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ATLANTA – Menos de 24 horas después de que un policía blanco disparó a un afroamericano frente a un restaurante de comida rápida, el alcalde de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anunció el sábado que el jefe de policía de la ciudad había renunciado.

La madrugada del domingo, el sargento John Chafee, portavoz del Departamento de Policía de Atlanta, dijo que el oficial que le disparó al hombre fue despedido.

El tiroteo dejó a muchos indignados en la ciudad por el hecho de que la policía matara a otro hombre negro, y estaba nervioso por la posibilidad de brotes más destructivos. Para el sábado por la noche, los manifestantes habían bloqueado las calles y una autopista cerca del restaurante, un Wendy’s, y aparentemente los prendieron fuego, según los informes, con la policía disparando gases lacrimógenos y granadas de rayos para tratar de dispersar a la multitud.

Las autoridades dijeron que Rayshard Brooks, de 27 años, huyó de la policía el viernes por la noche después de fallar en una prueba de sobriedad y agarrar una pistola eléctrica de un oficial durante una pelea con él. La Sra. Bottoms dijo que las imágenes de seguridad mostraron que el Sr. Brooks había disparado la pistola láser al oficial de policía que lo perseguía antes de que lo mataran, pero que ella no vio esto como una justificación para el tiroteo.

«Si bien puede haber debate sobre si este fue un uso apropiado de la violencia letal, creo firmemente que existe una clara diferencia entre lo que puede hacer y lo que debe hacer», dijo Bottoms. «No creo que haya sido un uso justificado de la violencia letal».

El sargento Chafee identificó al oficial en el tiroteo como Garrett Rolfe y dijo que se unió al departamento en octubre de 2013. El otro oficial local, Devin Brosnan, está en el servicio de administración, agregó.

La rápida respuesta de la Sra. Bottoms a los disparos fatales señaló una mayor supervisión de la aplicación de la ley, ya que una ola de protestas contra la violencia policial persiste en muchas ciudades de todo el país, un movimiento que ya ha dado lugar a una serie de cambios en las políticas policiales locales, una conversación más amplia sobre el curso en curso El racismo que las personas de color experimentan en el poder judicial y en casi todas las demás facetas de la vida estadounidense.

En el pasado, los tiroteos policiales rara vez han provocado reacciones tan rápidas y dramáticas. Es más común que los guías de la ciudad respalden a la policía y pidan paciencia, ya que los fiscales y los departamentos de policía realizan controles ellos mismos. Los movimientos de los funcionarios de Atlanta el sábado pueden haber estado en las calles, con la esperanza de amortiguar una reacción potencialmente explosiva que ha ocurrido en muchas ciudades en las últimas semanas.

La renuncia del jefe de policía blanco de Atlanta, Erika Shields, fue la última de una serie de conmociones en varias estaciones de policía importantes en medio de las protestas tras el asesinato del Sr. Floyd por un oficial de policía de Minneapolis. En Portland, Oregón, el jefe blanco Jami Resch renunció esta semana y dijo que quería que un teniente negro la reemplazara. A principios de este mes, el alcalde de Louisville, Kentucky, despidió al jefe de policía de la ciudad después de que sus funcionarios se encontraran entre los que dispararon contra el propietario de un restaurante de parrilla negra.

En Atlanta, la muerte del Sr. Floyd fue seguida por algunas noches de saqueos, destrucción y tensiones con la policía, incluido un incidente en el que dos estudiantes universitarios fueron sacados del auto e insultados por agentes de policía, un encuentro grabado en video. Más recientemente, las protestas en la ciudad del sur, como en gran parte del país, han sido en gran medida pacíficas, si no menos enérgicas.

Antonio Brown, un concejal afroamericano, ha pasado días organizando y liderando protestas pacíficas en toda la ciudad. «Es como todo el trabajo que hicimos, y luego sucede», dijo Brown.

La reunión en Wendy comenzó alrededor de las 10:30 p.m. El viernes, cuando los agentes de policía fueron llamados al restaurante porque el señor Brooks se había quedado dormido en su vehículo, que estaba estacionado en el camino de entrada y otros clientes conducían a su alrededor, dijo la Oficina de Investigación de Georgia en un comunicado.

Reconocimiento…a través de los abogados litigantes de Stewart

El Sr. Brooks falló una prueba de sobriedad, dijeron las autoridades, y luego peleó con los funcionarios cuando fue arrestado. Un video publicado en las redes sociales mostró cómo lidió con los dos oficiales que intentaban arrestarlo. Un oficial parecía estar tratando de aturdirlo con una pistola eléctrica después de que el Sr. Brooks lo golpeó.

Cuando el Sr. Brooks se escapó y parecía estar sosteniendo el Taser, un oficial lo persiguió con otra pistola paralizante. Luego se escucharon varios disparos en un video.

La oficina dijo por primera vez en un comunicado que los testigos describieron que el Sr. Brooks recibió un disparo «en la batalla por el Taser». Pero el sábado por la tarde, después de que la oficina recibió videos de vigilancia del restaurante y revisó videos en las redes sociales, revisó este informe y dijo que estaba «basado en la cámara del cuerpo del oficial, que fue desconectada durante la pelea física para capturar todo». para evitar el evento de disparo. «

«Durante la persecución, el Sr. Brooks se volvió y apuntó con la pistola eléctrica al oficial», dijo la oficina, y agregó, «el oficial disparó su arma y golpeó a Brooks».

