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El siguiente artículo es parte de la mirada continua de Jay Jaffe a los candidatos para la votación del Salón de la Fama BBWAA 2022. Para una introducción detallada a la votación de este año y otros candidatos en línea, use la herramienta anterior; Puede encontrar una introducción a JAWS aquí. Puede encontrar un cronograma preliminar y la oportunidad de completar una boleta del Salón de la Fama para nuestro proyecto de crowdsourcing aquí. Todos los números WAR se aplican a la versión de referencia de béisbol a menos que se indique lo contrario.

Candidato BBWAA 2022: Justin Morneau

jugador Articulo Carrera ERA Lo más destacado FUE HORNEAR H SRES SB AVG / OBP / SLG OPS +
Justin Morneau 1B 27,0 24,4 25,7 1,603 247 5 .281 / .348 / .481 120

FUENTE: Baseball Reference

Al igual que su compañero de equipo Joe Mauer, Justin Morneau ganó un premio MVP, pasó un tiempo como una estrella perenne, ayudó a los Mellizos a obtener un puñado de títulos de división y apariciones en playoffs demasiado breves, y tuvo su carrera imborrable a través de una serie de conmociones cerebrales. Aunque ninguno de los jugadores se mantuvo como su ex compañero de equipo Corey Koskie, quien nunca volvió a jugar en las mayores después de sufrir una conmoción cerebral severa en 2006, ambos jugadores sufrieron los efectos continuos de múltiples lesiones cerebrales traumáticas que obstaculizaron sus actuaciones, pero también ayudaron a crear conciencia sobre el deporte.

A diferencia de Mauer, Morneau, un canadiense que creció jugando hockey y probablemente sufrió la primera de sus múltiples conmociones cerebrales, no se dirigía al Salón de la Fama cuando se lesionó, y de hecho se recuperó para luego ganar una exitosa carrera. Sin embargo, su carrera se puede dividir en todo lo que vino antes y lo que vino después de que su cabeza golpeara la rodilla del segundo base de los Azulejos, John McDonald, el 7 de julio de 2010, durante un deslizamiento de rutina. Morneau promedió 138 OPS + desde 2006 hasta el momento de la lesión, mientras que promedió un WAR de 4.3 durante esas 4 1/2 temporadas. Logró solo 106 OPS + en sus últimas seis temporadas con un total de 5.5 WAR, un poco más de 1.3 una vez, y no todo puede atribuirse a la disminución relacionada con la edad.

«Es algo que siempre estará conmigo», dijo Morneau a Jim Caple de ESPN a principios de 2015. volverás a él «.

Cinco años después, mirando hacia atrás en su carrera, Morneau dijo que Tribuna estrella de MinneapolisLaVelle E. Neal III de LaVelle E. Neal III: “Nunca me sentí como el mismo jugador después de eso y fue realmente frustrante para mí ser un hombre en el medio de la alineación en el que todos pueden confiar y que todos pueden contar todos los días y estar saludable. «

Morneau nació el 15 de mayo de 1981 en New Westminster, Columbia Británica. Su padre George jugó hockey para los Brandon Wheat Kings, un equipo juvenil de la Western Hockey League, y asistió al campo de entrenamiento de las Minnesota North Stars; Más tarde se desempeñó como entrenador de puñetazos para equipos de béisbol y sóftbol de la escuela secundaria. Su madre, Audra Chartland Morneau, jugaba sóftbol de lanzamiento rápido y daba clases en la escuela.

Cuando era adolescente, Morneau jugó como portero de los New Westminster Royals y también jugó béisbol. No solo ganó el premio Atleta del Año de New Westminster High School, sino que también ganó 1997 y 1998 para los equipos campeones nacionales de béisbol de Canadá. Los cazatalentos quedaron impresionados con la herramienta de golpe del swinger izquierdo de 6 pies y 4 pulgadas y su fuerza bruta, pero las preocupaciones sobre su historial de clima frío y su defensa lo llevaron a la tercera ronda del draft de 1999, donde los gemelos lo votaron después de haber elegido otro alto. backstop de la escuela, Rob Bowen, en la segunda ronda. Firmaron a Morneau por un bono de 290.000 dólares, menos de la mitad de lo que le dieron a Bowen, y poco más del 10% de lo que dieron en la primera ronda, elige a B.J. Garbe, que nunca hizo Triple-A, y mucho menos las mayores.

