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Ha pasado un año desde que Alexei Navalny, el líder del movimiento de oposición de Rusia, regresó a Moscú después de recuperarse de un intento casi fatal de envenenarlo. A su regreso, fue arrestado y llevado a prisión.

En un intercambio de cartas con TIME durante los últimos meses desde la Colonia Penal No. 2 de Rusia, compartió sus pensamientos sobre la vida en prisión, el futuro del movimiento de oposición y el reciente enfrentamiento diplomático entre EE. UU. y Rusia. A continuación se muestran partes de sus cartas en respuesta a las preguntas de un periodista de TIME. Se han editado para mayor claridad.
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TIEMPO: ¿Cómo estás? ¿Cómo son sus condiciones en prisión?

Una prisión dentro de la prisión. Creo que esa es la descripción más precisa de mi realidad. Hay 13 hombres en mi unidad. Sólo uno de ellos puede hablarme. El resto solo puede comunicarse con palabras sueltas. Sí No. La mayor parte del tiempo todos están en silencio, no queriendo perderse una palabra equivocada. Hay cámaras de video por todas partes y los guardias no me hablarán bajo ninguna circunstancia a menos que esté grabado en video.

Las ventanas de mi cuartel tienen cortinas. Literalmente. Con papel blanco. Deja pasar la luz, pero no se ve nada. Es el único cuartel con ventanas cubiertas, y todos entienden que su propósito es evitar que yo vea lo que sucede afuera. A veces siento que vivo en una caja de zapatos.

Durante e inmediatamente después de mi huelga de hambre, fui sometido a un método bastante extraño de presión psicológica. Dos convictos te siguen en todo momento, a unos cinco pies de distancia. Todo el dia. De la luz encendida a la luz apagada. En el cuartel, afuera, en la sala común, en el baño, en el retrete. No dicen nada, ni siquiera te miran. No responderán si gritas o tratas de espantarlos. Pero no van.

Eres más fuerte físicamente y al cabo de unos días necesitarás toda tu fuerza moral para no golpear a ninguno de ellos para que desaparezcan. En el video obtendrían exactamente lo que quiere la administración: se lanzan contra alguien que está parado cerca. Al mismo tiempo sé que no me siguen porque quieren. Se vieron obligados a hacer esto. Es un buen entrenamiento de resistencia.

Sin duda, incluso las decisiones más simples sobre mi vida aquí en el Kremlin, y las más importantes, como dejar entrar a los médicos, las toma el mismo Putin.

Ilustración fotográfica de Neil Jamieson para TIME

En los últimos meses, Rusia se ha estado preparando para una invasión militar de Ucrania. ¿Qué opina de las negociaciones en curso sobre este conflicto y el enfrentamiento más amplio entre Estados Unidos y Rusia sobre Ucrania, la OTAN y el futuro de la seguridad europea?

Una y otra vez Occidente cae en las trampas elementales de Putin. Está haciendo algunas demandas locas y ridículas, como esta última, sobre cómo él y Biden tienen que sentarse en una habitación llena de humo y decidir el destino de Europa como si estuviéramos en 1944. Y si Estados Unidos no está de acuerdo, él… ll ‘algo dibujar’.

En lugar de ignorar esta tontería, Estados Unidos acepta la agenda de Putin y se apresura a organizar algún tipo de reunión. Al igual que un colegial asustado siendo intimidado por un estudiante de secundaria. Luego declaran: «Si tiras de algo, te impondremos duras sanciones». Esto es exactamente lo que necesita Putin, porque se deduce que, a menos que ataque a Ucrania, no habrá sanciones. Solo quedará la zanahoria y no el palo.

Eso completa la combinación: Putin no necesita preocuparse por las sanciones que sus compinches casi tuvieron que enfrentar. La administración de Biden inicialmente convenció al Congreso de archivarlos y ahora los está desechando por completo. Como le prometieron una zanahoria a Putin, no es el momento de las sanciones.