Brooks fue llevado a un hospital donde murió después de la operación, dijeron las autoridades. Un funcionario fue hospitalizado por una lesión y luego dado de alta.

L. Chris Stewart, un abogado contratado por la familia Brooks, dijo repetidamente en una conferencia de prensa el sábado por la noche que una pistola Taser no se consideraba un arma letal y que no había justificación para que la policía disparara contra Brooks solo porque Tenía uno en la mano.

También dijo que la policía podría acorralar al Sr. Brooks y arrestarlo en lugar de perseguirlo y dispararle. «Su vida no estaba en peligro inmediato cuando disparó», dijo Stewart sobre el oficial.

Dijo que los oficiales se habían puesto guantes de plástico y recogido cajas de cartuchos antes de dar primeros auxilios al Sr. Brooks, y que no habían revisado su pulso durante más de dos minutos después del disparo.

La media hermana del Sr. Brooks, Kiara Owens, de 26 años, dijo en una entrevista telefónica que el Sr. Brooks tenía un trabajo de construcción y tenía cinco hijas, incluidos dos hijastros y una sexta hija en el camino. «Solo quería trabajar y volver a casa con sus hijos», dijo. «Los niños preguntaron:» ¿Papá viene a casa? «Y no puedo decirles a los niños. No puedo decirles».

El asesinato fue particularmente doloroso para una ciudad que a veces se conoce como la Meca Negra de Estados Unidos debido a su importancia cultural y económica para la vida afroamericana y su posición como uno de los principales centros espirituales y organizativos del movimiento de derechos civiles.

Atlanta sigue siendo una ciudad en gran parte negra con una importante representación política afroamericana y una gran cantidad de policías negros. Esto ha resultado en una interacción compleja entre los manifestantes y las autoridades de la ciudad a medida que se desarrollaron las recientes protestas.

El alcalde afroamericano Bottoms ha sido elogiado por responder a los disturbios desde el principio y habló apasionadamente sobre su papel como madre negra y sus temores sobre su hijo negro. Su elocuencia aumentó su estatura nacional y la colocó en una lista de posibles vicepresidentes para el ex vicepresidente Joseph R. Biden Jr., el supuesto candidato presidencial demócrata.

Reconocimiento…Audra Melton para el New York Times

Shields también mereció elogios por su respuesta a las protestas callejeras después de la muerte de Floyd. Salió a las calles temprano para hablar y escuchar a los manifestantes.

Sin embargo, la respuesta de la ciudad también estuvo marcada por la controversia y la vergüenza, incluido un incidente en el que agentes de policía de Atlanta sacaron a un joven negro y una mujer negra de sus automóviles y los sacaron violentamente de ellos durante las protestas en el centro. El episodio del 30 de mayo fue grabado por reporteros de televisión y transmitido en vivo durante el curso.

Dos de los oficiales involucrados en el incidente fueron liberados y otros cuatro fueron tomados en licencia administrativa. Poco después, el fiscal de distrito Paul Howard presentó una demanda contra los seis oficiales, una medida que el Jefe Shields criticó en un correo electrónico del departamento en referencia a la oferta de reelección del Sr. Howard, según The Associated Press.

La Sra. Shields, quien asumió el cargo de jefe en 2017, será reemplazada por Rodney Bryant, un hombre negro que se desempeña como jefe de policía y recientemente se hizo cargo de la administración temporal de las cárceles de la ciudad, dijo Bottoms, y agregó que la ciudad está haciendo una búsqueda nacional Se iniciará un reemplazo permanente.

La Sra. Bottoms dijo que la Sra. Shields había decidido renunciar pero continuaría trabajando en un rol indefinido para la ciudad. En un comunicado, la Sra. Shields dijo que «salió de un amor profundo y constante por esta ciudad y departamento» para «generar confianza entre las agencias policiales y las comunidades a las que sirven».

El sábado, la Oficina de Investigación de Georgia publicó imágenes de una cámara de vigilancia de Wendy que mostraban los últimos momentos del encuentro entre la policía y el Sr. Brooks. En el video, el Sr. Brooks se encuentra con el cuadro entre dos policías estacionados y una fila de autos que esperan en el carril. Parece tener algo en la mano derecha y es seguido por un oficial que también tiene algo en la mano.

Mientras lo persiguen y a toda velocidad, el Sr. Brooks señala el objeto que está sosteniendo al oficial. El oficial dispara su pistola y el Sr. Brooks cae en la acera.

Poco antes de que la Sra. Bottoms anunciara que la Sra. Shields renunciaría, el N.A.A.C.P. exigió la renuncia del jefe. El reverendo James Woodall, presidente de su capítulo estatal, dijo sobre el Sr. Brooks: «No había nada que hiciera que mereciera morir».

«Nuestro mensaje general es que hemos terminado con la muerte», dijo el pastor. «Hemos terminado de despertarnos a otro caso de asesinato o brutalidad policial a la una o las dos de la mañana».

Richard Fausset informó desde Atlanta, Johnny Díaz desde Miami y Nicholas Bogel-Burroughs desde Minneapolis. Jack Begg contribuyó a la investigación.



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