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Comienza con un poco de fiebre e incomodidad, seguido de tos dolorosa y dificultad para respirar. La infección prospera en masas y se propaga a las personas en las inmediaciones. Contener un brote requiere localizar contactos y aislar y tratar a las personas enfermas durante semanas o meses.

Esta enfermedad insidiosa ha afectado a todas las partes del mundo. Es la tuberculosis, el mayor asesino de enfermedades infecciosas del mundo, que mata a 1,5 millones de vidas cada año.

Para este año, TB y sus aliados mortales, H.I.V. y la malaria estaban huyendo. El número de víctimas de cada enfermedad en la última década estuvo en su punto más bajo en 2018, el último año para el que hay datos disponibles.

Pero ahora que la pandemia de coronavirus se está extendiendo por todo el mundo y está consumiendo recursos de salud globales, estos oponentes constantemente descuidados están regresando.

«Covid-19 podría fallar en todos nuestros esfuerzos y regresarnos a donde estábamos hace 20 años», dijo el Dr. Pedro L. Alonso, director del programa global de malaria de la Organización Mundial de la Salud.

No se trata solo de que el coronavirus atrajo la atención científica de la tuberculosis, H.I.V. y malaria. Las barreras, particularmente en partes de África, Asia y América Latina, han creado obstáculos insuperables para los pacientes que necesitan viajar para recibir un diagnóstico o medicamento, según entrevistas con más de dos docenas de funcionarios, médicos y pacientes en todo el mundo.

El miedo al coronavirus y el cierre de clínicas han mantenido alejados a muchos pacientes que luchan contra el VIH, la tuberculosis y la malaria, mientras que las restricciones en los viajes aéreos y marítimos han restringido severamente la entrega de drogas a las regiones más afectadas.

Alrededor del 80 por ciento de la tuberculosis, H.I.V. y los programas de malaria en todo el mundo han informado interrupciones en los servicios, y una de cada cuatro personas con H.I.V. de acuerdo con la ONU El SIDA informó problemas con el acceso a la medicación. Las interrupciones o demoras en el tratamiento pueden conducir a la resistencia a los medicamentos, que ya es un problema importante en muchos países.

La temporada de malaria ha comenzado en África occidental, donde el 90 por ciento de las muertes por malaria se han registrado en todo el mundo. Sin embargo, las estrategias de prevención normales (distribución de mosquiteros tratados con insecticidas y rociado con pesticidas) se han restringido debido al cierre.

Se estima que una prohibición de tres meses en diferentes partes del mundo y una normalización gradual durante diez meses podría conducir a otros 6,3 millones de casos de tuberculosis. y 1.4 millones de muertes por ello.

Una interrupción de seis meses de la terapia antirretroviral puede, según W.H.O. más de 500,000 muertes adicionales por H.I.V. para liderar Otro modelo de W.H.O. predijo que, en el peor de los casos, las muertes por malaria podrían duplicarse a 770,000 al año.

Varios expertos en salud pública, algunos de los cuales estuvieron a punto de llorar, advirtieron que si las tendencias actuales continúan, es probable que el coronavirus demore años, tal vez décadas, en un tedioso progreso contra la TB, H.I.V. y malaria.

El Fondo Mundial, una asociación público-privada para combatir estas enfermedades, estima que se necesitan al menos $ 28.5 mil millones para mitigar este daño, una suma que es poco probable que ocurra.

Si la historia es una pista, los efectos del coronavirus en los pobres se sentirán mucho después de que termine la pandemia. Por ejemplo, la crisis socioeconómica en Europa del Este a principios de la década de 1990 llevó a las tasas más altas en todo el mundo para un tipo de TB que era resistente a múltiples medicamentos, una distinción dudosa que la región todavía tiene hoy.

El punto de partida en esta cadena de eventos ruinosos es el fracaso del diagnóstico: cuanto más tiempo no se diagnostica a un individuo y comienza el tratamiento posterior, es más probable que una enfermedad infecciosa se propague, enfermará y matará.

Con la malaria, una breve demora en el diagnóstico puede convertirse rápidamente en fatal, a veces en tan solo 36 horas después de un pico de fiebre. «Es una de esas enfermedades que no podemos permitirnos esperar», dijo el Dr. Alonso

La OMS. le preocupa el aumento de la malaria en África occidental. ahora está considerando administrar medicamentos contra la malaria a poblaciones enteras, una estrategia de último recurso utilizada durante la epidemia de ébola en África occidental y el levantamiento de Boko Haram.