Estas combinaciones de dos tirones son elementales y obvias. Pero me deja sin aliento ver cómo Putin sigue arrastrando esto al establecimiento estadounidense: amenazar con una escalada, negociar, retirarse; amenazar con escalar – negociar – retirarse. Cuando veo esto, tengo la sensación de que no se trata de la política exterior de EE. UU., sino de este cuento de O. Henry sobre el ladrón astuto (Putin) que engaña al idiota del pueblo que se cree muy inteligente (el Departamento de Estado de EE. UU.).

Mientras se recuperaban del envenenamiento en Berlín, visitaron a funcionarios de alto rango, incluida la canciller alemana Angela Merkel. ¿Qué te llevaste de estas conversaciones?

Angela Merkel me asombró con su conocimiento de los detalles más pequeños tanto de mi caso como de Rusia en su conjunto. Esta comprensión de la situación es lo que uno esperaría de alguien que no solo está interesado en Rusia, sino que también vive allí.

Así sucedió que durante mi estadía en Berlín conocí no solo a Merkel sino también a las personas que luego la fundaron. [governing] Coalición. Con Olaf Scholz, actual canciller alemán y luego ministro de Hacienda. Con Annalena Baerbock y sus colegas de los Verdes; se convirtió en ministra de Relaciones Exteriores. con la cabeza de [Free Democratic Party], Christian Lindner, quien se unió a la coalición gobernante como ministro de Finanzas.

No exageraría la importancia de estas reuniones. Todos estos fueron principalmente gestos de hospitalidad hacia un político de otro país que resultó herido y, por voluntad del destino, terminó en Alemania. Pero los encuentros fueron interesantes. Con cada uno pensé en lo bueno que es tener un sistema donde la gente hace política profesionalmente.

Me alegró estar convencido de que el mito común del hiperpragmatismo de los políticos alemanes a expensas de sus valores es solo eso: un mito. Todas las personas que conocí tenían puntos de vista diferentes, pero todos tenían valores. Los he visto acudir a un compañero político para presentar sus puntos de vista y los de sus electores.

Una de las reuniones más memorables fue con el jefe de policía en Freiberg, cerca de donde vivo. Los agentes de policía me mostraron cómo estaba organizado mi equipo de seguridad en un enorme mapa interactivo. fue impresionante Incluso me sentí un poco incómodo frente a los contribuyentes alemanes. Pero los alemanes son alemanes. Hacen las cosas según las instrucciones. Y cuando alguien necesita protección, lo hace bien.

¿Le decepcionó la reacción occidental a su encarcelamiento y la prohibición de su movimiento en Rusia por extremista?

Estoy sobrio sobre el potencial de la presión internacional sobre el Kremlin. Esto se debe en parte a que recordé la historia de Liu Xiaobo, el disidente chino que murió en prisión a pesar de los considerables esfuerzos de la comunidad internacional para liberarlo e incluso otorgarle el Premio Nobel de la Paz.

Preferiría, en mi caso y en el caso de nuestra organización, que Occidente no nos protegiera a nosotros, sino a sí mismo: Primero, para hacer cumplir las decisiones de Occidente. [European Court of Human Rights], y en segundo lugar, la oposición a la exportación de la corrupción, la forma en que Putin compra a los líderes extranjeros (otorgándoles puestos en los directorios corporativos), la guerra híbrida librada al sembrar el caos y presionar los puntos de presión de la sociedad occidental, ya sean inmigrantes de Europa o divisiones en la sociedad estadounidense.

¿Qué más quiere ver de la administración de Biden?

Biden es el presidente de los Estados Unidos y no de Rusia. No tuve pensamientos ingenuos de que él se entrometería en la agenda internacional o en mi envenenamiento/encarcelamiento a expensas de los asuntos internos. Y entiendo ampliamente cómo funciona la política en los Estados Unidos. El presidente (y eso es bueno, no malo) no puede decidir de inmediato y obtener lo que quiere.

Lo que veo ahora me daría más esperanza. En el tema de la lucha contra la corrupción, el liderazgo en el Congreso no puede ser más fuerte. Formaron una facción bipartidista especial, mientras que dentro de la administración Biden todos están no menos decididos, habiendo entendido lo más importante: la corrupción es la fuente de la mayoría de los problemas internacionales (desde Afganistán e Irak hasta Ucrania y Putin), representando el 60% de los Los estadounidenses inventan tiempos presidenciales y billones de dólares en los bolsillos de los contribuyentes estadounidenses. Lo que más deseo es que los medios simples y fáciles de presión finalmente se utilicen con sensatez.

