La Corte Suprema dictaminó el jueves que gran parte del este de Oklahoma cae bajo una reserva india, una decisión que podría transformar el sistema de justicia penal al evitar que las autoridades estatales procesen los delitos que involucran a indios allí.

El fallo de 5 a 4, posiblemente una de las victorias legales más importantes para los indios en décadas, podría tener implicaciones de largo alcance para las personas que viven en el país indio aprobado por la corte. El país abarca gran parte de Tulsa, la segunda ciudad más grande de Oklahoma.

El caso estuvo marcado por la larga historia del gobierno de los EE. UU. Con movimientos brutales y contratos incumplidos con tribus indígenas, y si la tierra de la nación Muscogee (Creek) había seguido siendo una reserva después de que Oklahoma se convirtiera en estado.

La decisión pone en duda cientos de condenas de nativos americanos y podría cambiar la forma en que se trata la aplicación de la ley en gran parte del estado. Los abogados también examinaron si esto tuvo un gran impacto en los impuestos, la zonificación y otras funciones gubernamentales. Sin embargo, muchos de los impactos específicos están determinados por negociaciones entre agencias estatales y federales y cinco tribus indias en Oklahoma.

El juez Neil M. Gorsuch, un occidental que previamente se puso del lado de las tribus y se unió a los miembros más liberales de la corte para formar la mayoría, dijo que el Congreso había hecho una reserva al Creek y que Estados Unidos tendría que cumplir sus promesas.

«Hoy se nos pregunta si el país que prometió estos tratados sigue siendo una reserva india a los efectos del derecho penal federal», escribió el juez Gorsuch en la opinión de la mayoría. «Debido a que el Congreso no dijo lo contrario, mantenemos al gobierno en su palabra».

Los líderes de Muscogee elogiaron la decisión como una victoria altamente competitiva que aclaró el estado de su país. La tribu dijo que trabajaría con las agencias policiales estatales y federales para coordinar la seguridad pública dentro de la reserva.

«Este es un día histórico», dijo el director principal, David Hill, en una entrevista. «Eso es genial. Nunca es demasiado tarde para hacer las cosas bien».

El veredicto llega en un momento extraordinario para los indios.

Están devastados por el virus corona tanto en el creciente número de casos y muertes como en las dificultades económicas causadas por los casinos cerrados. Al mismo tiempo, el movimiento nacional para combatir el racismo sistémico ha dado nueva energía y atención a las luchas de décadas de las naciones tribales y activistas indígenas por la tierra, los derechos contractuales y la discriminación.

En las últimas semanas, los activistas tribales han recibido atención internacional después de bloquear las calles en las afueras del monte Rushmore para condenar la visita del presidente Trump a lo que llamaron el país robado. Ganaron una pelea para cerrar un oleoducto que cruzó tierra sagrada en Dakota del Norte. Dada la creciente presión de los patrocinadores corporativos, los Washington Redskins de N.F.L. recientemente prometió reevaluar el nombre de su equipo, que los activistas han denunciado como racistas durante años.

En las redes sociales, la gente celebró la decisión del jueves con la declaración Native Lives Matter.

«Esto trae estos temas un poco más a la conciencia pública», dijo John Echohawk, director ejecutivo del Native American Rights Fund, una organización sin fines de lucro que ha estado luchando por cuestiones como la soberanía y el reconocimiento tribales durante cinco décadas. «Es uno de los mayores problemas que tenemos. La mayoría de la gente no sabe mucho sobre nosotros».

El fallo de la corte significa que los pueblos indígenas que cometen delitos en la Reserva del este de Oklahoma, que incluye gran parte de Tulsa, no pueden ser procesados ​​por las agencias policiales estatales o locales y, en cambio, deben ser llevados a juicio en tribunales tribales o federales.

El presidente del tribunal, John G. Roberts Jr., emitió una advertencia disidente de que la decisión del tribunal destruiría y confundiría el sistema de justicia penal de Oklahoma.

«La capacidad del estado para enjuiciar delitos graves se ve comprometida y décadas de condenas pasadas podrían ser desestimadas», escribió el presidente del tribunal Roberts. «El tribunal también desestabilizó fundamentalmente la gobernanza en el este de Oklahoma».

El Departamento de Justicia había expresado previamente preocupaciones sobre cómo la oficina del fiscal abordaría una nueva oleada de casos que de repente sería responsable de investigar. Y los abogados analizaron si la decisión podría afectar los impuestos, la adopción o las regulaciones ambientales en las áreas de reserva.

Sin embargo, los expertos en leyes indias dijeron que el impacto de la decisión sería más moderado y un pequeño cambio para las personas no indígenas que viven en el área de Oklahoma de tres millones de acres, que el tribunal declaró una Reserva de la Nación Muscogee (Creek) .

«Ni una pulgada de tierra ha cambiado de manos hoy», dijo Jonodev Chaudhuri, embajador de Creek Nation. «Todo lo que sucedió fue que se trajo claridad sobre posibles acciones de aplicación de la ley dentro de Creek Nation».

