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Con información adicional de Rodrigo Faez

BARCELONA, España – La primera aparición de Ronald Koeman como entrenador del Barcelona fue un almuerzo de trabajo con sus nuevos jefes el miércoles. Cenó con el presidente Josep Maria Bartomeu, el director deportivo Ramon Planes y el director Javier Bordas en La Venta, en el glamoroso barrio de Sant Gervasi-La Bonanova. Tenían mucho de qué hablar.

Koeman ha sustituido a Quique Setien como uno de los muchos cambios que prometió Bartomeu tras la vergüenza en la Champions League ante el Bayern Múnich el pasado viernes. Sin embargo, fuentes le han dicho a ESPN que si bien Koeman estaba receptivo a la mayoría de los cambios necesarios, quería mantener una cosa: mantener a Lionel Messi en el club.

El nuevo entrenador estaba ansioso por concertar una reunión con Messi en la que quiere construir un equipo alrededor. Frustrado, decepcionado y, a veces, enojado con el lío europeo del Barça, el delantero está considerando su futuro. (El viernes, la junta del Barça no estuvo de acuerdo sobre si escuchar las ofertas de su talismán, dadas las necesidades del equipo y la escala de la reconstrucción requerida).

Messi, seis veces ganador del Balón de Oro, ha coqueteado con dejar el Camp Nou antes, pero el riesgo de que se vaya nunca se ha sentido más real. Su silencio durante la semana desde la eliminación de la Liga de Campeones del Barcelona, ​​que fue una de las semanas más tumultuosas en la historia reciente del club, solo ha aumentado las preocupaciones de que pueda irse.

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Y así se inició rápidamente el jueves una conversación personal entre el nuevo entrenador y el capitán del club. Messi regresaba de la Cerdanya, donde estaba de vacaciones con Luis Suárez, Jordi Alba y sus familias para reunirse con Koeman. La estrella debe estar convencida de que el Barça se puede reconstruir sin dejar de ser competitivo a nivel nacional y europeo. Fuentes cercanas a Messi no revelaron cómo fue el encuentro, pero el club confirmó que le dijeron a Koeman que tenía dudas sobre quedarse. Se planean más conversaciones.

El contrato de Messi se extiende hasta 2021 e incluye una cláusula de rescisión inasequible de 700 millones de euros. Para Koeman, convencer al número 10 de que se quede sería un buen comienzo para su mandato, pero el alcance del trabajo en el Camp Nou sigue siendo enorme.

«No es un desafío fácil», admitió Koeman cuando fue presentado oficialmente el miércoles después del almuerzo. «Incluso en los buenos tiempos no es fácil estar en Barcelona porque el club exige lo mejor. Pero me gusta, así tiene que ser».

«Creo que debe haber cambios. La imagen del otro día [against Bayern] no es la imagen que queremos. Trabajaremos duro para recuperar el prestigio de un club que sigue siendo el más grande del mundo. «

No se puede negar que el Barcelona ha perdido algo de ese prestigio, especialmente en los últimos ocho meses. En enero, el Barça despidió a Ernesto Valverde cuando el club estaba en lo más alto de la liga y la gestión de Setién estuvo marcada por una serie de errores dentro y fuera del terreno de juego, que culminaron en la humillación 8-2 ante el Bayern la semana pasada. Esta derrota sacó a la superficie todos los problemas del club.

Además de la posibilidad de que Messi se vaya, el Barça tendrá que reemplazar un núcleo envejecido de jugadores, recortar y hacerlo así el gasto salarial más grande del juego mientras lidia con un déficit de 300 millones de euros causado por la pandemia de coronavirus. Eso sin abordar la crisis a nivel de directorio que resultó en la renuncia de seis miembros en abril o incluso sin mencionar el hecho de que se nombrará un nuevo presidente en marzo y todo lo que se está haciendo este verano es a favor del lanzamiento. podría abrirse de nuevo.

La muerte de Setien

Después de la gran derrota ante el Bayern, Setien se negó a responder preguntas sobre su futuro, pero ya sabía que sería despedido. Ni siquiera tuvo que hablar con Bartomeu para saberlo; En lugar de ser reemplazado por Bartomeu, Setien recibió el mensaje durante el almuerzo el lunes del director deportivo Eric Abidal, quien renunciaba a su rol en el club 24 horas después.

Habían pasado 217 días desde que Setien fue nombrado, casi 60 de ellos pasaron una pandemia. Una fuente cercana al primer equipo bromeó diciendo que no había «nada positivo» que decir sobre la fugaz estancia de Setién en el Camp Nou.

Las cosas no empezaron muy bien en enero cuando Setién sustituyó a Valverde, que había sido una figura popular entre los jugadores mayores, y se fueron cuesta abajo rápidamente. Las fuentes explican que gran parte del equipo, incluido Messi, no ha hecho clic con Setien y su cuerpo técnico desde el primer día. Rápidamente quedó claro que la relación del jugador con su asistente Eder Sarabia era particularmente amarga. Mientras tanto, al entrenador de porteros de Setien, Jon Pascua, ni siquiera se le dio el trabajo de trabajar con el portero Marc-Andre ter Stegen. Ese trabajo se quedó con José Ramón de la Fuente, quien había estado en el cargo desde Tito Vilanova en 2012. Ha estado trabajando con Ter Stegen desde 2014 y los dos han construido una relación cercana.

