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T.El Mediterráneo oriental se ha convertido en una zona cada vez más poblada, entre los precarios cruces de refugiados de Libia a Europa, el flujo de armas y mercenarios en la otra dirección y el nuevo centro naval de Rusia en el puerto sirio de Tartus.

Cuando un barco sísmico turco comenzó a inspeccionar aguas donde Grecia también reclama jurisdicción, a la sombra de los buques de guerra turcos, agregó otro elemento peligroso a la mezcla.

Desde principios de mediados de agosto, el programa de perforación de Turquía y la posterior diplomacia de las cañoneras han contribuido a una situación tan volátil que el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, advirtió el martes: «Cada pequeña chispa podría conducir a un desastre». Ha llevado a Turquía a anunciar nuevos ejercicios militares de fuego real frente a la costa norte de Chipre la próxima semana, con Grecia planeando ejercicios navales rivales con Francia, Chipre e Italia. La disputa tiene E.U. Guía sobre la administración de Turquía y estados tan lejanos como Egipto y los Emiratos Árabes Unidos.

En una semana en la que Erdogan decidió «no comprometerse con lo que es nuestro» y Grecia anunció que agregaría algunas de sus islas no relacionadas a su área marítima, las tensiones solo aumentaron. Esto es lo que debe saber sobre los problemas de elaboración de cerveza en el Mediterráneo:

¿Por qué están aumentando las tensiones entre Turquía y Grecia en este momento?

En la superficie, es una disputa energética. Turquía y Grecia tienen reclamos superpuestos sobre áreas ricas en gas en el Mediterráneo oriental. Según Grecia, cada una de sus islas, y hay miles de ellas, tiene derecho a su propia plataforma continental con derechos exclusivos de perforación. Los Estados unidos. se mantuvo firme detrás de Grecia y en julio pasado sancionó a Turquía por realizar estudios sísmicos frente a la costa norte de Chipre. En repetidas ocasiones ha advertido a Turquía que no emprenda más exploraciones.

Sin embargo, Turquía dice que esta es una interpretación injusta del derecho internacional que invade erróneamente su propia zona económica exclusiva. En los últimos meses, Turquía y Grecia han tratado de fortalecer sus reivindicaciones territoriales creando zonas económicas marítimas exclusivas con Libia y Egipto respectivamente.

Más allá de las preocupaciones territoriales inmediatas, la disputa se basa en agravios históricos y estrategias militares contemporáneas. Estos incluyen el estado de conflicto de Chipre, las guerras en Libia y Siria y las luchas de poder en curso en la región cuando la influencia de Estados Unidos desaparece.

¿Cómo se han deteriorado las relaciones entre Grecia y Turquía en los últimos años?

La hostilidad greco-turca se remonta mucho antes del establecimiento de la República Turca. Abarca preocupaciones cotidianas como los orígenes del baklava de postre y serios desacuerdos sobre atrocidades históricas. Sin embargo, durante la última década, las disputas más graves se han centrado en el estatus de Chipre.

La invasión de la isla por Turquía en 1974, desencadenada por un golpe militar respaldado por Grecia, provocó que las tropas turcas ocuparan el tercio norte de la isla y que los grecochipriotas fueran expulsados ​​de la zona. En 1983, un político turcochipriota declaró una República Turca del Norte de Chipre (TRNC) separatista reconocida únicamente por Turquía. La República de Chipre se unió a la UE. en 2004 a pesar de su estatus compartido. Las tensiones entre Grecia y Turquía han disminuido desde entonces, y en 1996 los dos países se acercaron a la guerra por dos islas deshabitadas en el Mar Egeo cerca de la costa oeste de Turquía.

El estatus no resuelto de Chipre juega un papel en la disputa sobre el Mediterráneo Oriental, ya que Turquía considera que todos los acuerdos que Chipre firma sobre producción de energía son ilegales a menos que la TRNC también esté involucrada. Grecia considera ilegal la exploración de gas turco cerca de Chipre.

¿Qué otros factores están empeorando las relaciones?

Uno es la afluencia de inmigrantes de Oriente Medio a Europa. Turquía alberga a casi 4 millones de migrantes y refugiados en 2016 en virtud de un tratado con la Unión Europea. En febrero, Erdogan llamó brevemente la atención sobre la amenaza de larga data de «abrir las puertas» para que decenas de miles de solicitantes de asilo puedan entrar en Grecia. La dura respuesta de Atenas, incluido el uso de la fuerza contra los solicitantes de asilo, ha sido criticada por grupos de derechos humanos. Mientras tanto, la UE acusó a Turquía de utilizar a los migrantes como herramienta de negociación.

Las relaciones empeoraron en julio cuando Santa Sofía en Estambul fue convertida en mezquita. Esto avivó siglos de controversia sobre uno de los edificios religiosos más controvertidos del mundo y enfureció a Rusia y Grecia, los centros del cristianismo ortodoxo.

El martes, el canciller griego Nikos Dendias acusó a Erdogan de promover una estrategia «neo-otomana» en el Mediterráneo oriental para «implementar objetivos expansivos contra vecinos y aliados». Ésta es una acusación que se hace a menudo contra el líder turco a quien los críticos se han referido como el «sultán moderno».