En África subsahariana, menos mujeres vienen por H.I.V. Diagnóstico. Una interrupción de seis meses en el acceso a la medicación que evita que las mujeres embarazadas con VIH positivo transmitan la infección a sus bebés en el útero podría causar el virus. Las infecciones en niños, según Uganda, en un 139 por ciento en los Estados Unidos y en un 162 por ciento en Malawi.

Una disminución en la capacidad de diagnóstico puede tener el mayor impacto en la tuberculosis y puede tener graves consecuencias para los hogares, ya que la bacteria, como el coronavirus, es más eficiente en la propagación en el aire y en las personas en contacto cercano.

Cualquier persona con TB puede transmitir la enfermedad a otras 15 personas durante un año, lo que aumenta en gran medida la probabilidad de infección en interiores que se propagan a sus comunidades después del cierre. La vista es particularmente preocupante en lugares densamente poblados con altas tasas de T.B., como las favelas de Río de Janeiro o los municipios de Sudáfrica.

«Cuanto más te vayas sin ser detectado ni tratado, más tendrás el próximo y el próximo año», dijo el Dr. Lucica Ditiu, directora de Stop TB Partnership, un consorcio internacional de 1.700 grupos que luchan contra la enfermedad.

La infraestructura para diagnosticar H.I.V. y la TB ha sido una bendición para muchos países que lidian con el virus corona. GeneXpert, la herramienta para la detección de material genético de las bacterias de la tuberculosis y de H.I.V., también puede amplificar el ARN del virus corona para el diagnóstico.

Pero ahora la mayoría de las clínicas solo usan las máquinas para buscar el coronavirus. Priorización del coronavirus sobre T.B. es «muy estúpido desde una perspectiva de salud pública», dijo el Dr. Ditiu «Deberías ser inteligente y hacer las dos cosas».

En los países individuales, la pandemia ha llevado a una fuerte disminución en los diagnósticos de TB: 70% en Indonesia, 50 por ciento en Mozambique y Sudáfrica y 20 por ciento en China, según el W.H.O.

A fines de mayo, a medida que las infecciones por coronavirus aumentaron en México, los diagnósticos de TB registrados por el gobierno cayeron de 1,097 en la misma semana del año pasado a 263 casos.

Dr. Giorgio Franyuti, director gerente de Medical Impact, un grupo de defensa con sede en México, generalmente trabaja en la remota selva del país y diagnostica y trata la tuberculosis en Lacandon. No pudo viajar allí durante la pandemia y trabajó en un hospital militar improvisado que atendió a 19 pacientes de Covid en la Ciudad de México.

Allí vio a nueve pacientes con tos con esputo, característico de la tuberculosis, que habían comenzado meses antes pero se sospechaba que tenían Covid-19. Posteriormente, los pacientes desarrollaron el coronavirus en el hospital y enfermaron gravemente. Al menos cuatro han muerto.

«Nadie realiza pruebas de tuberculosis en ninguna instalación», dijo. «Las mentes de los médicos en México, así como los encargados de la toma de decisiones, están estancados en Covid-19».

“La tuberculosis es el monstruo más grande de todos. Cuando hablamos de muertes y pandemias, 10 millones de casos al año ”, dijo, Covid aún no es comparable a ese número.

La India fue prohibida el 24 de marzo y el gobierno ordenó a los hospitales públicos que se concentraran en Covid-19. Muchos hospitales han cerrado los servicios ambulatorios para otras enfermedades.

El impacto en los diagnósticos de TB fue inmediato: el número de casos nuevos registrados por el gobierno indio entre el 25 de marzo y el 19 de junio fue de 60,486, en comparación con 179,792 en el mismo período en 2019.

La pandemia también está reduciendo el rango de pruebas de diagnóstico disponibles para estos asesinos a medida que las compañías realizan pruebas más costosas para detectar el virus corona. Cepheid, el fabricante de pruebas de diagnóstico de TB con sede en California, ha realizado pruebas para el virus de la corona. Las compañías que hacen pruebas de diagnóstico para la malaria hacen lo mismo, dice el Dr. Catharina Böhme, directora gerente de la Fundación para nuevos diagnósticos innovadores.

Con alrededor de $ 10, la prueba de coronavirus es mucho más lucrativa que 18 centavos para una prueba rápida de malaria.

Estas compañías «actualmente tienen una gran demanda de Covid», dijo el Dr. Madhukar Pai, director del McGill International TB Center en Montreal. «No puedo imaginar que las enfermedades relacionadas con la pobreza reciban atención en esta área».

