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«Si no vemos de dónde viene esta crisis, tendremos más pandemias».

Imagínese enfermarse una y otra vez. Cada vez que va al hospital, solo alivian un poco sus síntomas. Nadie le pregunta sobre el origen de su enfermedad.

Cosas similares suceden con la pandemia actual, según el profesor Delia Gracequien ha estado investigando llamadas durante tres décadas «Zoonosis», enfermedades humanas originadas en animales.

Grace es la autora principal de un nuevo informe de las Naciones Unidas titulado «Prevención de la próxima pandemia: zoonosis y cómo romper la cadena de transmisión».

El epidemiólogo y veterinario es profesor en el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad de Greenwich en Londres y miembro del Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI) con sede en Kenia, que también participó en el estudio.

En BBC Mundo, hablamos con Delia Grace sobre las causas de la enfermedad, cómo los gobiernos deberían implementar una estrategia clave llamada «One Health» y por qué la próxima pandemia podría ser peor si el covid-19 no toma medidas.

¿Por qué se asegura de que el mundo no aborde las causas de la pandemia?

Soy veterinario y me gustan las analogías médicas.

Hubo una gran respuesta a esta enorme crisis. Pero era como tener un paciente en el hospital y tratar sus síntomas, la temperatura, lo obvio. Otra respuesta fue tratar de rehabilitar al paciente para que pudiera caminar y trabajar nuevamente.

Sin embargo, si no presta atención al origen del problema, el paciente volverá al hospital con los mismos síntomas el próximo mes.

En otras palabras, el mundo se centró correctamente en la respuesta médica y el reinicio de la economía, pero si no vemos de dónde viene esta crisis, tendremos más pandemias. Este es el enfoque del nuevo informe de ONU Medio Ambiente e ILRI.

Las zoonosis eran un problema creciente incluso antes de la pandemia actual?

Si. He trabajado en zoonosis durante 30 años. Parte de mi agradecimiento se basa en mi experiencia. Pero también hicimos estudios.

Madre con su hijo
«Es imposible negar que se han producido más y más enfermedades infecciosas en el siglo pasado».

Uno de los trabajos más citados con Kate Jones del University College London.

Desde 1934 hasta principios de la década de 2000, buscó casos de enfermedades infecciosas emergentes en humanos. Luego cubrimos otra década juntos y la tendencia es clara.

No se puede negar que se han producido más y más enfermedades infecciosas en el siglo pasado.

¿Puedes darnos algunos ejemplos?

El 75% de estas enfermedades fueron causadas por animales salvajes. Sin embargo, es muy importante tener en cuenta que muchas de estas enfermedades ocurrieron en humanos que usaban mascotas, particularmente pollos, cerdos y otro ganado, como «puentes».

Hay muchas más mascotas en el planeta que animales salvajes, y no es sorprendente que algunas de las enfermedades más poderosas las hayan usado como puentes.

Hamburguesa
«La creciente demanda de proteína animal conduce a un aumento del ganado a escala industrial».

Algunos ejemplos incluyen la enfermedad de las vacas locas, la gripe aviar, el VIH-SIDA y la gripe española, que probablemente provenga de aves y sirvió como puente para pollos y cerdos y mató a más personas que en la Primera Guerra Mundial.

También hay enfermedades que no ocurren, pero que se conocen desde hace mucho tiempo como brucelosis y tienen un gran impacto, especialmente en los sectores más pobres de la población.

Pasemos a las causas de la pandemia actual, los factores que el informe describe como el «impulsor de la enfermedad» Conductores de enfermedades. ¿Por qué es particularmente notable el aumento de la demanda de proteínas animales y la cría intensiva insostenible de animales?

Lo que impulsa el desarrollo de enfermedades es el comportamiento humano.

Y uno de los factores más importantes es la demanda de proteínas de origen animal, ya sea carne de res, huevos, pescado, pollos.

Esto lleva a un aumento en la cría de animales a escala industrial porque las pequeñas empresas familiares con animales que crecen al aire libre no pueden satisfacer esta demanda.

En muchas de estas instalaciones, los animales están superpoblados, son elegidos para crecer lo más rápido posible, y todos son del mismo tipo genético.

Cerdos
“Estamos creando un caldo de cultivo para problemas con animales hacinados y estresados. Y cuando los animales están estresados, su sistema inmunológico se debilita. «

En Irlanda, donde crecí, viste docenas de diferentes razas de ovejas y cerdos en el país. Pero ahora la industria está dominada por algunos tipos genéticos similares.

