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ÚLTIMO En la práctica, el delantero del Miami Heat, Andre Iguodala, atrapó el balón en el ala, miró hacia la esquina y lanzó un pase a Derrick Jones Jr. debajo de la canasta para un fácil baño.

No era lo que se suponía que debía estar haciendo.

La pelota se movió y encontró energía con cada pase. Un tirador abrió a un triple. Todo lo que Iguodala necesitaba era adelantar este pase a la esquina corta.

Columpio, columpio.

«El noventa y nueve por ciento de los jugadores de baloncesto habrían hecho otro pase», dijo el delantero Duncan Robinson.

Pero Iguodala no hizo eso. Porque Iguodala nunca lo hace.

«El 3 habría sido un buen tiro», dijo Robinson.

Pero la volcada fue un mejor tiro. Iguodala no solo sintió que estaba abierto de par en par, sino que también tuvo la confianza para romper el protocolo y disparar el pase al bloque.

«La tiré sin ver a mi compañero», dijo Iguodala. «Vi la camiseta del otro equipo [corner] ya. Y yo digo, ‘Bueno, si él está ahí, tiene que ser alguien [on the low block], bien abierto ‘».

Robinson estaba al margen, viendo cómo se desarrollaba la jugada.

Sucedió tan rápido que fue difícil procesar todo lo que entraba en la lectura, y mucho menos la acción. Pero Robinson sabía que acababa de ver algo especial.

«Se me acercó y me dijo: ‘Hermano, esto es como tu personificación. Me acabo de enterar'», recordó Iguodala.

El brillo del pase fue tan sutil que se necesita un ojo entrenado para verlo, eso es exactamente lo que Iguodala quiere que sea.

Sí, tuvo cambios de estrellas en su día. Grandes piezas en grandes momentos que llamaron la atención. En el Juego 6 de la victoria final de la Conferencia Este de Miami contra los Celtics de Boston, acertó sus cuatro intentos de triples y alcanzó un máximo de la temporada de 15 puntos. En 2015, fue el MVP de las Finales de la primera carrera por el título de los Golden State Warriors.

Pero una gran parte de la razón por la que Iguodala ha jugado seis playoffs consecutivos de la NBA es porque no transmite lo que hace. ¿Por qué regalar todo el conocimiento que ha acumulado? Está bien que sus entrenadores y compañeros de equipo aprecien todo lo que implica su oficio, pero ¿por qué los oponentes deberían saber que él puede sentir lo que van a hacer antes que ellos?

«Ahí es donde comienza a jugar juegos mentales», dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, quien entrenó a Iguodala en cinco de estas finales de 2015 a 2019. «Y él es un adversario. Así que se hará el tonto al respecto. Ni siquiera lo hará». Realmente quiero hablar de eso.

«Pero le encanta jugar el juego sutil que la mayoría de la gente ni siquiera reconocería, pero que un entrenador o un compañero de equipo vería en la cinta. De hecho, disfruta mucho haciendo este tipo de juego».

Hay uno obvio Razón por la que Iguodala debería hablar sobre los secretos comerciales.

Cuando hablas de ello, obtienes reconocimiento por ello. Cómo establecer valor en la NBA. Así es como te pagan.

Pero sus habilidades fueron tan valoradas por los equipos en los que estaba que no tuvo que presumir o señalar las pequeñas cosas que hace para ayudar a los equipos a ganar.

En su carrera de baloncesto en la cancha, Iguodala ha ganado $ 166.7 millones, incluidos $ 30 millones extra en el Heat por sus temporadas de 37 y 38 años, con promedios de carrera de solo 12 puntos, 5, 1 rebotes y 4,3 asistencias.

«La gente siempre habla de maximizar su carrera», dijo Iguodala. «Los agentes dicen: ‘¿Cuál es tu marca? ¿Cómo es tu Instagram?’ Pero es como, «No lo hagas solo para vender una camiseta o zapatillas de deporte o algo así. Hay una razón real detrás de eso». «

La marca de Iguodala es curiosidad. Es por eso que tanto el Heat como su oponente de la final, Los Angeles Lakers, hicieron todo lo posible para actuar por él esta primavera mientras se preparaban para su carrera de playoffs.

El Heat tenía todo lo que necesitaba para poner en marcha una final, a excepción de un contribuyente clave que en realidad hizo grandes partidos en los momentos más importantes de la final. Los Lakers querían a Iguodala para ellos, pero también para mantenerlo alejado de otro contendiente. En el escenario más grande, la resolución de problemas es primordial, e Iguodala sabe que la solución a los acertijos complejos es mirarlos de manera diferente.

