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Muchas partes de Shanghai están repletas de restaurantes y bares. En Beijing, miles de estudiantes regresan al campus durante el semestre de otoño. En Wuhan, donde apareció el coronavirus hace ocho meses, los parques acuáticos y los mercados nocturnos están codo con codo llenos y bulliciosos como antes.

Si bien Estados Unidos y gran parte del mundo todavía luchan por contener la pandemia de coronavirus, la vida se ha vuelto sorprendentemente normal en muchas partes de China en las últimas semanas. Las ciudades tienen reglas de distanciamiento social flexibles y mandatos de enmascaramiento, y las multitudes están llenando nuevamente los lugares turísticos, los cines y los gimnasios.

«Ya no se siente como si hubiera algo demasiado terrible o demasiado peligroso para la vida», dijo Xiong Xiaoyan, que trabaja en un fabricante de pintura en el sur de la provincia de Guangdong.

La Sra. Xiong, quien describió las restricciones para combatir el virus como «asfixiantes», fue recientemente a un cine por primera vez desde el brote.

«Cuando las luces se apagaron, sentí que había vuelto a mi vida normal», dijo. «Podría olvidarme de todo lo que estaba afuera y tener mi propio mundo espiritual».

Los lugares del festival están en marcado contraste con los primeros días de la pandemia, cuando China era el centro y el gobierno impuso extensos cierres.

Después de meses de restricciones de viaje y pruebas de manejo en toda la ciudad, los casos de virus transmitidos localmente en China están cerca de cero, según información oficial. El domingo, China no informó ningún caso nuevo de transmisión local por séptimo año consecutivo. Las 12 nuevas infecciones reportadas fueron todas importadas, lo que eleva el total de casos confirmados de China a 84,951 con al menos 4,634 muertes.

Los grandes eventos se están reanudando en muchas ciudades chinas después de meses en los que tales reuniones fueron completamente prohibidas, pero con algunas restricciones de multitud.

Qingdao, una ciudad costera en el este de China, está celebrando su popular festival de la cerveza en gran medida según lo programado este mes (las mascarillas son opcionales). Recientemente se celebró una conferencia de juegos en Shanghai, que atrajo a miles de entusiastas.

Muchas personas retoman las viejas rutinas con algunos cambios y esperan que lo peor haya pasado.

En Xi’an, una ciudad en el noroeste de China, Jing Mingzhu, que trabaja en el negocio de los restaurantes, recientemente comenzó a viajar y a regresar al gimnasio. Durante un viaje reciente al sur de China, se dio cuenta de la importancia de sentirse “libre y relajada”.

«Daba por sentado el viaje», dijo la Sra. Jing. «Después de que me lo quitaron, sentí que debería apreciarlo».

Los líderes de China, que quieren estimular la economía, quieren que la gente vuelva al trabajo, compre y viaje de nuevo.

Pero también proceden con cautela y requieren, por ejemplo, que los cines y lugares de interés operen a la mitad de su capacidad. Para ingresar a bancos, restaurantes y otras instalaciones públicas, los residentes deben someterse a controles de temperatura y presentar códigos digitales que confirmen que están saludables y que no han viajado recientemente a áreas de alto riesgo.

Las autoridades continúan restringiendo los viajes en el área de Xinjiang en el oeste de China, donde un brote el mes pasado resultó en un cierre. China todavía prohíbe a la mayoría de los extranjeros ingresar al país por temor a que puedan traer el virus con ellos.

Si bien China no es el único lugar donde se han aliviado las restricciones (Taiwán, por ejemplo, mantuvo el virus bajo control durante meses), el regreso de cierta normalidad se ha convertido en un motivo de orgullo nacional y forraje para la vasta maquinaria de propaganda del país.

Los medios de comunicación estatales citaron el regreso de grandes reuniones y clases como evidencia de la respuesta superior de China al virus, especialmente en comparación con Estados Unidos y otros países occidentales cuyos funcionarios aún están lidiando con él.

Cuando en los últimos días han circulado fotos por todo el mundo de miles de personas nadando hombro con hombro en una piscina rave en Wuhan, lo que provocó críticas en el extranjero, los comentaristas chinos se apresuraron a defender el partido. Global Times, un periódico estatal, calificó la respuesta a las fotos como «uvas agrias extranjeras».

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo que el mundo debería prestar más atención a los esfuerzos de China para controlar el brote. «Esto refleja una victoria estratégica que Wuhan y el gobierno chino han logrado en la lucha contra el virus», dijo en una conferencia de prensa regular el jueves.

China aún podría enfrentar un resurgimiento de Covid-19, advierten los expertos, especialmente a medida que el clima se enfría y la gente pasa más tiempo en interiores.

«Aún hay que tener cuidado», dijo David Hui, director del Centro Stanley Ho para Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Hong Kong de China. «No se deben fomentar las reuniones y celebraciones masivas».

A algunos residentes chinos les preocupa que el público sea demasiado adverso al virus.

Cheng Ailin, de 59 años, visitó recientemente un cañón en Guangdong que estaba lleno de turistas. Dijo que se sorprendió al ver que la mayoría de las personas no usaban máscaras.

«No hubo medidas de control y prevención», dijo. «Si hubiera un caso de coronavirus, las consecuencias serían inimaginables y los problemas nunca terminarían».

En Wuhan, donde los residentes soportaron un encierro de 76 días en el momento más álgido del brote, muchas personas dicen que están felices de haber superado el trauma y reanudado grandes reuniones con amigos y familiares.

Yuki Liu, un joven de 28 años que trabaja para una empresa de comercio exterior, asistió a la fiesta en la piscina de Wuhan que atrajo tanta atención. Dijo que el evento la hizo sentir «relajada y libre», como disfrutar de unas vacaciones en la playa.

«Para ser honesta, casi me olvido de la epidemia», dijo. «Mientras la gente no estornudara o escupiera todo el tiempo, me sentí como gente normal».

Albee Zhang contribuyó a la investigación.

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