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Su sangre contiene la memoria de cada patógeno que haya encontrado. Si usted fue infectado con el virus corona, su cuerpo probablemente también lo recordará.

Los anticuerpos son el legado de este encuentro. Entonces, ¿por qué tantas personas afectadas por el virus descubrieron que no parecen tener anticuerpos?

Culpa a las pruebas.

La mayoría de las pruebas de anticuerpos comerciales ofrecen respuestas aproximadas de sí o no. Se sabe que las pruebas dan resultados falsos positivos, resultados que indican que alguien tiene anticuerpos cuando no los tiene.

Sin embargo, el volumen de los anticuerpos contra el coronavirus disminuye bruscamente después del final de la enfermedad aguda. Ahora está cada vez más claro que estas pruebas también pueden conducir a resultados falsos negativos debido a la falta de anticuerpos contra el coronavirus, que están presentes en pequeñas cantidades.

Además, algunas pruebas, incluidas las realizadas por Abbott y Roche y ofrecidas por Quest Labs y LabCorp, están diseñadas para detectar un subtipo de anticuerpo que no confiere inmunidad e incluso pueden disminuir más rápido que el tipo que puede destruir el virus.

Esto significa que la disminución de los anticuerpos, como muestran las pruebas comerciales, no significa necesariamente una disminución de la inmunidad, dijeron varios expertos. Las pruebas a largo plazo de anticuerpos para evaluar qué tan ampliamente se ha propagado el coronavirus también pueden subestimar la prevalencia real.

«Aprendemos mucho sobre cómo cambian los anticuerpos con el tiempo», dijo el Dr. Fiona Havers, epidemióloga médica que realizó tales encuestas para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si la representación de la inmunidad al virus corona parece estar cambiando constantemente, es en parte porque el virus era un extraño para los científicos. Sin embargo, cada vez es más claro que este virus se comporta como cualquier otro.

Cómo funciona la inmunidad a los virus en general: el primer encuentro con un patógeno, generalmente en la infancia, sorprende al cuerpo. La enfermedad resultante puede ser leve o grave, dependiendo de la dosis del virus y la salud infantil, el acceso a la atención médica y la genética.

Una enfermedad leve puede desencadenar la producción de unos pocos anticuerpos, uno grave mucho más. La gran mayoría de las personas que contraen el coronavirus tienen pocos o ningún síntoma, y ​​estas personas pueden producir una respuesta inmune más leve que las que se enferman gravemente, dijo el Dr. Havers

Pero incluso una pequeña infección a menudo es suficiente para enseñarle al cuerpo a reconocer al intruso.

Después del final de la pelea, las células en forma de globo que viven en la médula ósea bombean un pequeño número de asesinos especializados. La próxima vez, y cada vez que el cuerpo se encuentre con el virus, estas células pueden producir anticuerpos en masa en cuestión de horas.

La respuesta mnemónica aumenta con cada encuentro. Es una de las grandes maravillas del cuerpo humano.

«Cualquiera que sea su nivel actual, si se infecta, sus títulos de anticuerpos aumentarán significativamente», dijo el Dr. Michael Mina, inmunólogo de la Universidad de Harvard, sobre el nivel de anticuerpos en la sangre. «El virus no tendrá oportunidad la segunda vez».

Una sola gota de sangre contiene miles de millones de anticuerpos, todos esperando sus objetivos específicos. A veces, como puede ser el caso con los anticuerpos contra el coronavirus, hay muy pocos para obtener una señal positiva para una prueba, pero esto no significa que la persona examinada no tenga inmunidad al virus.

«Incluso si sus anticuerpos caen por debajo de los límites de detección de nuestros instrumentos, no significa que su» memoria «haya desaparecido», dijo el Dr. Mina

Un pequeño número de personas puede no producir anticuerpos contra el coronavirus. Pero incluso en este evento poco probable, tendrán lo que se llama inmunidad celular, que incluye células T que aprenden a identificar y destruir el virus. Prácticamente todos los infectados con el coronavirus parecen estar desarrollando respuestas de células T, según varios estudios recientes.

«Esto significa que incluso con un título bajo de anticuerpos, las personas previamente infectadas pueden tener una respuesta de células T suficientemente buena que proporciona protección», dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale.

Sin embargo, las células T son más difíciles de reconocer y examinar. Entonces, cuando se trata de inmunidad, los anticuerpos han recibido toda la atención. El virus corona lleva varios antígenos (proteínas o piezas de proteína) que pueden estimular al cuerpo a producir anticuerpos.