La pandemia ha obstaculizado la disponibilidad de medicamentos contra el VIH, la tuberculosis y la malaria en todo el mundo al interrumpir las cadenas de suministro, redirigir la capacidad de producción y colocar barreras físicas a los pacientes que necesitan viajar a clínicas remotas para recoger los medicamentos.

Y esta deficiencia obliga a algunos pacientes a racionar sus medicamentos, lo cual es peligroso para su salud. La política oficial en Indonesia es para H.I.V. Pacientes, pero la terapia antirretroviral ha sido recientemente difícil de obtener fuera de Yakarta.

Incluso en la ciudad, algunas personas están ampliando el suministro del mes a dos, dijo Davi Sepi Maulana Ardiansyah, activista del grupo Inti Muda.

El Sr. Ardiansyah lo ha hecho él mismo, aunque sabe que esto ha puesto en peligro su bienestar. «Esta pandemia y la falta de disponibilidad de las drogas realmente están afectando nuestra salud mental y nuestra salud», dijo.

Durante la prohibición en Nairobi, Thomas Wuoto, el H.I.V. tiene píldoras antirretrovirales de su esposa, quien también está infectada. Como maestra voluntaria para H.I.V. El Sr. Wuoto sabía muy bien que estaba arriesgando la resistencia a las drogas al mezclar u omitir drogas. Cuando finalmente llegó al Hospital del Condado de Mbagathi, estuvo 10 días sin su H.I.V. Medicamentos, la primera vez desde 2002 que perdió la terapia.

Personas con H.I.V. y la tuberculosis que omite medicamentos es probable que se enferme a corto plazo. A largo plazo, hay una consecuencia aún más preocupante: un aumento de las formas resistentes a los medicamentos de estas enfermedades. La tuberculosis resistente a los medicamentos ya es una amenaza tal que los pacientes son monitoreados de cerca durante el tratamiento, una práctica que se suspendió en gran medida durante la pandemia.

Según la OMS. Al menos 121 países han informado una disminución en los pacientes con tuberculosis que visitan clínicas desde que comenzó la pandemia, lo que amenaza las ganancias altamente competitivas.

«Esto es realmente difícil de digerir», dijo el Dr. Ditiu “Tomó mucho trabajo llegar a donde estamos. No estábamos en la cima de la montaña, pero estábamos lejos de la base. Pero luego vino una avalancha y nos empujó al fondo nuevamente. «

En muchos lugares, los cierres se impusieron tan rápidamente que las existencias de drogas se agotaron rápidamente. México ya tenía medicamentos vencidos en oferta, pero según el Dr. Franyuti exacerbado por la pandemia.

En Brasil, H.I.V. y el Ministerio de Salud compra y distribuye medicamentos contra la tuberculosis. Pero el coronavirus está corriendo por todo el país, y la distribución de estos tratamientos se está volviendo cada vez más difícil a medida que los trabajadores de la salud intentan hacer frente a las consecuencias de la pandemia.

«Es un gran desafío logístico para los municipios tener un inventario más grande para que puedan entregar», dijo el Dr. Betina Durovni, científica principal de la Fundación Fiocruz, un instituto de investigación en Brasil.

Incluso si los gobiernos están listos para comprar medicamentos con meses de anticipación con la ayuda de grandes agencias de ayuda, el suministro global podría agotarse pronto.

La pandemia ha restringido severamente el transporte internacional y ha obstaculizado la disponibilidad no solo de ingredientes químicos y materias primas, sino también de materiales de embalaje.

«La ruptura en la cadena de suministro es realmente algo que me preocupa, por H.I.V., por TB, por malaria», dijo el Dr. Carlos del Río, Presidente de la Junta Científica Asesora del Plan de Ayuda de Emergencia del Presidente.

La exageración sobre la cloroquina como un posible tratamiento para el coronavirus ha llevado al acaparamiento de la droga en algunos países como Myanmar y el agotamiento de las existencias mundiales.

Más del 80 por ciento de la gama global de medicamentos antirretrovirales proviene de solo ocho empresas indias. Estos costos por sí solos podrían, según la ONU. El SIDA aumenta en $ 225 millones anuales debido a la escasez de oferta y mano de obra, interrupciones del transporte y fluctuaciones monetarias.

También existe un riesgo real de que las empresas indias recurran a medicamentos más rentables o no satisfagan la demanda mundial porque los trabajadores migrantes han abandonado las ciudades mientras se propaga el coronavirus.

El gobierno indio incluso podría decidir T.B. no exportar Medicación, ahorrando su suministro para sus propios ciudadanos.