Y con Iguodala perdiendo a dos jugadores clave (el base Goran Dragic y el centro Bam Adebayo) por lesión en el Juego 1 de la final, su experiencia es más valiosa para el Heat que nunca. Si bien Iguodala se muestra reacio a revelar públicamente los trucos del oficio, sus compañeros de equipo como Robinson han tratado de incluir tanto como sea posible.

«Cuando llegó, solo quería que su cerebro se concentrara en tantas cosas como fuera posible», dijo Robinson. «No sé si está harto de eso todavía, pero he seguido haciéndole preguntas y hemos construido una relación por la que estoy agradecido».

Iguodala se había sentado toda la temporada después de su cambio del Golden State a los Memphis Grizzlies, esperando un trato que lo enviaría a un aspirante al campeonato. Algunos asumieron que se sentaría todo el año y luego volvería a firmar con los Warriors cuando expirara su contrato. Pero esa nunca fue una opción.

«La gente lo ha estado mencionando todo el tiempo», dijo Iguodala. «Pero cuando miras los topes salariales, ves cómo funcionan las cosas, yo [couldn’t] volver a 2022. Así que nunca fue un pensamiento durante todo el proceso. «

Extraña a los Warriors, pero ha llegado a apreciar su nueva franquicia.

«Todavía hablo con estos muchachos todos los días», dijo Iguodala sobre sus compañeros de equipo de los Warriors. «No debes decir cosas malas sobre Steph [Curry] a mi alrededor o en general. Incluso en las redes sociales, pienso, «M —, tengo que dejar de dar me gusta a las publicaciones de Warriors o de cualquiera de las cuentas de fans de Warriors».

«Juego por el calor. Así que estaré atrapado como estas pequeñas batallas internas. Pero es parte del viaje. Así que aprovecharé al máximo estos últimos días de mi carrera que me quedan, solo intenta y disfruta».

Y no se equivoque al respecto, Iguodala está disfrutando de su tiempo en el calor.

«Tenemos un equipo especial», dijo. «Todos quieren que todos los demás tengan éxito, lo cual es muy raro en el deporte profesional. En los deportes de equipo, no siempre ves a todos los que quieren que todos los demás lo hagan bien. Siempre es – hay al menos dos personas a las que no les gustan todos». otro.»


HABLAR CON IGUODALA el tiempo suficiente y surge un patrón. Siempre dice un poco más de lo que quiere, pero no tanto como podría.

Como la última cita sobre lo raro que es en el deporte profesional estar en un equipo donde todos quieren que sus compañeros tengan éxito. Pudo haberse detenido allí. Pero luego agregó la parte de que siempre hay «al menos dos personas que no se quieren».

Probablemente hay una docena de historias detrás de esta cita, y las guarda para sí mismo. Pero sería deshonesto omitir la última parte e Iguodala no puede tolerar eso.

«Una de mis cosas favoritas de Andre es que ve todas las tonterías del mundo y solo las exclama de manera muy sutil», dijo Kerr. «Me encanta su perspectiva de estar bien educado en estos temas pero tener un mal sentido de la ironía y el humor y jugar con la gente cuando no saben que pueden manejarlos».

No todo el mundo entiende a Iguodala a este nivel. Cuál está bien para él. Suficiente gente. Y le gusta ver a la gente buscarlo. Quiere desafiar tu intelecto. Para ver la reacción. Pero también para seguir aprendiendo.

«Cuando estoy en la práctica, una de mis cosas es recordar todo lo que dice el entrenador, porque en algún momento lo usaré en su contra», dijo Iguodala. Así que se encierra cuando otros se desvían. Pero también es la forma en que prueba a los entrenadores y otro juego mental.

En casa, él y su esposa se involucrarán en el tipo de debate que se escucharía a altas horas de la noche en los pasillos de una universidad de artes liberales.

«Es como una discusión académica. ¿Quién es más inteligente en este tema?» él dijo. «Mis amigos dicen, ‘¿De qué estás discutiendo?’ Quiero decir, “Discutimos sobre el pH de esta agua.

«Mantiene el cerebro funcionando ya que inicia un debate y una discusión saludables».

Sin embargo, no a todo el mundo le gusta que lo provoquen para ir tan profundo.

Como dijo su nuevo entrenador Erik Spoelstra: «Es divertido estar con él y es un tipo interesante. [He’s] Alguien que tiene curiosidad y sigue creciendo a pesar de los muchos años que lleva en esta liga. «

VOLVAMOS al juego desde la práctica. El que Iguodala supo instintivamente que alguien estaría abierto debajo de la canasta, sin siquiera verlo, porque un defensor se había deslizado hacia otra área de la plaza.