Morneau jugó 17 partidos para ingresar a la Liga de los Mellizos de la Costa del Golfo en 1999 y 52 al año siguiente; Su espectacular show de .402 / .478 / .665 la temporada pasada – con 10 jonrones y solo 18 ponches en 226 PA – a la edad de 19 años llevó a los gemelos a ascenderlo a su subsidiaria de nivel novato, Elizabethton. Aunque expulsó al 32% de los aspirantes a ladrones de bases en el 2000, los Mellizos comenzaron a transformarlo detrás del plato, usándolo tanto en la primera base como en el jardín derecho. Fue primera base al año siguiente, y su distribución de poder de .314 / .389 / .497 entre High-A Fort Myers y Double-A New Britain fue lo suficientemente impresionante como para colocarlo en el puesto 21. América del béisbolLista de los 100 mejores prospectos para 2002.

Morneau hizo la lista dos veces a mediados de su adolescencia subiendo la escalera; su progreso jugó un papel en el no licitación de los gemelos David Ortiz en diciembre de 2002, aunque el equipo también cometió otros errores al lidiar con el futuro Big Papi. Morneau recibió su primera llamada a las mayores en junio de 2003 cuando el jugador de cuadro Chris Gómez se lesionó. Recogió un par de sencillos de los Rockies Jason Jennings en su debut el 10 de junio y agregó tres hits más al día siguiente. En general, Morneau sirvió como el bateador designado mientras Doug Mientkiewicz jugó la primera base, bateando solo 0.226 / 0.287 / 0.377 con cuatro jonrones en 115 PA; Hizo un viaje de regreso a Triple-A Rochester a fines de julio antes de ser llamado nuevamente en septiembre.

Los gemelos mantuvieron a Morneau en Rochester durante el primer trimestre de la temporada 2004 antes de llamarlo a fines de mayo. Regresó en su segundo juego contra Neal Cotts de los White Sox, sumó otra victoria contra Víctor Zambrano tres días después, pero pronto fue enviado para dejar paso a Mauer, quien sufrió una cirugía de rodilla que la temporada se había recuperado. Morneau se había reunido en 23 PA .292 / .370 / .542, pero según un artículo en el Demócrata y Crónica de RochesterLos gemelos están «preocupados por la forma en que balancea el bate». Acerca de Tribuna estrella de Minneapolis, el equipo planeaba dar turnos al bate a Matthew LeCroy y Jose Offerman DH en su lugar, qué, sí.

Morneau no regresó hasta después de la pausa del Juego de Estrellas, pero cuando lo hizo, continuó su rake, bateando .271 / .340 / .536 (122 OPS +) con 19 jonrones en 312 PA, desbancando a Mientkiewicz como titular. Primera base mientras ayudaba a los Mellizos a ganar la Liga Central Americana. Aunque tuvo dos juegos con dos hits en la Serie Divisional contra los Yankees e incluso impulsó una carrera contra Mariano Rivera en un rally en la octava entrada del Juego 2, los Mellizos cayeron en cuatro.

Tres semanas después de la eliminación de los gemelos, Morneau se sometió a una apendicectomía, el primero de varios problemas de salud que harían que su campaña de 2005 fuera memorable. Después de sufrir varicela, neumonía y pleuresía fuera de temporada, sufrió una conmoción cerebral el 6 de abril cuando un lanzamiento de Ron Villone lo golpeó en la cabeza. 430 / 0,759 en sus primeros 20 partidos, pero después de estar sentado por el manager Ron Gardenhire y algunos compañeros de equipo debido a un espolón óseo en su codo izquierdo a principios de junio, estalló su temporada; terminó con .239 / .304 / .437 (93 OPS +).

