de reciclaje de plástico». «Creo que cuando tienes un adolescente con sentimientos muy fuertes sobre algo», reflexiona, «es muy desmotivador cuando las personas mayores no demostramos que estamos dispuestos a esforzarnos más para cambiar».

—Con información de Eloise Barry/Londres

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