En Rusia, todos estamos cansados ​​de poner los ojos en blanco mientras vemos que EE. UU. impone sanciones a algunos coroneles y generales que ni siquiera tienen dinero en el extranjero. Estos son solo los agentes de la voluntad de Putin.

Las sanciones impuestas a Rusia desde 2014 no han cambiado mucho en el comportamiento del Kremlin. ¿Por qué deberían ser diferentes las sanciones que usted propone? ¿Cómo se supone que funcionan?

Es muy fácil. Putin es sin duda la persona más rica del mundo. La fuente de su riqueza es el poder y la corrupción. Y la base de su poder son las mentiras, la propaganda y los resultados electorales falsificados. Quieren influir en Putin y luego influir en su riqueza personal. Está justo debajo de tu trasero. Todos conocen los nombres de los oligarcas y amigos de Putin que poseen su dinero. Conocemos a los que financian sus yates y palacios. Los que mantienen a su segunda y tercera familia. Se necesita una mayoría de estos oligarcas para dividir las élites de Putin. Déles una señal de que el régimen en Rusia hoy no será un paraíso eterno donde puedan robarle al pueblo de Rusia mientras pueden gastar fácil y libremente sus ganancias en Europa y los Estados Unidos.

El consenso que Putin está vendiendo a las élites empresariales es precisamente este: “Apóyenme en cualquier momento y en cualquier lugar, y aseguraré su dinero y su capacidad para gastarlo en Aspen. No importa lo que diga un presidente estadounidense, nunca se arriesgará a imponer sanciones a la clase dominante rusa. Y si empiezan a hablar de ello, inmediatamente llamaremos la atención sobre cuestiones de seguridad, como interferir en las elecciones o amenazar con invadir Ucrania, como está sucediendo ahora”.

Por lo tanto, es importante obligar a una parte de la élite a reconocer finalmente que el régimen de Putin es más un problema que un activo para su bienestar emocional. Y que su participación abierta en tratos corruptos no pasará desapercibida ni quedará impune.

Mientras se preparaba para regresar a Rusia en enero de 2021, las autoridades dejaron en claro que sería arrestado. Pero igual decidiste volver. Describa cómo explicó la elección a sus colegas y compañeros activistas. Qué les has dicho ¿Cómo explicaste la elección a tu familia? que le dijiste a tu esposa

No hubo discusiones con mis amigos, ni conversaciones emocionales con mi esposa como se ve en las películas. La pregunta ni siquiera estaba en la agenda. Desde el momento en que abrí los ojos supe que tenía que regresar. Estaba en coma y Yulia sabía que si sobrevivía, regresaríamos. Hubo una pregunta dolorosa que en realidad discutimos. Si Putin casi mata a Julia con un arma química, ya sea intencional o accidentalmente, eso significa que esta gente está lo suficientemente loca como para manchar con veneno el pomo de una puerta mañana. ¿Y quién no lo toca cuando llegan a casa de la escuela que Dasha o Zakhar?

Una cosa es arriesgarse por uno mismo y otra tomar esas decisiones por otra persona, aunque sea su hijo. Obligarlos a compartir estos riesgos que ya no son efímeros con nosotros sería injusto para ellos. Así que decidimos que sería mejor para ellos pasar algún tiempo en lugares donde es más difícil untar armas químicas en los pomos de las puertas. Fue más fácil con Dasha: ya había sido admitida en Stanford y estaba estudiando en los Estados Unidos. Pero Zakhar se quedó en una escuela en Alemania, aunque al principio solo iba allí porque acabamos allí.

Ahora, después de casi un año de mirar hacia atrás, ¿qué entiende sobre el régimen de Putin y su oposición a él que no entendió cuando tomó la decisión de regresar?

