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Los Miami Heat y Los Angeles Lakers han jugado en nueve de las últimas 15 series de Finales de la NBA, incluidas siete seguidas desde 2008 hasta 2014, sin siquiera enfrentarse. Es decir, para el primer juego del miércoles, los dos equipos se enfrentaron por primera vez en el escenario más grande de la NBA. Aún así, estas franquicias están vinculadas de maneras que van mucho más allá de la estrella de los Lakers, LeBron James, quien ganó títulos con el Heat, o Pat Riley, el presidente de Miami que dirigió a los Showtime Lakers al estrellato. Antes del juego 2 el viernes (9 p.m. ET en ABC y la aplicación ESPN), sumérgete en los lazos que unen a los Lakers y al calor.

El rey

Cuando LeBron James llegó a las costas de la Bahía de Biscayne hace una década, era un dos veces Jugador Más Valioso de 25 años que había vivido en Ohio toda su vida y se dejó llevar hasta la final en su único viaje. Cuando se fue, cuatro años después, los MVP se habían duplicado, las finales se habían quintuplicado y había acumulado dos campeonatos de su tiempo en Florida.

«Todavía he crecido. Era solo un niño y todavía trataba de descubrir quién soy como persona y como hombre. He crecido y todavía trato de luchar por un campeonato todos los años», dijo James esta semana. y miró hacia atrás su tenencia de calor. «Crecí y ellos me permitieron crecer. Nos empujamos el uno al otro todos los días y … encajo perfectamente con esta cultura porque trabajé tan duro como todos los demás».

La experiencia escolar de James en Miami permanece con él a los 35 años. Casi no hay oración que James oiga decir con más frecuencia que «mantén lo principal como lo principal». Es un elemento básico de Pat Riley, un dicho que usa el presidente del Heat para subrayar la disciplina que cree que una persona debe alcanzar la cúspide del deporte.

El equipo de calor al que se enfrenta James en la final se ve muy diferente al equipo que dejó hace seis años. Dwyane Wade y Chris Bosh están jubilados. Sí, Riley todavía dirige la oficina principal y el entrenador en jefe Erik Spoelstra aún está al margen, pero la relevancia de esas relaciones ha disminuido con el tiempo. Hubo un momento en la segunda temporada de James con Cleveland cuando los miembros de los Cavaliers se preguntaron qué significaría una serie de playoffs de calor para James, si estar en South Beach nuevamente y su mente estaba trastornada. viejos amigos jugando.

Eso no es. La final se jugará en una burbuja en Orlando, Florida, no en el AmericanAirlines Arena, donde el No. 6 algún día colgarán de las vigas. Su único ex compañero de equipo, Udonis Haslem, no vio ni un minuto de tiempo de juego en la postemporada. Y el asistente del Heat de 69 años, Bob McAdoo, quien pasa tiempo con James en el vestuario de los visitantes cada vez que James juega en Miami, no está en el equipo de Orlando.

Uno de los miembros más nuevos del Heat, Andre Iguodala, quien fue contratado por Miami a mitad de temporada, puede tener el vínculo más profundo con James después de enfrentarlo en las finales durante cuatro de los últimos cinco años cuando estaba con los Golden State Warriors. estaba jugando y James estaba en Cleveland. Los guerreros de Iguodala ganaron tres de estas finales, a pesar de que los Cavs regresaron 3-1 en la serie en 2016 para vencer a Golden State en el Juego 7. James hizo el juego característico de su carrera: un bloqueo de persecución contra Iguodala.

Por supuesto, vale la pena mencionar las fijaciones del Heat para James, pero mientras mantenga lo principal como lo principal, deberían tener poco impacto en el resultado de la serie.

– Dave McMenamin

El arquitecto

En las instalaciones de práctica de los Lakers en El Segundo, California, una ventana cerca de la oficina de la dueña Jeanie Buss muy por encima de los campos de práctica les da a los jugadores de los Lakers la mejor vista de la NBA: una serie de trofeos relucientes de Larry O’Brien.

A casi 3,000 millas de distancia en Biscayne Boulevard en Miami, tres carteles de la Copa del Mundo cuelgan en las vigas del AmericanA Airlines Arena.