Creamos un caldo de cultivo para problemas con animales superpoblados y estresados. Y cuando los animales están estresados, su sistema inmunológico se debilita.

Por otro lado, las medidas de bioseguridad no son buenas en muchos países y estos pollos o cerdos entran en contacto con animales como ratas o incluso personas enfermas.

Si hay un entierro de patógenos humanos, los llamados DesbordamientoUn problema puede surgir en todo el mundo.

Eso en términos de ganado. Pero, ¿qué tan serio es el problema de comer animales salvajes?

Es aún más arriesgado. Lo que vemos es una tremenda presión sobre los ecosistemas causada por el aumento de la población y el enorme aumento de la industria de las materias primas en países como el Amazonas y África Central.

Y se construyen caminos y caminos para extraer la madera y los minerales.

En el pasado, el cazador que se comía un animal salvaje y alguien de su familia moriría si un patógeno animal entrara en los humanos, y la enfermedad terminaría allí.

Pero ahora con las carreteras hay más movimiento, más contacto y más salida de vida silvestre para satisfacer la demanda de las minorías de élite en las ciudades de África y Asia que pagan por estos animales exóticos porque los ven como un símbolo de estatus o creen que lo hacen. comer los hace más fuertes o saludables.

¿Qué pasos se pueden tomar para responder a la mayor demanda de proteína animal?

Es un problema complejo.

Algunas personas comen demasiada carne, más de 100,000 al año, lo que no es bueno para su salud o el medio ambiente. En este caso, puede haber incentivos para una dieta más equilibrada.

Pero muchas de las casi 4 mil millones de personas que viven en países de bajos ingresos medios no comen suficiente carne. Sabemos que el 30% de los niños allí tienen problemas de crecimiento y que la proteína animal es rica en micronutrientes.

Pollo
«Si las personas dejan de comer carne de res pero comen más pollos, también puede ser un problema».

Entonces, algunos grupos deberían consumir más proteína animal. La pregunta es de dónde vienen, carne de res, huevos, pescado o insectos.

Siempre hay un problema con las contrapartes o compromisos.

Por ejemplo, si las personas dejan de comer carne de res pero comen más pollos, esto también puede ser un problema.

Uno de los mayores problemas del planeta en términos de salud animal son los pollos criados específicamente para la producción de carne.

Aproximadamente el 30% vive una vida de dolor insoportable porque crecen tan rápido que tienen lesiones en las piernas y las piernas, y están tan abarrotados que la probabilidad de desarrollar enfermedades es mucho mayor.

Tenemos que analizar todo lo que importa al mismo tiempo, el bienestar animal, la nutrición, la sostenibilidad y los gases de efecto invernadero.

Otro de los impulsores de enfermedades mencionados en el informe es el cambio climático. ¿Qué papel juega?

El cambio climático no está tan relacionado con la aparición de enfermedades, sino más bien con su propagación.

Cuando hablamos de enfermedades emergentes, no necesariamente nos referimos a nuevas enfermedades, pueden ser enfermedades que cambian su patrón de distribución geográfica.

mosquito
Algunas enfermedades son transmitidas por vectores como los mosquitos, cuya supervivencia depende del clima.

El zika, por ejemplo, probablemente existió en animales en Uganda durante siglos. Pero luego salió a la superficie y se extendió por todo el mundo.

Algunas enfermedades son transmitidas por vectores como los mosquitos, y su supervivencia depende del clima.

Si no hay escarcha, estos insectos no morirán en invierno. Las áreas que solían estar secas pero ahora están más húmedas porque llueve más serán áreas de expansión para estos vectores.

Una de las recomendaciones del informe es la implementación del principio «One Health» (Una salud), y por ejemplo, el Centro de Innovación Epidemiológica o CIVI con este enfoque se acaba de inaugurar en Uruguay. Qué significa eso ««Una salud »esencialmente?

Que los expertos de diferentes áreas, es decir, de la salud de los humanos, los animales y el medio ambiente, trabajen juntos. Esto es importante en el tratamiento de causas en lugar de síntomas.

¿Puede darnos algunos ejemplos de cómo se puede poner en práctica One Health?

Un ejemplo es la rabia, una de las zoonosis más graves, en la que alrededor de 70,000 personas en todo el mundo mueren todos los días.

En lugar de tratar a una persona mordida por un perro, vacunar a los perros es más efectivo y más barato.