Los anticuerpos más fuertes reconocen una parte de la proteína de pico de coronavirus, el dominio de unión al receptor o R.B.D. Esa es la parte del virus que se acopla a las células humanas. Solo los anticuerpos que tienen el R.B.D. Puede neutralizar el virus y prevenir infecciones.

En cambio, las pruebas ampliamente utilizadas de Roche y Abbott, y varias otras aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos, están buscando anticuerpos contra una proteína llamada nucleocápside o N, que está vinculada al material genético del virus.

Algunos científicos se sorprendieron al enterarse de esta elección.

«Dios, no me di cuenta, es una locura», dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia en Nueva York. «Es desconcertante diseñar una prueba que no busque el antígeno principal».

La proteína N es abundante en la sangre, y la prueba de anticuerpos produce una señal más rápida y brillante que la prueba de anticuerpos contra la proteína espiga. Sin embargo, debido a que las pruebas de anticuerpos se usan para detectar infecciones previas, los fabricantes no tienen que demostrar que los anticuerpos que están probando realmente ofrecen protección contra el virus.

Los funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre si las dos pruebas apuntan a los anticuerpos apropiados.

La historia tiene otro pliegue. Algunos informes ahora sugieren que los anticuerpos contra la nucleocápside viral pueden disminuir más rápido que aquellos contra R.B.D. o al máximo, los realmente efectivos.

«La mayoría de las personas se someten a pruebas de anticuerpos anti-N, que tienden a perder peso más rápido, por lo que esta puede no ser la prueba más adecuada para evaluar la capacidad de neutralización», dijo el Dr. Iwasaki

En los Estados Unidos, millones de personas han pasado las pruebas de Roche y Abbott. LabCorp solo ha llevado a cabo más de dos millones de pruebas de anticuerpos por parte de los dos fabricantes.

Quest se basa en pruebas de Abbott, Ortho Clinical y Euroimmun. Quest se negó a revelar la cantidad de 2,7 millones de pruebas de Abbott que ha realizado hasta ahora.

Dr. Jonathan Berz, médico en Boston, dio positivo por el virus a principios de abril, pero se sintió bien, excepto por un dolor de garganta. Su esposa estaba enferma y, a pesar de varias pruebas de diagnóstico negativas, permaneció enferma durante semanas.

«Inicialmente, como familia, teníamos la sensación de» Oh, vaya, desafortunadamente nos enfermamos «, dijo el Dr. Berz.» Pero lo bueno es que tendremos inmunidad «.

A principios de junio, la pareja y sus dos hijos participaron en las pruebas de anticuerpos Abbott procesadas por Quest. Los cuatro fueron negativos. Aunque el Dr. Berz sabía que la inmunidad es compleja y que las células T también juegan un papel, estaba decepcionado.

Como médico en una clínica de Covid 19, siempre había fingido estar en riesgo de infección. Pero después de ver los resultados de los anticuerpos, dijo: «Mi miedo acaba de aumentar».

Una portavoz de Abbott dijo que la prueba tenía una sensibilidad del 100 por ciento 17 días después del inicio de los síntomas, pero no proporcionó información sobre la sensibilidad más allá de ese período.

Dr. Beatus Ofenloch-Haehnle, jefe de investigación de inmunoensayos en Roche, defendió la prueba de anticuerpos de la compañía. Su equipo ha rastreado los anticuerpos N en 130 personas que han tenido síntomas leves o nulos y aún no han experimentado una disminución, dijo.

«Hay algunas fluctuaciones, pero no hay alivio en absoluto», dijo. «Tenemos muchos datos y ya no confiamos en la teoría». El anticuerpo N puede ser un representante decente de la inmunidad, agregó el Dr. Ofenloch-Haehnle agregó.

También señaló un estudio de Public Health England que indicaba que las pruebas de Abbott y Roche parecían funcionar bien hasta 73 días después de que aparecieron los síntomas. «Creo que deberíamos tener cuidado de llegar a conclusiones demasiado pronto», dijo.

Otros expertos también advirtieron. Sin más información sobre el significado de los resultados de las pruebas de anticuerpos, las personas deberían hacer lo que el Dr. Berz hizo: actuar como si no tuvieras inmunidad.

Todavía no hay información definitiva sobre las cantidades de anticuerpos requeridos para la inmunidad o cuánto tiempo podría tomar esta protección. «Creo que nos estamos acercando a este conocimiento», dijo el Dr. Iwasaki

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