Pat Riley es el tejido conectivo entre las organizaciones.

Si bien Riley no ha estado al margen de los Lakers durante tres décadas, los Showtime Lakers son una parte tan importante de Los Ángeles como el letrero de Hollywood. Fue el capataz vestido de Armani que lideró esta dinastía de los Lakers. Pero Riley también es el arquitecto que creó cada fibra del calor.

Los estilos que ganó en Los Ángeles y Miami son completamente diferentes, pero ambos están moldeados por el propósito único de ganar a toda costa.

«Tienes otros equipos en los que no has tenido la misma simetría de actitudes y todo el mundo está aislado del mismo modo intenso y centrado en los negocios [Riley created]»dijo Tony Smith, quien fue seleccionado por los Lakers en 1990 antes de la primera temporada después de la partida de Riley y se unió al Heat de Riley más tarde en la temporada 1995-96». No he visto eso en otros lugares. «

Casi tres décadas después de que Riley se fuera de Los Ángeles, su protegido Magic Johnson asumió el cargo de presidente de los Lakers para el baloncesto y atrajo con éxito a James. Después de que Johnson renunció, el gerente general Rob Pelinka cambió por Anthony Davis para crear otro súper dúo de los Lakers de un base armador trascendente, de gran tamaño y versátil con un hombre alto dominante.

James y Davis ahora tienen marca de 1-0 en un equipo de Miami con el ADN de Riley.

«Cuando miro al equipo de calor, me recuerdan a personas como Alonzo Mourning», dijo Smith. «Cuántos años tiene él, [you’re] super intenso. Relájate. «

El calor no puede relajarse hasta que el hombre al que Spoelstra llama El Padrino hace todo lo posible por otro anillo en su antiguo equipo.

«No hay pregunta [Riley] «Lo quiero mucho», dijo Smith. Él nunca lo mostrará y tú nunca lo verás. Se verá como un cliente genial todo el día porque eso es exactamente lo que hace.

«Pero por dentro arde».

– Ohm Youngmisuk

tocar

1:53

En el 25 aniversario de la llegada de Pat Riley a Miami, el entrenador del Heat, Erik Spoelstra, habla sobre lo que recuerda ese día y cómo ha sido la franquicia desde que la familia Riley llegó a la ciudad.

Los entrenadores

En estos días pensamos en Erik Spoelstra como un entrenador maestro en dos ocasiones y uno de los mejores tácticos de la NBA. Hace una década, cuando LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh decidieron unirse, no estaba claro si Spoelstra podría resistir la prueba.

¿Seguiría el camino de Stan Van Gundy, quien fue nombrado jefe del equipo por Pat Riley en 2003, solo para ser reemplazado por Riley dos años después cuando Miami regresara a un equipo de nivel de campeonato? ¿Y podrá soportar las duras expectativas de este equipo?

Por un tiempo pareció que no lo estaba haciendo. En el inicio de 9: 8 del equipo en la primera temporada del trío 2010/11 hubo el infame «Bumpgate». Más tarde esa temporada, hubo una reunión legendaria en la oficina de Riley donde los Tres Grandes plantearon la posibilidad de que Riley volviera a la banca para entrenarlos. Pero Riley se mantuvo firme: Spoelstra sería el entrenador del equipo.

La confianza de Riley en su protegida resultó estar bien puesta. La decisión de Spoelstra de optar por una pelota pequeña ayudó al Heat a disputar sus campeonatos consecutivos en 2012 y 2013. Desde que los Tres Grandes se separaron, la reputación de Spoelstra solo se ha fortalecido cuando llevó al Heat de regreso a la final sin una final para sobrevivir a un proceso real de desmontaje y reconstrucción y lograr resultados consistentemente con rosters que carecen de varias Superestrellas. lograr que supere las expectativas.

Casualmente, era el actual entrenador de Los Angeles Lakers de James, Frank Vogel, quien estaba en el otro extremo del experimento de pelota pequeña de Miami. Durante tres temporadas consecutivas, de 2012 a 2014, los Indiana Pacers de Vogel’s se enfrentaron a James y al Heat en los playoffs, primero en las semifinales de la Conferencia Este y luego dos veces en las Finales de la Conferencia Este.

