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KIEV – El gobierno británico dijo el sábado que el Kremlin está desarrollando planes para instalar a un líder pro-ruso en Ucrania -y ya ha seleccionado a un candidato potencial- mientras que el presidente Vladimir V Putin sopesa reunirse con el líder ruso reunido en las fuerzas armadas fronterizas de Ucrania. para ordenar un ataque.

El comunicado público sumamente inusual del Ministerio de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth de Gran Bretaña, emitido anoche en Londres, llega en un momento de diplomacia de alto nivel entre el Kremlin y Occidente. Rusia ha desplegado más de 100.000 soldados rusos en las fronteras de Ucrania, que según funcionarios estadounidenses podrían atacar en cualquier momento.

«La información publicada hoy arroja luz sobre la escala de la actividad rusa destinada a socavar a Ucrania y proporciona una idea de la mentalidad del Kremlin», dijo la secretaria de Relaciones Exteriores británica, Liz Truss, en un comunicado. «Rusia debe reducir la tensión, poner fin a sus campañas de agresión y desinformación y emprender el camino de la diplomacia».

El comunicado ofreció pocos detalles sobre cómo Rusia podría moverse para imponer un nuevo gobierno en Ucrania y no dijo si tales planes estaban supeditados a una invasión de las tropas rusas. Los funcionarios británicos, que están familiarizados con la situación y hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que la intención era tanto evitar que se activaran tales planes como notificar a Putin que este complot había sido descubierto.

En Washington, los funcionarios dijeron que creen que la inteligencia británica tiene razón. Dos funcionarios dijeron que fue recopilado por la inteligencia británica. Dentro de la alianza informal de inteligencia conocida como «Cinco ojos», Gran Bretaña tiene la responsabilidad principal de interceptar las comunicaciones rusas, razón por la cual desempeñó un papel clave en exponer la interferencia rusa en las elecciones de 2016.

Emily J. Horne, portavoz de EE. UU. El Consejo de Seguridad Nacional dijo en un comunicado que “este tipo de conspiración es profundamente preocupante. El pueblo ucraniano tiene el derecho soberano de determinar su propio futuro y respaldamos a nuestros socios elegidos democráticamente en Ucrania”.

Pero el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia rechazó la acusación británica.

“La difusión de desinformación por parte del Ministerio de Relaciones Exteriores británico es una prueba más de que los países de la OTAN liderados por los anglosajones están aumentando las tensiones sobre Ucrania”, dijo en un comunicado. «Pedimos al Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido que detenga sus actividades preprofesionales».

Ucrania tiene mucho miedo. En las últimas semanas han surgido varios informes de planes y esquemas destinados a desestabilizar al gobierno y hundir al país en la guerra.

Este mes, Estados Unidos acusó al Kremlin de enviar saboteadores al este de Ucrania para crear una provocación que pudiera usarse como pretexto para una invasión. La inteligencia militar de Ucrania dijo que Rusia había enviado recientemente cientos de mercenarios a dos regiones rebeldes del este de Ucrania, y en noviembre pasado, el presidente Volodymyr Zelensky dijo que la inteligencia de Ucrania había descubierto un complot golpista respaldado por Rusia que involucraba a un prominente oligarca ucraniano.

En una conferencia de seguridad en Kiev el sábado, los participantes, la mayoría de ellos miembros de alto rango de la oposición política de Ucrania, hablaron sombríamente de quintacolumnistas y colaboradores hostiles.

“No estamos hablando solo de una agresión a gran escala por parte de Rusia”, dijo Pavlo Klimkin, exministro de Relaciones Exteriores. “Estamos hablando del deseo de los funcionarios rusos, incluido Putin, de destruir Ucrania como tal”.

El comunicado británico no proporcionó evidencia para respaldar su afirmación de que Rusia planeaba derrocar al gobierno ucraniano. El comunicado también nombró a otros cuatro ucranianos y los acusó de tener vínculos con la inteligencia rusa, incluidos los oficiales de inteligencia rusos involucrados en la planificación de un ataque contra Ucrania.

De los cinco ucranianos mencionados, cuatro huyeron de Ucrania hacia Rusia en 2014 después de que un levantamiento popular derrocara al gobierno respaldado por Rusia en Kiev y desencadenara la guerra separatista en el este de Ucrania que continúa hasta el día de hoy.

