En la manifestación más grande desde que comenzó la pandemia, alrededor de 3.000 personas se reunieron en el Monumento a la Democracia de Bangkok el sábado, según los organizadores. Pidieron la disolución del parlamento, la revisión de la constitución y el fin de la intimidación de activistas por parte de las autoridades.

Se hicieron requisitos similares en protestas más pequeñas que tuvieron lugar todos los días en ciudades de todo el país esta semana, con más planes para los próximos días.

El aumento de las protestas llega en un momento difícil para el país, que permanece en estado de emergencia para frenar la pandemia de coronavirus. Las protestas Ven también Después de años de agitaciones políticas marcadas por un golpe militar en 2014, seguidas de promesas fallidas de restaurar la democracia, y lo que dicen los activistas es una represión de los derechos y libertades civiles.

Si bien la coalición gubernamental respaldada por los militares prometió restaurar la estabilidad de una nación que había sido sacudida por décadas de golpes de estado y crisis políticas, muchos de los jóvenes del país se sienten comprometidos con el gobierno de Prayut ha hecho poco para mejorar sus perspectivas económicas, restaurar la democracia o generar confianza en las personas.

Muchos en la calle dicen que están cansados ​​de las viejas caras que han dominado la política tailandesa durante años y están frustrados de que los intentos de reformar las estructuras de poder existentes hayan fracasado en última instancia.

«El privilegio y la superioridad no deben heredarse a través de la sangre, este sistema ha afectado a Tailandia», dijo Parit Chiwarak, líder central de la Asociación de Estudiantes de Tailandia (SUT), que ayudó a organizar la protesta el sábado.

La policía está tratando de evitar que los manifestantes ingresen al Monumento a la Democracia para celebrar una manifestación antigubernamental en Bangkok el 18 de julio.

«No tienes futuro»

Cuando el popular Partido Futuro Adelante, democrático, que recibió el tercer voto más alto en las elecciones, se disolvería en febrero, jóvenes manifestantes furiosos irrumpieron en las calles en protestas al estilo de la mafia, calificando el movimiento de no democrático.

Thitinan Pongsudhirak, politólogo y director del Instituto de Seguridad y Estudios Internacionales de la Universidad de Chulalongkorn, dijo que el estudiante El movimiento está «motivado por la falta de futuro».

«Si los escuchas, una palabra que siempre se incluye es ‘futuro’. No tienen futuro. Estos jóvenes han pasado por la política tailandesa y soportaron dos golpes militares durante los últimos 20 años, y al mismo tiempo Tailandia no ha ido a ninguna parte «, él dijo.

Durante las protestas de esta semana, los manifestantes mostraron el saludo de tres dedos de la serie de películas «Los juegos del hambre», que se ha convertido en un símbolo del movimiento democrático en Tailandia desde el golpe militar de 2014.

Otros incluso vieron cómo expresaron su enojo el sábado al hacer declaraciones veladas contra la monarquía.

En Tailandia, quienes critican a la poderosa familia real son condenados a largas penas de prisión por violar estrictas leyes de difamación real conocidas como Lèse Majesté. Tales quejas solo se susurran en privado. El hecho de que algunos manifestantes se sintieran alentados a señalar públicamente su insatisfacción muestra el grado de su desilusión con la forma en que se maneja Tailandia.

«Es realmente significativo», dijo Punchada Sirivunnabood, profesor asociado de política en la Facultad de Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad Mahidol. «Es una señal para el gobierno que esta vez los estudiantes, especialmente la generación joven, piensan que no está bien que el gobierno viole sus derechos o intente controlar el poder».

SUT parit dijo que vio «más fuego en sus ojos» de los que estaban presentes. «(Esto) es el levantamiento de las personas que han sido oprimidas durante mucho tiempo», dijo. Estás listo para pelear. »

El primer ministro Prayut dijo el martes que estaba «preocupado por este movimiento» y advirtió a los manifestantes que la monarquía había sido violada.

«Siento por nuestros hijos, adolescentes y estudiantes, y comparto las preocupaciones de sus padres. Pero debe haber una vigilancia cuando se trata de violaciones, creo que la gente no tolerará y permitirá que ese incidente vuelva a ocurrir».

Dijo que los manifestantes deben presentar sus demandas al Parlamento para que un comité pueda revisarlas.

Los manifestantes sostienen sus teléfonos celulares durante una manifestación antigubernamental el 18 de julio en el Monumento a la Democracia en Bangkok.

¿Por qué los manifestantes están de vuelta en la calle?

Tailandia ha logrado detener la pandemia de coronavirus 60 días sin transmisión local.

Aunque Tailandia es el primer país fuera de China continental en confirmar un caso del virus, tiene uno de los números de casos más bajos del mundo, según la Universidad John Hopkins, con 3.269 infecciones reportadas y 58 muertes el viernes.

