WASHINGTON – JUGARON BÉISBOL aquí el jueves El campeón defensor de la Serie Mundial Washington Nationals recibió a los Yankees de Nueva York en el Nationals Park. La participación fue de 0. Max Scherzer, el as de los Nacionales, se enfrentó a Gerrit Cole, el nuevo y brillante juguete de $ 324 millones de los Yankees. Tiraron plazas de aparcamiento. Hitter se giró hacia ella. Las bolas volaron y los jugadores de campo los persiguieron y Batters corrió y el juego en sí, la actividad de verano perfecta, Americana en la capital de la nación, se sintió igual, incluso si ya nada es real.

El béisbol fue el primer deporte profesional estadounidense en regresar, y su desvío hasta las 7:09 p.m., cuando Scherzer perdió una pelota rápida contra Aaron Hicks de los Yankees, reflejó el caos de los últimos meses. Hubo parcialidad, peleas, juegos de poder, estilo Brinks. Cuando el ánimo entre Major League Baseball y la MLB Players Association amenazó la temporada, la Casa Blanca intervino y ofreció mediar. El presidente Donald Trump había dicho que quería que el béisbol regresara, para traer un poco de normalidad a un mundo devastado por anomalías y aplastado por la muerte.

En los últimos cuatro meses, cuando se apagó el béisbol y el coronavirus superó todos los aspectos de la vida cotidiana, el béisbol ha planeado un posible regreso de manera similar: como una panacea, como una distracción, algo que no es la pandemia. El jueves desenmascaró la locura de esta idea de que el ruido de la audiencia pavimentada y las emisoras que llaman al juego desde casa y el uso abundante de máscaras y pasillos vacíos no muestran explícitamente que no hay absolutamente nada normal al respecto. Esto es tan deseable para Estados Unidos por otra cosa, por cualquier otra cosa, que podría ir más allá de lo absurdo de un estadio de béisbol, un lugar para reunirse, reunirse y obligar a los pocos que se les permite permanecer separados.

Lo cual no disminuyó la alegría que se podía obtener de él. El deseo acumulado de gritar, animar y sufrir finalmente había encontrado su salida. La solicitud de algo ordenado e innegable fue respondida. La pandemia no puede cambiar 60 pies, 6 pulgadas de una colina a otra. No puede cambiar 90 pies entre bases. No puede volver a disparar la bola de 5 onzas y no puede obtener material nuevo para los murciélagos y no puede abolir tres golpes y estás fuera.

Y se reconoció esta fiabilidad y el conocimiento de que los Nacionales y los Yankees deberían proporcionar al menos 59 más este verano y otoño. El béisbol volvió para bien y para mal.


SOBRE SIGUIENTE Durante dos meses, los 30 equipos de béisbol planean pasar días en hoteles y noches en aviones. Miles de jugadores y empleados pueden estar expuestos a un virus que, según las estadísticas, puede no dañarlos, pero tienen la capacidad de matar. La gente dará positivo por COVID-19 y rezará para que no sean desafortunados. Asumen el riesgo para que quienes los vean puedan cosechar las recompensas. Es una transacción culpable. También es uno que los jugadores se han endurecido.

«Prefiero estar jugando béisbol», dijo Scherzer, «que no».

Dijo esto menos de 12 horas después de que su compañero de equipo Juan Soto, un joven de 21 años que ya se había establecido como uno de los mejores jugadores del juego, se unió a millones de personas en Estados Unidos que dieron positivo por COVID-19. Si Scherzer hubiera sido el que dio positivo, Soto seguramente habría dicho lo mismo. Esta es la gran ganga en el regreso del deporte.

El jueves por la mañana, el laboratorio, que ejecuta más de 10,000 pruebas de coronavirus para MLB cada semana, envió a los Nacionales noticias de la prueba positiva de Soto. El equipo se levantó de inmediato. Un brote en la sede del club no solo amenazaría el día de la inauguración. Podría torpedear tu temporada. Esto podría poner en peligro el regreso de todos los deportes.

