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«Cada personaje debería querer algo», aconsejó Kurt Vonnegut en «Creative Writing 101», «incluso si es solo un vaso de agua».

Major League Baseball, como todos los deportes profesionales, como todas las competiciones de alto nivel, siempre tuvo mucha agua. A los fanáticos les importa porque los jugadores están muy interesados ​​en estos vasos de agua: quieren formar el equipo All-Star, quieren correr 100 carreras, quieren escuchar a la multitud animándoles, quieren a esta multitud con la suya. Aumente el éxito Desea tener cinco años altos en la maleza, y desea evitar todos los opuestos, malas estadísticas en el equilibrio de su carrera y los largos veranos en el último lugar.

Estas motivaciones están todas mezcladas este año. Nadie pegará 30 jonrones, e incluso un promedio de 0.300 tendrá asteriscos implícitos en solo 100 o 200 bates. Las buenas temporadas no cuentan tanto en el lado de la carrera, las malas temporadas se dejan de lado fácilmente, los máximos de carrera están fuera de la mesa, y estos cientos de micrograbaciones y datos divertidos que pueblan los líderes de los medios no están establecidos; nadie, por ejemplo, va por el récord de franquicia para Establecido doble por un novato. Los relevistas lanzarán alrededor de 18 entradas, y las malas salidas individuales incluirán las peores ERA en sus carreras. Las tensiones inclinadas o los pulgares rotos en la tercera semana de la temporada no desencadenan el agotador pero gratificante proceso de rehabilitación, sino que simplemente terminan la temporada de un jugador. Incluso los equipos que jueguen para el próximo año, esta tradición tradicional de hacer productiva una mala temporada, tendrán A) opciones limitadas dada la inactividad de casi todos sus 200 pequeños jugadores, y B) se preguntarán si el próximo año será Se siente más real que esto.

Incluso la Serie Mundial, el objetivo final que más se acerca a un vaso de agua transparente esta temporada, no está claro. ¿Se sentirá tan bien ganarlo en un estadio silencioso con compañeros que no puedes abrazar? ¿Será tan importante si no hay un aumento en el número de visitantes el próximo año? ¿Los historiadores lo acreditarán por completo? ¿Alguien tomará en serio una postemporada que la liga compensó en vuelo hasta unas pocas horas antes del primer campo de la temporada? ¿Vamos a llegar allí o este peligroso camino saldrá antes de que se juegue la serie?

En los últimos años hemos tratado de responder una pregunta para cada equipo: ¿Cómo sería el éxito este año? Hemos intentado definir el éxito en el contexto de la historia y el curso de la franquicia en general, para respetar las metas y expectativas personales de cada club, y para apreciar que el béisbol es un juego con muchos tipos de éxitos, no solo uno. Intentaremos nuevamente ahora y veremos qué significa esta temporada para los equipos en todos los niveles de competitividad.

Pero en cierto modo, la respuesta es tan obvia: el éxito no se enferma, no sufre daños permanentes, la enfermedad no se propaga a los compañeros de equipo, entrenadores y al público en general sin causar la muerte.

Y por otro lado, la respuesta es casi imposible. Realmente podemos imaginar una victoria en la Serie Mundial para casi todos los equipos este año. Pero incluso entonces es menos «¿qué significaría que un equipo tuvo éxito» que «¿cuál sería el éxito de un equipo?»

Salta a un nivel:

Superteams | Contendiente | Incluso más petroleros contendientes

Los super equipos

Dodgers de Los Ángeles, Yankees de Nueva York, Astros de Houston

Hasta cierto punto, los objetivos de estos equipos se ven menos afectados por la corta temporada, y su victoria en la Serie Mundial estaría menos sujeta a una revisión de legitimidad. ¡Estos son grandes equipos! Su tamaño ha sido un acto durante años, y el trabajo para justificar su tamaño ya se ha hecho. (Más Vonnegut: «Comienza lo más cerca posible del final»). Cada súper equipo tiene una ventana corta que es históricamente importante para establecer una marca como Big Red Machine o Murderers ‘Row Yankees, en lugar de estar medio olvidado ser los (igualmente buenos) Orioles de Filadelfia A a fines de los años veinte o principios de los setenta. Un campeonato aquí este año seguramente se sumaría a su legado y podría ser aún más memorable de alguna manera, ya que los tamaños de muestra pequeños hacen que sea más difícil y no más fácil ganar el tamaño. Y la última parte los pone aún más presionados. Los márgenes son estrechos, y aunque pueden usar la excusa «sí, pero las muestras pequeñas tienden a producir resultados no representativos por naturaleza», nada hace que un súper equipo parezca más pequeño que una excusa.