A pesar de un comienzo lento de su temporada 2006, Morneau se recuperó significativamente. Condujo a casa diez veces en junio y agregó ocho más en julio, perdiendo .719 y haciendo 52 carreras en los dos meses. Terminó con 34 jonrones y una línea de .321 / .375 / .559, ubicándolo octavo en OPS + (140), séptimo en promedio de bateo, sexto en porcentaje de bateo y segundo en carreras impulsadas (130). Ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana y ganó por delante de Derek Jeter, 320-306, pero en retrospectiva, su WAR de 4.3 en los gemelos fue solo cuarto detrás de Johan Santana (7.6), Mauer (5.8) y Francisco Liriano (4.5). De hecho, 18 jugadores que obtuvieron al menos un punto en la votación de JMV de la Liga Americana lo superaron en WAR, pero Morneau encajó en la forma galardonada de Big RBI en el equipo con destino a los playoffs, de ahí el hardware.

Los Mellizos ganaron la Central de la Liga Americana en el gran año de Morneau, pero fueron superados por los Atléticos en la Serie Divisional. Morneau acertó 5 de 12 con un par de jonrones, pero no fue suficiente.

Morneau conectó 31 jonrones y llegó al equipo All-Star de la Liga Americana por primera de cuatro veces consecutivas en 2007, aunque su temporada experimentó una fuerte caída en términos de OPS + (122) y WAR (2.9). No obstante, aprovechó su éxito y firmó una extensión de seis años de $ 80 millones con los gemelos en enero de 2008. Aunque bajó a 23 jonrones ese año, estuvo mucho mejor en todos los aspectos (0.300 / .374 / .499, 134.). OPS +, 4.3 WAR), no es que su valor justificara su segundo lugar en la votación de JMV de la Liga Americana detrás de Dustin Pedroia. En la celebración del All Star Game en el Yankee Stadium, ganó el Home Run Derby y derrotó a Josh Hamilton en la final.

Morneau fue igualmente sólido en 2009 (30 jonrones, 130 OPS +, 3.5 WAR) hasta que fue marginado por una fractura por estrés en la espalda a mediados de septiembre, lo que le impidió participar en la postemporada después de que los Mellizos volvieron a ganar la Central. Estaba en medio de la mejor temporada de su carrera en 2010 cuando sufrió su conmoción cerebral, mucho mejor que su campaña ganadora de MVP: .345 / .437 / .618 (187 OPS +) con 18 jonrones y un récord personal de 4.7 GUERRA. Por primera vez fue elegido como primera base titular para el próximo Juego de Estrellas.

Su lesión, que sufrió en un deslizamiento para llevar que ya no estaría permitido bajo las reglas de hoy, fue «un juego bastante inocente», como dijo el presidente de los Twins 2020 de Dave St. Peters, Neal. «Parecía un juego que probablemente pasó». 100 veces ”, dijo Mauer. “Entras ahí, te deslizas en el segundo y tratas de romper un juego doble. Y de alguna manera lo golpeó en la dirección equivocada «.

Morneau inicialmente pensó que solo se perdería algunos juegos, no el resto de la temporada. Se despertó sintiéndose bien, pero tuvo que aislarse en una habitación oscura alrededor del mediodía o lidiar con los cambios de humor. «El físico no es divertido», le dijo a Neal. «Lo mental es lo que realmente te agobia con el tiempo porque es una incógnita».

La lesión de Morneau no fue el único incentivo, pero jugó un papel en la adopción de un protocolo de conmociones cerebrales de las Grandes Ligas para la temporada 2011 que brinda a los equipos orientación y flexibilidad para manejar tales lesiones. Morneau luego ofreció sus hallazgos:

«Lo único que no quieres hacer es poner a alguien en una posición repentina al día siguiente, o dos días después, diciendo: ‘¿Estás bien?’ … Lo peor que puedes hacer con una conmoción cerebral, apúrate ha vuelto a jugar. Se le diagnosticará y se le dará una semana, y cuando se aclare, como la mayoría de la gente espera y suele hacer, para la mayoría de las personas es a corto plazo, que es el mejor escenario «.

El síndrome posconmoción cerebral fue solo una de las aparentemente interminables dolencias físicas que limitaron a Morneau a solo 69 juegos y 70 OPS + en 2011. Aquí está la letanía que preparé para su comentario de jugador sobre el Prospecto de béisbol anual:

Luchando desde el principio, Morneau fue incluido en la lista de lesionados el 10 de junio debido a una hinchazón en la muñeca izquierda, un problema relacionado con una hernia de disco en el cuello. Se sometió a una cirugía a fines de junio, no regresó hasta el 12 de agosto y solo jugó 14 juegos antes de estar fuera de temporada por dolor en el hombro izquierdo y síntomas persistentes de conmoción cerebral, empeorados por un juego de clavados en la primera base. Se sometió a tres cirugías para extirpar un quiste en su rodilla izquierda, un espolón óseo en su pie derecho y para estabilizar su muñeca izquierda.

