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SANTIAGO DE CHILE. – «Papá, papá, ¿por qué murió mi madre?» La niña de cinco años interrumpe su juego, se cuelga del cuello de su padre y espera una respuesta que él no tiene.

«Porque estaba enferma», responde José Collantes Navarro con la baja compostura que todavía tiene. Ahora no llora, pero otras veces, el peruano de 36 años, que vive en Chile desde hace ocho años, no puede contener las lágrimas. «No vayas a llorar», repite a menudo su pequeña Kehity.

El bebé, dice su padre a The Associated Press, no ha llorado desde que su madre contrajo el nuevo coronavirus y murió a mediados de junio. La respuesta que le repite a su hija es la más obvia, pero no le basta: ¿por qué está muerta? ¿Fue COVID-19 o hubo algún error en la atención hospitalaria que recibió? ¿Por qué, si él y Kehity también lo consiguieron, solo ella murió?

Su historia no está lejos de la de otras víctimas de COVID. Se sabe que en la misma familia, algunos se enferman y otros no. Algunos tienen síntomas y otros no. Para algunas personas infectadas, dependiendo de varios factores, el daño y el deterioro pueden ser rápidos y para otras puede que no. Algunos se recuperan; otros no. Sin embargo, esto no es un consuelo para José, y su caso resalta la tristeza y las preguntas que permanecen abiertas para quienes pierden a un ser querido por enfermedad. Para algunos, la tragedia no termina cuando el virus abandona sus cuerpos.

El tiempo solo aumenta las dudas. La esposa de José, Silvia Cano Campos, también peruana, de 37 años, estaba bien a principios de mayo y ahora se ha ido. Su vida todavía está rota y no puede arreglarlo. ¿Cómo funciona sin?

Como él, otras 15.000 familias en Chile perdieron a sus seres queridos por el COVID-19 y la mayoría no pudieron despedirse ni celebrar funerales.

José fue el primero en atraparlo. Después de contraer el virus a fines de abril, se limitó a una residencia de plomería para proteger a su esposa y Kehity. Los síntomas -dolor corporal y dolor de cabeza- no lo agobiaron demasiado, y la pareja se reencontró el 12 de mayo cuando José buscaba a Silvia después de salir de prisión.

“Lo consideré malo. Me dijo que tenía un fuerte dolor de espalda ”, dice el electricista.

Aludiendo al leve efecto que tuvo el virus en él, le dijo a su esposa que «el coronavirus no hace nada», y asumiendo que Silva podría haberlo contagiado, le dio un remedio casero: agua caliente con eucalipto.

El dolor aumentó y cinco días después acudieron a un centro médico del empobrecido barrio de La Cisterna, donde le diagnosticaron un resfriado y lo llevaron a casa.

«No puedo mantenerme de espaldas, me cuesta respirar», le dijo Silvia.

Regresaron el 19 de mayo y encontraron síntomas compatibles con neumonía. La derivaron al Hospital Barros Luco Trudeau, que atiende a 1.3 de los ocho millones de personas que viven en el área metropolitana de Santiago. Esa fue la última vez que José la vio viva.

Esa semana hubo un promedio de 4.000 nuevas infecciones y 40 muertes por día en Chile, y el porcentaje de ocupación de camas en los hospitales de Santiago estuvo entre el 95% y el 100%, según la Sociedad Chilena de Medicina Intensiva.

El Ministerio de Salud confirmó que la cantidad de personas infectadas se debió a la realización de numerosas pruebas para detectar el virus, pero luego admitió que no se rastreó a los infectados ni a sus contactos. Los expertos en salud dicen que las cuarentenas que se impusieron y levantaron en unas pocas semanas y no impidieron la transmisión también fallaron. Por ejemplo, solo se impuso una cuarentena a mediados de mayo, lo que afectó la movilidad de toda la zona del Gran Santiago.

En la segunda quincena de mayo y la primera de junio, las infecciones no parecieron detenerse. Los hospitales públicos y privados triplicaron las camas para uso crítico y las instalaron fuera de la unidad de cuidados intensivos (UCI) en emergencias, en salas y en unidades de cuidados intensivos para niños. Además, se utilizaron máquinas de anestesia como ventiladores mecánicos y se compraron cientos de dispositivos de protección respiratoria en el extranjero.

Para llegar a la clínica, la pareja tuvo que utilizar su propio vehículo ya que el sistema de salud estaba tan saturado que las ambulancias en esos días demoraban los tiempos de espera fuera de las salas de emergencia y esperaban a que sus pacientes fueran atendidos.

José afirma que después de ser hospitalizado, pasó seis días sin noticias de Silvia. «Perdí totalmente la comunicación con el hospital», a pesar de que se mantuvieron en contacto por teléfono celular.

En una de las llamadas, su esposa le explicó cómo cocinar algún tipo de pan que él comería con Kehity. Fue la primera vez que José comenzó a hacer las tareas del hogar y ahora incluso le está enseñando a su hija cómo prepararse para cuando pueda regresar a la escuela.