Putin me sorprendió con la cantidad de daño que está dispuesto a infligir a su país y su futuro solo para resolver un problema político, aunque sea importante. En otoño de 2020, Rusia era un país diferente al actual, con un régimen político completamente diferente. Incluso entonces era un estado autoritario de pleno derecho, pero pocos podrían haber imaginado que los candidatos fueron excluidos de manera tan masiva y completa de las elecciones, todos los periodistas independientes fueron declarados «agentes extranjeros» y miles de personas extremistas. Rusia tardó meses en seguir el camino que lleva Bielorrusia durante años.

Y todos, incluido Putin, entienden que el daño colateral es enorme, obviamente mayor que el beneficio que tuvo Putin. Es el fin de la inversión extranjera, el fin de las perspectivas de crecimiento económico, una nueva ola de emigración. Acabo de leer que el 50% de los programadores informáticos quieren emigrar mientras aún están en la escuela.

Incluso cumplió con las propias evaluaciones de Putin. La gente tiene miedo, pero debajo de la superficie se está politizando cada vez más. Es por eso que ganamos escaños en todas las ciudades importantes en las elecciones parlamentarias gracias a la estrategia de “voto inteligente”. En la ciudad natal de Putin, San Petersburgo, tenemos 7 de 8 distritos. Sí, robaron los resultados a través de falsificaciones. Pero el hecho permanece: por primera vez en los 20 años de Putin, tanta gente ha votado en contra de él y su partido.

¿Cómo visualiza el futuro de su movimiento y sus activistas después de que haya sido prohibido por extremista?

Nos formamos como organización para estar en la oposición y buscar el poder, y ahora nos encontramos en la única posición posible para los políticos honestos y populares en un país autoritario: nos han prohibido.

Algunos están en el exilio, otros en prisión. Pero nuestro camino nunca estuvo sembrado de rosas. Estábamos ampliamente preparados para eso, por lo que nos transformamos y evolucionamos hacia un tipo diferente de organización. Lo más importante que tenemos es el apoyo, y eso no es poco a juzgar por los resultados de la «votación inteligente». No tengo ninguna duda de que seguiremos siendo la principal fuerza de oposición y marcaremos la agenda política con más eficacia que nadie.

¿Cómo visualiza su camino hacia el liderazgo en Rusia? ¿Cuáles son los dos o tres escenarios más probables?

Cualquier cosa puede suceder en Rusia, desde disturbios masivos causados ​​por una caída en el nivel de vida (los ingresos caen por octavo año consecutivo) hasta un golpe de estado en el palacio. Mi objetivo principal son elecciones nacionales justas, y luego tomaré el lugar que elijan los votantes.

Eso es importante para mí. Ningún camino hacia el poder que no sea a través de elecciones justas sería correcto o apropiado para mí. Sí, probablemente habrá algunas protestas y eventos en las calles, pero después de eso, solo elecciones justas. Sistemático y permanente. No como [President Boris] Yeltsin lo hizo, primero con justicia, luego con censura y falsificaciones. Rusia necesita urgentemente al menos 4-5 ciclos de elecciones justas, supervisadas por tribunales independientes, para finalmente romper el círculo vicioso del renacimiento autoritario y reafirmar permanentemente que esta es la única forma de ganar el poder en todos los niveles.

¿Cómo evalúa el riesgo de violencia en tales escenarios? ¿Valdría la pena el cambio político en Rusia por el tipo de violencia que hemos visto en Ucrania o incluso en Libia y Siria?

Cuando hablamos del riesgo de violencia, primero debemos basarnos en las estadísticas y la ciencia política. Putin ha pegado el eslogan «estabilidad» a su gobierno, justificando todo, desde la censura y la represión de las manifestaciones hasta la manipulación de las elecciones.

Pero en realidad, su gobierno solo aumenta el riesgo de eventos inesperados, choques, incluidos los acompañados de violencia. Algunos de los grupos que lo rodean ya se han convertido en enemigos implacables. El trabajo sigiloso de tomar el poder “después de Putin” ha comenzado. Casi todos en el círculo íntimo de Putin creen que todos los demás son idiotas que ni siquiera saben robar como es debido. Y están esperando su momento para agarrar el pedazo más gordo del pastel.