Sin embargo, todos están en un estado diferente del súper equipo.

Dodgers: Los Dodgers han alcanzado la extraña etapa en la que muchos de sus fanáticos encuentran que cuanto más dolorosos, mejor son sin ganar una Serie Mundial. Si alguna vez ganas una Serie Mundial, todas esas temporadas que sean cualquier cosa menos el anillo se recordarán muy bien. Si los Dodgers ganan uno de los siguientes, por ejemplo, cinco, Serie Mundial, los libros que los autores de béisbol escribieron en 2100 describen esta carrera actual del béisbol de los Dodgers como una de las más grandes y entretenidas de la historia. Solo piense en lo que hemos visto de Dodgers Baseball en los últimos siete años: el premio MVP de Clayton Kershaw, el No-Hitter de Kershaw, el récord de RR. Retiro, el cortador de Kenley Jansen y las apariciones en varias entradas después de la temporada, la aparición de Max Muncy de la nada, el título de efectividad de Hyun-Jin Ryu, la efectividad de Zack Greinkes 1.66, Walker Buehler como el mejor joven titular del juego, Rich Hill como Uno de los mejores titulares del juego de Justin Turner eliminó la postemporada, siete temporadas consecutivas con 90 victorias, una temporada récord de franquicia con 106 victorias, y ahora intercambiando y expandiendo Mookie Betts. Lideraron la Liga Nacional durante siete años consecutivos, después de terminar sexto en 2011, y jugaron 66 juegos de postemporada.

Sin embargo, si no ganan ninguno de los próximos cinco títulos, serán recordados como el mejor equipo que nunca ganará todo. Solo cuatro equipos han ganado 90 juegos en al menos siete temporadas consecutivas, incluidos estos Dodgers. Los Yankees de 1947-1958 ganaron ocho campeonatos. Los Cachorros de 1904-1912 lo hicieron, y ganaron dos títulos y (1906) tuvieron el mejor récord en la historia del béisbol. Los Yankees de 2001 a 2007 lo hicieron, y aunque no han ganado una Serie Mundial en estos años, ganaron todo en 2000 y 2009, por lo que nadie comete el error de que 2001 a 2007 corrieran por una ventana de competencia cerrada. Y luego están estos Dodgers, el mejor equipo hasta ahora que nunca ha ganado todo. Cuanto mejores sean, más difícil será aceptar esta oración. Y cuanto mejor parezcan estar en la temporada regular, peor será el fanático pesimista de los Dodgers para octubre.

Eso hace que este año sea muy extraño para los Dodgers, con mucha presión y tal vez un potencial alcista menor que para los otros súper equipos. Dije que tenían que ganar una Serie Mundial para confirmar el éxito del equipo. ¿Importaría ganar esta Serie Mundial este año? Probablemente. ¿Pero contará cuando la corta temporada saque a varios equipos de playoffs poco convincentes y los Dodgers ganen la Serie Mundial al noquear a los piratas, rocosos, marlines y ángeles en octubre? ¿»Contará» si se enfrentan a los Yankees en la Serie Mundial, pero ocho Yankees no están disponibles esta semana debido a una cuarentena? Es una estupidez pasar demasiado tiempo preguntando si una Serie Mundial cuenta. Y sí, creo que la Serie Mundial en última instancia será extremadamente agradable para cualquier equipo que gane, con quizás muy pocas excepciones en algunas circunstancias excepcionales. Si ganan una Serie Mundial falsa y eso es todo lo que Andrew Friedman ha hecho en Los Ángeles, es al menos plausible que solo mejore un poco más que nada. El vaso de agua de los Dodgers este año consigue oponentes creíbles fuera de temporada primero y luego los golpea.

Yankees: Desde que George Steinbrenner murió, los Yankees han tenido el mejor récord de béisbol y tampoco han logrado llegar a la Serie Mundial. Eso es 10 años sin el banderín de la Liga Americana, que cierra la brecha de 14 años, de 1982 a 1995, incluida la temporada de 1994 sin banderines para nadie, que es la peor ruta en la historia del club.

