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Escrito por Kalki Subramaniam

Kalki Subramaniam es un activista transgénero, artista y fundador de la Fundación Sahodari. Las opiniones en este artículo pertenecen al autor.

Recuerdo mi infancia tan vívidamente. Hasta los 11 años, era un niño juguetón y feliz en casa y un buen estudiante en la escuela.

Cuando crecí en la India rural, me consideraban la niña más privilegiada entre mis dos hermanas porque nací hombre. Pero en el fondo anhelaba ser mi verdadero yo.

Yo era una niña inherentemente femenina. Era incómodo ser tratado como «él» y parecía que esta chica estaba adentro y le gustaba todo lo que le gustaba a una niña de mi edad. Eso me convirtió en un objetivo constante. Pero no tenía miedo de estos chicos grandes e intimidantes y me defendía sin avergonzarme de quién era yo.

Luego, a los 14 años, me di por vencido. Después de que comencé a perder interés en la escuela, ciertos maestros se volvieron agresivos y me castigaron con un palo. Nunca podría decirle a mis padres. En medio de episodios dolorosos de vergüenza y dudas, pensé en terminar con mi propia vida, aunque el amor de mi familia me impidió hacerlo.

Corté clases y fui a parques y bosques para escapar de todos. Escribí poemas debajo de los árboles e imaginé mi vida futura en dibujos que me ayudaron a sanar mis heridas internas.

«I in in» de Kalki Subramaniam. Reconocimiento: Cortesía de Kalki Subramaniam.

Cuando finalmente salí como transgénero para mis padres, me llevaron a un psiquiatra para que me ayudara con mi disforia de género o la angustia causada por la discrepancia entre el cuerpo de una persona y su identidad de género. Me pidió que dibujara cómo me veía en el futuro, así que dibujé a una hermosa niña con una falda larga, un sombrero y una gran sonrisa. Estaba sorprendido, pero finalmente me ayudó a que aceptaran a mi familia.

Este es el dilema que enfrentan los niños adolescentes con disforia específica de género. No soportan la intimidación, pero tienen miedo de decepcionar a sus padres. Tienen miedo de ir a la escuela y tienen miedo de abandonar la escuela. Cuando «salen», solo unos pocos son aceptados por sus padres.

«Las heridas más profundas no pueden sanar hasta que se expresan. Practicar el arte nos ayuda a sanar las lesiones emocionales al brindarnos una oportunidad segura para expresarse y formar su propia identidad».

Kalki Subramaniam

Si nuestras familias nos rechazan, encontramos consuelo y refugio en otros «hijras» que también luchan por la supervivencia. He perdido muchos amigos transgénero en mi vida por suicidio. Otros amigos murieron de SIDA.

Cuando era adolescente, fui testigo y víctima de acoso. Un amigo transgénero que era una trabajadora sexual fue violado por siete hombres. Otro amigo fue perseguido por su propio hermano que quería quemarla. Mientras que otra amiga fue expulsada por su familia. Estas experiencias infantiles construyeron mi ansia de justicia y me inspiraron a convertirme en activista de la comunidad transgénero.

Curando a través del arte

Después de completar mi Maestría en Periodismo, fundé una revista llamada Sahodari (o «hermana») para llegar y apoyar a la comunidad transgénero. Usé fotos, arte y texto para educar a las personas sobre la salud mental, la transición y su derecho a la dignidad.

En pocos años fundé la Fundación Sahodari y entrené a nuestro equipo en la narración visual.
Subramaniam se imaginó a sí mismo entregando una pieza de poesía de performance.

Subramaniam se imaginó a sí mismo entregando una pieza de poesía de performance. Reconocimiento: Sakthi Nithyanandan

El arte me ha ayudado a identificar mi autoestima. Fue un medio para mí expresar mi esperanza, alegría, miedo, miedo, deseos y luchas. Es un reflejo de mi ser profundo que refleja mis viajes. Es una experiencia divina. Cuando pinto, mi sangre fluye hacia el lienzo y hay una conexión del alma. Mis obras de arte «The Purple Princess» y «I with in» celebran las expresiones puramente femeninas y andróginas con brillantes colores fluorescentes. Recientemente comencé a integrar la realidad aumentada en mi obra de arte, una tecnología que ayuda a darle al público un nivel diferente de significado y compromiso emocional.

Muchas personas en la comunidad son artísticas y creativas, pero rara vez tienen la oportunidad de practicar su arte. Me quedó claro que nuestra comunidad no solo puede expresarse a través del arte, sino que también puede ganarse la vida con él. Así nació nuestro proyecto Transhearts. Viajé con mi equipo a varias ciudades y pueblos del sur de la India para ofrecer talleres gratuitos sobre pintura de expresiones. Fue una experiencia terapéutica para los participantes. Cuando hacen arte, se olvidan del tiempo.
Los participantes crean obras durante un taller de transhearts.

Los participantes crean obras durante un taller de transhearts. Reconocimiento: Fundación Sahodari

Hemos exhibido las obras de arte de la comunidad en galerías, universidades, colegios y espacios públicos. La recepción había sido extremadamente positiva. Cuando las personas ven la obra de arte, pueden identificarse y empatizar con nosotros.