Rastrearon los contactos de Soto, y los que estaban cerca de él recibieron pruebas rápidas en el punto de atención para asegurarse de que no estuvieran infectados. Soto, que era asintomático, realizó dos pruebas de este tipo, las cuales resultaron negativas y, según The Washington Post, dieron lugar a preguntas sobre un posible resultado falso positivo.

«Fue un recordatorio muy difícil de lo difícil que era esta situación cuando intentamos jugar una temporada de béisbol durante una pandemia», dijo Sean Doolittle, más cercano a los Nacionales. «Vimos, ¿cuántos casos tenemos en el país?»

Más de 4 millones.

«Acabamos de pasar eso hoy», dijo. «Parece que hemos hecho un buen trabajo en las últimas tres semanas para controlar las cosas que podemos controlar para usar una analogía de béisbol aquí. Pero nos sorprendió mucho. Porque los muchachos son realmente buenos era distanciarte en la casa club y usar máscaras «. Los chicos compraron porque realmente quieren que funcione. «

Quieren que funcione, no solo porque les pagan de esa manera, porque les gusta jugar, porque ven un propósito más grande en ello. Desea que funcione porque si no funciona, algo salió muy mal.


ERA GRANDE aquí el jueves, una especie de día espeso y sensual en el que los pies estaban atascados e innumerables camisetas nacionales empapadas en sudor. Incluso si a los fanáticos no se les permitía participar en el juego, paseaban por el noreste de Washington con sus camisetas favoritas: SCHERZER y DOOLITTLE, así como SOTO y otros del popular equipo de 2019, que le dio a la capital su primer título de béisbol desde 1924.

Un fanático feliz de los Nacionales en realidad vino al estadio. Dr. Anthony Fauci fue invitado por el equipo a muchas conciencias pandémicas para tirar el primer lugar ceremonial. Llevaba una máscara facial de los Nacionales, salió de la colina y descorchó un tiro para el cual estaba destinado el axioma de no decir nada cuando no había nada bueno que decir. Honestamente, fue tan malo que el precursor de esta regla podría considerar hacer una excepción.

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0:26

Dr. Anthony Fauci comienza la temporada regular 2020 lanzando el primer lugar en el día de apertura para Yankees vs. Nacionales.

Ha habido momentos en los últimos 20 minutos que han sido confusos o sorprendentes. A las 6:38 p.m., media hora antes del primer lugar planeado, hubo un exagerado video para celebrar la Copa Mundial de los Nacionales. Esto habría animado un estadio lleno. Se sentía fuera de lugar. La bandera del campeonato fue izada. Algunas personas se pararon en los techos cercanos para echar un vistazo a la ceremonia. En otros días, decenas de miles habrían llenado el estadio para verlo en persona.

El locutor de presentación pública presentó a los jugadores de los Nacionales sin suprimir un poco de su estilo de bombero, y tal vez surgió orgánicamente de intentar ganar esas letras mayúsculas el día de la inauguración. MLB tiene un protocolo de 113 páginas para lidiar con el virus corona. En ninguna parte hay un nivel aceptable de decibelios y eficiencia general sobre un conjunto inexistente.

Después de que los jugadores fueron presentados, el locutor se calló y pronunció un discurso de Morgan Freeman sobre la injusticia social, escrito por el jardinero de los Filis Andrew McCutchen. Los jugadores de los Yankees y los Nacionales, sosteniendo una tira de tela negra de 200 metros para mostrar unidad, se arrodillaron al mismo tiempo. Por única vez en toda la noche, el silencio coincidió con el momento.

Finalmente era hora del juego. Ya había sido un día implacable, desde el positivo de Soto hasta el lanzamiento de Fauci sobre las rodillas de los jugadores hasta la MLB que hizo un trato para extender la postemporada de 10 equipos a 16 este año, solo unas horas antes de que Scherzer negara arrojó el primer lugar. De hecho, era el tipo de día que se adaptaba a esta ciudad, una de miopía prístina, como si las únicas cosas importantes que sucedieran en el mundo del béisbol fueran a suceder solo en Estados Unidos.

