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Esta historia fue publicada originalmente el 14 de abril de 2016. El último juego de Kobe Bryant se transmitirá nuevamente el miércoles a las 9:30 p.m.en ESPN y la aplicación ESPN. ET.

LOS ANGELES – El reloj marcaba la medianoche del miércoles. Los puestos agotados se habían vaciado horas antes.

Ahora los acomodadores, los guardias de seguridad y los equipos de limpieza barrían montones de confeti morado y dorado, serpentinas y globos en bolsas de basura blancas. Pero Kobe Bryant se quedó en el campo.

Con una sudadera negra con capucha de Los Angeles Lakers, pantalones de chándal y un par de sus zapatillas de deporte, el hombre de 37 años reunió a su familia, su esposa y sus dos hijas, en las maderas duras del Staples Center y posó para fotos junto a la mitad del equipo. Logotipo de la corte.

Cuando se rompieron los postigos y crepitaron los relámpagos, Bryant sonrió y permaneció donde había dado la despedida más perfecta, una que era tan apropiada y surrealista que él también se quedaría en los vívidos recuerdos de aquellos que lo hicieron casi imposible. podría mirar

En el último juego de sus 20 años de carrera, Bryant anotó 60 puntos y marcó el gol ganador con 31,6 segundos de ventaja. Anotó 15 de los últimos 17 puntos de los Lakers. Venció al oponente solo en el último cuarto (23-21).

Y para rematar el final del libro ilustrado, Bryant lideró a los Lakers en su 1,346. Y el último juego de la temporada regular a una victoria de 101: 96 sobre Utah Jazz y subrayó una gira de despedida estacional con un logro que incluso él no podía comprender.

«Es difícil creer que sucedió así», dijo después del sexto juego con más de 60 puntos en su carrera. «Todavía estoy sorprendido por eso».

En octubre, el primer tiro de pretemporada de Bryant en Hawai golpeó el tablero, lo que sugiere una temporada de lucha.

Los videos de tributo, las ovaciones de pie y los cantos todavía se transmitían, aunque Bryant seguía fallando y las comparaciones con Willie Mays con los Mets de Nueva York y Johnny Unitas con los Cargadores de San Diego, estrellas del alba que se habían convertido en conchas de sus antiguos seres.

La vigésima temporada de Bryant fue, en última instancia, un episodio vivo, pero a diferencia de algunos íconos antiguos, nunca se apartó del centro de atención. En cambio, siguió siendo el único enfoque de los Lakers, particularmente porque se aferraron a él por su relevancia durante su peor temporada en la historia de la franquicia (17-65).

Y nunca estuvo más en el centro de atención que el miércoles, comenzando con el hecho de que Bryant intentó una oportunidad de 50 tiros en su carrera, la mayoría desde 47 en 2002.

Según Elias Sports Bureau, Bryant fue el primer jugador desde Rick Barry en febrero de 1967 en intentar al menos 50 tiros en un juego.

Bryant disparó 58.8 por ciento de los 85 tiros de su equipo, el porcentaje más alto de los tiros de su equipo en un juego, más de 81 puntos. En esencia, el último juego de Kobe fue Kobe. Siempre ha sido un tirador y ha disparado tanto como quiere, incluso en exceso.

Y tuvo luz ultra-verde esta temporada, pero nunca más que en su final, y aprovechó al máximo. «Mis compañeros de equipo me seguían alentando [telling me] «Dispara, dispara, dispara, dispara», dijo Bryant.

Bryant jugó como si estuviera tratando de sacar cada tiro de su alma de baloncesto y satisfizo a los fanáticos que no gastaron miles para verlo ir de todos modos. Dijo que sus nervios lo habían afectado un poco, pero para mantener sus emociones bajo control, había planeado seguir su rutina típica del día del juego y concentrarse en el enfrentamiento.

«No funcionó de esa manera», dijo con una sonrisa. «Había tanta gente con quien hablar, firmar y tomar fotografías. Me rendí. Solo dije que está bien, eso es genial. Solo déjalo ir, déjalo ir. Simplemente disfrútalo. Fue divertido «.

Los sentimientos de Bryant casi lo alcanzaron varias veces, por ejemplo cuando se puso los calcetines, los zapatos y la camiseta o salió corriendo del túnel. «Está bien, tienes que descartar eso, porque nada de eso hace la diferencia si sales de aquí y pones un huevo por completo», se dijo. «Así que tienes que concentrarte y concentrarte y luego más tarde esta noche y mañana puedes sentir nostalgia de lo que quieres».

Con respecto a su mañana, Bryant dijo que planeaba hacer ejercicio, solo para evitar caer en malos hábitos. Trabajará desde su sede corporativa, donde está ansioso por hacer de Kobe Inc. un imperio que algún día eclipsará su mítico legado del baloncesto.

Sin duda, muchos fanáticos de los Lakers y otros querrán verlo jugar baloncesto nuevamente de alguna manera. Puedes echar un vistazo a las redes sociales, dice, pero confirmó que nunca volverá a jugar en la NBA. Su cuerpo ya no puede soportarlo más.

El hecho de que se fue el miércoles es casi tan maravilloso como su puntaje total. Después de todo, sus últimas tres temporadas fueron canceladas debido a una lesión, e incluso Bryant admitió que hubo momentos en esta temporada en que su cuerpo le falló hasta el punto en que temía no llegar a la línea de meta.