Según evaluaciones británicas, los planificadores rusos estaban considerando utilizar a un ex parlamentario ucraniano llamado Yevgeny Murayev para dirigir un gobierno títere pro-Kremlin en Kiev. Una vez miembro del Partido de las Regiones respaldado por Rusia, Murayev es ahora el líder de un partido político llamado Nashi, que forma parte de una constelación de partidos de oposición que se oponen a los partidos prooccidentales de Ucrania. El pasado mes de septiembre se colgó una enorme pancarta con su foto en la fachada del edificio de la Confederación de Sindicatos en la Plaza de la Independencia de Kiev con el lema «Este es nuestro país».

En una publicación reciente de Facebook, acusó al actual gobierno de Kiev de venderse a Estados Unidos, lo que, según él, está alimentando la histeria bélica para obtener beneficios financieros de la venta de armas.

«Los Falcons esperan un festín», escribió.

No está claro en la declaración británica si Rusia le había informado a Murayev que estaba siendo considerado como un posible futuro líder de Ucrania. Pero después de ser alertado de las revelaciones por un periodista de un periódico del Reino Unido, publicó una foto de sí mismo haciéndose pasar por James Bond en Facebook con el comentario «Detalles mañana».

Los espías rusos mantienen extensas redes de agentes en Ucrania, y los contactos entre funcionarios ucranianos y oficiales de inteligencia no son infrecuentes, según funcionarios de seguridad ucranianos y occidentales.

Los otros cuatro ucranianos mencionados en el comunicado alguna vez ocuparon altos cargos en el gobierno ucraniano y trabajaron cerca de Paul Manafort, director de campaña del expresidente Donald J. Trump, cuando trabajaba como asesor político del expresidente de Ucrania respaldado por Rusia. Viktor F. Yanukovych. Después de la caída del gobierno de Yanukovych en 2014, huyeron a Rusia.

Uno de los nombrados, Vladimir Sivkovich, estaba entre los cuatro ucranianos sancionados por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos la semana pasada por sus vínculos con los esfuerzos rusos para desestabilizar Ucrania.

Si la evaluación británica es correcta, no sería la primera vez que el Kremlin intenta instalar un líder prorruso o interferir en el gobierno ucraniano. En 2004, los esfuerzos rusos para influir de manera fraudulenta en una elección presidencial provocaron la llamada Revolución Naranja, que forzó una elección anticipada que resultó en la derrota de Yanukovych, quien era el candidato preferido del Kremlin.

En 2013, cuando el Kremlin presionó a Yanukovych, quien finalmente fue elegido presidente, para que se retirara de un acuerdo comercial con la Unión Europea, los ucranianos volvieron a tomar las calles. Yanukovych finalmente fue expulsado del poder, lo que llevó a Putin a ordenar la anexión de la península de Crimea e incitar a una guerra separatista en el este de Ucrania.

Funcionarios rusos han negado repetidamente cualquier intención de lanzar un ataque contra Ucrania, descartando tales acusaciones como «histeria» y afirmando sin presentar ninguna evidencia que es el gobierno de Kiev el que está tratando de aumentar las tensiones. A pesar de esto, continúa la acumulación de tropas rusas en la frontera. Al menos 127.000 soldados están ahora rodeando Ucrania por el norte, el este y el oeste, dice la inteligencia militar ucraniana, y tropas adicionales del distrito militar oriental de Rusia ahora están llegando a la vecina Bielorrusia.

El enfrentamiento recuerda a un enfrentamiento a la antigua de la Guerra Fría entre Moscú y Occidente, con ambos bandos intercambiando acusaciones de belicismo y compitiendo por ventajas geopolíticas. Aunque el tono de la confrontación se silenció cuando el Secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió con su homólogo ruso en Ginebra el viernes para la última ronda de conversaciones, no se vislumbra un final.

La revelación inusual de Gran Bretaña se produce cuando busca reafirmarse en los frentes militar y diplomático en la crisis. Suministró suministros de armas antitanques al ejército ucraniano, desplegó a sus principales ministros en países de la OTAN amenazados por Rusia y comenzó a trabajar directamente con Rusia.

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, aceptó una invitación de su homólogo ruso, Sergei K. Shoigu, para reunirse en Moscú, mientras que la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, podría reunirse con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei V. Lavrov.

La presentación también se produce en medio de un escándalo político en torno a las fiestas en los jardines de Downing Street en 2020, que desacató las restricciones de cierre y se disparó hasta el punto de amenazar con la toma del poder del primer ministro Boris Johnson.

Los críticos han sugerido que Johnson puede estar tratando de explotar las tensiones con Rusia, y el papel diplomático y militar más asertivo de Gran Bretaña, para desviar la atención de sus problemas políticos.

Kenneth P Vogel contribuyó con reportajes desde Washington y maria varenikova informó desde Kiev.

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