Sin embargo, fue la tensión con Sarabia la que se hizo pública. Messi ignoró un informe de Sarabia en el empate 2-2 con el Celta de Vigo el 27 de junio. Las cámaras de televisión captaron a # 10 alejándose de Sarabia mientras intentaba dar instrucciones. Según las fuentes, se trataba de una escena familiar en los entrenamientos, donde los jugadores no se entregaban a la «intensidad» exigida por Setien y su personal. Algunos de sus ejercicios les parecían infantiles y otros demasiado complicados. Esto creó tensión entre Sarabia y Messi; De vez en cuando Setien incluso tuvo que intervenir y mantener la paz entre los dos.

A medida que la brecha jugador-entrenador se ensanchaba y los puntos caían tras la sanción liguera contra el Sevilla, Celta Vigo y Atlético de Madrid, Bartomeu pronto se dio cuenta de que se necesitaba otro cambio de liderazgo. El destino de Setién quedó sellado cuando el Barça perdió ante Osasuna en el penúltimo partido de la temporada y presentó el título al archirrival del Real Madrid. Las fuentes explican que los mejores jugadores del club catalán creían que la falta de experiencia de Setién al más alto nivel se contaba en su contra, por lo que no se ganó el respeto entre los jugadores.

Aun así, tras varios encuentros entre jugadores y entrenadores, hubo consenso en que Setien seguiría al frente de la campaña de la Champions. Todos los empleados acordaron unir fuerzas para el club. Sin embargo, según algunas fuentes, parece que Setien se ha marchado. No dio una charla adecuada sobre el equipo antes de la victoria del 8 de agosto contra el Napoli, sino que les dijo a los jugadores que tenían la experiencia suficiente para saber qué hacer. En el período previo a este juego, algunos jugadores se acercaron a otros miembros del personal en la trastienda para obtener información sobre las fortalezas y debilidades del Napoli, un análisis que Setien normalmente proporcionaría.

El Barça sobrevivió a ese partido y ganó 3-1 (4-2 en general), pero su preparación para el Bayern fue igualmente arbitraria. Setien intentó ejercer cierta autoridad y pidió a los jugadores que intensificaran durante las sesiones de entrenamiento. Después del partido del Bayern, a pesar de que los jugadores sabían lo que significaba para Setien, las fuentes dijeron que los jugadores ni siquiera se habían despedido del técnico.

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Julien Laurens llama a Josep Maria Bartomeu «una vergüenza» por su reciente negocio en Barcelona.

Por supuesto, hay dos lados en cada historia, y fuentes cercanas a Setien dicen que se dio cuenta en un mes de que tenía un «trabajo imposible» en sus manos. Él y su equipo creen que los jugadores tienen demasiado poder. Querían cambiar eso, pero sin el apoyo de la junta directiva, estaban luchando por una causa perdida. Al final, los empleados de Setien Sarabia, Pascua y el preparador físico Fran Soto también se fueron.

Cómo el Barça cortejó a Koeman

El sábado, el día después del partido contra el Bayern, Koeman comenzó a entrevistarse para el puesto. El holandés cenó en La Cupula Garraf, un elegante restaurante de la costa de Barcelona. Recientemente compró una casa en Vallvidrera e hizo viajes regulares a la ciudad catalana, pero esta vez su visita se sintió más distinta. Fue uno de los tres candidatos que Bartomeu exploró mientras el presidente del Barça intentaba evitar el lío que sustentaba el nombramiento de Setien en enero. Eso sí, el Barça solo había aterrizado en Setién tras ser rechazado por Koeman y Xavi Hernández a principios de 2020. A pesar de haber sido rechazados hace siete meses, Bartomeu y Mauricio Pochettino se acercaron a los mismos dos hombres cuando buscaban al nuevo entrenador del Barça.

Una vez más, las fuentes dicen que después de las discusiones se hizo evidente rápidamente que Xavi, una leyenda del club azulgrana como jugador que ahora juega en el Al Sadd en Qatar, todavía no estaba dispuesto a regresar, lo que dejó a Pochettino y Koeman en la lista.

El exjefe del Tottenham, Pochettino, tuvo una cena informal con el entonces subdirector deportivo del Barça, Planes, la semana pasada, y las fuentes le dijeron a ESPN que en algún momento, al menos en la mente de Bartomeu y Planes, Pochettino tenía una posibilidad real de conseguir el puesto. . (Se confirmó que los aviones reemplazarían a Abidal cuando el exdefensor renunció). El técnico argentino dijo anteriormente que preferiría «regresar a su granja» que entrenar en el Camp Nou debido a su historial como jugador y entrenador en el Camp Nou. Rivales del Espanyol. Pochettino no tardó en volver a estos comentarios y pareció abrirle la puerta al máximo puesto del Barça. Sin embargo, las fuentes afirman que la abrumadora negatividad hacia Pochettino entre los seguidores y en las redes sociales, así como las dudas entre algunos miembros de la junta, impulsaron a Koeman a la pole position.