Lo peor de todo es que las acciones de Putin aumentan la probabilidad de que el país se desmorone. Sus esfuerzos por centralizar el poder, el dinero y la autoridad en Moscú solo pueden conducir a importantes tendencias centrífugas cuando el péndulo oscila en sentido contrario.

¿Qué lecciones ha aprendido Putin de los conflictos y revoluciones en estos países? ¿Cómo lo ve usando estas lecciones contra usted y sus seguidores?

Adopta un punto de vista bastante primitivo, popular entre los dictadores: nunca mostrar debilidad. Muestra debilidad y caerás. Para él, debilidad significa cualquier concesión a la oposición oa la opinión pública. Siempre se presenta como un modelo a seguir. [Czar] Nicolás II y el colapso del Imperio Ruso, o [Mikhail] Gorbachov y el colapso de la URSS.

Pero esto es un completo malentendido de las lecciones de la historia. El Imperio Ruso se derrumbó no por la debilidad de los Romanov, sino por su loco deseo de mantener una monarquía absolutista en el siglo XX. Y no fue Gorbachov quien derribó a la URSS con su debilidad, sino la crueldad, la terquedad y la estupidez de estos déspotas seniles con su economía centralmente planificada y su guerra en Afganistán.

Sus declaraciones anteriores contra los inmigrantes ilegales, particularmente el video de 2007 en el que aparece comparándolos con cucarachas, moldearon aún más su imagen pública. ¿Cómo te sientes acerca de estas declaraciones y el mensaje de este clip? ¿Sigue siendo parte de ti?

Lamento filmar el clip con ese guión en ese entonces. Pero, de nuevo, soy un político de Internet, cada palabra que he dicho durante los últimos 15 años ha sido registrada y debatida. Dado que todavía estamos debatiendo ese clip de 2007, parece que no he dicho ni hecho tantas cosas estúpidas. Aun así, hice y dije algunas cosas por las que me disculpé. No soy del tipo que tiene dificultades para admitir errores y disculparse.

¿La decisión de encarcelarlo mejoró o empeoró las cosas para Putin?

Mirando el panorama general, todavía tendría que responder que ha empeorado las cosas. Está claro que esta fue una decisión personal y emocional de Putin. Primero, no morí por el veneno. Entonces no me convertí en un vegetal como temían los médicos. Luego tuve la audacia no solo de regresar, sino, una vez en Rusia, de iniciar una investigación sobre la corrupción del propio Putin.

Precisamente con esa lógica de «no mostrar nunca debilidad» dejó de lado el cálculo racional y se atrevió a dar este paso. Entonces, ¿qué logró? Así que vivo en una caja con las ventanas cerradas con cinta adhesiva y camino con chanclos y ropa de presidiario. ¿Y qué? Estoy en mis botas de agua dando una entrevista a la revista TIME, y nuestra «votación inteligente» ha ahogado a sus candidatos en todas las ciudades importantes. También hay una ola de emigración. Además de un electorado enojado. Además, su único amigo es ahora. [Belarus President Alexander] Lukashenko. Este tipo de suelo no recibirá ninguna inversión. Eso significa que no habrá crecimiento económico. Y la inflación ya está en el 10% en los datos oficiales. En realidad son 15.

No digo que mi arresto haya sido la causa de nada de esto, pero definitivamente fue un detonante importante en esta cadena de eventos. El ideal para Putin es Singapur o China: sin libertad, pero con crecimiento económico, tecnología y un montón de extranjeros esperando para invertir. Y en lugar de un singapurense con armas nucleares o incluso una URSS 2.0 con yates y Mercedes, estás en el escenario de un desfile y tu único invitado extranjero es el presidente de Tayikistán. Y en lugar de tecnología y crecimiento, tienes animación por computadora de una nueva arma mítica.
Sistema.

Quizás por eso no conocemos a un solo político en la historia que quedara bien después de diez años de poder solitario. Simplemente dejan de ver el panorama general y se ponen de mal humor y actúan emocionalmente. Pero para ser honesto, incluso si un análisis serio hubiera revelado que todo esto había empeorado para mí y no para el régimen de Putin, habría regresado de todos modos. Solo sabía que tenía que hacer esto.

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