Ganaron 103 juegos el año pasado, lo que debería ser suficiente para elevar las expectativas de la Serie Mundial o la bancarrota. Pero creo que hay un margen de maniobra para los Yankees, especialmente este año extraño. De los tres súper equipos, los Dodgers parecen ser un miembro permanente. Los Astros parecen ser un equipo que acaba de comenzar a declinar. La alineación más antigua de la liga, un as que fue a la agencia libre y otras estrellas que pronto llegarán a la agencia libre. Los Yankees todavía parecen estar mejorando. Esto se debe en parte a que sus mejores jugadores aún son bastante jóvenes. Esto se debe en parte a que acaban de agregar a Gerrit Cole, quizás el mejor lanzador de la liga. Esto se debe en parte al hecho de que ganaron 103 juegos el año pasado mientras fueron eliminados por lesiones, lo que sugiere (tal vez poco realista) que con suerte, habrían sido / habrían sido aún mejores. Y es en parte una ilusión que surge del hecho de que han ganado más y más juegos en las últimas cuatro temporadas.

El punto es que los Yankees han mantenido una posición de progreso en los últimos tres años. Si ganaron la Serie Mundial este año, sería genial, y si se necesitan varios campeonatos para formar una dinastía, nunca es demasiado temprano para ganar el primero. Pero si no ganan, pero hacen la serie, todavía sería un progreso para el súper equipo.

Astros: Los Astros están bajo presión para ser el mejor equipo de béisbol y ganar la Serie Mundial. No hay duda de que los Astros fueron lo suficientemente buenos como para ganar una Serie Mundial en 2017, al igual que lo fueron para ganar en 2018 y 2019. Repite toda la temporada 2017 sin papeleras y hay muchas posibilidades de que ganen el título. Pero usaron los botes de basura, y ahora nadie respeta este título y los Astros están atrapados y dicen cosas que no llegan al punto, como «hacer trampa no nos ayudó». Las carreras de los jugadores de pelota son cortas, las ventanas de competencia de los equipos son aún más cortas y solo tienen muchas maneras de lograr lo que quieren hacer, a saber, obtener un gran reconocimiento por lo buenos que son. El problema con las trampas es que en realidad puedes ganar y tan pronto como te atrapan pierdes el reconocimiento. El fraude no es un atajo hacia el éxito. En realidad eliminado Una de esas preciosas opciones.

Ganar la Serie Mundial este año no cumpliría con todos los créditos que Astros había solicitado en 2017, pero ayudaría un poco. Los Astros 2017 fueron uno de los equipos más grandes y talentosos de la historia y ganaron la Serie Mundial. La segunda mitad de esta oración siempre se echará a perder. Pero hasta cierto punto, todavía están luchando para justificar la primera mitad.

La otra cosa que haría que Astros tenga éxito este año es superarlo de alguna manera. Podría haber sido una bendición para ellos ir de pueblo en pueblo y ser abucheados para que todos puedan expresarlo. El equipo podría haberlo retomado, arrepentido, haberse alejado un poco más de la lista y, con otra gran temporada, podría continuar el proceso para demostrar cuán talentosos son. En lugar de estos abucheos, no tienen más remedio que tratar de ganar la Serie Mundial este año. Si alguien quiere reducir el tamaño del anillo en su mano izquierda, puede sostener el anillo en su mano derecha.

Los contendientes

Bravos de Atlanta, Nacionales de Washington, Rays de Tampa Bay, Mets de Nueva York, Mellizos de Minnesota, Cachorros de Chicago, Padres de San Diego, Cerveceros de Milwaukee, Rojos de Cincinnati, Atléticos de Oakland, Indios de Cleveland, ¡todavía en movimiento! – Cardenales de San Luis, Diamondbacks de Arizona, Filis de Filadelfia, Medias Rojas de Boston – ¡jadeo! – Los Angeles Angels, Chicago White Sox

FanGraphs predijo que todos estos equipos caerían dentro de un rango de tres juegos, teóricamente, en un solo juego de tres juegos el último fin de semana de la temporada. ¿Como puede ser? Temporada de sesenta juegos, mi amigo. Lo que normalmente sería un rango de 10 victorias (desde aproximadamente 80 victorias y cierre de comercio hasta aproximadamente 90 victorias y cierre de compra) se reduce a una brecha de tres juegos en 60 juegos. Y una brecha de tres juegos no es nada, no significa nada. Una brecha de tres juegos es cuanto más cerca está una mala semana, o, para ser realmente deprimente, más cerca está la cuarentena y su sucesor tiene una mala semana.