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1:44

La voz de Morgan Freeman resuena en el Parque Nacional mientras los Yankees y los campeones de la Serie Mundial 2019 se arrodillan juntos para luchar contra la injusticia social.

CADA VEZ RODNEY Linares le envió a Johan Maya un mensaje en WhatsApp, y recibió una respuesta en minutos, incluso segundos. Linares y Maya trabajaron durante años en la organización de los Astros de Houston. Se vieron: un latinoamericano que había jugado béisbol de ligas menores antes de ayudar a otros a lograr lo que no tenía, Linares como entrenador de tercera base para los Rays de Tampa Bay, Maya como exploradora internacional para Los Diamondbacks de Arizona.

Cuando Linares Maya escribió un mensaje de texto el miércoles y no escuchó nada, comenzó a preocuparse. Luego recibió una llamada de su amigo Omar López, el entrenador de primera base de los Astros. Maya estaba enferma. Linares llamó a la hermana de Maya. Había estado en un ventilador durante los últimos dos días después de ir al hospital con síntomas de COVID-19.

Los médicos pensaron que contrajo la enfermedad de su esposa Edulig, que está embarazada de su cuarto hijo. Ella había luchado contra COVID y Maya la estaba cuidando, aunque su asma era un riesgo adicional. Para apoyar su carrera, ella acordó mudarse con él desde su país natal, Venezuela, a la República Dominicana, donde realizó la mayor parte de su exploración. La apoyaría como ella lo había hecho con él.

«Si nos fijamos en la palabra ‘amigo’, fue él», dijo Linares. «Era ese tipo. Todos lo amaban. Era divertido. Y cuidaba. Cuidaba a los jugadores. Cuidaba a su familia. Y cuidaba a sus amigos».

Linares se echó a reír.

«Amaba a sus jugadores», dijo Linares. «Siempre pensó que todos podían jugar».

Entre los que abogó Maya había una joven segunda base de Venezuela. Tenía 17 años y era muy pequeño, tan pequeño que lo llamaron Enano — el enano. Maya le pidió a López, gerente del equipo de la liga veraniega de verano Astros en 2007, que Enano en la alineación Maya se negó a ceder. Finalmente López comenzó a jugarlo.

Cuatro años después, José Altuve hizo su debut en las Grandes Ligas. Ha ganado tres títulos de carrera y un premio MVP de la Liga Americana.

La fe de Maya dio ímpetu a cualquiera que tuviera la suerte de recibirla. Vio a Linares y López crecer en el deporte y le gustaba hablar sobre lo que haría cuando finalmente comenzaran a entrenar en las grandes ligas. Invítame a un juego, dijo Maya, para que pueda sentarme en la primera fila y beber cerveza todo el día.

Linares quería asegurarse de que Maya pudiera beber la cerveza. El miércoles, buscó el plasma convaleciente de personas que ya tenían COVID-19, que se usa en algunos lugares para el tratamiento. Linares y sus amigos han prometido dinero a cualquiera que le dé plasma. Encontraron donantes. Creían que tenían suficiente para darle a Maya la oportunidad de sobrevivir. Luego recibieron la llamada.

Johan Maya murió el jueves de un paro respiratorio causado por el virus corona. Tenía 40 años de edad. El último mensaje de WhatsApp que le envió a Rodney Linares había llegado al comienzo de la pandemia.

«Cuídate», dijo.

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1:25

Giancarlo Stanton lidera a los Yankees con un jonrón de dos partes y un sencillo impulsor en una victoria inicial sobre los Nacionales.

JUGARON BÉISBOL aquí el jueves Se rieron de Fauci y se arrodillaron y lanzaron y golpearon y atraparon y corrieron. Se comportaron como jugadores de pelota. Johan Maya lo habría apreciado. Le encantó el día de apertura.

