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Los manifestantes, todos vestidos de amarillo, llevaban plantas de loto púrpura, símbolos yin-yang y otros íconos budistas tradicionales. Pero fueron sus enormes pancartas, sostenidas o montadas en pequeños carruajes, lo que indicaba que esto no era solo una reunión religiosa.

«Manténgase alejado del Partido Comunista Chino. Detenga la persecución a Falun Gong».

Falun Gong, un movimiento religioso que surgió en China a mediados de la década de 1990, se hizo cada vez más popular en todo el país antes de que fuera prohibido y brutalmente reprimido en China continental en 1999. Sin embargo, gracias a la mayor protección de los derechos humanos del territorio, continúa operando en Hong Kong.

Una mujer observa que los partidarios del grupo espiritual de Falun Gong, prohibido por China continental, participan en una marcha en Hong Kong el 27 de abril de 2019 para celebrar el 20 aniversario de una manifestación a gran escala en Beijing que llevó a la acción contra el movimiento.

Cruzar la frontera en autobús desde China y entregar folletos del partido anticomunista por practicantes de Falun Gong fue una de las señales más visibles de la relativa autonomía de Hong Kong desde Beijing.

Todo esto pronto podría considerarse ilegal, de acuerdo con una nueva ley integral de seguridad que China aprobó el mes pasado para Hong Kong, que «criminaliza los actos de secesión, subversión del poder estatal, actividades terroristas y colusión con fuerzas extranjeras o externas para poner en peligro la seguridad nacional». volverse.
Se han usado leyes similares en China para perseguir a los practicantes de Falun Gong que denuncian a Beijing como un «culto maligno» que predica «errores heréticos dirigidos contra la humanidad y contra la ciencia» controlando las mentes de las personas.
Los practicantes de Falun Gong niegan las acusaciones y afirman que las autoridades chinas las han atacado y reprimido injustamente. Se cree que miles de practicantes de Falun Gong están detenidos «en varias cárceles y centros de detención extrajudiciales». en China continental, según el grupo de derechos Freedom House, con sede en Washington, una acusación que Beijing también niega.

«La nueva ley de seguridad nacional actuará como un cuchillo afilado sobre la (asociación) y las cabezas de todos los practicantes de Falun Gong en Hong Kong», dijo Ingrid Wu, portavoz de la Asociación de Falun Dafa de Hong Kong. «Estamos muy preocupados».

Funcionarios de Hong Kong han dicho que la nueva ley es necesaria y afectará solo a un puñado de personas. A principios de julio, la directora ejecutiva Carrie Lam rechazó la propuesta de que la ley socavaría las libertades de las personas.

«Se siguen los principios legales a los que atribuimos gran importancia, como la presunción de inocencia y ningún efecto retroactivo, etc.», dijo. «En lugar de difundir el miedo, la ley erradicará el miedo y permitirá que las personas en Hong Kong regresen a una vida normal y pacífica».

Una portavoz del gobierno no respondió preguntas por correo electrónico sobre preocupaciones sobre la libertad religiosa bajo la ley.

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo un refugio seguro para empresas que nunca podrían operar en China, desde movimientos religiosos prohibidos y ONG por derechos laborales hasta grandes empresas tecnológicas bloqueadas por el Gran Cortafuegos. El destino de grupos como Falun Gong, los feroces opositores de Beijing, que no son objetivos inmediatos de la ley pero que aún se encuentran dentro de su amplia jurisdicción, pondrá a prueba estas garantías.

Los practicantes de Falun Gong han sido durante mucho tiempo una parte vocal y organizada del movimiento antigubernamental más amplio en Hong Kong.

Religión de la Nueva Era

Falun Gong fue fundada por Li Hongzhi en el noreste de China a principios de la década de 1990 y combina las prácticas tradicionales de qigong chino con las creencias de la Nueva Era. Una vez fue anunciado por el gobierno chino y los medios estatales como parte de una locura de qigong a nivel nacional, pero cuando Falun Gong creció en tamaño y atrajo a millones de seguidores, las autoridades encendieron al grupo.
Li alentó una estrategia de relaciones públicas para ganar las críticas, y el grupo realizó alrededor de 300 protestas y manifestaciones entre 1996 y 1999, escribe el historiador David Ownby en «Falun Gong y el futuro de China».