Tales preocupaciones surgieron después de que los Lakers jugaron contra los Dallas Mavericks a principios de esta temporada, dijo Bryant. A pesar de toda la fisioterapia y el tratamiento que recibió todos los días, su cuerpo todavía se sentía terrible, todavía doloroso y rígido.

Luego se preguntó: «Tal vez este es el momento del padre y eso es exactamente lo que sucedió. Fue un momento muy difícil para mí», dijo Bryant. «No sabía si podría tirarme [together]. «

Se perdió los juegos para descansar. Jugó minutos limitados en otros. Al final de esa temporada, estaba tan envuelto en paquetes de calor en el banco que parecía momificado.

El objetivo final: ayudarlo a escapar ileso de su último juego para que pueda escapar solo.

«Es surrealista», dijo la última vez que salió de la cancha. «Es difícil de describir. Es casi como si estuviera en la niebla y todo se mueve extremadamente lento pero extremadamente rápido. Intenta mirar y registrar todo. Intenta observar y no está muy seguro de dónde tienes que buscar para asimilarlo todo. Muy difícil de hacer. Pero es como un sueño «.

Bryant le había dicho a sus hijas que con frecuencia hacía grandes cantidades. «¿De Verdad?» Le preguntaron. «YouTube», les dijo.

El miércoles no fue el final perfecto, porque un sexto campeonato habría sido perfecto para él. Pero los Lakers están atrapados en el sótano de la NBA, por lo que todo lo que pudo hacer fue intentar nuevamente hacer un espectáculo que hizo maravillosamente.

Cuando estaba en el podio antes de una conferencia de prensa y se permitieron 450-500 medios para su último juego, Bryant se puso su camiseta. Parecía que no quería quitárselo, seguir y dejar atrás su obsesión de toda la vida, pero se rió ante la idea. «Solo pensé en venir aquí temprano esta noche desde que te conocí [media] Tengo citas y esas cosas «, dijo Bryant.» No es como si tuviera que congelarme. Lo que lleva mucho tiempo es que tengo que congelarme, estirarme [receive physical therapy]. [But] ¿Por qué estoy haciendo esto? ¿La cinta de correr mañana? Pensé en entrar y comenzar mucho más rápido. «

Entonces Bryant hizo una pausa. Habló sobre cómo sus compañeros de equipo lo rociaron con champán cuando entró en el vestuario después del partido. «Es solo para campeonatos», les dijo, «pero está bien».

Podía oler el champán en su camiseta, al igual que en junio anterior cuando los Lakers dominaron. Entonces Bryant lo admitió. No estaba listo para continuar. «Será muy extraño quitárselo», dijo.

Cuando hundió un bote de 20 pies en el último minuto para darles a los Lakers una ventaja de 97-96, la multitud estalló y se enojó porque Bryant les dio otra oportunidad. Su último punto llegó en la línea de tiros libres, al igual que su primer punto el 5 de noviembre de 1996 en Nueva York.

Bryant jugó todos menos 4.1 segundos en su último cuadro, observando más ovaciones y más rugidos ensordecedores. Después de abrazar a sus compañeros y ex compañeros, un Bryant sudado y desgastado llegó a la mitad de la cancha y habló a la multitud. «Sabes, no puedo creer lo rápido que han pasado 20 años», dijo Bryant. «Eso es una locura».

Los premios en video incluyeron a Jack Nicholson y Snoop Dogg, Shaquille O’Neal y Phil Jackson, Kevin Durant y LeBron James, y Magic Johnson nombró a Bryant como el mejor jugador de todos los tiempos.

Después de todo eso, Bryant le dijo a los fanáticos cuánto apreciaba que se mantuvieran leales a lo largo de su carrera. Les dijo cuánto significaba jugar solo para los Lakers, un equipo que había amado desde la infancia. «¿Qué puedo decir?» Bryant dijo con una gran sonrisa. «Mamba fuera».

Luego, horas después, Mamba regresó. En un lado de la cancha, Bryant firmó la conmemoración número 8 y simplemente firmó «Kobe». Por otro lado, firmó el número 24 conmemorativo con «Laker for Life! Kobe 24».

Tomó fotos, se dio la mano, se abrazó y se despidió. Bryant recibió numerosos regalos de despedida durante todo el año, pero ninguno superó lo que los Lakers le dieron: una temporada completa para hacer lo que le gustaba.

Para devolver el favor, el mal juego de Bryant a menudo ayudó a su equipo a perder y le dio a los Lakers una mejor oportunidad de mantener su selección de los 3 mejores protegidos en la primera ronda de este verano. Fue la ironía más extraña de este espectáculo de temporada, esta calle de ladrillos amarillos que se extendía de octubre a abril y terminaba en la noche de primavera en el centro de Los Ángeles, donde el Staples Center se sacudió, como si hubiera buenos días aquí nuevamente, con miles de fanáticos. se reunieron afuera como si se hubiera ganado un campeonato.

A las 12:20 p.m., cuando el miércoles pasó al jueves, el último ex Laker dejó el campo, pero no antes de arrodillarse y golpear el logotipo de los Lakers dos veces. Le había dado al equipo y a esta ciudad innumerables recuerdos y más de la mitad de su vida, y ahora les había dado a todos su propio regalo de despedida, una noche que recordaría para siempre.

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