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Envió un correo electrónico a su funcionario electoral local en el condado de Bergen, Nueva Jersey, con los formularios solicitando un voto por correo en mayo, antes de lo habitual, pero quería estar preparado a la luz de la pandemia de coronavirus.

No recibió respuesta durante meses.

Silverang vive en Espoo, una ciudad de Finlandia. Vive en el extranjero desde hace 33 años. Sin embargo, esta es la primera vez que su oficina electoral local ha tardado meses en responder a su solicitud de voto por correo. Después de enviar una solicitud a través del sitio web electoral del distrito de Bergen amenazando con emprender acciones legales si no respondían, un funcionario electoral envió un correo electrónico a principios de septiembre confirmando que se había recibido su solicitud y su papeleta de voto. fue enviado. Recibió su boleta por correo electrónico el sábado.

La división electoral del secretario de distrito de Bergen dijo el sábado en un comunicado a CNN que había enviado boletas por correo electrónico a más de 2.000 votantes militares y extranjeros hasta el viernes. Sin embargo, con 600.000 votantes en el distrito, es «imposible llamar por teléfono, correo electrónico o teléfono». Envíe un recibo por correo electrónico para cada persona. «

Silverang es uno de los aproximadamente 5 millones de estadounidenses que viven en el extranjero, de los cuales aproximadamente 3 millones son elegibles para votar. Hay 172.000 empleados activos adicionales en el extranjero, dijo David Beirne, director del Programa Federal de Asistencia al Voto, que proporciona información y recursos sobre cómo votar para los estadounidenses en el extranjero. De todos los estadounidenses que viven en el extranjero, el 67.5% votó en las elecciones de 2018 por correo, según el Informe completo de la administración electoral y la Encuesta de votación de 2018.

Correo lento, papeletas de votación tardías

Muchos estadounidenses en el extranjero, como Silverang, temen que el correo más lento en los EE. UU., Debido a los cambios de política realizados por el nuevo Director General de Correos este verano, y en el extranjero, podría hacer que sus boletas lleguen tarde y no se incluyan en las elecciones generales. volverse. Para asegurarse de que se cuenten sus votos, Silverang y otros expatriados estadounidenses con los que ha hablado CNN están adoptando un enfoque proactivo, contactando a sus funcionarios electorales locales y verificando que se hayan recibido su boleta postal y sus solicitudes de boleta electoral.

Julia Byran, presidenta global de Demócratas en el Extranjero, una subsidiaria del Comité Nacional Demócrata que brinda asistencia y orientación a los estadounidenses en 197 países para votar en el extranjero, dijo que le preocupaba que las papeletas de voto en el extranjero se contaran en las elecciones generales después de habían visto algunos de los problemas con las papeletas de votación enviadas por correo a nivel nacional y que llegaban demasiado tarde para ser contadas en las primarias de este año.

Los estadounidenses en el extranjero enfrentan grandes obstáculos para garantizar que su voto se cuente en noviembre.

«Definitivamente es una preocupación nuestra. Lo único que podemos hacer es tratar de contrarrestar esto asegurándonos de que la gente vote temprano. Así que nuestro mayor lema es noviembre es ahora», dijo Bryan.

La ley federal establece que los estados enviarán papeletas de voto por correo a los votantes en el extranjero que las hayan solicitado 45 días antes del día de las elecciones. Esto significa que todos los estados deben enviar sus boletas a los votantes en el extranjero antes del 19 de septiembre.

Debido a las preocupaciones sobre el correo en los EE. UU. Y algunos otros países afectados por el coronavirus que experimentaron retrasos en el correo, los demócratas aconsejaron a los votantes extranjeros que viven fuera de los EE. UU. Completar y enviar una boleta por correo en agosto. independientemente de si habían solicitado o no voto por correo. Los votantes que viven en el extranjero pueden enviar el FWAB en cualquier momento. Si una mesa electoral del condado recibe el FWAB y un votante en el extranjero también envía por separado un voto por correo, el FWAB se descarta, dijo Bryan.

Hace cuatro años, el 44,4% de las papeletas enviadas desde el exterior fueron rechazadas por retraso. Esto surge del informe completo de la encuesta de votación y administración electoral de 2016.

«Empezamos temprano en el ciclo, llamamos a todos nuestros miembros y encontramos estas soluciones para superar estos problemas», dijo Bryan. «La logística es un gran desafío cuando se trata de coordinación en el exterior. Por eso pensamos logísticamente».

No espere a noviembre. Esa elección se está llevando a cabo ahora.

Chris Hatfield, un estadounidense que ha vivido en el extranjero en América del Sur y Europa durante seis años y actualmente reside en Madrid, completó su FWAB desde el principio después de recibir correos electrónicos de Democrats Abroad recomendándolo. También está en contacto con su funcionario electoral local en el condado de Fauquier, Virginia.