«Dependemos mucho de algunos de los principales desarrolladores o fabricantes de todos los medicamentos en todo el mundo y eso necesita ser diversificado», dijo el Dr. Meg Doherty, la H.I.V. Programas en W.H.O. «Si tuviera más farmacias desarrolladas localmente o compañías farmacéuticas, estaría más cerca del punto de necesidad».

Las agencias de ayuda y los gobiernos están tratando de mitigar parte del daño estirando suministros y almacenando medicamentos. En junio, la W.H.O. cambió su recomendación para el tratamiento de la tuberculosis farmacorresistente. En lugar de inyecciones de 20 meses, los pacientes ahora pueden tomar tabletas durante nueve a once meses. El cambio significa que los pacientes no tienen que viajar a clínicas que están cada vez más cerradas debido a las barreras.

Más de la mitad de los 144 por W.H.O. dijeron que habían elegido dar H.I.V. Medicamentos suficientes para durar al menos tres meses, seis meses en algunos países como Sudán del Sur, para limitar su viaje a los hospitales. Sin embargo, no está claro qué tan exitosos han sido estos esfuerzos.

En algunos países, como Filipinas, los grupos de interés han establecido depósitos donde los pacientes pueden recoger o entregar píldoras antirretrovirales a los pacientes.

En algunos países, como Sudáfrica, la mayoría de los pacientes ya están recogiendo medicamentos en centros comunitarios en lugar de hospitales, dijo el Dr. Salim S. Abdool Karim, un profesional de la salud mundial en Sudáfrica y presidente de un consejo asesor gubernamental para Covid-19. «En cierto modo, esa fue una ventaja importante».

La pandemia ha expuesto grietas profundas en los sistemas de salud de muchos países.

En Zimbabwe, los trabajadores de los hospitales públicos trabajaban en turnos reducidos antes de la pandemia porque el gobierno no podía pagar su salario completo. Algunos hospitales, como el Hospital Central Sally Mugabe en Harare, que ha estado medio lleno debido a la falta de agua y otros problemas, han cerrado sus clínicas ambulatorias, donde TB y H.I.V. Los pacientes recibieron su medicación.

«Los hospitales trabajan en una emergencia», dijo el Dr. Tapiwa Mungofa, médico del Hospital Sally Mugabe.

En KwaZulu-Natal, donde la mayor prevalencia de H.I.V. En Sudáfrica. Dr. Zolelwa Sifumba era una adolescente cuando vio fotos de pacientes esqueléticos que murieron de SIDA. En los últimos años ha vuelto a ver pacientes adultos con SIDA en KwaZulu-Natal.

«Vemos personas que entran en la etapa de la muerte», dijo. «¿Qué no estamos haciendo bien?»

Algunas partes remotas del mundo están diezmadas por el virus corona, pero su lejanía hace que sea imposible medir el impacto de la pandemia en estos otros principales asesinos de infecciones.

La ciudad de Tabatinga en Amazonas, el estado más grande de Brasil, está a más de 1,000 millas de la ciudad más cercana con un I.C.U., Manaus. El gobierno ha utilizado aviones para transportar pacientes con coronavirus a Manaus, pero se pasan por alto muchos casos, Dr. Marcelo Cordeiro-Santos, investigador de la Fundación de Medicina Tropical en Manaus.

Por recomendación del Ministerio de Salud de Brasil, los hospitales administran cloroquina a las personas con covid-19, aunque la evidencia ahora sugiere que no ayuda e incluso puede ser perjudicial.

La cloroquina también es un medicamento antipalúdico importante, y su uso indiscriminado ahora puede conducir a la resistencia al medicamento, advirtió el Dr. Cordeiro-Santos, con consecuencias potencialmente graves para las personas infectadas en el futuro. Pero también dijo que el uso generalizado de cloroquina puede ayudar a proteger a las personas amazónicas de la malaria.

Otros expertos esperan que la pandemia de coronavirus traiga algo de esperanza.

Las organizaciones de ayuda han recomendado durante mucho tiempo que los países compren medicamentos a granel y los entreguen a sus ciudadanos durante varios meses a la vez. Algunos gobiernos ahora están considerando esto para H.I.V., Dr. Doherty de W.H.O.

Los proveedores de atención médica también usan video y llamadas telefónicas para asesorar y tratar a los pacientes, lo que para muchas personas es mucho más fácil que viajar a clínicas distantes.

«A veces los sistemas son difíciles de cambiar», dijo el Dr. del Río, «pero creo que no hay nada mejor que una crisis para cambiar el sistema, ¿verdad?»

Lynsey Chutel contribuyó a los informes desde Johannesburgo.

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