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POR ANDRE ROBERSON Han pasado dos años y medio. Han pasado 30 meses de rehabilitación y recuperación. Han pasado 180 juegos desde que sufrió una devastadora lesión en la rodilla izquierda y 180 juegos desde la última vez que jugó.

Él sabe.

«Entiendo. Entiendo», dijo desde la burbuja en Orlando, Florida. «Es difícil hablar de eso».

El especialista defensivo del Oklahoma City Thunder ha hecho un viaje entre juegos que pocos en la historia de la NBA han realizado.

Hay jugadores que han sufrido terribles lesiones en las piernas y han regresado. El guardia de los Indiana Pacers, Victor Oladipo, regresó de un tendón roto en un año. Ese fue el delantero de Boston Celtics, Gordon Hayward, después de una lesión en el tobillo y una fractura de tibia. El ex delantero Paul George regresó de su pierna rota en menos tiempo. Shaun Livingston se retiró 610 días después de su cruel lesión en la rodilla antes de convertirse en una reserva clave para los Golden State Warriors.

No muchos jugadores han estado atrapados en reveses, cirugías y rehabilitación durante tanto tiempo como Roberson, de 28 años.

Si toma el lugar para reiniciar el Thunder el 1 de agosto, Roberson pasará 916 días entre juegos. Según la investigación de Estadísticas e Información de ESPN, este sería el tiempo más largo entre juegos, para un jugador que no ha jugado en ninguna otra liga, desde Quincy Pondexter, el 9 de abril de 2017 del 15 de abril de 2015 al 19 de octubre de 2017.

Para Roberson, el tiempo fuera del campo fue «un torbellino».

«Hubo grandes momentos, felices, tristes, deprimidos, entusiastas, locos», dijo.

Roberson ha pasado su carrera en la periferia, un accesorio para los equipos de Kevin Durant y Russell Westbrook, y George y Carmelo Anthony. Pero se ha convertido en el favorito de los fanáticos del Thunder, un vínculo entre el pasado y el presente de la franquicia, uno de los jugadores con mayor servicio y una fuente de orgullo en su exploración y desarrollo.

Después de estar a punto de regresar y quedarse atrás solo tres veces, Roberson está a punto de regresar mientras la NBA se prepara para continuar su temporada en el Walt Disney World Resort.

El Thunder se reiniciará contra los Celtics el viernes, y Roberson probablemente estará disponible.

«Básicamente, una gran montaña rusa de emociones», dijo Roberson sobre su proceso de rehabilitación para llegar a ese punto. «Solo por estar tan cerca, y luego algo más sucedería. Retroceso tras retroceso. No conozco a un hombre, fue difícil …

«»[There were] Definitivamente estaba dispuesto a rendirme muchas veces. «


Era enero. 27, 2018 y Roberson acababa de cortar una línea de fondo en la esquina derecha contra los Detroit Pistons en el tercer cuarto.

Westbrook lanzó un pase hacia la esquina del tablero, un ejemplo de la conexión no verbal que ambos compartieron en el curso. Roberson plantó para levantarse, pero ambos pies volaron debajo de él.

La multitud jadeó y Roberson cayó con fuerza por la espalda. Parecía un resbalón, una pieza vergonzosa de la que Roberson se reiría en las sesiones de cine al día siguiente después de sacudirse un moretón en el trasero. En cambio, fue grave.

Rodó sobre su estómago, puso ambas palmas en el piso y se arrastró fuera del campo. Los segundos pasaron, y finalmente Roberson tomó la decisión de mirar su rodilla izquierda. Fue roto en.

«Básicamente pensé,» ¿Qué demonios? «, Él dijo.» ¿Qué hago ahora? «

Después de que la inflamación disminuyó, fue operado para reparar un tendón rotuliano roto.

«Es s —. Realmente es s —«, dijo el Centro Thunder Steven Adams después de la lesión. «Él es una gran parte de nuestro equipo y por qué ganamos».

Roberson es un especialista en defensa, el epítome de un jugador de rol, que originalmente fue diseñado para asumir el papel de tapón junto a Westbrook y Durant y luego a Westbrook y George.

Era un objetivo natural para los críticos y los fanáticos debido a su falta de tiro, es un tirador de 3 puntos con un 25.7% en su carrera, pero como un líder de defensa enjambre, despertó entusiasmo por el jugador defensivo del año. El reconocimiento llegó.

Después de su lesión, el trueno perdió cinco de sus próximos seis y se puso a la defensiva.

El calendario original era para Roberson para ver la noche de apertura de 2019 como su regreso. Tenía un visor de rifle en la rodilla en mayo de 2018 para aliviar la inflamación, pero todo estaba en el camino correcto. A principios de octubre de 2018, comenzó a sentirse incómodo. Tenía una costura suelta que causaba irritación y necesitaba un procedimiento.

Perdería dos meses más.


EN NOVIEMBRE 2018 Roberson hizo progresos: correr, cortar, saltar. Se sometió a un entrenamiento individual intensivo frente a los miembros de los medios cuando se subió a la zambullida, aterrizó torpemente y se sintió incómodo en la rodilla.

Le hicieron una resonancia magnética y Donnie Strack, el médico del equipo del Thunder, quería ir a la casa de Roberson para entregar los resultados en persona.

«Sentí que vendrían malas noticias», dijo Roberson. «Casi no quería que vinieran. Simplemente sabía que no era bueno».