Koeman jugó como jugador en el Barcelona y se hizo un nombre en los libros de historia cuando marcó el gol como parte del ‘Dream Team’ de Johan Cruyff que aseguró la primera Copa de Europa del club en 1992. Una fuente cercana a la jerarquía azulgrana dice que eligieron a Koeman esta vez porque creen que mostrará respeto a los jugadores.

El club también se siente capaz de monitorear una revisión del personal del juego. Nunca ha tenido miedo de defenderse contra jugadores de renombre, como lo demostró en Valencia cuando derrocó a las estrellas mayores Santiago Canizares, David Albelda y Miguel Angel Angulo como parte de una reconstrucción en 2007-08, y le dio el poder a Setién en la batalla con el equipo. Se necesita la asertividad de Koeman. ESPN informó a principios de este año que solo tres jugadores no estaban a la venta, y Bartomeu confirmó el martes que básicamente cualquier jugador mayor de 30 años puede ir, con la excepción de Messi.

«Son jugadores legendarios y tienen que ir con honores pero tenemos que hablar caso por caso», dijo a Barca TV.

Hubo dudas menores sobre el estilo de juego que utilizó Koeman durante su carrera como entrenador y algunas otras complicaciones menores, como acordar un paquete de indemnización con la federación holandesa, pero a falta de otras opciones, avanzó a toda máquina.

Para Koeman, las fuentes sugieren que este era un tren que solo podía dejar pasar tan a menudo. Era hora de subir a bordo. Personas cercanas a él dicen que se encuentra en «perfecta salud» después de un ataque cardíaco a principios de este año y que se siente con energía para lo que le espera después de llevar a Holanda a su primer gran torneo desde 2014.

El tamaño de la tarea que Koeman debe afrontar

En una notable entrevista transmitida el martes en el canal de televisión interno del club, el presidente Bartomeu proporcionó a más de 30 jugadores, incluidos Gerard Piqué, Alba, Sergio Busquets, Ivan Rakitic, Arturo Vidal y Suárez para la transferencia. (Estos altos ingresos tienen más de 30 años, están entrando en los últimos años de sus carreras y se consideran prescindibles). Otros, incluidos Philippe Coutinho, Samuel Umtiti y Junior Firpo, han estado en conversaciones (formal e informalmente) con la mitad de los líderes europeos Clubes mencionados.

El Barça tiene la nómina más grande del fútbol. Las cuentas de esta temporada muestran que supera los 500 millones de euros al año. Bartomeu admitió esta semana que se trata de un «problema» y como el club prevé una caída de 320 millones de euros en las ventas la próxima temporada debido al coronavirus, necesita reducirlo. Es más fácil decirlo que hacerlo en medio de una pandemia, sobre todo porque a la mayoría de estos jugadores les gustaría quedarse. Quizás por eso Koeman eligió un tono más conciliador el miércoles. Dijo que la edad no importa, pero que exigirá hambre y compromiso a sus jugadores.

«No quiero mencionar nombres. Tenemos que buscar los mejores intereses del club y conseguir la mejor plantilla posible para intentar ganar partidos», dijo.

Hay jugadores de cierta edad de los que se puede dudar, aunque un jugador de 31, 32 o incluso 33 no está necesariamente preparado, todo depende de tu hambre y de si quieres darlo todo por el club. Solo quiero trabajar con jugadores que quieran estar aquí y si no están contentos aquí deberían decirlo. Solo quiero gente que lo dé todo por el Barça ”.

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1:28

Con los rumores de la salida de Gerard Piqué en Barcelona, ​​Mark Ogden de ESPN FC dice que MLS es el lugar ideal para aterrizar.

Para ayudarlo, Koeman contará con Alfred Schreuder y Henrik Larsson como sus asistentes, uno de los cuales ya tiene una relación positiva con uno de los principales jugadores del Barça. Según las fuentes, Schreuder llega con la bendición de Frenkie de Jong por su relación, y el ex internacional sueco Larsson es un rostro familiar que jugó en el Barça hace 14 años y tiene la memoria institucional de lo que el club puede esperar.

De Jong estará en el centro de los planes de Koeman. El técnico cenó con el centrocampista, junto a Patrick Kluivert y su familia, en varios de sus viajes a Barcelona el año pasado. Una fuente del club dice que es emocionante ver a De Jong, un contrato de 70 millones de euros procedente del Ajax el verano pasado, prosperar con su compatriota.

Además de De Jong, se traen otros jóvenes -por ejemplo Riqui Puig, Ansu Fati y Francisco Trincao- y también se persiguen nuevos fichajes. Las fuentes dicen que Eric García y Lautaro Martínez siguen siendo objetivos, pero lo único que importa ahora es un jugador: Messi.

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