Sin embargo, ambas partes apoyan el enfoque vigoroso de Turquía hacia las aguas asediadas. El principal opositor Partido Republicano del Pueblo (CHP) en Turquía se pronunció a favor del programa de perforación del Mediterráneo. Según los expertos, asegurar recursos energéticos lucrativos en una región en la que Turquía está cada vez más aislada también cuenta con el apoyo social de la población. «La aventura de Erdogan en el Mediterráneo oriental probablemente tiene más apoyo que cualquiera de sus otras aventuras regionales», dijo Emile Hokayem, experto en seguridad en Oriente Medio del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

¿Qué otros países están involucrados?

Es una lista larga, complicada por los enredos de Turquía y los países europeos en el Medio Oriente, África del Norte y más allá.

En noviembre pasado, Turquía firmó un acuerdo marítimo con el gobierno libio respaldado por Estados Unidos que permitiría ampliar las perforaciones turcas en el Mediterráneo oriental. Aunque ni Washington ni la Unión Europea lo reconocen, el acuerdo llevó a Turquía a intervenir militarmente en la guerra civil de Libia contra el señor de la guerra respaldado por Rusia, Khalifa Haftar. Como en el noroeste de Siria, Rusia y Turquía se han convertido en intermediarios en el campo de batalla de Libia.

Pero no solo Rusia apoya a Haftar en Libia. Francia, los Emiratos Árabes Unidos y Egipto han proporcionado asistencia militar o financiera a su autoproclamado ejército nacional libio. y todos están involucrados en la disputa mediterránea.

El presidente francés Emmanuele Macron, que describió la incursión de Turquía en Libia como «criminal», envió brevemente dos aviones de combate Rafale y una fragata naval para apoyar a Grecia en agosto. Francia, junto con Grecia y Chipre, ha adoptado una postura dura sobre Turquía en comparación con el enfoque más indulgente de la UE. Naciones como Alemania, España e Italia.

Mientras tanto, Egipto firmó un acuerdo con Grecia a principios de agosto para desarrollar una zona económica marítima común, que Turquía considera «nula y sin efecto». El líder egipcio Abdel Fattah Al-Sisi ha amenazado con intervenir militarmente contra Turquía en Libia. La UEA, que ha desplegado aviones de combate de fabricación estadounidense en Libia, habría enviado cuatro F16 a Creta la semana pasada para participar en ejercicios con el ejército griego. «Las controvertidas posiciones de los Emiratos Árabes Unidos y Turquía en Oriente Medio y el norte de África están desembocando en la disputa sobre el Mediterráneo oriental, como muestra el envío de aviones de combate en los Emiratos Árabes Unidos», dice Nigar Goksel, director de proyectos de Turquía para la crisis internacional con sede en Bruselas. Grupo.

¿Cómo ve Rusia la crisis?

Rusia aún no ha hecho una declaración pública sobre las tensiones entre Grecia y Turquía, pero está profundamente arraigada tanto en el Mediterráneo Oriental como en el Mar Negro, donde Erdogan anunció recientemente el descubrimiento de gas más grande de Turquía de todos los tiempos. El Almirante Supremo de la Armada de Estados Unidos en Europa advirtió el año pasado que Moscú estaba en proceso de convertir el Mediterráneo Oriental en una de las zonas más militarizadas del mundo, en parte debido al establecimiento de un centro naval en el puerto sirio de Tartus. Los medios griegos informaron esta semana que la Armada rusa ha reunido nueve barcos militares entre Chipre y Siria, incluidos tres submarinos.

¿Y qué dijo Estados Unidos?

En llamadas telefónicas el miércoles, el presidente de Estados Unidos, Trump, expresó su preocupación a sus homólogos griegos y turcos por las crecientes tensiones e instó a los dos miembros de la OTAN a comprometerse con el diálogo, según un portavoz de la Casa Blanca. Aunque el USS Hershel Woody Williams llegó recientemente a la isla griega de Creta, la Casa Blanca ha abandonado en gran medida Alemania para mediar la crisis. “Estados Unidos no está contento de verse atraído por la política mediterránea. Tienes suficiente en tu plato para asustar a Rusia y China ”, dice Hokayem de IISS. «Pero la realidad es que si Estados Unidos se desvía de algunos problemas y elige no involucrarse en su gestión, las cosas empeorarán y Estados Unidos podría involucrarse nuevamente».

¿Es probable que la tensión se convierta en violencia?

Se está volviendo cada vez más plausible, aunque poco probable. Una guerra entre dos miembros de la OTAN en el Mediterráneo sería una catástrofe absoluta y ambas partes han expresado su deseo de negociar. Sin embargo, a medida que aumenta el riesgo, también aumenta la posibilidad de una escalada accidental. «Invitamos a nuestros colegas a mejorar y evitar errores que los arruinen», dijo Erdogan el miércoles. “Aquellos que deseen enfrentarse a nosotros a costa de un precio son bienvenidos. Si no es así, debes evitarnos. «

Solo hay unas pocas voces moderadoras. Como un turco de la UE Las perspectivas de membresía estaban disminuyendo y se estaba volviendo cada vez más difícil para los políticos más reacios en Ankara destacar los incentivos para el compromiso, dice Goksel de ICG. «La UE no tiene zanahorias para ofrecer a Turquía que anulen los sentimientos nacionalistas», dice. «Creo que los pensadores estratégicos de Ankara quieren sinceramente negociaciones, pero no creen que puedan conseguirlas si no se equivocan». repartir «.

Escribir a Joseph Hincks en joseph.hincks@time.com.

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