Nick Gonzales aseguró un porcentaje base de 0.502 a través de una carrera universitaria de 128 juegos que sin duda ha llegado a su fin. Una vez conectó cinco jonrones en el curso de un doble cabezazo. Y cuando la pandemia de coronavirus llevó el deporte estadounidense a un punto muerto en el futuro previsible, condujo una serie de 82 juegos que ahora se mantendrá impecable para siempre.

Sin embargo, las estadísticas más impresionantes y significativas alrededor de Gonzales, el jugador del cuadro del estado de Nuevo México, que sin duda será una de las 10 mejores opciones en el draft de la MLB de este año, es mucho más fácil: durante todo el verano en la Liga de Cape Cod a través de 185 apariciones récord. e innumerables rondas de ejercicios de golpes solo rompió dos murciélagos.

Mike Roberts ha pasado 18 temporadas entrenando en el Cabo y ha visto a aficionados luchando por cambiar de bates de aluminio a madera. Este último tiene una forma especial de detectar fallas dentro de un columpio. Golpee la pelota de béisbol en algún lugar fuera del corazón de un barril que no mida más de cinco pulgadas, y generalmente la pieza de ceniza cincelada se vuelve inutilizable. Roberts, quien entrenó a Gonzales para Cotuit Kettleers 2019, ha pedido a los jugadores que usen un bate diferente en un juego que en la práctica. En un típico verano del Cabo, espera que sus clientes habituales rompan al menos 12 a 15 murciélagos. ¿Dos?

«Quiero decir, tal vez pasé por dos una semana«dijo Adam Oviedo, un jugador de cuadro de TCU que jugó campocorto para Roberts el verano pasado».

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Gonzales apenas estaba en el radar nacional cuando llegó a los Kettleers y se convirtió en el compañero de doble play de Oviedo el verano pasado. Los increíbles números que había reunido en sus dos primeras temporadas en el estado de Nuevo México fueron rechazados en gran medida debido a la inferioridad de la Conferencia Atlética del Oeste y el ambiente amigable para los bateadores de su estadio local, que tiene casi 4,000 pies de altura. Los cazatalentos de las Grandes Ligas tuvieron que ver a Gonzales actuar en un ambiente más neutral, contra mejores armas universitarias con un bate de madera.

«Entré allí porque lo sabía, pero cuando llegué estaba jugando», dijo Gonzales. «Afortunadamente, jugué bien».

Gonzales, de 21 años, peleó 25 goles extra base contra 0.351 en una temporada de 42 juegos en la que ganó el campeonato, al que los ejecutivos de las Grandes Ligas se aferrarán en un año sin estadísticas significativas de los aficionados. En medio de los playoffs, cuando su equipo terminó séptimo y 3.000 personas se apiñaron en un pequeño estadio, Gonzales resolvió el conteo completo y disparó a un Homer al mediocampo directo con dos carreras. La noche siguiente, al comienzo de una final de mejor de tres, a Gonzales se le ocurrieron dos outs y corredores en las esquinas en la parte superior de la 15 y puso un 0-2 en el medio para el gol de la victoria.

Después de que terminó, Roberts reunió a sus jugadores en el banquillo y pasó una hoja de papel para que pudieran votar sobre el MVP de la liga. Su receptor, Cody Pasic, declaró que esto no era necesario. Miró alrededor de la habitación.

«Gente», rugió Pasic, «¿quién es el MVP?»

«¡Nick Gonzales!» soltaron al unísono.

«Nadie escribió nada en el periódico», dijo Oviedo. «Fue tan claro».


En el circuito de las Pequeñas Ligas, hubo rumores de que Nick Gonzales estaba usando un bate de jugo porque pocos podían entender cómo alguien tan joven había podido golpear una pelota de béisbol. Su padre Mike estaba al alcance del oído de dos amigos que, después de otro jonrón titánico, susurraron que se estaba reclamando a sí mismo y decidieron que estaba harto. Ofreció una apuesta: $ 500, y verá el bate de su hijo por la mitad para resolver esto de una vez por todas. Se retiraron.

Otra denuncia se hizo en Facebook cuando Gonzales tenía solo 12 años. Su hermano mayor Daniel, quien luego se convirtió en Star Linebacker en Navy y ahora vive en Okinawa, Japón, se sintió obligado a responder. Escribió sobre todas las noches que su hermano pequeño regresó de los juegos y decidió que tenía que pegar aún más, y todas las mañanas que Mike se levantaba a las 5:30 a.m. y Nick Baseball en una red en el garaje golpeado. Básicamente, el mensaje de Daniel: si supieras lo duro que trabaja este niño.

«Mi esposa dice que tiene un comportamiento compulsivo», dijo Mike Gonzales sobre su hijo menor. «Lo que sea que tenga, eso es todo lo que hace, y ha sido béisbol durante mucho tiempo».

Hay inquietudes sobre el tamaño de Gonzales, catalogado por el Estado de Nuevo México con 5 pies 10 pulgadas, 190 libras, y su extremidad. La creencia es que no será mejor que un defensor promedio que sea lo suficientemente bueno como para mantenerse firme en la segunda base pero que no pueda jugar en el campocorto en la liga mayor. Pero la gente se entusiasma con su ética y disciplina en el trabajo, y solo unos pocos ahora cuestionan su efectividad.