Su trabajo como electricista está suspendido desde abril debido a las cuarentenas. Ahora que solo está obteniendo un seguro de desempleo en declive, que comenzó en alrededor de $ 540 y llegó a 230 en agosto, está enviando productos para un transportista local para que pueda llevar a Kehity con él. Regresó a trabajar durante horas en la segunda semana de septiembre.

Ambos viven con la hermana de José, que trabaja de noche, por lo que ella y la niña no pueden mantenerlo mucho. Quiere traer un familiar de Perú para que lo ayude, pero tiene que esperar a que se abran nuevamente las fronteras.

La primera llamada que recibió del hospital fue el 25 de mayo cuando le informaron que Silvia se encontraba en la unidad de cuidados intensivos «con un compromiso importante en el área pulmonar». Cuatro días después, le dijeron que la habían ingresado en cuidados intensivos y le habían puesto un ventilador. Según José, le preguntó a un médico si su pareja llegaba tarde y él respondió: «Fue demasiado grave».

A José le cuesta entender el progreso del COVID-19 en el cuerpo de Silvia. Si fue al hospital, ¿por qué no pudo respirar por su cuenta después?

Mientras se comunicaba con el médico, José pidió ver a su esposa. «Estaba infectado», dijo. «No me importa, quiero estar con ella … nunca me dejaron, nunca una videollamada».

Aunque Kehity, nacida en Chile, no tenía síntomas, también estaba infectada. Se enteraron en agosto después de una prueba que mostró la presencia de los anticuerpos desarrollados por aquellos con COVID-19. A medida que pasaban los días, José recibió más llamadas del hospital. Todos repitieron: Silvia habla en serio. Para José la pregunta aún permanece: ¿Cuándo empeoró? Sólo un médico le dio una pista: «Ella siempre fue muy seria».

«¿Por qué no te diste cuenta a tiempo de que estaba peor?», Se pregunta.

En comunicaciones posteriores hubo mensajes contradictorios que inicialmente lo aliviaron y luego destruyeron su vida.

Cuando Silvia estuvo en cuidados intensivos durante dos semanas, un médico le dijo a José que estaba estable, aunque grave, porque uno de sus pulmones había mejorado y se estaba evaluando la extracción del ventilador. El peruano estaba feliz. Al día siguiente, 14 de junio, se puso a trabajar en un piso de cemento porque pensó que necesitaría dinero para recuperarse. Sin embargo, a media mañana recibió la llamada que lo cambió todo: un médico le pidió que fuera rápido al hospital.

Cuando llegó a la unidad de cuidados intensivos, donde le ofrecieron despedirse de su esposa, José preguntó cómo era posible que Silvia muriera si le decían el día anterior que mejoraría. Al final aceptó la excepción ofrecida y fue llevado ante Silvia.

Chile es uno de los pocos países de América Latina donde los familiares podrían despedirse de sus seres queridos en caso de contraer el virus. Argentina está comenzando a permitirlo en algunas clínicas. «Mi esposa no murió», dice José. «Ella estaba muerta, estaba congelada».

El mismo día, otras 221 personas murieron de COVID en el país. Ese día, Chile registró la tasa de infección más alta con 6,938.

¿Por qué murió su esposa? José repite la pregunta que le hizo una vez su hija y no encuentra consuelo. Regresó al hospital dos días después en busca de respuestas. Afirma que un médico le dijo que «no sabía quién era el médico que trataba a mi esposa», y se puso en contacto con un abogado para averiguar qué sucedió. Su objetivo, dice, es obtener una «explicación» de todos los especialistas que la han atendido y sancionar al hospital «si ha habido un error». Afirma que no está buscando dinero, sino averiguar qué pasó.

El hospital consultado por AP declinó referirse a lo sucedido. Después de la muerte de Silvia, el hospital le dio su historial médico y debajo de los papeles está el resultado de una prueba de imagen que le hicieron el 25 de mayo.

Según José, su primo, que trabaja en una clínica privada, se lo mostró a un médico, quien dijo que en ese momento el 80% de sus pulmones estaban destrozados.

«Me dice que no viviría … o que si un milagro la salvara, viviría con una secuela de por vida», dice. Su tristeza no terminó con la muerte de Silvia: como muchos otros que pierden a sus seres queridos por el COVID, tuvo que afrontar el calvario de su funeral. Aunque esperaba poder incinerarla a pedido de la familia, pasaron dos semanas sin su permiso, y durante este tiempo el cuerpo de Silvia permaneció en un cuarto frío. Horrorizado de imaginarla en estas condiciones, se rindió y decidió enterrarla en un «patio social» del cementerio católico.

Ahora la tumba está cubierta con las flores que José encuentra para ella y la visita al menos una vez a la semana.

«No quiero rendirme», dice José, que no había pensado en regresar a Perú.

Con una mirada triste, dice que lo está haciendo más por Kehity que por él. Un día «dale una explicación a mi hija».

AP

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