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MOSCÚ – Emocionados por la derrota de un duro golpe comunista en agosto de 1991, miles de moscovitas en su mayoría jóvenes se reunieron frente al K.G.B. Sede y discutió sobre la mejor manera de sellar su victoria con un acto audaz y simbólico.

Después de una discusión, Sergei B. Parkhomenko, entonces un joven periodista que informó sobre la escena, recordó que la multitud dirigió su pasión, más euforia que ira, dijo, a la estatua de Felix Dzerzhinsky, el despiadado fundador de la policía secreta soviética, estaba en una rotonda frente a Lubyanka, el edificio de piedra prohibido en el que se encontraba el KGB

La retirada de la estatua, que se realizó con la ayuda de una grúa enviada por las autoridades de la ciudad de Moscú, fue recibida con los gritos de «¡Abajo el K.G.B.» y envió un fuerte mensaje de que el cambio finalmente había llegado a Rusia.

Al menos así parecía en aquel entonces. Casi 30 años después, Rusia es propiedad de un ex K.G.B. reglas. El oficial, el presidente Vladimir V. Putin y Dzerzhinsky son honrados con un busto frente a la sede de la policía de la ciudad de Moscú.

Si bien Estados Unidos está furioso con la brutalidad policial y el racismo, la experiencia de Rusia desde el colapso del comunismo ha ofrecido una lección de advertencia sobre los peligros y las decepciones de la caída monumental.

Rusia nunca ha investigado profundamente su pasado soviético, expresó injusticia y responsabilizó a la gente. En cambio, se han pasado por alto las atrocidades y algunas de las antiguas élites, particularmente en los servicios de seguridad, se han reconstruido en el poder.

Parkhomenko dijo que no lamentaba haber eliminado a Dzerzhinsky, conocido como «Iron Felix» por su inquebrantable defensa del comunismo soviético, y que no lo quiere de regreso.

Pero se quejó de que un golpe simbólico extremadamente gratificante al viejo orden no enterró ni afectó el sistema que representaba la estatua.

«Todo ha cambiado», dijo. “El golpe falló, pero ganó 30 años después. El sistema de poder de Rusia ahora está mucho más cerca de lo que el golpe quería lograr que lo que querían los que protestaban. Esa es nuestra gran tragedia. «

La estatua de Dzerzhinsky se arrojó por primera vez al suelo frente a una galería de arte moderno de Moscú junto con otros «héroes caídos», incluida una estatua de granito rosa de Stalin, cuyo rostro fue aplastado por golpes de martillo, y una estatua de bronce de Jakow Swerdlow, uno de los primeros líderes bolcheviques. quien fue derrocado en 1991 de una plaza frente al Teatro Bolshoi.

Todos ahora están de pie nuevamente como parte del Muzeon Park of Arts, una exposición estatal al aire libre que también incluye homenajes artísticos a sus víctimas, como una obra de 1998 titulada Víctimas de regímenes totalitarios, una larga jaula de alambre con esculturas de cabeza de piedra.

Cada pocos años, el Partido Comunista exige el regreso de Dzerzhinsky a su podio frente al actual Servicio Federal de Seguridad (F.S.B.), el nombre post-soviético de un K.G.B. Pero el simbolismo para eso sería demasiado incluso para el Sr. Putin.

El Kremlin se centró principalmente en la construcción de nuevas estatuas y no en la restauración de las demolidas en la década de 1990. Entre las nuevas incorporaciones se encuentra un imponente monumento al teniente general Mikhail T. Kalashnikov, el diseñador del rifle de asalto AK-47. La estatua de bronce, erigida en 2017 en una de las calles más concurridas de Moscú, muestra al general Kalshnikov, que pesa una de sus máquinas expendedoras y se ve desde lejos como un viejo guitarrista de heavy metal.

Las transmisiones de noticias en la televisión estatal rusa se han llenado de informes despectivos de estatuas atacadas en los Estados Unidos en los últimos días. Se quejan de que Cristóbal Colón, generales confederados y otras figuras históricas han sido blanco de lo que se describe como vandalismo enojado.

La consternación de Rusia también es sentida por muchos intelectuales de mentalidad liberal que no miran la televisión estatal ni comparten su alegría jingoísta por los problemas en Occidente, pero que han vivido los esfuerzos de su propio país para sacudirse su pasado.

«Hacer la guerra contra los hombres de bronce no hace que su vida sea más moral o justa», dijo Maria Lipman, una periodista que trabajaba en Moscú cuando el comunismo colapsó y aplaudió cuando Dzerzhinsky fue aplastado. «Realmente no importa».

Las estatuas de Stalin, el dictador soviético que murió en 1953, desaparecieron rápidamente en el imperio que gobernaba. Una excepción importante fue su ciudad natal, Gori en Georgia, que esperó hasta 2010 para sacarlo de la plaza central.