Toda obra de arte cuenta una historia. «The Struggling Sex Worker» de Abinaya fue una obra conmovedora que describió de manera muy aproximada la explotación de los cuerpos trans. El «ciclo de mendicidad» de Viji D expresa el temor de pedir a extraños en los trenes que cubran sus necesidades básicas. «Encontrarse a sí mismo» de Nayanthara es hermoso, espiritual y poderoso.

«Ciclo de mendicidad» por Viji D. Reconocimiento: Matilda Sodergren

«Encontrándote a ti mismo» por Nayanthara Reconocimiento: Cortesía de Kalki Subramaniam.

Las heridas más profundas no pueden sanar hasta que se expresan. Practicar el arte nos ayuda a sanar las lesiones emocionales al brindarnos una oportunidad segura para expresarse y formar su propia identidad. Puede resaltar nuestro lado hermoso. Puede hacernos más tolerantes con las diferencias, y entre nosotros.

Defiéndete de la violencia.

La violencia sexual es un problema terrible, terrible y poco saludable que las personas transgénero han padecido durante décadas. La investigación de los estados indios de Maharashtra, Tamil Nadu y Karnataka mostró que cuatro de cada diez personas transgénero experimentan abuso sexual antes de los 18 años. Muchos de nosotros seguimos siendo víctimas silenciosas.
El Proyecto Red Wall se lanzó para fortalecer las voces de las personas transgénero y de género en la India y para resistir los crímenes contra nosotros. Es un proyecto comunitario de «arte-ivismo» en el que los participantes son entrevistados por mi equipo y escriben sus experiencias de asalto, maltrato o violación en un papel marcado con huellas de palmas rojas.

Escuchar la experiencia puede ser traumático, pero estamos decididos a hacerlo. Si no contamos las historias de nuestra comunidad, ¿quién lo hará?

Con su aprobación, llevamos estas historias al público. Durante las exposiciones, utilizo mi poesía y arte de performance para provocar un diálogo sobre medidas contra los crímenes de género.

Los participantes del proyecto Red Wall escriben sus historias. Kalki ve las palmas pintadas de rojo

Los participantes del proyecto Red Wall escriben sus historias. Kalki ve las palmas pintadas de rojo «un golpe para los perpetradores y una señal de resistencia». Reconocimiento: Fundación Sahodari

Los testimonios fueron emitidos en el British Council en Chennai, la Alliance Française en Trivandrum y varias otras instituciones educativas y culturales en toda la India.

Queremos que nuestras historias lleguen a los jóvenes en la India y decirles que es inaceptable lastimar a las personas debido a su identidad de género. A través de informes de primera mano de las víctimas, podemos mostrarles que somos personas que merecen un mejor trato, respeto y dignidad.

Cada vez que emitimos estos certificados, veo personas que los leen pacientemente durante horas. He visto visitantes sentados en lágrimas en silencio después de leer. Los jóvenes vienen a mí y me dicen: «¿Qué puedo hacer para detener esta violencia? ¿Cómo puedo mantenerme?» Y les digo: «Edúquense más, hagan que su familia y amigos sean conscientes de la amistad trans. Familiarícese con nosotros. Eso es todo lo que necesitamos».

Lucha por el reconocimiento

Nuestra comunidad ha estado luchando por la aceptación y la igualdad durante décadas. En 2014, las batallas altamente competitivas llevaron a una victoria histórica cuando la Corte Suprema de India finalmente reconoció a las personas transgénero como el «tercer género». Fue un paso por el cual defendí a la judicatura durante mucho tiempo, y el reconocimiento legal significaba, por ejemplo, que las personas podían registrarse como transexuales abiertas sin temor en las instituciones académicas.

«El arcoíris brilla brillante y hermoso. Veo esperanza».

Kalki Subramaniam

Muchas compañías han comenzado a contratar empleados transgénero. Años de activismo y sensibilización han dado lugar a muchos otros cambios bienvenidos, incluida la representación positiva de las personas transgénero en los principales medios y películas. En enero de 2020, entró en vigor la ley sobre la protección de los derechos de las personas transgénero, que brinda una mayor protección legal para nuestros derechos y nuestro bienestar.
Los estudiantes leen testimonios de la varita mágica. Kalki ve las palmas pintadas de rojo

Los estudiantes leen testimonios de la varita mágica. Kalki ve las palmas pintadas de rojo «un golpe para los perpetradores y una señal de resistencia». Emitidas juntas, dice, las palmas son una declaración unificada y poderosa de las víctimas que buscan justicia por los crímenes cometidos contra ellas. Reconocimiento: Fundación Sahodari

Es mucho por hacer. Todavía estamos luchando por medidas positivas para asegurar empleos y lugares en instituciones educativas. Queremos protección contra el estigma y la discriminación, así como garantías legales de que los castigos por crímenes contra personas transgénero son estrictos.

Pero el arcoiris brilla brillante y hermoso. Veo esperanza Veo un futuro mejor para nuestra generación de indios queer. Veo a India como un lugar donde los derechos LGBTQI pueden protegerse en el mundo. Y veo a India como pionera de los derechos transgénero en el futuro.

Puede encontrar más información sobre el autor en su sitio web.

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