Roberts, un entrenador de mucho tiempo en la Universidad de Carolina del Norte, comparó el ritmo y el equilibrio de Gonzales con el de Miguel Cabrera y Manny Ramírez. Oviedo se sorprendió de la implacable disciplina récord de Gonzales. El entrenador del estado de Nuevo México, Mike Kirby, notó su capacidad para detectar tendencias en una fracción de segundo, como la forma en que el ángulo de la muñeca de un lanzador cambia ligeramente mientras se prepara para lanzar una bola que se rompe. Pero el separador es su velocidad de mano.

«Fuera de las listas», dijo Casey Schmitt, quien jugó la tercera base en el equipo de Kettleers el año pasado. «Nunca había visto algo así».

Gonzales estaba un poco cuesta arriba en el punto de contacto e intentó conducir los espacios de estacionamiento al campo opuesto cuando llegó a la universidad. Brian Green, el ex entrenador de Aggies, que ahora está en la Universidad Estatal de Washington, bajó el codo, levantó las manos y lo puso en posición para avanzar más rápido. Hizo hincapié en la velocidad manual inherente de Gonzales, lo que le permitió maximizar el tiempo que pasaba mirando los espacios de estacionamiento antes de responder.

Mientras lo rompió en la Liga de Cape Cod y derribó posibles tableros de draft el verano pasado, Gonzales Green envió una foto. Es una imagen lateral de una pelota de béisbol que está a no más de 18 pulgadas de llegar al plato. Gonzales todavía está en la primera parte de su camino de swing, con su raqueta corriendo al nivel de su hombro derecho, para un lanzamiento que finalmente condujo. Para Green, es una foto que señala la calidad que hace de Gonzales un bateador especial, independientemente de su actitud.

«Nick sabe y ha aprendido que puede esperar mucho tiempo antes de tomar una decisión», dijo Green. «Y eso lo convierte en una élite».


El hijo de Mike Roberts, Brian, medía 5 pies 9 pies y pesaba alrededor de 175 libras durante su tiempo de juego. No fue muy reclutado por la escuela secundaria, pero formó dos equipos estelares y tuvo una carrera de 14 años en la liga mayor, principalmente con los Orioles de Baltimore, trabajando más duro y volviéndose más sofisticado que la mayoría de sus Colegas Cuando Mike estaba mirando a Nick Gonzales, vio a su hijo.

«Si no te reclutan mucho, tienes una humildad que mucha gente no tiene, especialmente jugadores sobresalientes», dijo Mike Roberts. «Y creo que lo primero que notas sobre Nick es su humildad. Los jóvenes que son humildes y a los que no se les ha dicho lo buenos que son todos los días: tienen humildad, automotivación y amor por la práctica, porque tuvieron que reelaborar a la mayoría de sus colegas para llegar allí «.

Gonzales conoció a .543 durante su último año en Cienega High School en Vail, Arizona, pero la Universidad de Arizona no le prestó mucha atención. Mike Gonzales inicialmente pensó que su hijo iría a la Universidad del Gran Cañón debido a sus conversaciones con su entrenador en jefe de béisbol, pero no pasó nada. Austin Peay State University en Tennessee fue la única escuela que continuó y ofreció un paquete de becas que generalmente está reservado para lanzadores muy populares. Pero Gonzales quería quedarse cerca de casa. En un fin de semana gratuito, Nick y Mike recorrieron el estado de Nuevo México por su cuenta y planearon reunirse con el entonces entrenador Brian Green, quien ofreció su típica presentación de PowerPoint de 90 minutos, pero también advirtió que ya no tenía dinero para ofrecer.

«No crees que pueda jugar», le dijo Nick a su padre camino a casa. «Les mostraré».

Nick cambió su cuerpo cuando dejó la escuela secundaria y desarrolló aproximadamente 15 libras de músculo durante su primer año de universidad. La pelota de repente comenzó a saltar de su raqueta. Inicialmente, Green pensó que Gonzales jugaría una camisa roja como un recién llegado, pero Green la comenzó para 53 de los 62 juegos de los Aggies. Gonzales lideró al equipo en el promedio de bateo (.347) y lideró la conferencia en porcentaje de bateo (.596). Fue el primer recién llegado a WAC del año en la historia del estado de Nuevo México. A lo largo de la primavera jugó con el acrónimo «PTAW» en su guante: «Pruébalos mal».

En ese momento, Green había estado entrenando en el circuito universitario durante un cuarto de siglo en escuelas pequeñas como Riverside City College y grandes programas como Kentucky.

«Nunca he visto este tipo de desarrollo ante tus ojos», dijo Green. «Fue impresionante, para ser sincero».

Gonzales llegó a batear .432 / .532 / .773 en el segundo año de 2019 y .448 / .610 / 1,155 en 2020 durante su acortada temporada junior de 16 juegos en 2020. Terminó su carrera universitaria con 1.249 OPS y 10 caminatas más como huelga. Pero fue un verano en Cape Cod, Massachusetts, que cambió todo.

Gonzales entendió el momento, pero no estaba obsesionado con él. Roberts lo describió como «motivación tranquila». Mike Gonzales vio los primeros juegos en una transmisión en vivo y se preguntó por qué su hijo se veía tan pasivo en el plato. Preguntó qué estaba pasando y Gonzales explicó que todavía estaba viendo. La ventana era pequeña, la presión era obvia, pero primero tenía que aclimatarse.

«Y de repente simplemente hizo clic», dijo Mike Gonzales. «Estaba asombrado todo el tiempo».

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