Con todo eso en mente, Morneau consideró retirarse en la primavera de 2012, lo que convirtió su recuperación en un triunfo menor después de 134 juegos, incluso si sus 113 OPS + y 1.2 WAR no hacen mucho. Bajó a 102 OPS + en 2013, pero el 31 de agosto, cuando se acercaba su contrato de seis años, él y Alex Presley fueron canjeados a los Piratas por un jugador nombrado más tarde (Duke Welker). Aunque no fue muy productivo, Morneau jugó con regularidad para un equipo que llegó a los playoffs y ganó el Wild Card Game de la Liga Nacional antes de caer ante los Cardinals en la Serie Divisional. Morneau se fue de 7 a 24 en total y anotó cuatro carreras, pero no pudo impulsar ninguna.

El jugador de 32 años fue agente libre ese invierno, firmando un contrato de dos años por $ 12.5 millones con los Rockies. Recibió la bendición de Larry Walker, nacido en la Columbia Británica, el número 33, la única vez que se le dio el número de Walker en honor al recién establecido miembro del Salón de la Fama entre su partida en 2004 y las celebraciones del año pasado. A pesar de perder el tiempo con una distensión en el cuello, Morneau entregó, con mucho, lo mejor de sus temporadas después de la conmoción cerebral, anotando .319 / .364 / .496 con 17 jonrones, 125 OPS + y 3.4 WAR. Con un pequeño empujón de Coors Field, donde alcanzó .327 / .363.515, ganó el título de la Liga Nacional, por delante de los piratas Josh Harrison (.315) y Andrew McCutchen (.314). El mánager de los Rockies, Walt Weiss, sentó a Morneau durante los últimos dos juegos de la temporada, pero defendió la movida, diciendo: «Desde mi punto de vista, este tipo ha sufrido una lesión que amenaza su carrera y está listo para ganar un título de hits». , Intentaré asegurarme de que lo haga. Cualquiera que tenga un problema con esto puede tener su problema conmigo … Se necesitan seis meses para ganar un título exitoso, no un día. «

Desafortunadamente, Morneau sufrió otra conmoción cerebral y esguince cervical mientras se lanzaba a por una pelota el 13 de mayo de 2015. No regresó hasta el 4 de septiembre y solo jugó 49 partidos. Aunque un septiembre fuerte lo ayudó a cerrar en una línea de .310 / .363 / .458, los Rockies rechazaron su final de una opción mutua de $ 9 millones.

Después de someterse a una operación en el codo izquierdo en diciembre, un problema que aparentemente lo atormentó en la temporada 2015, Morneau permaneció sin contrato hasta el siguiente junio, cuando los Medias Blancas, la repentina renuncia de Adam LaRoche en la primavera había perdido, contrató a un Acuerdo de $ 1 millón. Regresó a las mayores el 15 de julio, pero solo conectó 0.261 / 0.303 / 0.429 con seis jonrones en 218 PA. Si bien no estaba listo para retirarse, no estaba listo para «ir a Triple-A y tomar el autobús», como dijo en una aparición por radio. Después de jugar para el Equipo de Canadá en el Clásico Mundial de Béisbol de 2017, su cuarta vez en el torneo, estuvo fuera de la temporada y luego se retiró oficialmente en enero de 2018 cuando se unió a los Mellizos como asistente especial.

Sin su conmoción cerebral, Morneau probablemente habría logrado más que él. «Voy allí de vez en cuando», le dijo Morneau a Neal en 2020 cuando se le preguntó si estaba pensando en lo que podría haber sido. «Y estoy tratando de salir de este lugar lo antes posible porque no sirve de nada». Aún así, terminó su carrera con cuatro apariciones en el Juego de Estrellas, dos Premios Silver Slugger (ganados en 2006 y ’08) y un premio MVP, y el año pasado fue honrado como miembro del Salón de la Fama de los Mellizos. No es Cooperstown, pero tiene que ser suficiente.

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