¿Cómo juzgas a Jorge Soler en la temporada de Grandes Ligas de Béisbol 2019? Una perspectiva superior cuando los Cachorros no lo registraron en Cuba, nunca había podido ganar tiempo regular en Chicago, fue vendido a los Reales, fue rebajado a un menor en 2017 y luchó contra las lesiones. En su temporada de 27 años, jugó los 162 juegos y lideró la Liga Americana con 48 jonrones.

¿Qué hay de su compañero de equipo Hunter Dozier? Dozier fue uno de los peores mayores en la primera ronda en 2013 con una pérdida de 1.7 WAR. En 2019, a la edad de 27 años, tuvo una gran temporada en la que alcanzó 0.279 con 26 jonrones y mejoró a 3.2 WAR.

Gio Urshela había jugado tres temporadas en las Grandes Ligas hasta 2019, pero se le consideró una posibilidad remota para formar parte de la lista de los Yankees en los entrenamientos de primavera. Tuvo la oportunidad de jugar cuando Miguel Andújar estaba fuera de la temporada debido a una lesión. Urshela bateó .314 con 21 jonrones. Tenía 27 años de edad.

Cuando Bill James publicó su primer resumen nacional de béisbol en 1982, uno de sus principales estudios demostró que los jugadores de posición generalmente alcanzaron su punto máximo a la edad de 27 años. Esto contradecía la creencia popular de que los jugadores alcanzaron su punto máximo de 28 a 32 fue algo que la gente del béisbol dijo que incluso un vistazo rápido a la evidencia habría indicado lo contrario. No todo el mundo creía esto: la rama de Rickey dijo «cambiar a un jugador un año antes en lugar de un año tarde» y a menudo intercambiaba jugadores estrella antes de que cumplieran 30 años, pero esta era una doctrina ampliamente aceptada.

El primer grado de James todavía parece aguantar. Hay varias formas de ver el problema, pero el analista de Sabermetric Tom Tango publicó un análisis en profundidad del envejecimiento que concluyó: «Al final de este artículo, puede ver una tabla que muestra los patrones de envejecimiento de la muestra de jugadores descritos. La edad máxima de un jugador tiene 27 años, siendo el grupo de edad de 23 a 32 años los 10 mejores años de un bateador «.

La era de los esteroides cambió un poco la curva de envejecimiento, ya que los jugadores pudieron mantener o incluso mejorar sus picos en la década de 1930, pero ahora volvemos a una curva de envejecimiento más normal. De hecho, este punto alto podría ser cada vez más joven a medida que los jugadores de hoy lleguen a las mayores que están mejor entrenados y listos para desarrollarse.

Aquí hay un estudio muy simplificado. Seleccioné los 20 mejores jugadores de WAR en 2019 para todas las edades y agregué su WAR acumulativa:

23 años: 27,0
24 años: 52,6
25 años: 68,3
26 años: 78,7
27 años: 70,5
28 años: 68,7
29 años: 55,3
30 años: 44.2
31 años: 29,3
32 años: 25.5

Los mejores jugadores a la edad de 26 años superaron a los mejores jugadores a la edad de 27 años, pero esto podría ser el resultado de un grupo excepcional de jugadores en este grupo de edad. En 2018, el grupo con mejor desempeño fue el mismo grupo en su temporada de 25 años. Este grupo incluye a Mookie Betts, Matt Chapman, Javier Báez, Trevor Story, José Ramírez, Xander Bogaerts, Manny Machado y Bryce Harper.

Esto es a lo que me refiero: con una temporada más corta o ninguna temporada, no habrá un Jorge Soler o Gio Urshela 2020. Algunos jugadores se perderán cómo podría haber sido su temporada de ruptura. Otros se perderán lo que podría haber sido su temporada alta: la edad en la que la combinación de la capacidad física y el valor de la experiencia están en sintonía para lograr el mejor rendimiento para un jugador.

El receptor de los Yankees, Gary Sánchez, es uno de los jugadores de 27 años que se preparó para su mejor temporada. Después de batear .186 en 2018, se recuperó en 2019 con una línea de .232 / .315 / .525 que incluyó 34 jonrones, en solo 106 juegos. No fue inadecuado que pudiera haber cuestionado el récord de una temporada de carreras en casa en una temporada por un receptor (Johnny Bench alcanzó el puesto 45 en 1970, aunque Javy López tiene el récord de 42 mientras jugaba en el receptor) .

Como la mayoría de los jugadores, Sánchez está más preocupado por lo que COVID-19 le hizo al deporte que por cómo lo acortó. «Una temporada más corta definitivamente es decepcionante, pero no por esa razón», dijo a ESPN. «Es decepcionante porque afectará a todos los equipos, jugadores, personal de recepción, trabajadores del estadio y todos los que esperaban vivir en las Grandes Ligas de Béisbol en 2020. No estoy perdiendo de vista este hecho». y me ayuda a poner las cosas en la luz correcta y no solo a pensar de manera egoísta. «

Sánchez también sugirió que 2020 podría no ser la mejor temporada de su carrera, solo una de muchas otras buenas. «La parte ‘Peak Level’ es interesante porque no me siento allí», dijo. «Mi principal problema desde que me llamaron es mantenerme saludable y siento que estoy mejorando cada año. Cuando comencé esta temporada sentí que me estaba preparando para una primera temporada saludable completa». No es la temporada en el año 27 «. Será mi ‘año pico’. Será el año en que empiece a convertirme en un empleado saludable durante toda la temporada. «

Por supuesto, la mayoría de los jugadores piensan que alcanzarán un nivel de juego y sostenibilidad. Sin embargo, como lo demuestran los estudios de James y Tango, el nivel más alto de habilidades suele ser de corta duración. Los niveles de rendimiento de 2019 muestran que las habilidades disminuyen significativamente a la edad de 30 años.

