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Hong Kong (CNN) – China está en movimiento nuevamente. Se espera que el 1 de octubre vea a cientos de millones de personas llenando carreteras, trenes y aviones para el Día Nacional, una de las épocas más concurridas para viajar en el país más poblado del mundo.

El receso del festival de mediados de otoño de ocho días es el primer día festivo importante de China desde el brote de coronavirus. Si bien la vida ha vuelto en gran medida a la normalidad en los últimos meses, las próximas vacaciones de la Semana Dorada serán una prueba ambiciosa del éxito de China en la lucha contra el virus y un impulso tan esperado para su recuperación económica.
El año pasado, se realizaron un total de 782 millones de viajes nacionales durante las vacaciones, generando casi 650.000 millones de yuanes (95.000 millones de dólares) en ingresos por turismo, según el Departamento de Cultura y Turismo.
Los turistas llenan el Buda Gigante de Leshan en la provincia china de Sichuan durante las fiestas nacionales de 2019.

Los turistas llenan el Buda Gigante de Leshan en la provincia china de Sichuan durante las fiestas nacionales de 2019.

Liu Zhongjun / Servicio de noticias de China / VCG / Getty Images

El ministerio prevé 550 millones de viajes nacionales este año, mientras que Ctrip, la agencia de viajes online más grande de China, estima la cifra en más de 600 millones, ambos más del 70% el año pasado.
La escala del movimiento de masas en un período de tiempo tan corto es impensable en muchas partes del mundo donde los gobiernos aún luchan por controlar las crecientes infecciones. En Estados Unidos, el número de casos de coronavirus durante el fin de semana superó los 7 millones. Gran parte de Europa se encuentra actualmente en una segunda ola de infecciones. Incluso en países como Grecia y Croacia, que se salvaron en gran medida de la primera ola, hubo un aumento en los casos en que los turistas tomaron vacaciones de verano después de la reapertura de las fronteras internas de Europa en junio.

Sin embargo, en este momento, el virus es mucho menos preocupante para los vacacionistas chinos, ya que la transmisión local de China es cercana a cero y se han implementado algunas de las medidas de control fronterizo más duras del mundo.

Chen Qianmei, una joven de 29 años del sur de la ciudad de Guangzhou, voló a Shanghai el martes para sus vacaciones en el Festival del Medio Otoño. Dijo que no estaba preocupada por el virus a pesar de que todavía estaba tomando precauciones.

«Creo que China tiene prácticamente el control (del virus)», dijo. «Uso máscaras y traigo toallitas con alcohol para limpiarme las manos, especialmente antes de comer, aunque pocas personas en Shanghai usan máscaras en la actualidad».

Guardias de seguridad chinos observan a la multitud en una popular calle comercial peatonal durante la

Guardias de seguridad chinos observan a la multitud en una popular calle comercial peatonal durante la «Semana Dorada» en Shanghai en 2017.

Colaborador de AFP / AFP / AFP a través de Getty Images

Voto de confianza

El coronavirus, que se descubrió por primera vez en la ciudad central china de Wuhan en diciembre pasado antes de que se extendiera por todo el mundo, ha estado contenido en gran parte en China desde marzo. En los meses que siguieron, hubo brotes menores ocasionales, desde el noreste del país hasta la capital Beijing y el extremo oeste de Xinjiang. Sin embargo, todos fueron contenidos rápidamente a través de estrictas medidas de bloqueo y programas de pruebas masivas.

China no ha informado de un caso sintomático transmitido localmente desde mediados de agosto y está revisando rigurosamente las llegadas al extranjero y los trabajadores que están en riesgo de exposición al virus. La semana pasada, se detectaron las primeras infecciones asintomáticas locales en más de un mes después de que dos trabajadores portuarios que descargaban productos del mar importados congelados en Qingdao dieron positivo al virus en un examen de rutina.

Dos residentes caminan en un parque vacío durante las vacaciones de Año Nuevo el 27 de enero en Wuhan, China.

Dos residentes caminan en un parque vacío durante las vacaciones de Año Nuevo el 27 de enero en Wuhan, China.

Stringer / Getty Images

La sensación de control contrasta fuertemente con el miedo y el presentimiento que eclipsó el último período importante de viajes de China: las vacaciones de Año Nuevo a fines de enero. En ese momento, el brote de coronavirus se sintió en Wuhan después de que las autoridades locales silenciaran por primera vez a los trabajadores de la salud que intentaban dar la alarma. Dos días antes de las celebraciones del Año Nuevo, el gobierno chino ordenó un cierre sin precedentes de la ciudad, pero para entonces el virus se había extendido a otras provincias y fuera del país cuando cientos de millones de chinos regresaban a sus casas para reuniones familiares o tomaban vacaciones en el extranjero.

Más de ocho meses después, se levantaron las restricciones de China a la circulación nacional. Oficialmente, algunas ciudades aún requieren que los pasajeros muestren un código de salud verde en sus teléfonos inteligentes en las estaciones de tren y aeropuertos para demostrar que pueden viajar de manera segura. En la práctica, sin embargo, la implementación puede ser floja.
Como muestra de la confianza del gobierno en mantener el virus bajo control, el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo la semana pasada que los viajes nacionales para las próximas vacaciones se pueden organizar «como de costumbre», ya que se consideran todas las ciudades de China continental. están clasificados como de bajo riesgo para el coronavirus.