Tuvieron reacciones muy humanas. Ellos sonrieron Ellos gruñeron. Huyen. Cuando Giancarlo Stanton cerró en un lanzamiento de Scherzer de 459 pies para un jonrón de primera entrada al campo izquierdo en el medio, un micrófono en el campo de Scherzer se levantó casi instantáneamente y lanzó un explosivo. Gracias al deporte pandémico, Hot Mic Szn está a la vuelta de la esquina.

Siguieron los protocolos de seguridad. Las pelotas de béisbol se han dejado caer generosamente por otras nuevas y vírgenes. Las máscaras eran prominentes. Nadie fraternizó demasiado antes del partido. Los casilleros son cosa del pasado.

Se adaptaron a las nuevas reglas. Por primera vez en la historia del béisbol, se jugó un juego en un Parque de la Liga Nacional en el que ambos equipos utilizaron al bateador designado. Si se hubiera llamado a un ayudante, se habría enfrentado al menos a tres matones. Con Scherzer en 99 espacios de estacionamiento en la sexta entrada y poco antes de irse a buscar alivio, comenzó a llover, luego cayó en las sábanas y luego se asentó en una inundación constante. Se aflojó lo suficiente como para que la tripulación de tierra retirara la lona del campo, luego regresara y obligara a cancelar las últimas 3½ entradas. El resultado final del primer juego de béisbol en 2020 que muchas personas en el deporte creían que ni siquiera sucedería: Yankees 4, Nationals 1. Cuando comenzó a viajar a Nueva York, Cole lanzó un golpe completo.

No era exactamente la gloria suprema lo que querían los Nacionales. Perdieron a un jugador estrella en la mañana y un juego de apertura reducido por la lluvia en la noche.

«Eso es en pocas palabras en 2020», dijo Doolittle.

Cuando terminó la conferencia de prensa de Doolittle Zoom, las luces del estadio estaban apagadas. La oscuridad bañaba el Parque Nacional. Los Nacionales regresarían para otro partido contra los Yankees el sábado. Lo harían con la esperanza de que Soto se acercara mucho más a su regreso al tiempo que entendía que su ausencia podría llevar mucho más tiempo.

«Será este año», dijo un gerente. «Los niños darán positivo. Solo espera a que le suceda a una jarra el día que comience».

No quería implicar que esto desencadenaría una crisis existencial o alarma. Además, el béisbol no irá a ningún lado y la incomodidad es una parte integral del juego.

«Todos hemos hecho demasiado trabajo», dijo otro gerente. Digo que si lo miras desde la distancia y sales de esta burbuja que creamos para nosotros mismos, la gente piensa que es ridículo. No podemos ver que esto probablemente esté mal y no podemos entender por qué. ¿Por qué tenemos deportes? No pudimos hacer deporte en marzo y abril, ¿y ahora es peor y vamos a hacer deporte? «

Se preguntó qué se necesitaría para que el béisbol se detuviera en este punto. ¿Un jugador estrella que dio positivo por COVID-19 el día de la inauguración? ¿Alguien que trabaja en deportes y muere? No.

Tan difícil como puede ser conciliar esto último, porque Johan Maya trabajaba de forma anónima o porque estaba en un estado existente, su vida era menos importante que el bien conocido cuya muerte sería necesaria para obligar al béisbol a exponerse. temporada para pensar: es el compromiso incómodo que el deporte acepta. Rodney Linares entrenará a la tercera base el viernes. José Altuve jugará en segunda base el viernes. Juan Soto hará otra prueba el viernes y espera que sea negativa. Tragarán fuerte y rezarán para que no seas tú ni nadie más porque uno es demasiado. Te acostumbrarás a las rarezas, pero no tanto como para registrarte normalmente.

Abrazarán el béisbol para mejor, porque esa es la elección que ha hecho su deporte, y en esta era confusa y distópica, supera la alternativa.

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