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Fue la estrella quien los convenció de que finalmente habían encontrado lo que habían estado buscando tantas veces, tantas veces.

Era la legendaria región de Ofir, de donde, según la Biblia, provenían la mayoría de las piedras preciosas, plata, marfil, sándalo y toneladas de oro con las que el rey Salomón (974-937 a.C.) pudo cumplir la promesa de Dios a David: construir un templo para albergar el Arca de la Alianza.

El mismo país del que, como se creía en la Edad Media, los Reyes Magos obtenían sus metales preciosos.

Para lograrlo, 150 hombres navegaron en dos barcos, uno apropiadamente llamado «Los Reyes», desde el puerto de Callao, Perú.

Era el 19 de noviembre de 1567 y la expedición se aventuró en el Pacífico sur previamente inexplorado.

Asumieron que llegarían a su destino después de aproximadamente 2,000 millas, pero no fue hasta que cubrieron más de tres veces esa distancia que finalmente descubrieron un lugar prometedor el sábado 7 de febrero del Año Nuevo.

Habían viajado 81 días pero tuvieron que esperar dos más porque no pudieron encontrar un lugar para atracar el lunes.

«La isla estaba rodeada de bajíos y la única forma de entrar era a través de un estrecho. A [el capitán Álvaro de] Mendaña, en ese momento apareció una estrella para mostrarles el camino«, Dice el académico y filólogo Juan Gil de la BBC.

¿Qué mejor confirmación de que habían llegado a la isla del rey Salomón y los Reyes Magos que ver a una estrella brillante guiar a Melchor, Gaspar y Baltasar en su camino a Belén?

En la otra orilla

Aunque nunca se localizó exactamente, el Ofir bíblico aparece varias veces en el Libro Sagrado.

Así que para los europeos no había ninguna duda sobre su existencia, y con cada nueva exploración, renacía la esperanza de encontrarlos.

Después de perderse África, el sueño vagó hacia el oeste con el descubrimiento de que había otros mundos en esa dirección.

«Cristóbal Colón pensó que lo encontró en La Española y el resto debería seguir a Colón», dice Gil.

A medida que emergían los tesoros de México y Perú, esta ilusión peregrina cobró fuerza, especialmente cuando fue apoyada por escritores como Benito Arias Montano, uno de los autores de la Biblia políglota, quien etimológicamente reivindicaba el «ophir«En hebreo fue mutado a»pirúO Perú.

Más al oeste

Pero a mediados del siglo XVI también corrió el rumor de que había islas fabulosamente ricas en el Pacífico frente a las costas del antiguo Imperio Inca, que se ha especulado que son las bíblicas del rey Salomón.

El rey Salomón (detalle de los mosaicos interiores de la Basílica de San Marcos), del siglo XIII.

Esto se mezcló con la teoría de Pedro Sarmiento de Gamboa (1532-1592), un soldado y navegante español que se convirtió en la principal autoridad en leyendas e historia incas. argumentó que esta sociedad altamente desarrollada y próspera no era originaria de Perú sino de un país del oeste que los exploradores no pudieron encontrar porque habían seguido los vientos y las corrientes dominantes demasiado al norte.

Sus ideas convencieron a don Lope García de Castro, virrey del Perú, quien apoyó la idea de un viaje de exploración, pero quiso liderar a su sobrino Álvaro de Mendaña de Neira (25) con Sarmiento como subcomando.

Y así fue tomando forma la expedición en busca de lo que se había perdido durante tanto tiempo en un océano que nunca antes se había cruzado.

Y la isla a la que llegaron se llamó Santa Isabel de la Estrella, en honor a la patrona del viaje y la estrella que finalmente la guió.

A pesar de los buenos augurios, la estadía en la isla fue tan difícil que tres meses después, luego de reparados los barcos, la tripulación decidió regresar al Perú.

Mendaña regresó de las Islas Salomón, quien más tarde se enteró de su viaje y dibujó un mapa de su descubrimiento; tan grande fue la anticipación de su éxito y tan omnipresente fue la leyenda de Salomón.

Retrato de Álvaro de Mendaña de Neira. Historia de la Real Armada Española (Madrid, 1854).

Aunque vinieron con historias de un lugar exótico que antes desconocían sus compatriotas, no trajeron la riqueza deseada, por lo que Mendaña recibió pocos elogios por el viaje, que fue percibido como un viaje fallido.