Sin embargo, el impacto económico de los cierres prolongados y una disminución total de los turistas internacionales ha sido grave.

Según el Banco de Tailandia, uno de los mayores descensos proyectados en la región de Asia y el Pacífico, se espera que la economía tailandesa se reduzca al menos un 8% en 2020.

«Covid-19 ha creado dificultades aún mayores», dijo Parit, el líder de SUT. «Entre nosotros, los estudiantes que están por graduarse, esperamos que no tengamos trabajo y que millones de personas hayan perdido sus trabajos».

El Banco Mundial advierte que la pandemia de coronavirus podría llevar a 11 millones de personas a la pobreza en Asia

Para empeorar las cosas, Covid-19 ha estado en estado de emergencia desde el 24 de marzo. Se planea otra extensión de un mes, pero los críticos dicen que suprimirá la oposición política y la libertad de expresión.

El decreto de emergencia faculta al primer ministro para prohibir las reuniones públicas, evitar que las personas salgan de sus hogares y evitar cualquier intento de informar o alterar la información que pueda causar temor público.

Punchada dijo que muchos lo ven como un medio para que el gobierno no solo «controle el Covid-19, sino que también controle a las personas que tienen ideas políticas distintas al gobierno».

«Al expandir la emergencia, las autoridades tailandesas pueden continuar suprimiendo puntos de vista conflictivos, arrestando a los críticos y prohibiendo manifestaciones pacíficas por razones políticas en lugar de por razones de salud pública», dijo Brad Adams, director de Human Rights Watch en Asia, en mayo.
El martes, el general Natthaphol Nakpanich, subjefe del ejército y vicepresidente del Comité de Bloqueo de Bloqueo, negó las afirmaciones de que la ley de emergencia fuera política, según los medios locales. Según los informes, el decreto no se utiliza para controlar las asambleas políticas.

Activistas desaparecidos y hostigamiento de críticos

Otro catalizador importante para el movimiento es la reciente desaparición de un joven activista prodemocrático que vivió en Camboya después de huir del golpe de estado de 2014.

Wanchalearm Satsaksit, ciudadano tailandés de 37 años, era miembro del Frente Unido para la Democracia contra la Dictadura, conocido como «camisas rojas». El grupo apoyó a Thaksin Shinawatra, el ex primer ministro, que fue derrocado por un golpe en 2006. Su hermana Yingluck Shinawatra fue removida del poder poco antes del golpe de 2014. Cuando el ejército se hizo cargo, muchos activistas de la Camisa Roja y anti-realistas huyeron del país a Camboya.

Wanchalearm fue un crítico abierto del gobierno desde su exilio autoimpuesto en la capital camboyana y, según los informes, había publicado un video antigubernamental en Facebook el día antes de su secuestro.

Según Human Rights Watch, Wanchalearm fue secuestrado por hombres armados no identificados fuera de su departamento en Phnom Penh y forzado a un automóvil el 4 de junio. El Comité de las Naciones Unidas sobre Desapariciones Forzadas y el Parlamento Europeo han pedido a las autoridades de Camboya y Tailandia que respondan a las solicitudes.
Una mujer sostiene un cartel con el activista desaparecido amigable con la democracia Wanchalearm Satsksit durante una manifestación frente al cuartel general del ejército en Bangkok el 20 de julio de 2020.

La desaparición de Wanchalear fue planteada en el parlamento por la oposición, y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia dijo que había pedido a Phnom Penh que investigara.

Desde el golpe, varios activistas y críticos de la monarquía habrían estado en el exilio. desaparecido o secuestrado de la calle. En diciembre de 2018, los cuerpos de dos activistas tailandeses desaparecidos fueron encontrados flotando en el Mekong en Tailandia. Human Rights Watch dijo que ninguno de los casos había sido resuelto y que nadie había sido procesado.

El sábado hubo un grupo de manifestantes sosteniendo carteles con fotos de activistas desaparecidos.

Desde que Prayut asumió el poder en 2014, cientos de activistas han sido acusados ​​bajo amplias leyes como la sedición o la majestad. La introducción de una ley de delitos informáticos restringe la expresión en línea y aumenta la vigilancia y la censura.

«Los estudiantes están cansados ​​de la intimidación sistémica y el abuso de poder», dijo Thitinan. «Es una especie de era oscura en la que Tailandia está entrando».

Los expertos desconfían de si las protestas tienen municiones suficientes para lograr un cambio o para convertirse en un movimiento continuo.

«Es necesario tener más números para tener una masa crítica que tenga un impacto», dijo Thitinan. Pero incluso con los pocos cientos o miles vistos esta semana, esto podría ser suficiente para «provocar una respuesta del gobierno».

«Existe la posibilidad de que se salgan de control, lo que significa que si se vuelven demasiado provocativos, pueden ser completamente reprimidos», dijo.

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