Sin embargo, el centro continuó recomendando a los viajeros que sigan las medidas locales de control de enfermedades, usen máscaras en trenes, vuelos y lugares concurridos, y permanezcan a menos de 1 metro de los lugares turísticos, el último de los cuales puede ser difícil o imposible de observar dado la multitud que inunda con frecuencia lugares emblemáticos durante las vacaciones chinas.

La semana pasada, el Ministerio de Cultura y Turismo de China ordenó que las atracciones turísticas limiten la capacidad al 75% durante el Festival del Medio Otoño, en comparación con el 50% de los meses anteriores. Para facilitar el seguimiento de contactos, los visitantes deben registrarse en línea con anticipación.

Turistas con máscaras faciales se alinean frente a la Torre de la Grulla Amarilla en Wuhan, China, el 3 de septiembre.

Turistas con máscaras faciales se alinean frente a la Torre de la Grulla Amarilla en Wuhan, China, el 3 de septiembre.

HECTOR RETAMAL / AFP / AFP a través de Getty Images

Wu Zunyou, epidemiólogo jefe de los CDC de China, le dijo a la emisora ​​estatal CCTV a principios de este mes que no habría restricciones adicionales para los viajes nacionales durante las vacaciones nacionales porque el coronavirus ya no era común en la sociedad.
«Ahora es imposible contraer el virus en entornos sociales», dijo. «Aunque todavía encontramos decenas de casos importados entre los viajeros que llegan a China en vuelos internacionales, los casos importados se gestionan en un circuito cerrado y no se propagan a la sociedad y, por lo tanto, no tienen un impacto importante en los residentes nacionales».

Impulso de viajes nacionales

Las autoridades chinas, incluidos los CDC de China y el Ministerio de Relaciones Exteriores, han instado a los ciudadanos chinos a evitar viajes innecesarios al extranjero y han encabezado la pandemia que todavía está asolando el mundo.

Durante las vacaciones de la Semana Dorada, las más largas de China, junto con las vacaciones de Año Nuevo, los chinos de clase media tradicionalmente viajan al extranjero en grandes cantidades. El año pasado, se realizaron más de 7 millones de viajes internacionales durante las vacaciones, con Japón y Tailandia entre los principales destinos de viaje según datos gubernamentales.
Los turistas chinos esperan su autobús turístico en el distrito comercial de Ginza el 2 de octubre de 2019 en Tokio, Japón.

Los turistas chinos esperan su autobús turístico en el distrito comercial de Ginza el 2 de octubre de 2019 en Tokio, Japón.

Tomohiro Ohsumi / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Este año, viajar al extranjero será prácticamente imposible dados los diversos requisitos de visado y cuarentena que se aplican en todo el mundo, así como la falta de vuelos internacionales. Después de regresar a China, los viajeros también deben estar bajo estricta cuarentena durante dos semanas, y al menos la mitad del tiempo se pasa en hoteles designados por el gobierno.

La única excepción es Macao, que en julio eliminó los requisitos de cuarentena para los viajeros del continente que recibieron un resultado negativo en la prueba del coronavirus en siete días. La semana pasada, China continental reanudó completamente las visas de turista para la región semiautónoma a tiempo para el feriado nacional.

A medida que los vacacionistas chinos recurren a destinos nacionales, los gobiernos locales compiten para atraer turistas. Más de 20 gobiernos provinciales y locales han emitido vales de viaje, según Ctrip, mientras que alrededor de 1.500 atracciones turísticas en China han ofrecido boletos gratis o con descuento.
El operador ferroviario de China, China State Railway Group, calculó un total de 108 millones de viajes en tren. 28 de septiembre al 8 de octubre. Para satisfacer la creciente demanda del Festival del Medio Otoño, se agregaron 1.200 trenes adicionales al servicio, pero de todos modos se compraron algunos boletos en rutas populares.
Algunos vuelos también están agotados. Qunar, un sitio web chino de reservas de viajes en línea, estimó que se venderían más de 15 millones de billetes de avión nacionales para la Semana Dorada. Esto corresponde a un aumento del 10% en comparación con 2019, que se debe en parte a una caída en la tarifa aérea.
Y se esperan nuevamente atascos de tráfico masivos en las autopistas chinas este año. Durante las vacaciones de ocho días, se espera un promedio de 51 millones de viajes por autopista por día, un aumento del 1% al 3% con respecto al año anterior, según el Ministerio de Transporte.
Los turistas se toman una selfie en la Yellow Crane Tower en Wuhan el 3 de septiembre de 2020.

Los turistas se toman una selfie en la Yellow Crane Tower en Wuhan el 3 de septiembre de 2020.

HECTOR RETAMAL / AFP / AFP a través de Getty Images

Wuhan, el epicentro original del brote, se ha convertido en un destino popular para los turistas chinos desde que se levantó el cierre en abril. El mes pasado, la provincia de Hubei, cuya capital es Wuhan, anunció que cerca de 400 de sus atracciones turísticas estarán abiertas a los turistas de forma gratuita para fin de año. En una plataforma de reserva establecida por la provincia desde el anuncio, se han reservado más de 3,74 millones de entradas para atracciones en Wuhan en poco más de un mes, según el diario estatal Hubei Daily.
Un famoso monumento de Wuhan, Yellow Crane Tower encabezó la lista de las atracciones más buscadas para la Semana Dorada, según Ctrip.

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