Esto culminó con una demostración audaz y estratégicamente catastrófica alrededor de la sede del gobierno central en Beijing, a la que asistieron alrededor de 10,000 practicantes. Fue la mayor protesta que la capital había visto desde la acción de Tiananmen en 1989 y el principio del fin de Falun Gong en China.

Los manifestantes de Beijing pidieron que se levantaran las restricciones a las creencias, pero las autoridades chinas reaccionaron con una acción masiva y una gran oleada de propaganda que demonizó a Falun Gong.

«Me sorprendió», dijo Rose, una practicante de Falun Gong con sede en Hong Kong. «Tenía amigos que viajaban entre Hong Kong y Beijing. Me dijeron que era inminente una represión, pero dije que era imposible. Falun Gong era solo una creencia, no política».

Rose es originaria de China continental y comenzó a practicar Falun Gong después de mudarse a Hong Kong a fines de la década de 1990. CNN retiene su nombre completo por temor a ser procesado bajo la nueva ley de seguridad.

El fundador de Falun Gong, Li Hongzhi, fue visto en Nueva York en 1999. Se fue de China unos años antes de que el grupo fuera prohibido allí.

Después de que Falun Gong fue prohibido, el esposo de Rose y algunos de sus amigos más cercanos la instaron a ser cautelosa y solo hacer sus ejercicios y lecturas en casa. Pero estaba segura de que había habido un error, por lo que trató de apelar al gobierno, como sus compañeros practicantes en Beijing, que hicieran por Falun Gong.

«Un grupo de nosotros fuimos a la oficina de enlace», dijo. «Pero nadie salió, nos quedamos allí las 24 horas».

La oficina de enlace es la sede del gobierno chino en Hong Kong y ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la influencia de Beijing en la ciudad.

Los días se convirtieron en semanas, luego en meses. Todos los días, Rose y un pequeño grupo de compañeros practicantes se reunieron afuera de la oficina en 160 Connaught Road para tratar de escuchar su mensaje.

Un día, un grupo de practicantes suizos que originalmente esperaba viajar a Beijing en protesta, se unió a los manifestantes, pero se les negó una visa. La policía intentó eliminar al grupo, que según los registros judiciales nunca contó con más de 16 personas y fue «pacífico y en gran medida estático».

Sin embargo, la policía decidió aclarar la protesta y acusó a los manifestantes de Falun Gong de discapacidad, entre otras cosas. El caso terminó con el Tribunal de Apelaciones Finales, donde los jueces superiores de Hong Kong dictaminaron el derecho a protestar y «utilizar la fuerza razonable para oponerse a la detención ilegal».

El caso fue una gran victoria no solo para Falun Gong, sino también para los manifestantes antigubernamentales en general, que aseguraron el derecho a realizar protestas fuera de la oficina de enlace hasta las protestas antigubernamentales del año pasado.

Una mujer ajusta pancartas para apoyar a Falun Gong en Tung Chung, un área popular entre los turistas del continente, en Hong Kong el 25 de abril de 2019.

Nuevas restricciones

Si bien los practicantes de Falun Gong no son el objetivo principal de la nueva ley de seguridad, que a veces está claramente diseñada para criminalizar los actos que se han observado en las protestas contra el gobierno el año pasado, ellos y otros grupos como usted aún pueden ser amplios Área de responsabilidad.

En particular, el nuevo delito de subversión hace ilegal en muchas circunstancias defender el «derrocamiento del poder central de la República Popular de China». Dado que el gobierno de la RPC está inextricablemente vinculado al Partido Comunista, los esfuerzos de Falun Gong para persuadir a la gente de que abandone el Partido Comunista en protesta o interfieran con sus actividades podrían considerarse criminales. volverse.

El nuevo delito de «colusión con un país extranjero o con elementos externos que amenazan la seguridad nacional» también podría dirigirse contra Falun Gong. Aunque Falun Gong no es una religión de arriba hacia abajo como la Iglesia Católica o una creencia similar con una gran cantidad de seguidores en Hong Kong, tiene su sede en los Estados Unidos, donde Li Hongzhi ha vivido desde 1996, y aquí están los principales medios y grupos También se ubican los grupos de Lobbying Arms.