Roberson tuvo una fractura por desgarro: una pequeña parte del hueso unido a un tendón fue retirado de su rodilla reparada quirúrgicamente. Su pierna tendría que ser inmovilizada nuevamente, el proceso de rehabilitación comenzaría nuevamente por al menos unos meses.

Como resultado, su músculo cuádruple se atrofió y tendría que reconstruirlo. Esperaba poder regresar para la postemporada, pero el regreso para la temporada 2018-19 nunca sucedió.

Roberson pensó que estaba listo para la temporada y dijo en Thunder Media Day que estaba «en eso». Pero no fue él en el ejercicio de apertura.

No jugó baloncesto de contacto 5v5 y cuando comenzó la pretemporada, todavía no estaba listo. Roberson se perdió la noche de apertura. Se perdió el primer mes.

«Si sufres una lesión, habrá contratiempos, y en su caso habrá más de lo que esperabas. Pero eso no lo disuadió».

Thunder GM Sam Presti sobre Andre Roberson

En diciembre de 2019, dejó el equipo y llevó su rehabilitación a Los Ángeles. Dijo que no quería forzar al personal médico o distraer al equipo. Necesitaba un nuevo ambiente y su novia Rachel DeMita estaba principalmente en Los Ángeles.

«Hubo momentos en que llegué a casa después del entrenamiento y solo estaba solo con mis pensamientos», dijo Roberson, «así que solo necesitaba que alguien estuviera conmigo».

Roberson es conocido por ser el «mejor compañero de equipo» como muchos en la organización lo describen. Pasó el verano de 2018 en Nueva Zelanda en el campamento de baloncesto Adams, en Iowa City en la fiesta de jubilación de Nick Collison y en Barcelona para la boda de Alex Abrines. Apareció en el estreno documental de Chris Paul en septiembre, aunque nunca habían jugado un juego juntos. Enseñó a las alas defensivas más jóvenes del trueno, Terrance Ferguson y Luguentz Dort, quienes asistieron a sesiones de cine.

«Dre se trata de lo que está bien en los deportes y en los equipos», dijo Sam Presti, gerente general de Thunder. «Si sabes que las cosas no te están yendo bien, puedes invertir completamente en el equipo. Y creo que es una forma real de fortaleza mental».


Esta temporada parecía como si también se hubiera escapado de Roberson, pero el descanso y el reinicio de la liga ofrecieron la oportunidad de comenzar de nuevo.

Tiene confianza en su rodilla y cuerpo. Agregó aproximadamente 10 libras de músculo el año pasado y construyó su quad izquierdo. Se está preparando para jugar Power Forward durante unos minutos durante el calendario de siembra de ocho juegos del Thunder y en los playoffs donde Oklahoma City es actualmente quinto en la Conferencia Oeste.

Cuánto podría ser un diferenciador depende de qué tan bien responda a los minutos reales del juego y de dónde tenga la oportunidad de afectar los enfrentamientos. Sin embargo, su conocimiento y experiencia institucional son componentes valiosos.

«Cada sesión de entrenamiento fue buena en términos de tiempo y tuve una idea de todo», dijo Roberson. «Finalmente me siento listo».

El trueno tiene cuidado de no presionar su regreso. Han estado con Roberson desde su primera lesión en Detroit. Para un pequeño equipo de mercado que participa en el impuesto de lujo, una opción para deducir su salario de $ 10 millones era una opción.

«Sam [Presti] fue un gran factor «, dijo Roberson». La comunicación constante y la confirmación de que simplemente continúas es de lo que se trata esta organización: ser resistente y continuar luchando sin importar lo que pase. «

Roberson recitó una lista de nombres que fueron importantes para su regreso: Strack, el entrenador Tony Katzenmeier, el director de relaciones públicas Matt Tumbleson, compañeros de equipo que incluyen a Adams, que vive en dos hogares de Roberson y que habitualmente le traía comida durante su rehabilitación, y Westbrook quien llamó para ofrecer aliento y hablar sobre sus propios problemas para recuperarse de los problemas de rodilla.

«Su búsqueda es evidencia de por qué es un gran defensor», dijo Presti. «Cuando alguien lo golpea, no lo detiene de la próxima posesión. No se molestará si las cosas no salen bien».

«Puedes jugar una gran defensa contra uno de estos grandes jugadores en la NBA y te marcarán un gol. Así es. Si sufres una lesión, habrá contratiempos, y en su caso hubo contratiempos». más de lo que esperabas Pero eso no lo disuadió. «

Roberson admite que probablemente no sea el mismo atleta que era antes, pero lo compensa en conciencia e inteligencia.

«Es el defensor más inteligente que he visto», dijo el guardia de truenos Shai Gilgeous-Alexander.

Roberson dijo que su disparo se sintió mejor que nunca y descubrió la confianza en su suéter que había extrañado la mayor parte de su carrera. Los compañeros de equipo elogian que se vea como él otra vez.

«Dre, él todavía está a la defensiva», dijo el guardia de truenos Dennis Schroder. «Jugamos un pequeño pickup en OKC. Se ve bastante bien. Es una amenaza a la defensiva».

Roberson siente el apoyo. Conoce a su equipo, sus entrenadores, sus entrenadores, sus fanáticos y su familia, quienes lo hacen jugar en un juego nuevamente.

«Tuvo momentos bajos. Tuvo momentos en los que pensabas que estaba allí», dijo Presti. «Pero nada te hace más feliz que cuando lo ves en el suelo».

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