Por lo tanto, probablemente no será el año en que se determine el mejor equipo de béisbol. El vigésimo mejor equipo en el béisbol probablemente terminará antes que el cuarto mejor general, y ambos terminarán en una postemporada desordenada que se asemeja a March Madness más que la típica oficialidad de octubre … um, octubre.

¿Qué significa esto para las misiones de estos 17 competidores? Por un lado, esta temporada ejerce mucha menos presión sobre ellos. Parte de lo que juega un equipo es, por supuesto, ganar la Serie Mundial. Pero en un deporte como el béisbol, es importante extender cuánto tiempo son importantes los juegos. Son importantes si perdiste dos juegos en agosto. No importa si perdiste 25 juegos en agosto. En una temporada normal, perder jugadores y fanáticos lleva a esta miserable caminata zombie de cuatro meses a través de juegos de verano calientes, incómodos y sin sentido.

Esta temporada será corta. Casi todos los equipos estarán en juego hasta las últimas semanas de la temporada, y matemáticamente hasta la última semana. Cualquiera de estos equipos en competencia podría tener un año terrible, uno terrible, incluso el último, y será decepcionante, pero no conducirá a la caminata zombie, porque con ocho juegos restantes, lo más probable es que sea una racha ganadora de ocho juegos Los playoffs. E incluso si se convierte en una caminata zombie, como si de alguna manera comenzaran el año 2-21, el equipo no le costará ninguna participación. Es posible que ni siquiera muchos fanáticos cierren el juego. ¿Qué más veremos?

En la medida en que una temporada exitosa es a menudo una en la que los fanáticos están interesados ​​hasta el final, seguramente será un objetivo fácil para todos los equipos mencionados anteriormente. Además, las apuestas sobre las ganancias reales varían de un equipo a otro. Aquí hay una suposición aproximada de cuán gratificante sería un título de la Serie Mundial para cualquier equipo este año, desde la menor recompensa hasta la mayoría:

Medias Rojas: Estoy seguro de que la propiedad tendría un placer malicioso en burlarse de las personas que se burlaron de ellos para comerciar con camas de novatos, ¡pero nada gritaría «temporada falsa nihilista»! Los Medias Rojas, de todas las personas, que ganaron un título después de renunciar y negociar con Betts.

Cardenales: La historia de Cardinal tiene tantos títulos de la Serie Mundial que celebrar que probablemente solo la arrojes a un cajón. Sería un buen compañero para el título de 1944 que salió contra una liga que se liberó del talento en la Segunda Guerra Mundial.

Diamondbacks: Los Diamondbacks han intentado durante las últimas dos temporadas mantenerse lo suficientemente buenos como para quedarse en una carrera de banderines sin tener que derribarlo, pero con pocas esperanzas de atrapar a los Dodgers. Si hubiera sabido que una temporada de 60 juegos con 16 asientos de playoff era inminente, difícilmente podría haberlo planeado mejor. La temporada de 60 juegos con 16 tragamonedas de playoffs es perfecta para el equipo que es lo suficientemente bueno para pasar el rato. ¡En realidad podrían atrapar a los Dodgers en 60 juegos!

Valientes Se sentiría genial y les encantaría. Pero los Bravos y muchos de estos competidores están en una zona intermedia en la temporada de 60 juegos. Los súper equipos pueden ganar cualquier cosa sin que nadie degrade su rendimiento porque son claramente geniales. Los verdaderos forasteros, las Cenicientas, pueden ganar cualquier cosa sin que nadie degrade su rendimiento, ya que nadie fingirá que es algo más que una anomalía divertida y absurda (¡y divertida!). Para un equipo como los Bravos, ganar la Weird Season puede parecer un poco como si les hubieran quitado algo. Si los Bravos vencieron a los Dodgers en una temporada normal, los Bravos vencieron a los Dodgers. Si vencieron a los Dodgers en la Temporada Extraña, o si ni siquiera tienen la oportunidad porque nunca compiten contra los Dodgers en los Playoffs Extraños, eso se reducirá debido a la Temporada Extraña. ¡Eres un equipo demasiado bueno para merecer esta ambigüedad!