¿Cómo sabía que un compañero de equipo estaría abierto?

Su mente es como una fotografía de larga exposición. Ve toda la luz que entra en la cámara.

La mayoría de las personas no pueden tener eso en cuenta y luego actuar con decisión en el momento adecuado. Estás paralizado por el análisis, la sobrecarga de información o como quieras llamarlo.

Iguodala es un genio en esto.

«El otro día cuando conectó esos triples», dijo Kerr, refiriéndose al Juego 6 de las finales de conferencia. «Eso era típico de Andre. Lo hacía habitualmente por nosotros. Podía jugar tres o cuatro juegos sin hacer un 3 y luego, una racha en la línea, solo grandes juegos si es necesario».

Se manifiesta de la misma manera fuera del juicio. La parte de atrás de su camiseta dice «Economía de grupo», un concepto con el que la mayoría de la gente no está familiarizada. Pregúntele qué significa y comenzará un brillante tratado sobre la Corriente de la Conciencia con todo tipo de conexiones intelectuales que le harán girar la cabeza.

«Ese fue un término que aprendí de David West», dijo. Entrevistaron a candidatos para el puesto de director ejecutivo del sindicato de jugadores y West les preguntó cómo se sentían sobre la economía del grupo. Iguodala no estaba familiarizado con el término. Pero cuando él y West se convirtieron en compañeros de equipo de los Warriors, dio media vuelta y los dos tuvieron largas conversaciones al respecto.

«¿Cómo aportas más valor a la comunidad negra?» Declaró Iguodala. ¿Cómo podemos obtener más valor de nosotros mismos ?, ¿Cómo construimos nuestras comunidades ?, ¿Cómo construimos nuestras comunidades para no depender del gobierno?

«La gente comprende lo poderoso que es votar, lo poderosos que son los funcionarios del gobierno, sus trabajos y comienzan a postularse, y luego lo importante que es votar no solo por el presidente sino también por los funcionarios locales. Mejor financiamiento para las escuelas porque su terreno es que sabe que tiene más propiedad de vivienda porque el terreno es más alto. Tiene más desarrollo comercial porque el terreno vale mucho. Y luego, cuando compra el suyo propio, esencialmente está reciclando Devolución de dinero a su propia comunidad.

«Cuando comenzamos a construir nuestros propios negocios y comprándonos a nosotros mismos, así es como construimos nuestras comunidades, y así es como se obtienen excelentes sistemas escolares, y luego se comienza a tener mejores relaciones con la policía.

«Y eso se remonta a la economía del grupo. Así que ese fue el significado detrás de eso y por qué lo puse en mi camiseta».

Enojado. Eso fue mucho. Pero justo cuando tu cabeza está a punto de explotar, Iguodala lo sintetiza en un pase perfecto y hace una volcada.

«Básicamente», dijo. «La economía de grupo es lo que arregla todas las otras cosas que la gente tiene en la parte de atrás de sus camisetas».


TERMINA IGUODALA Robinson explica cómo leyó la pieza en la práctica.

«Solo ve el juego antes de que realmente suceda. Esa es la mejor manera de decirlo», dijo Robinson. «Pero una de las cosas que me encanta de Andre es que lo hace de manera muy objetiva.

«No es llamativo. Es muy simple. Eso es solo baloncesto para él. No son cosas extraordinarias para él. Y tal vez el aficionado promedio del baloncesto ni siquiera sabría lo que está haciendo o apreciaría los efectos. Pero lo hace tan a menudo, es simplemente increíble «.

Desde que se unió al Heat al cierre de operaciones en febrero, Iguodala Robinson, un delantero de segundo año cuyo tiro exterior le ha valido un lugar clave en la rotación de Miami, ha dedicado un tiempo considerable a explicar las complejidades del juego.

«Para mí, es parte de mi deber ayudarlos a crecer como jugadores de baloncesto», dijo Iguodala.

Pero también es lo que más ama a Iguodala del juego ahora. Ha ganado tres títulos de MVP y una final. Este es su sexto viaje consecutivo a la final.

No le queda nada por demostrar. Simplemente hay más juegos que ganar y un poco más de tiempo al sol para disfrutar.

«Quiero irme a casa como ayer», dijo sobre el calor prolongado en la burbuja de la NBA. «Pero cada vez que subo a la cancha lo olvido. Mi esposa bromeó conmigo, ‘Seguro que no parecía que quisieras ir a casa de la forma en que te lanzaste detrás de esa pelota».

Por más que lo intente, este es el único secreto comercial que Iguodala no puede ocultar.

«Realmente amo el baloncesto», dijo. «Me encanta el juego».

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