Hoy, sin embargo, el tirano, cuyo cuerpo fue retirado de un mausoleo en la Plaza Roja en 1961 que todavía contiene el cuerpo de Lenin, nunca ha sido tan popular en Rusia. Una encuesta de opinión el año pasado mostró un récord del 70 por ciento de que Stalin jugó un papel positivo en la historia rusa.

«La extinción no funciona», dijo Nina Khrushchova, experta en Rusia de la Nueva Escuela de la ciudad de Nueva York, cuyo abuelo, el ex líder soviético Nikita Khrushchev, trató de romper el control del estalinismo antes de ser expulsado del poder. Kremlin Putch 1964.

«Denunciar a Stalin fue el mayor logro de Jruschov, pero sacarlo de todos los espacios públicos y tratar de borrar esa historia fue un gran error», dijo. «Tan pronto como destruyes al héroe de alguien, solo incitas al odio y forzas los sentimientos bajo tierra».

Mikhail Y. Schneider, un activista favorable a la democracia que protestó por el K.G.B. La sede en agosto de 1991 dijo que el ataque a la estatua de Dzerzhinsky fue una «gran liberación emocional» que «nos ayudó a creer que vivíamos en otro país», pero «no cambió nada».

Para un cambio real, la eliminación de símbolos de la era soviética tenía que ir acompañada de un programa en el que se descubrieran los delitos, se devolviera a los responsables ante la justicia y se confiscaran los bienes.

«Ya es demasiado tarde», agregó.

En algunos países que fueron liberados por la caída del Imperio de Moscú, la rápida eliminación de estatuas tuvo un fuerte impacto. Tres pequeñas naciones bálticas limpiaron rápidamente las calles y parques de los héroes soviéticos como parte de un esfuerzo amplio y enormemente exitoso para unirse a Occidente y escapar de la sombra de Moscú.

Pero Rusia, donde la dominación soviética era un fenómeno doméstico, luchó para enfrentar una era que muchos todavía recuerdan con orgullo como una época de grandeza rusa.

El hecho de que las certezas aparentemente inamovibles que están ancladas en los monumentos públicos pueden y pueden cambiar es un tema que se está investigando en una nueva instalación de arte en Garage, un museo de arte contemporáneo en Moscú.

La instalación llamada Transformer, que consta de partes intercambiables que se reorganizan regularmente, se inspiró en una plaza en Tashkent, la capital de Uzbekistán, una ex República Soviética, que tuvo seis nombres diferentes y ocho monumentos diferentes durante el siglo pasado.

La cuestión de si las estatuas deben permanecer o caer ha sido un tema de acalorados debates en los antiguos países soviéticos durante décadas. Ucrania, en particular, derribó con entusiasmo las estatuas de Lenin y otros monumentos y los vio como símbolos de la sumisión anterior a Moscú.

Sin embargo, esto no ha hecho nada para que Ucrania sea menos corrupta o para que sus funcionarios sean más responsables. En cambio, amplió las divisiones entre el este de habla rusa del país, que se adhirió a sus estatuas de Lenin como tótems de identidad, y el resto de Ucrania.

Cuando los manifestantes en la capital, Kiev, derrocaron al presidente de Ucrania, amistoso con el Kremlin, en febrero de 2014, los agitadores de habla rusa establecieron un campamento armado en el este del país alrededor de una estatua de Lenin en la ciudad de Donetsk para defenderlos de lo que dijeron que sería inminente vandalismo.

La defensa de Lenin contra ataques que nunca evocaron emociones, aumentó la resistencia al nuevo gobierno en Kiev y ayudó a librar una disputa local sobre el idioma y la identidad. La sexta vez que el conflicto estalló en Moscú, que envía combatientes y armas, se ha cobrado más de 13,000 vidas.

Aleksei P. Kondaurov, un jubilado K.G.B. El oficial que trabajó hasta tarde en Lubyanka cuando los manifestantes se reunieron afuera en agosto de 1991 y comenzó a atacar a Dzerzhinsky temía que los eventos pudieran salirse fácilmente de control. Dijo que les dijo a los guardias armados que no dispararan cuando los manifestantes intentaron ingresar al edificio en gran parte vacío.

Estaba horrorizado cuando llegó la grúa, sacó a Dzerzhinsky de su base y lo dejó caer al suelo. «Para mí fue un gran golpe psicológico. Terminó una fase de mi vida ”, recordó. Pero agregó: “Nunca pensé que este sería un nuevo comienzo. Me di cuenta de que nada saldría de eso. «

Aunque ahora es un crítico de Putin y denuncia lo que ve como el constante paso hacia atrás de Rusia, Kondaurov denuncia el «vandalismo» del primer líder democráticamente elegido de Rusia, el presidente Boris N. Yeltsin, y sus seguidores. «Putin es la continuación directa de Yeltsin», dijo, quejándose de que los gestos simbólicos se han convertido en un sustituto de cambios concretos y prospectivos.

«Siempre miramos hacia atrás y las viejas ideas siguen volviendo», dijo. «Pero deja estatuas en paz. Son testigos de cada época y su historia. Habla sobre ellos y discute sobre ellos. ¿Pero por qué se arrancan? «

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