Gemelos: Sería increíble y les encantaría. La misma incomodidad que los Bravos. Y solo para llegar a este punto: si las expresiones de alegría están restringidas este año, ¿simplemente disminuirá la alegría? Cuando los jugadores juegan durante tres meses sin escuchar vítores, ver caras de apoyo en la multitud o recibir choques de sus compañeros de equipo, ¿qué hace eso con sus propias reacciones emocionales? «El ambiente que está lleno de vida en tiempos normales es antiséptico», escribió Jeff Passan la semana pasada. ¿Cuán dependientes somos de estas conexiones cuando se trata de dar sentido a nuestros logros? Hasta que termine octubre, simplemente no tenemos idea.

En el: Diría que sería casi decepcionante superar una sequía de 71 años en un año tan anormal, el más largo en el béisbol. Pero la ventana competitiva de Cleveland se ha cerrado, y no estoy seguro de que haya una mejor oportunidad en la próxima media década.

Padres: Los Padres son un equipo joven que probablemente esté a un año de ser realmente bueno. Ganar esta Serie Mundial, la primera en la historia de la franquicia, sería un pequeño calentamiento para la Serie Mundial 2021, 2022 o 2023 que estaban planeando. Sería divertido de seguro; asombroso. Saltarás y celebrarás. Digamos que ganan en 2022, cuando la vida es normal, la temporada es completamente legítima y los fanáticos pueden divertirse en las gradas y hombro con hombro en un desfile de la Serie Mundial. Se podría argumentar que el título de este año disminuiría la sensación climática y catártica de que, de lo contrario, el título se habría producido en 2022. Hay algo ahí. Pero en este caso tendrían una pequeña dinastía ahora. Y si no lo hubieran ganado en 2022 (u otro año), todavía habrían llamado a esa época el béisbol de la Edad de Oro de San Diego que esta franquicia histórica realmente necesita.

Calcetines blancos: Joven y aparentemente ascendente, como los Padres, pero sin la presión opresiva que surge cuando eres una franquicia sin un título de la Serie Mundial. En una temporada como esta hay un gran potencial alcista, poco potencial a la baja si, como es de esperar, comienza una historia de éxito más larga.

Cervecero: Al igual que Cleveland y los Padres, los Cerveceros tienen una larga sequía en la Serie Mundial, como en, nunca ganaron, y pueden preferir ganarlos en una temporada típica. Pero los cerveceros hicieron la postemporada dos años seguidos, por lo que invirtieron el trabajo para establecer su legitimidad. Incluso una extraña Serie Mundial completaría la Edad de Oro del Béisbol de Milwaukee.

Filis: Quizás más que cualquier otro equipo en esta categoría, los Filis están al borde del fracaso después de pasar por la fase de reconstrucción fea y dolorosa, pero han surgido como un mero equipo de 500. Es probable que la temporada más corta les compre a su oficina principal un poco más de tiempo antes de facturar, incluso si los Filis fallarían nuevamente este año. Pero si alguna vez hubo una temporada en la que un equipo mediocre podría conducir dos meses calurosos y reescribir una narración completa, esta sería la correcta.

Vinos tintos: Los Rojos terminaron cuarto o menos seis años seguidos, por lo que cualquier éxito será tremendo. Y han tomado las medidas para mejorar realmente para que no parezca una coincidencia. Además, Joey Votto probablemente ocupó el primer lugar en el ranking de los jugadores antiguos, lo que vemos como enraizamiento para hacer de la Serie Mundial un momento peligroso antes de que sea demasiado tarde.

Mets: Eso sería impresionante. Te encantaría. Todos los ciclos de noticias en Nueva York solo duran tres o cuatro días, por lo que, en mi opinión, ni siquiera importa cómo la historia juzga la legitimidad de esta temporada.

Niños: La Serie Mundial sería un buen comienzo para la mayor era del béisbol desde principios del siglo XX. El campeonato de 2016 no condujo a la dinastía que muchos de nosotros habíamos esperado, pero un campeonato de año extraño uniría la sala.