Según el Artículo 29 de la nueva ley, cualquier persona que «conspira con un país o institución, organización o individuo extranjero (China) o recibe instrucciones directas, indirectas, control, financiación u otro tipo de asistencia» de dichas organizaciones podría ser criminal Perseguidos si se descubre que «provocan ilegalmente odio entre los residentes de Hong Kong contra el gobierno popular central o el gobierno de la región, lo que puede tener graves consecuencias».

Los peatones pasan pancartas que critican el movimiento espiritual de Falun Gong que se exhibió en una acera en Causeway Bay, una popular zona comercial en Hong Kong, el 25 de abril de 2019.

Las medidas iniciales de aplicación de la ley bajo la Ley de Seguridad, todas relacionadas con las recientes protestas, podrían, si los críticos de la ley son correctos, ver a los practicantes de Falun Gong como un caso de prueba de otro tipo, como una extensión de la jurisdicción de la ley para prohibir actividades Durante mucho tiempo han sido prohibidos en el continente.

«Cómo se desarrollará la situación de los practicantes de Falun Gong en Hong Kong en los próximos meses y cuánta opresión vendrá del continente es un área muy importante para observar», dijo Sarah Cook, analista de investigación de Freedom House y autora de «La lucha por la mente de China: la religión, la opresión y la resistencia de Xi Jinping».

Fuera del movimiento de protesta, Falun Gong es uno de los opositores más ruidosos y más visibles del Partido Comunista, tanto en Hong Kong como en otras partes del mundo. Aunque el grupo está algo separado de la oposición dominante en Hong Kong debido a sus creencias religiosas conservadoras, esto no ha impedido que su presencia en la ciudad sea simbólica, y muchos seguidores están orgullosos de ello. incluso Falun Gong puede operar en Hong Kong dada la aversión de Beijing al grupo.

«La capacidad de la gente de Hong Kong para practicar Falun Gong legal y abiertamente es simbólica y práctica», dijo Erping Zhang, un portavoz estadounidense del grupo.

Zhang dijo que, además de los nuevos crímenes causados ​​por la ley, estaba preocupado por los derechos de largo alcance que los servicios de seguridad chinos tienen que operar en Hong Kong, incluso extendiendo la jurisdicción china en ciertos casos, y permitiendo a las personas para ser llevado ante la justicia en el continente.

«Podría ser un costo terrible para los practicantes de Falun Gong en Hong Kong y enormes pérdidas para aquellos que se han beneficiado de las prácticas de los activistas y los esfuerzos de sensibilización», dijo.

Cook, el investigador de Freedom House, dijo que cualquier restricción a Falun Gong en la ciudad «sería una mala señal y un precursor potencialmente preocupante de la represión de la comunidad religiosa en general en Hong Kong».

«En China, hemos estado firmando desde 1999 cómo las reglas, tácticas e incluso las fuerzas de seguridad que se crearon originalmente para perseguir a Falun Gong se extienden a otros objetivos», agregó. «Solo puede ser cuestión de tiempo antes de que veamos eso también en Hong Kong».

Pero no todos los grupos religiosos están alarmados. En una carta al periódico religioso Church Times a principios de este mes, Paul Kwong, arzobispo de Hong Kong, elogió la nueva ley de seguridad y rechazó las críticas a figuras como el cardenal Maung Bo, presidente de la Conferencia Episcopal Asiática.

«Muchos críticos no aceptan que somos parte de China», dijo Kwong. «Solo enfatizan dos sistemas, no un país. Valoro nuestras libertades en Hong Kong, especialmente la libertad de religión y libertad de vida, tanto como cualquier otra persona, y no creo que esta ley cambie eso. También estoy orgulloso de vivir en China «.

Un activista de Falun Gong (izquierda) sostiene un cartel junto a hombres de un grupo turístico de Milán y China en el distrito de Kowloon de Hong Kong el 6 de enero de 2019.

Libertad de expresión

Ha habido muchas preocupaciones sobre el impacto potencial de la nueva ley sobre la libertad de expresión en Hong Kong. La gente ya ha intentado limpiar sus redes sociales y eliminar carteles y folletos que critican al gobierno en tiendas y restaurantes.