En un comunicado, Mike Hunter, el Fiscal General de Oklahoma, dijo que el estado y las naciones Muscogee (Creek), Cherokee, Chickasaw, Choctaw y Seminole están trabajando en un acuerdo que se presentará al Congreso y la decisión del Departamento de Justicia de los EE. UU.

«Continuaremos nuestro trabajo y confiamos en que juntos podemos lograr más de lo que cualquiera de nosotros podría lograr», dijo.

Sin embargo, la decisión podría tener un impacto de gran alcance en las tribus fuera de los límites de la reserva en el este de Oklahoma.

El caso surgió de una condena penal estatal por parte de Jimcy McGirt, un hombre seminole que fue declarado culpable de delitos sexuales dentro de los límites históricos de la nación Muscogee (Creek). Dijo que solo las agencias federales podían perseguirlo.

El Sr. McGirt argumentó que aunque gran parte del país había sido de propiedad privada, el Congreso creó la reserva y nunca destruyó claramente la soberanía de la Nación Creek sobre el área.

La opinión del juez Gorsuch, al rastrear esta historia, comenzó: «En el otro extremo del rastro de lágrimas había una promesa». La nota se refiere a la reubicación forzada de alrededor de 100,000 nativos americanos de su hogar en el sureste del siglo XIX.

La opinión decía que la promesa era que el Congreso había garantizado a Creek Land un hogar permanente en Oklahoma para expulsarlos de sus tierras ancestrales en Georgia y Alabama en la década de 1830.

La corte se enfrentó a la pregunta de si la tierra de la nación Muscogee (Creek) había permanecido como reserva después de que Oklahoma se convirtió en un estado y la tierra de la tribu había sido dividida y vendida, y sus poderes de autogobierno habían sido desafiados por el Congreso.

Algunos activistas y abogados indígenas dijeron que no les sorprendió que el juez Gorsuch rompiera con sus colegas conservadores.

En la corte, había dado un voto decisivo a favor de los derechos indígenas en casos que involucraban a un indio presuntamente cazado ilegalmente en Wyoming y sobre los impuestos a los combustibles impuestos a una compañía propiedad de un miembro de la Nación Yakama .

«Cuando lo leí, fue agradable ver que la comprensión de lo que le sucedió a nuestra gente fue reconocida en ese nivel de gobierno», dijo Sarah Deer, abogada y profesora de la Universidad de Kansas, quien también es ciudadana Muscogee. (Creek) nación. «No es algo que hemos visto muy a menudo desde la corte. Tiene mucho significado».

Algunos abogados dijeron que el juez Gorsuch no favorecía a las tribus, sino que simplemente seguía el lenguaje de los tratados. Durante generaciones, las tribus han estado pidiendo a los Estados Unidos que cumplan con los acuerdos escritos que han hecho.

Lindsay Robertson, quien enseña derecho federal indio en la Facultad de Derecho de la Universidad de Oklahoma, dijo que el juez Gorsuch hizo exactamente eso: «No importa que más de un millón de no indios ahora vivan allí. No importa que el estado Oklahoma actuó como si estuviera únicamente sujeto a la jurisdicción estatal, lo que importa es lo que dice el idioma «.

En su argumento contra las tribus, el Fiscal General de Oklahoma adoptó la opinión contraria y dijo durante los enfrentamientos de mayo: «Nunca fue un país de reserva, y ciertamente no es un país de reserva hoy».

El caso McGirt v. Oklahoma, No. 18-9526, una apelación contra una decisión de un tribunal estatal, fue el segundo intento de la Corte Suprema de aclarar el estado del este de Oklahoma.

En noviembre de 2018, los jueces Sharp contra Murphy, No. 17-1107, escucharon los argumentos de la acusación de Patrick Murphy, un indio Creek, ante el tribunal estatal por el asesinato de George Jacobs en el condado rural de McIntosh, al este de la ciudad de Oklahoma. .

Después de ser sentenciado a muerte, se descubrió que el asesinato tuvo lugar en un antiguo país indio. Murphy argumentó que solo el gobierno federal podía procesarlo y que una ley federal prohibiría la pena de muerte porque era indio.

Se espera que el Sr. Murphy y el Sr. McGirt sean juzgados nuevamente en un tribunal federal. Los expertos legales dijeron que otros pueblos indígenas que han sido procesados ​​por el estado por crímenes en el campo de Creek deberían solicitar a los tribunales federales que revisen sus casos.

Madonna Thunder Hawk, organizadora del Proyecto de Ley del Pueblo de Lakota, dijo que la decisión de la corte y un reciente fallo federal que ordena el cierre del oleoducto Dakota Access en Dakota del Norte fueron razones para celebrar. Simplemente no demasiado.

«Es una guerra para nosotros», dijo. «Hay algunas victorias, pero la guerra continúa».

Graham Lee Brewer informó desde Norman, Okla.

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