Cómo: Es cierto que los equipos fuera de temporada pueden no ser tan buenos como de costumbre (ya que la temporada corta podría conducir a campeones de la División Fluke) y que los oponentes fuera de temporada pueden no estar en toda su fuerza (como un brote o cuarentena todos los días) podría requerir a una casa club). Pero en su mayor parte, la temporada regular será extraña, mientras que la postemporada debería ser bastante normal, o al menos podría serlo. Los Atléticos han tenido muchas postemporadas y han sido frustrados por ellos una y otra vez. Esa es su historia. Entonces, si ganaste la postemporada este año, ¡y una vuelta extra, nada menos! – Debería servir como resolución para su hoja de 20 años.

Rayos Si los rayos ganan el año extraño, probablemente sea porque han descubierto ingeniosamente cómo manipular la locura en su beneficio, lo cual es completamente de carácter, cómo quieren ser recordados. Sin embargo, si eres David y juegas con Goliat en la división, usa con orgullo cada piedra que puedas encontrar.

Ángel: La mayoría de los fanáticos de la mayoría de los equipos recuerdan lo bueno que era su equipo, si estaban en una carrera de banderines, contra quién estaba la carrera de banderines y quién los sacó de los playoffs. Las últimas nueve temporadas de los Angelinos han sido tan aburridas en el ranking general que los fanáticos de los Angelinos recuerdan a Mike Trout cada año: ¿ganó el MVP y, si no, quién lo derrotó? Para los Angelinos, las nueve temporadas fueron principalmente Mike Trout Seasons, que todos pueden recordar fácilmente en una o dos oraciones:

2011: el año en que debutó (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2012: Su temporada de novato cuando perdió la carrera de MVP ante Miguel Cabrera (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2013: el año en que se volvió muy paciente y quizás la mejor máquina en el juego (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2014: el año en que finalmente ganó su merecido premio MVP, los Angelinos llegaron a los playoffs (y fueron barridos).

2015: el año en que se convirtió en el mejor bateador de poder de la liga, lideró a 40 Homer y lideró a la liga en slugging (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2016: el año en que ganó su segundo MVP y alcanzó el máximo de su carrera en WAR (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2017: el año en que tuvo su nueva mejor temporada, en el ritmo de desafiar el récord de WAR de todos los tiempos, antes de que la cuarta lesión en el pulgar le tomara un mes y lo dejara en el lugar más bajo de MVP (y los Angelinos) se perdieron los playoffs).

2018: el año en que tuvo su nueva mejor temporada, pero se perdió la mayor parte de agosto y perdió el premio MVP ante Mookie Betts (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

2019: el año en que se perdió septiembre, pero ganó su tercer MVP y alcanzó su mejor récord con 45 jonrones (y los Angelinos se perdieron los playoffs).

Hablando de manera realista, es poco probable que salven esta era del béisbol de Angel más que los años de Mike Trout.

Los ángeles tienen tiempo de sobra para reunir varios buenos equipos y poner a Trout en la postemporada varias veces antes de retirarse. Pero de manera realista, a Trout solo le quedan unos pocos años, ¿dos? ¿Tres? – En este nivel, antes de que comience un cierto declive, existe como una versión ligeramente más pequeña de la trucha que recordamos. Y hablando de manera realista, los Angelinos no serán un gran equipo en los próximos dos o tres años. No están construidos para este año.

Pero no tienen que serlo. Este año inusual podría ser una oportunidad para ver a Mike Trout en los playoffs para una carrera más larga, tal vez en la Serie Mundial, tal vez en la Serie Mundial, mientras que aún puede ser el mejor jugador de todos los tiempos. No creo que esto se vea gravemente afectado por las circunstancias, y si lo fuera, aún sería mucho mejor que la alternativa, lo que probablemente tomaría unos años más para que los ángeles se pierdan la postemporada. (También es posible que sea el año en que elija a su hijo recién nacido a mitad de camino, otro resultado perfectamente razonable).

Los ciudadanos: No todos los campeones son una dinastía emergente, y no todos los campeones tienen que ser uno. Washington tendría una de las temporadas más felices en el béisbol este año. Echa un vistazo a su calendario de promociones original: presentación de pancarta, presentación de anillo, oportunidad de foto trofeo, algo llamado Día de los Campeones, un sorteo de algo llamado «Cuentas de Campeones», un muñeco del gerente Davey Martínez, que tiene el trofeo en la mano, un obsequio por una bolsa de campeonato, un cordón de radio campeón mundial (?), Y eso fue solo en abril. Y luego, a lo largo de una pandemia, a nadie se le permitió entrar al estadio y la solemne gira se redujo a 60 juegos de miedo. El jonrón de Howie Kendrick ya no está actualizado. El año 2019 ya se siente como hace una vida.