Niña con una cabra
El informe respalda el principio de «una sola salud»: los expertos en salud humana, animal y ambiental deben trabajar juntos.

La gripe aviar es otro ejemplo. El mundo se despertó con esta epidemia cuando la gente comenzó a morir, pero las muertes de aves habían estado ocurriendo durante meses. Solo en muchos países esto no se ha informado a las autoridades sanitarias.

«One Health» también significa compartir instalaciones. Durante la pandemia actual en Kenia, donde trabajo, no había forma de probar Covid-19 a gran escala. Por esta razón, los laboratorios veterinarios en Kenia como en Noruega y otros países han abierto sus puertas para llevar a cabo estas pruebas.

Porque si analizas el ADN en una máquina, no importa si es un animal o un humano.

El informe dice que monitorear los indicadores ambientales es otro ejemplo de Una Salud. Qué significa eso?

Tomemos, por ejemplo, una enfermedad llamada fiebre del Valle del Rift.

inundar
Los indicadores ambientales permiten alertas tempranas. La lluvia puede significar un aumento en los mosquitos portadores de la fiebre del Valle del Rift.

Vemos que es el producto de una secuencia completa.

Primero, tiene el fenómeno de El Niño en América del Sur, que afecta las corrientes oceánicas frente a las costas de África y provoca más precipitaciones. Estas lluvias causan inundaciones, lo que conduce a un aumento de los mosquitos que infectan a las ovejas con fiebre, y la enfermedad se propaga de las ovejas a los humanos.

Podemos determinar cuánta lluvia se necesita para que los mosquitos aumenten significativamente, y usar estos indicadores para determinar las categorías de riesgo para dar advertencias.

Por lo tanto, entomólogos, investigadores del clima, veterinarios y expertos en salud humana deben trabajar juntos.

El concepto One Health es nuevo para muchos de nosotros. ¿Cuándo surgió?

La idea de Una Salud tiene una larga historia. Algunos lo asocian con un epidemiólogo estadounidense, Calvin Schwabe, quien habló de «Una medicina» hace más de medio siglo, aunque solo se refería a la salud humana y animal, no al medio ambiente.

La idea se extendió particularmente durante la gripe aviar y la epidemia de SARS (2002-2004) en el sudeste asiático. Y se formalizó en el llamado acuerdo tripartito firmado por la Organización Mundial de la Salud, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la FAO para trabajar juntos bajo One Health.

Pero me gustaría mencionar que Una Salud tiene un área que está estrechamente relacionada y se originó en América del Sur.

pollo
«Alrededor del 30% de los pollos criados para la carne viven con un dolor mortal porque crecen tan rápido que tienen lesiones en las piernas y las piernas».

Me refiero a una idea llamada Ecosalud, que comenzó en relación con la explotación de la Amazonía y también se ocupa de las zoonosis y la degradación ambiental.

La ecosalud se estudió ya en la década de 1990, aunque no se conocía fuera de América Latina.

En realidad deberíamos estar hablando de Una Salud / Ecosalud. Básicamente es lo mismo.

Después de leer el informe, el ecologista Thomas Gillespie comentó que si no se atacan las causas de las pandemias, vendrán otras que son mucho más graves que las de covid-19. ¿Estás de acuerdo?

Si. Jugamos a los dados y con muchas combinaciones posibles.

La epidemia de SARS mató a aproximadamente el 30% de los infectados, pero no se transmitió fácilmente. El Covid se propaga fácilmente, pero no es tan mortal en comparación.

Delia Grace
«Jugamos a los dados y con muchas combinaciones posibles».

Las mismas variaciones ocurren con las influencias, pero de repente apareció una como la gripe española, que no solo se propagó fácilmente sino que también mató a muchas personas.

Si mira hacia atrás, la viruela mató al 30% de la población cada año, la gripe española puede haber matado a 100 millones de personas, las estimaciones varían.

Ya ha sucedido antes y puede volver a ocurrir.

¿Estamos mejor preparados ahora?

Nos gusta pensar que podemos controlar estos virus con tratamientos, pero lleva tiempo encontrarlos.

Él cree que los científicos han estado buscando soluciones a virus como el VIH o la malaria durante medio siglo, pero aún no han recibido vacunas efectivas.

Por lo tanto, no debemos suponer automáticamente que podemos controlar un problema aún mayor, la súper pandemia, a su debido tiempo.

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