De todos modos, Sánchez no tendrá la oportunidad de tener su temporada alta en 2020, al menos no más de 162 juegos. Aquí hay otros jugadores, de 27 años, que pueden estar perdiendo su mejor año en el béisbol:

Trevor Story, Colorado Rockies: Terminó octavo y duodécimo en el voto MVP en las últimas dos temporadas, logrando un promedio de 5.9 WAR. Él ya es uno de los mejores jugadores completos de la liga. Con una pequeña mejora en todos los ámbitos, sería un fuerte candidato a JMV y tal vez Alex Rodríguez, Ernie Banks y Rico Petrocelli como los únicos paradores en corto para lograr 40 jonrones.

Max Kepler, Mellizos de Minnesota: Logró grandes avances la temporada pasada, anotando .257 con 36 jonrones después de batear .224 con 20 jonrones la temporada anterior.

Miguel Sano, gemelos: Su juego es un poco unidimensional y los ponches siguen siendo altísimos, pero ha jugado 34 carreras en casa en 105 juegos la temporada pasada, un ritmo de 51 jonrones en 160 juegos.

Javier Báez, Cachorros de Chicago: Fue segundo en la encuesta de MVP en 2018, pero no fue tan bueno en 2019. Su fildeo probablemente esté en su punto más alto en este momento (la capacidad de fildeo generalmente alcanza su punto máximo en la carrera de un jugador), y solo podemos imaginar qué números tiene. soportaría un poco más de disciplina de disco.

Kyle Schwarber, Cachorros: Alcanzó un récord personal de 0.250 con un récord personal de 38 jonrones y fue aún mejor en la segunda mitad (0.280 / 0.366 / 0.631). En su apogeo, podría ser capaz de hacer eso durante toda una temporada y golpear más de 40 jonrones.

Trea Turner, Nacionales de Washington: Tuvo un promedio de 3.5 WAR en sus cuatro temporadas, pero parecía listo para tener su primera temporada de estrellas después de perder a tiempo con 12 jonrones (.304) en la segunda mitad de 2019 (después de perderse una lesión en la primera mitad). Sigue siendo uno de los jugadores más rápidos del juego, pero la velocidad es la primera herramienta que comienza a caer.

Rhys Hoskins, Filis de Filadelfia: Lideró la Liga Nacional en 2019 y anotó 29 jonrones, pero un promedio de 0.226 bajó su total ofensivo.

Jorge Alfaro, Miami Marlins: Era un talento frustrante porque su enfoque agresivo socava su capacidad de usar su poder, pero después de publicar 95 OPS + en las últimas dos temporadas, podría haberlo juntado todo a los 27.

Tim Anderson, Medias Blancas de Chicago: Es difícil ganar un título de golpe, pero todavía hay áreas que Anderson puede mejorar para obtener una mejor temporada: Gehrate, más fuerza, más consistencia en el campo.

Matt Chapman, Atletismo en Oakland: Aunque es difícil imaginar que hombres como Betts y Harper estén mejor que su temporada de MVP, Chapman puede tener aún más crecimiento después de producir 8.3 WAR en 2018 y 2019. Mejoró de 24 a 36 jonrones en 2019 y su tasa de audición mejoró de 9.4% a 10.9%. Dada su defensa mundial, una temporada de 10 GUERRAS no es inconcebible cuando bate .275 con 40 jonrones y casi 100 bases por bolas. Es una temporada de Mike Schmidt. Quizás en 2021.

Estos son solo algunos nombres. Otros candidatos destacados incluyen jugadores como Brandon Nimmo, Jurickson Profar y Brian Anderson. De hecho, los Mets con Nimmo, Michael Conforto y J.D. Davis tiene tres jugadores en la mejor posición para grandes temporadas en sus temporadas de 27 años.

Aquí hay otro posible efecto de ola: si se pierde la posiblemente mejor temporada, afectará su valor percibido o el salario que ganará. Betts, que se unirá a la agencia libre después de 2020, es el jugador obvio afectado por las ramificaciones económicas de COVID-19, ya que es poco probable que obtenga las mismas ofertas que de otro modo tendría. Sin embargo, los jugadores también se verán afectados en sus años de arbitraje, aunque tenemos que ver cómo se desarrolla todo.

«No estoy preocupado en absoluto», dijo Sánchez. «Estoy en arbitraje y estoy seguro de que MLB y el sindicato trabajarán juntos para cambiar el sistema para acomodar una temporada parcial».

Por supuesto, nos dijo que unas semanas antes de las negociaciones para reiniciar el juego en 2020 se volvió polémico y feo. Publicar un OPS de 0.950 en 60 juegos no es lo mismo que publicar en 145 juegos. Un comienzo lento en un calendario de 60 juegos es mucho más dañino que un comienzo lento en una temporada de 162 juegos.

Estos son temas para otro día. Pero cuando (y cuando) comencemos, pensaré en todas las temporadas de carrera que podrían haber sido.

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