Es una pena que estén perdiendo su gira ganadora de la Serie Mundial: todos esos cabezones en el sótano, todos estos videos destacados de 2019 que no se mostraron en la pantalla grande, estas ceremonias de presentación de anillos que fueron descartadas. Si ganan este año, simplemente pueden llevar todo el festival perdido al próximo. Cualquier equipo que gane esta temporada será un poco ambivalente sobre si «merece» toda la celebración de un año que resultaría. Pero los Nacionales merecen una celebración, y eso aseguraría que la reciban.

Aún más contendientes

Colorado Rockies, Texas Rangers, Toronto Blue Jays, Pittsburgh Pirates, San Francisco Giants

Un año tan inusual para estos equipos, ninguno de los cuales sería considerado competidor en una temporada típica, la mayoría de los cuales se encuentran en diferentes etapas de reconstrucción. La ventaja es que todos ellos ahora son competidores. Incluso antes de que se aprobaran los playoffs extendidos el jueves, las probabilidades de los FanGraphs para estos equipos estaban entre 10 por ciento (los Gigantes) y 36 por ciento (los Vigilantes). Incluso es probable que estas posibilidades debiliten las cosas debido a la incertidumbre de todo esta temporada: rutinas completamente nuevas, decisiones de lista dramáticamente diferentes, nuevas reglas, miedo, miedo, exclusión voluntaria; En algunos escenarios, es posible que equipos enteros dejen de jugar por el amor de Dios: es probable que todos los resultados se acerquen un poco o mucho más al azar. Sie könnten mich davon überzeugen, dass die Giants die Playoffs in etwa 35% der Pandemien schaffen würden.

Der Nachteil ist, dass ihr World Series-Sieg genau das diskreditierende Ereignis wäre, das viele Leute dazu bringen würde, diese Saison für Too Weird zu erklären. Sie können also nicht wirklich gewinnen.

Es gibt jedoch noch mehr Nachteile. Zurück zu Vonneguts Regeln: «Jeder Satz muss eines von zwei Dingen tun – Charakter enthüllen oder die Handlung vorantreiben.» Für Teams der dritten Liga wie diese wäre dies normalerweise ein Jahr, um nicht zu gewinnen, sondern die Aktion voranzutreiben. Zum Beispiel würden sie auf gute Jahreszeiten von Veteranen hoffen und diese Veteranen dann zum Stichtag gegen potenzielle Kunden eintauschen. Obwohl es dieses Jahr eine Handelsfrist gibt, ist nicht klar, ob jemand gehandelt wird. Zum einen ist es kompliziert, Spieler von einer Blase in eine andere, von einer Stadt in eine andere zu bewegen. Zum anderen ist es grausam, Spieler während einer psychisch anstrengenden Pandemie aus ihrer Sicherheitstasche in eine andere zu bewegen. Es ist auch eine schwierige Frage, potenzielle Kunden aus dem Farmsystem eines anderen Teams herauszusuchen, wenn keine Farmsysteme spielen. Und schließlich könnten die Teams, die normalerweise ihre Aussichten während eines Meisterschaftsschubs gegen Veteranen eintauschen, dies in diesem Jahr möglicherweise nicht tun. Sie könnten nicht entscheiden, dass es sich lohnt, junge Talente gegen die Meisterschaft einer seltsamen 60-Spiele-Saison einzutauschen. Sie sind möglicherweise nicht sicher genug, dass die zweite Hälfte dieser Saison überhaupt gespielt wird.