Los grupos de medios estaban alarmados por la ley, y el Club de Corresponsales Extranjeros le escribió a Lam, «para obtener claridad en ciertas áreas donde la nueva ley es vaga y donde los términos no están definidos, particularmente con respecto a la prensa y la libertad de expresión «.

Lam dijo anteriormente: «La ley ha definido claramente los cuatro tipos de acciones y actividades que la ley nos exige prevenir, contener y castigar».

«Si el Club de Corresponsales Extranjeros o cualquier reportero en Hong Kong puede darme una garantía del 100% de que no cometerán delitos bajo esta ley nacional, puedo hacer lo mismo», agregó.

Nuevamente, Falun Gong podría estar en el frente involuntario de la lucha de Hong Kong por las libertades civiles. Durante una reciente protesta contra la ley el 1 de julio, los practicantes de Falun Gong pudieron distribuir volantes que decían «El cielo destruirá al Partido Comunista Chino» y copias de La Gran Época. El periódico, fundado por practicantes de Falun Gong y aún muy vinculado al grupo, es una de las publicaciones antigubernamentales más ruidosas de la ciudad.

En su edición china, el virus de la corona se conoce como el «virus del partido comunista chino», se le pide a Occidente que «se defienda» contra el partido, y publica regularmente críticas mordaces de Beijing.

Los representantes de La Gran Época en Hong Kong y Nueva York no respondieron a una solicitud de comentarios.

Al igual que Apple Daily, un tabloide magnate de la democracia Jimmy Lai que actualmente está acusado de protestas el año pasado, La Gran Época podría ser un canario en la mina de carbón por la libertad de los medios en Hong Kong. Ambos periódicos han tenido influencia en Washington, algo que podría ayudarlos o dañarlos y podría llevar a los políticos a hablar en su defensa, pero Beijing también los ve como una colusión con las fuerzas extranjeras.

Lai ha estado cerca de los políticos del Partido Republicano, lo que lleva a afirmar que es un agente extranjero en los medios estatales chinos, mientras que la edición en inglés de La Gran Época ha estado atacando agresivamente a los votantes de Trump desde 2016, con un contenido de opinión cada vez más a la derecha.

En 2019, Facebook impidió que el periódico mostrara anuncios en su plataforma después de que se descubriera que estaba violando las políticas de la compañía con las campañas a favor de Trump.
Los miembros de Falun Gong meditan mientras los policías observan a los manifestantes durante una protesta favorable a la democracia en Hong Kong el 18 de mayo de 2016.

Futuro incierto

Funcionarios de Hong Kong y Beijing han afirmado en repetidas ocasiones que la ley de seguridad es necesaria y cautelosa y afectará solo a un pequeño puñado de personas en la ciudad, en su mayoría separatistas violentos.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, parafraseó al ex líder chino Deng Xiaoping contra la primera ministra británica Margaret Thatcher sobre el éxito de Hong Kong después de que China tomó el control, bailando más feliz. »
Pero con el intento de prohibir los libros y expandir la vigilancia policial y los poderes de censura, el alcance de la ley parece estar expandiéndose.

Los practicantes de Falun Gong, así como muchos otros grupos en Hong Kong que se oponen a Beijing, pueden no sentir de inmediato el aguijón de las nuevas regulaciones, pero estaban listos para lo peor. Sin embargo, después de años de opresión en China, el grupo está mejor preparado que la mayoría para operar detrás de escena, incluso si esto requiere una revisión completa de sus operaciones en Hong Kong.

Zhang, el portavoz con sede en Estados Unidos, dijo que la gente en China todavía «continúa practicando Falun Gong en privado y comparte discretamente información para ayudar a otros chinos a ver a través de las mentiras y encubrimientos del PCCh».

Muchos practicantes en Hong Kong están en la ciudad porque han huido de China, y Wu, la portavoz local, dijo que algunos pueden optar por ir al extranjero si la ley los ataca.

«La comunidad de Falun Gong es diversa. Cada persona toma su propia decisión en función de su familia y otras situaciones», dijo. «Pero la mayoría de los practicantes de Falun Gong que conozco planean quedarse en Hong Kong. Consideramos que es nuestra responsabilidad continuar nuestros esfuerzos pacíficos para crear conciencia sobre la persecución y promover la justicia, y decirle al mundo ¿Qué está pasando en Hong Kong? «

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