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DIARIO EL MATERO, EE. UU.- En un hito médico, cirujanos de EE. UU. trasplantaron el corazón de un cerdo a un paciente humano para salvarle la vida, y el Hospital de Maryland donde se realizó el procedimiento dijo el lunes que el receptor se encuentra en buenas condiciones tres días después de la operación. operación experimental.

Si bien es demasiado pronto para saber si la cirugía realmente funcionará, marca un hito en una búsqueda de una década para algún día trasplantar órganos de origen animal para salvar vidas humanas. Los médicos del Centro Médico de la Universidad de Maryland descubrieron que el trasplante demostró que el corazón de un animal modificado genéticamente en el cuerpo humano puede funcionar sin un rechazo inmediato.

El paciente, David Bennett, de 57 años, sabía que no había garantía de que el experimento funcionara, pero se estaba muriendo, no era apto para un corazón humano y no tenía otras opciones, dijo su hijo a Associated Press.

“O se estaba muriendo o se sometió a este trasplante. Quiero vivir. Sé que las posibilidades son escasas, pero es mi última opción”, dijo Bennett el día antes de la cirugía, según el comunicado difundido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

El lunes, Bennett respiraba solo, aunque todavía tenía una bomba de circulación extracorpórea para apoyar su nuevo corazón. Las próximas semanas serán cruciales: en ellas el paciente se recuperará de la operación y los médicos controlarán atentamente el funcionamiento de su corazón.

Hay una gran escasez de órganos humanos donados para trasplantes, lo que está llevando a los científicos a descubrir cómo usar órganos animales en su lugar. El año pasado se realizaron poco más de 3800 trasplantes de corazón en los Estados Unidos, una cifra récord según United Network for Organ Sharing (UNOS), la agencia que supervisa el sistema nacional de trasplantes.

«Si eso funciona, habrá un suministro inagotable de estos órganos para los pacientes que sufren», dice el Dr. Muhammad Mohiuddin, Director Científico del Programa de Xenotrasplantes de la Universidad.

Sin embargo, los intentos anteriores de realizar este tipo de trasplante -los llamados xenoinjertos- han fracasado, principalmente porque el cuerpo del paciente rechaza rápidamente los órganos animales. Uno de los casos más famosos se registró en 1984 cuando Baby Fae, una niña moribunda, sobrevivió con un corazón de babuino durante 21 días.

La diferencia esta vez es que los cirujanos en Maryland usaron el genoma editado del corazón de un cerdo para eliminar un azúcar de sus células que es responsable del rechazo de órganos casi de inmediato. Varias empresas de biotecnología están desarrollando órganos de cerdo para trasplantarlos a humanos. El que se usó en la cirugía del viernes fue proporcionado por Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics.

«Supongo que se puede definir como un punto de inflexión», dijo el Dr. David Klassen, Director de Medicina de UNOS, y se refirió al trasplante de Maryland.

En cualquier caso, Klassen advirtió que este era solo el primer paso preliminar para determinar si el xenotrasplante finalmente podría funcionar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que supervisa los experimentos de xenotrasplantes, dio luz verde a la operación con un permiso de emergencia para «uso compasivo», que se aplica cuando el paciente no tiene otra opción.

Compartir los datos recopilados sobre este trasplante es fundamental antes de ofrecer esa opción a otros pacientes, dijo Karen Maschke, investigadora principal del Centro Hastings, que participa en el desarrollo de recomendaciones éticas y políticas para los primeros ensayos clínicos financiados por los Institutos de Salud.

«Sin esta información, no sería recomendable acelerar los trasplantes de animal a humano», enfatizó Maschke.

A lo largo de los años, los científicos han pasado de los primates a los cerdos y han cambiado sus genes.

Recientemente, en septiembre pasado, investigadores de Nueva York realizaron un experimento que sugería que este tipo de cerdos podría facilitar los trasplantes de animales a humanos. Los médicos conectaron temporalmente un riñón de cerdo a un cadáver humano y vieron que comenzaba a funcionar.

El trasplante realizado en Maryland llevó el experimento al siguiente nivel, dijo el Dr. Robert Montgomery, quien dirigió el experimento anterior en NYU Langone Health.

«Este es un progreso realmente notable», dijo Montgomery en un comunicado. «Como receptor de un trasplante de corazón y con una cardiopatía genética, estoy encantado con esta noticia y la esperanza que da a mi familia y a otros pacientes de que este progreso finalmente salve sus vidas».

La operación del viernes pasado en un hospital de Baltimore duró siete horas. Dr. Bartley Griffith, quien realizó la cirugía, dijo que el problema de salud del paciente (insuficiencia cardíaca y arritmia) lo hacía inadecuado para un corazón humano o un dispositivo de asistencia ventricular.

Antes de que Griffith Bennett ofreciera la opción, había trasplantado corazones de cerdo a unos 50 babuinos en cinco años.

«Aprendemos mucho de este caballero todos los días», dijo Griffith. “Y hasta ahora estamos contentos con nuestra decisión de continuar. Y lo es también: Hoy tenía una sonrisa enorme”.

Las válvulas cardíacas de cerdo se han utilizado con éxito en humanos durante décadas, y el hijo de Bennett señaló que su padre recibió una hace unos 10 años.

«Él es consciente del alcance y la importancia de lo que pasó», dijo David Bennett Jr. de su padre. “Puede que no sobreviva, o puede que viva un día o unos pocos días. En otras palabras, estamos en un territorio desconocido en este momento».



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