Und diese Wiederaufbauteams können auch nicht auf ihre Nebenliga-Linien schauen, um Ermutigung zu erhalten. Dies wird keine Saison sein, in der das Farmsystem eines Teams ein Dutzend Breakout-Auftritte bei Minderjährigen haben wird, weil es keine Minderjährigen gibt. Viele der besten Aussichten werden im Spielerpool spielen, aber einige Teams halten sie möglicherweise von den Dienstplänen der großen Liga fern, um zu verhindern, dass diese Spieler für eine Handvoll Spiele volle (oder fast volle) Dienstjahre erhalten. Und diese Teams können sich nicht einmal wirklich darauf verlassen, dass ihre wichtigsten Spieler herumhängen und gute, produktive Wiederholungen erzielen. Nur ein Dutzend Spieler haben sich vor der Saison abgemeldet, aber wir wissen nicht, welche Umstände im Verlauf der Saison weitaus mehr auslösen könnten. Positive Tests könnten. Auch ein Team, das aus dem Wimpelrennen ausfällt, könnte. Die Giants werden vielleicht gerne sehen, welche Spieler auf ihrem Kader dieses Jahr Fortschritte machen können. Aber wenn sie nach 30 Spielen zwischen 11 und 19 sind, kann es niemanden überraschen, wenn viele dieser Spieler beschließen, nach Hause zu gehen und stattdessen bei ihren Familien zu sein. Und wenn sie bleiben, wird jeder «Ausbruch» durch die Größe der Probe gemildert. Es ist vielleicht nicht schwer zu sagen, dass kein Positionsspieler in den großen Ligen die öffentliche Wahrnehmung von ihm in dieser Saison dramatisch verändern wird. Wir alle wissen, dass jeder in 40 oder 50 Spielen alles kann. Alle Möglichkeiten für ein Wiederaufbauteam, um die Action voranzutreiben, erfordern viele, viele, viele Baseballspiele.

Was ist Erfolg, wenn die Aktion nicht vorangetrieben wird? Es könnte einen aufschlussreichen Charakter haben. Für jedes Team, einschließlich dieser Teams, besteht ein Teil des Erfolgs in diesem Jahr darin, einfach das Jahr zu spielen, ohne den Sinn für Menschlichkeit zu verlieren. Esta könnten Es ist eine Zeit, in der Teams (und wir, die Fans) ihr Verständnis von Spielern als Menschen mit Familien und Ängsten wirklich stärken, deren Lebenswert nicht in erster Linie von Baseball-Ergebnissen abhängt. Oder es könnte eine Zeit sein, in der ihre Tendenzen – und die Tendenzen der Fans -, sie meistens durch die Baseballlinse zu sehen, am unempfindlichsten werden. Ein Teil des Erfolgs eines Teams besteht darin, seine Mitarbeiter einfach gut zu behandeln.

Könnte auch die Playoffs machen, obwohl ich nicht weiß, wie wichtig es ist. Es würde Spaß machen zu sehen, ob Buffalo Kredit nimmt – Wimpelflaggen hisst, eine Parade abhält -, wenn seine adoptierten Blue Jays tief in den Oktober hineinreichen.

Die Tanker

Miami Marlins, Kansas City Royals, Detroit Tigers, Seattle Mariners und Baltimore Orioles

Die Tanking-Teams sind insofern wie die oben genannten Teams, als viele Möglichkeiten zur schrittweisen Selbstverbesserung bestehen – die Aussichten anderer Teams zu erkunden, Tonnen von Trades zu tätigen, jungen Spielern Erfahrung in der Major League zu verschaffen und Hunderte von Minor Leagern zu trainieren ein halbes Dutzend Levels – sind in diesem Jahr entweder geschlossen oder verringert.

What the tanking teams get, though, is an honest-to-goodness lottery ticket, with no ambiguity about what it would mean if they win. If the Rangers win the World Series, they’re going to want us to acknowledge that they were much better than we thought, and we will look at the short season and the oddities of it all and deny them that. If the Orioles win the World Series, it won’t be because they’re secretly better than we thought, and they won’t ask us to believe it. It’ll just be chaos. We’ll love it.

Major League Baseball doesn’t do Cinderellas. The postseason usually gets curated by the extraordinarily long season and fairly shallow playoff pool, so that (unlike March Madness, or a golf or tennis tournament) it’s almost impossible for a true underdog to even get into it. A team can be unexpectedly good in a season, but the season is so long that, by the end, all they’ve proved is that we were wrong about them at the start. No bad team has ever won, or will win, a World Series.

Except this year, one might. As FanGraphs’ playoff odds show, cutting the season from 162 games to 60 increased the Tigers’ chances of making the playoffs by 20 times. And that was before they doubled the number of playoff teams.

It’s still unlikely that the Tigers will win the World Series, and the Orioles are so bad that in simulations their odds of making the playoffs barely moved at all. But this season, for the first time in major league history, teams like the Marlins, Orioles, Tigers, Mariners and Royals have actual chances. In a way, this is history, and the Orioles have a chance to make it.

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