Aunque Vogel y los Pacers empujaron al Heat, nunca superaron la joroba y estuvieron más cerca, llevando al Heat a siete juegos en las finales de conferencia de 2013. Y después de que Vogel fuera despedido de los Pacers después de ser eliminado de la primera ronda en 2016 y despedido por el Orlando Magic después de dos temporadas de menos de 30 victorias en 2018, parecía poco probable que tuviera la oportunidad de hacerlo nuevamente. Nivel de retorno.

En cambio, después de una serpenteante búsqueda de entrenadores el verano pasado luego de la asombrosa partida de Magic Johnson y el despido de Luke Walton, el gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, seleccionó a Vogel como el hombre para liderar su equipo. Y Vogel maximizó el talento de su grupo al hacer que explotaran con éxito sus fortalezas.

Como resultado, Vogel y Spoelstra se vuelven a enfrentar en los playoffs. Solo que esta vez, James está del lado de Vogel.

– Tim Bontemps

tocar

1:08

Erik Spoelstra profundiza sobre la cena de reclutamiento con Jimmy Butler y Pat Riley y cómo Butler estuvo all-in cuando llegó a Miami antes de escuchar su discurso.

Los alfas

Las semillas de esta reunión final se plantaron en Chicago hace cuatro años. La desafortunada pareja de Dwyane Wade, Jimmy Butler y Rajon Rondo en 2016, apodada «Los Tres Alfas», cambió no solo el curso de la organización Bull, sino también las carreras de los tres jugadores.

Wade y Rondo todavía eran jugadores prolíficos cuando los Bulls los firmaron este verano, pero ambos ex All-Stars fueron parcialmente aceptados en la organización para mostrarle a Butler lo que se necesitaba para ser la cara de un equipo. Antes de esta temporada, Rondo explicó lo que podía hacer para ayudar a la joven estrella reinante del equipo a encajar en un papel de liderazgo.

«No lo hago con la boca y lo hago con mis acciones», dijo Rondo. «Y para ser coherente. Le dije a Jimmy que un líder no puede elegir cuándo liderar. Tienes que salir de aquí todos los días, en cada sesión de entrenamiento. Tenemos dos días. Cuando estás deprimido, cuando necesitas algo para lo tuyo». Para tener la cabeza bien puesta tienes que llevarla contigo todos los días. Todos los días «.

Esta temporada no salió como esperaba la policía. En enero de 2017, Butler y Wade hicieron famosos a sus compañeros más jóvenes después de que el equipo consiguiera una ventaja tardía sobre los Atlanta Hawks. Rondo hizo lo mismo un día después al estafar a Butler y Wade en una publicación de Instagram por falta de orientación.

A partir de ese momento, Wade desarrolló una relación aún más estrecha con Butler, una que continuó incluso después de que ambos jugadores fueran eliminados de los Bulls la siguiente temporada baja (Butler en un canje a Minnesota, Wade en una compra que lo llevó a conseguir se asoció brevemente con LeBron James Cleveland antes de regresar al Heat). Butler luego revelaría que fue Wade quien le dijo que su personalidad encajaría mejor en Miami.

Aunque Butler Wade confiaba y estaba asombrado por lo estrella que se había convertido dentro y fuera de la cancha, respetaba a Rondo. Incluso después de la limpieza fuera de temporada, siempre hubo un vínculo mutuo entre los dos jugadores orgullosos debido al amor mutuo por el trabajo. La ética de trabajo de Butler era reprochable, pero apreció el esfuerzo que hizo Rondo, la forma en que veía el suelo y la forma en que se acercaba al juego.

La conexión Alphas es una de las varias conexiones entre ex compañeros de equipo en esta serie. La reserva de los Lakers, Quinn Cook, pasó dos años con el swingman Andre Iguodala como miembro de los Golden State Warriors. Jae Crowder pasó media temporada con James y Wade con los Cavaliers y se unió al equipo como parte del trato que envió a Kyrie Irving a Boston. Pero es la conexión Wade-Butler-Rondo lo que más fascina.