Pero eso no le restó mérito a sus ganas de repetir el viaje, sólo que a su regreso, dice Gil, «se encontró con que su tío había sido reemplazado por el virrey don Francisco de Toledo, que estaba enemistado con su tío mientras Toledo era virrey. , Mendaña no pudo hacer nada ».

Pasaron casi 30 años antes de que pudiera regresar.

catástrofe

«Mendaña era un hombre mayor hasta entonces y no podía imponerse a sus hombres», dice Gil, quien publicó el libro «En la isla del Rey Salomón», obra que describe las relaciones entre los tres expediciones que se hicieron en las islas en ese momento.

Más que registros que detallan el rumbo, la velocidad, las maniobras y otros accidentes de navegación, Las relaciones son relatos de lo que pasó..

mapa

La voz principal es la de Pedro Fernández de Quirós, piloto de la segunda expedición de Mendaña 1595-1596, cuya misión era establecer una colonia en las Islas Salomón, para que los cuatro barcos pudieran acomodar a 378 hombres, mujeres y niños (incluida la esposa de Mendaña). y otros miembros de la familia).

Para Quirós, escribir la relación era “una forma de describirla y defenderse a su manera. para presentarlos como si fuera completamente inocente y la culpa de los demás ».

Y es que “la expedición fue en realidad un fracaso”.

Mendaña se equivocó varias veces cuando declaró que habían alcanzado su meta antes de lo previsto; Cada vez que entraban a una isla —primero Las Marquesas de Mendoza y luego Santa Cruz— trataban a los nativos con crueldad; había constantes disputas internas y parecía reinar el caos.

Finalmente, una epidemia de fiebre acabó con la vida de Mendaña y el mando de las naves recayó en Quirós. Pero no por mucho.

«Los isleños, que fueron muy valientes, dieron mucho que hacer a los españoles. Al principio se alegraron mucho de ver a los españoles, pero cuando se dieron cuenta de que querían quedarse, se rebelaron contra la idea.

Quirós quiso quedarse a pesar de todo, «pero a sus hombres les parecía imposible Entonces lo encerraron en su cabaña, y trajeron el barco de regreso a Acapulco ».

“Los demás barcos iban a Nueva Guinea y Manila, al mando de la esposa de Mendaña, Isabel Barreto, quien había heredado el título de avanzada (persona que comandaba una expedición marítima que tenía de antemano el gobierno de los países que conquistaba)”.

«Es una historia tan interesante que el escritor inglés Robert Graves escribió la novela ‘Las islas de la imprudencia’ basada en ella».

Pero ese no fue el final.

«Quirós ha estado en dos expediciones y para salvar el pellejo cuenta las dos».

9 años después …

En 1605, Quirós consiguió que el Rey de España patrocinara otra expedición, esta vez con el objetivo de encontrar y reclamar la corona española y Roma. Terra Australis, un hipotético continente que, según el filósofo griego Aristóteles, debería existir porque la tierra necesitaba ser equilibrada.

Mapa con las rutas de Mendaña y Quirós 1595-1596, Queirós 1605-1606 y Torres 1606. Desde

En este viaje le acompañó el otro autor de los relatos contenidos en «En la isla del rey Salomón»: Diego de Prado, que, como el continente que buscaba, se opone a la versión de Quirós.

“Son dos relaciones muy distintas: la de Prado es más directa y alegre. Por primera vez se puede escuchar a los españoles y a los lugareños reír a carcajadas“Algo extraño, porque generalmente se habla muy poco de sentimientos en las relaciones españolas”, dice Gil.

“Dice que después de ver a los españoles matar a un cerdo con un arcabuz, el jefe de los indígenas de Nueva Guinea trató de imitarlos, pero en lugar de disparar, hizo un ruido: ¡Bum!

“En otra ocasión los españoles se preparaban, pensando que los nativos los atacarían, cuando de pronto vieron levantarse unos pájaros y no pudieron evitar reír al ver que una bandada de pájaros los había asustado en alguno de los carrizales. «

Aunque la idea era viajar hacia el sur en busca de este continente austral, «cuando Quirós alcanzó los veinte grados de latitud sur, se rindió».

«Es un hombre muy enigmático; No está realmente claro por qué no continuó la expedición prometida. Y esto es lo que dice Diego de Prado en su relato en este momento: «En el sur se veían tres nubes muy grandes, dos de ellas blancas y una negra».


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