«Le escribí a mi oficial electoral local específicamente sobre la votación de emergencia, principalmente para preguntarle si había alguna forma de no votar por correo, correo electrónico o fax, y ella dijo que en Virginia no podía», dijo Hatfield. dijo. «Ella recomendó votar lo antes posible».

En Virginia, puede verificar que su boleta se recibió en línea. Hatfield aún no ha recibido su boleta, pero planea devolverla una vez que la haya recibido electrónicamente y verificará en línea si llega, dijo.

«Me alegro de estar en la lista de demócratas en el extranjero y es genial que estén tratando de facilitar que la gente vote, pero si no fuera por mí, no habría enviado esta boleta de emergencia». «Dijo Hatfield.» No debería depender de una organización privada o de un servicio de listas de correo electrónico asegurarse de que pueda votar «.

Votación en la balanza

En Pensilvania, el litigio impidió que el estado finalizara la boleta electoral auditada federalmente y enviara las papeletas de votación postal y postal el lunes, el primer día que normalmente hubiera podido hacerlo.

Sin embargo, el estado permitió que los funcionarios del distrito enviaran boletas a los votantes en el extranjero antes del 19 de septiembre sin esperar la boleta final.

«Los condados no tienen que esperar la certificación de la boleta para comenzar a enviar boletas al extranjero. Algunos condados ya han comenzado a enviarlas», dijo a CNN la directora de Comunicaciones de la Secretaria de Estado de Pensilvania, Wanda Murren.

Andrew Griffith, un dibujante de cómics que vive en Perú, se acercó a su centro de votación local en el condado de Cumberland, Pensilvania, para preguntarle si podía obtener un voto por correo. Dijeron que estaban enviando papeletas y que las habían enviado a mediados de agosto.

Al principio, Griffith no pudo devolver su boleta porque la oficina de correos y las plantas de impresión en Perú estaban cerradas debido al coronavirus. La semana pasada, Griffith pudo descargar su boleta, imprimirla y enviarla por correo después de que abrió la oficina de correos peruana. Dados los desafíos con el correo en Perú y Estados Unidos, Griffith todavía está preocupado porque su boleta llegue a tiempo para ser contada.

«Estoy muy nervioso por todo lo que va a pasar este año. Me temo que la firma será verificada. Me temo que no llegará a tiempo o podría perderse en el correo», dijo Griffith.

Griffith llamó a su oficina de votación local el jueves para ver si aún habían recibido su boleta. Planea seguir llamando hasta que lo reciban.

«En cuanto a responsabilidades y deberes patrióticos, eso es lo menos que se puede hacer», dijo Griffith. «Se puede ver el impacto que la gobernanza estadounidense puede tener en el mundo. Creo que eso es algo muy importante. Creo que es lo mínimo que podemos hacer como nuestro deber cívico».

Sirviendo y votando en el extranjero

Los miembros del servicio estadounidense estacionados fuera de los Estados Unidos también deben solicitar un voto por correo en su centro de votación local para poder votar en el extranjero. El ejército tiene asistentes electorales estacionados en cada unidad para brindar a los miembros y sus familias acceso a los recursos electorales y estar informados de los próximos plazos.

Anthony Zinni, un general retirado de la Infantería de Marina, ahora está trabajando con una organización llamada Count Every Hero, que se compromete a ayudar a los miembros del servicio en el extranjero a votar y garantizar que sus votos se cuenten en los EE. UU. Durante su tiempo en el Cuerpo de Marines, Zinni votó desde Alemania, Japón y durante su despliegue en Vietnam.

«Empezamos a enseñar a nuestros marines de qué se trata la Constitución. Si quieres defenderla, debes entenderla y saber qué es y qué derechos estás protegiendo, nuestros ciudadanos, nuestra forma de vida», dijo Zinni. «Queremos que comprendan que deben usar y ejercer los derechos que protegen. Así que parte de eso es la educación».

Muchos militares más jóvenes pueden votar por primera vez mientras viven en el extranjero. Para los votantes más nuevos, es posible que necesiten ayuda adicional con el registro porque la experiencia de votar en el extranjero es diferente que en casa, dijo Zinni.

«Queremos asegurarnos de que se les dé todo el apoyo disponible para ejercer este derecho», dijo Zinni. «Es parte de la buena ciudadanía y parte de las fuerzas armadas que defienden esos derechos».

Esa historia se actualizó con una declaración del Departamento Electoral del Secretario del Condado de Bergen.

Jennifer Hansler y Kelly Mena contribuyeron a este informe.

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