Butler terminó en Miami gracias en parte a la relación con Wade que comenzó en Chicago, pero se convirtió en un mejor líder cuando llegó al Heat, en parte porque observó y aprendió de los Lakers en esas finales.

– Nick Friedell

Las leyendas

Más allá del patio hay dos luces que juegan un papel importante en esta serie.

Michael Jordan está a más de 17 años de su último partido y todavía se le considera el mejor jugador de este deporte. LeBron James dijo en una entrevista de 2016 con Sports Illustrated: «Mi motivación es este fantasma que estoy persiguiendo. El fantasma jugó en Chicago».

Si bien los debates de peluquería y Twitter pueden soñar con un partido uno a uno entre los dos, hubo una rivalidad real entre Jordan y Pat Riley, quien perdió cuatro veces ante Jordan Bulls en los playoffs, dos veces ante Miami y dos veces ante Los Knicks de Nueva York. Y la rivalidad fue más allá de la cancha de baloncesto.

En «The Last Dance», el director Jason Hehir reveló que Jordan había robado una vez una suite presidencial con Riley en un resort en Hawaii. Como recordó Riley, la recepción mencionó que había llegado un invitado inesperado y que tuvo que cambiarse de habitación. Momentos después, Riley estaba junto a la piscina mirando hacia el balcón de su antigua suite y Jordan estaba parado allí saludándolo.

Aun así, Riley respetaba tanto a Jordan que retiró su número 23 en Miami. Es por eso que LeBron James y Jimmy Butler usaban números diferentes cuando estaban allí.

El otro ícono que se cierne sobre esta serie es el fallecido Kobe Bryant, quien ayudó a impulsar esa rivalidad después de que el compañero de equipo de los Laker, Shaquille O’Neal, fuera cambiado a Miami en 2004.

Cinco meses después de ese acuerdo, los dos equipos se reunieron por primera vez el día de Navidad. Bryant y O’Neal ni siquiera hicieron contacto visual antes del aviso. La tensión era palpable. Se sintió como una guerra de precios.

Durante el juego, Bryant estuvo genial, anotando 42 puntos en una derrota. Mientras tanto, Shaq terminó la carrera con 24 puntos y 11 rebotes mientras observaba los momentos finales desde el banco después de cometer una falta, dejando a Dwyane Wade para rematar a los Lakers. Dos años después, Wade ayudó a O’Neal a conseguir su primer anillo sin Bryant. No fue hasta 2009 que Bryant haría lo mismo sin O’Neal. Un año después, superó el total de su ex compañero de equipo.

La rivalidad entre los Lakers y Heat se reavivó ese mismo año cuando Wade, James y Bosh se unieron en Miami. Los dos equipos se volvieron a encontrar en Navidad, y las tensiones continuaron sintiéndose en la multitud durante todo el juego y en el campo. James y Bryant se miraron el uno al otro mientras trotaban por la cancha en los momentos finales del juego.

Después del juego, se le preguntó a James de qué se trataba esta conversación.

«Solo le pregunté qué había comprado para Navidad», dijo James.

Se suponía que ese juego prepararía el escenario para un encuentro en la final, pero no sucedió esta temporada, ni un año después. No fue hasta 2020, ocho meses después de la muerte de Bryant, que una final del Heat de los Lakers se hizo realidad.

James ahora está del lado de los Lakers. Cuando se unió al equipo en 2018, Bryant le hizo saber que era parte de la familia de los Lakers.

La pérdida de Bryant y su hija Gianna se avecina más adelante en esta temporada. El último tuit de Bryant fue un mensaje de aliento y felicitaciones para James después de que rompió la marca de 33,643 de Bryant. James prometió en una sincera publicación de Instagram que continuaría con el legado de Bryant.

Bryant volverá al frente y al centro cuando los Lakers usen sus camisetas de Mamba para el Juego 2 el viernes por la noche.

«Obviamente lo estamos representando», dijo Anthony Davis, quien gritó «Kobe» después de vencer al vencedor del verano para derrotar a los Nuggets en las finales de conferencia. «Especialmente en esas camisetas. Es su camiseta la que creó y cada vez que nos la ponemos queremos ganar».

LeBron y los Lakers están a tres victorias de honrar a Bryant lo mejor que pueden.

– Jorge Sedano



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