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WASHINGTON – La administración Trump ha acelerado la venta del caza furtivo F-35 y los drones armados avanzados a los Emiratos Árabes Unidos en un momento en que la nación del Golfo está trabajando con la administración Trump en un plan histórico para formalizar diplomáticos. Las relaciones con Israel están funcionando según funcionarios estadounidenses familiarizados con las discusiones.

En las últimas semanas, los administradores le han dado al ejército emiratí una sesión informativa confidencial sobre el F-35, a pesar de algunas preocupaciones de los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional sobre la conveniencia de dar a un gobierno extranjero detalles de una de las armas más avanzadas del Pentágono antes de decidirse por un F-35. La posible venta de armas se ha completado.

Los funcionarios estadounidenses niegan que el nuevo impulso de vender las armas avanzadas sea una recompensa directa por el papel de los Emiratos en un avance diplomático anunciado por el presidente Trump la semana pasada en el que los Emiratos serían solo la tercera nación árabe. que Israel reconoce. A cambio, Israel suspenderá la anexión del territorio ocupado de Cisjordania.

Sin embargo, los funcionarios no niegan que el nuevo dinamismo en las ventas de armas, después de años de solicitudes congeladas de los Emiratos para comprar el avión de combate, está vinculado a la iniciativa diplomática más amplia.

Tal movimiento podría cambiar drásticamente el equilibrio militar en el Medio Oriente y es probable que enfrente fuertes objeciones de algunas partes del gobierno de Israel que poseen el avión y desconfían de que Estados Unidos venda el avión a otras naciones de la región. El ejército israelí dijo que tales ventas podrían debilitar la fuerte ventaja de la nación en el Medio Oriente.

Sin el apoyo del gobierno israelí, es poco probable que el Congreso apoye la venta.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, niega enérgicamente que incluso haya consentido tácitamente la venta de F-35 u otras armas avanzadas a los Emiratos en el curso de las recientes negociaciones diplomáticas con la Casa Blanca. Insiste en que ha empujado constante y repetidamente la oposición de Israel a tal acuerdo con los funcionarios estadounidenses.

Un portavoz de la Casa Blanca se negó a comentar. Yousef al-Otaiba, embajador de los Emiratos Árabes Unidos en Estados Unidos, se negó a comentar, al igual que un portavoz de la embajada de Israel en Washington. Anwar Gargash, el ministro de Relaciones Exteriores de los Emiratos, no mencionó ningún comercio de armas en sus numerosos comentarios sobre el acuerdo diplomático con Israel.

Incluso si la Casa Blanca de Trump anunciara su intención, el F-35 tardaría de seis a ocho años en venderse y podría ser revertido por una futura administración. Muchos de los principales asesores de política exterior del candidato presidencial demócrata Joseph R. Biden Jr. eran funcionarios de la administración Obama y son escépticos sobre la venta de armas a los estados del Golfo Árabe, ya que muchos civiles fueron asesinados por la coalición liderada por Arabia Saudita durante la guerra de Yemen.

El acuerdo de armas con los Emiratos fue impulsado por Jared Kushner, el yerno del presidente, quien fue fundamental en las negociaciones diplomáticas entre Israel y los Emiratos. Los esfuerzos de Kushner durante tres años para forjar un acuerdo de paz entre el gobierno israelí y los palestinos no llegaron a ninguna parte, y los palestinos estaban enojados con las políticas pro-israelíes de la administración Trump. Kushner ha esperado que los líderes de los árabes del Golfo, incluido el príncipe heredero de los Emiratos, Mohammed bin Zayed, insten a los palestinos a apoyar sus propuestas.

Otro alto funcionario de la Casa Blanca que trabaja en el acuerdo de armas es el mayor general Miguel Correa, un oficial del ejército que anteriormente se desempeñó como agregado de defensa en Abu Dhabi. El general Correa es ahora un alto funcionario del consejo de seguridad nacional que trabaja en asuntos de Oriente Medio.

Las circunstancias que rodearon la salida del general Correa de Abu Dhabi son sombrías. Dos funcionarios estadounidenses dijeron que dejó su cargo luego de toparse con el encargado de negocios de la embajada Steven C. Bondy, quien creía que el general Correa, sin su conocimiento o consentimiento, se estaba reuniendo con funcionarios de Emirates sobre la venta de armas, la guerra en la guerra Yemen y otras cuestiones delicadas.

Los emiratíes han instado a los estadounidenses a venderles F-35 durante al menos seis años, pero los funcionarios israelíes se han opuesto. El avión de combate tiene una firma de radar muy baja y puede alcanzar objetivos terrestres y participar en combates aire-aire para mantener el control del cielo.

«El F-35 ha sido el objetivo principal del sistema de defensa emiratí durante años», dijo Barbara A. Leaf, ex embajadora de Estados Unidos en los Emiratos.

Pero con Israel y los Emiratos, que acuerdan relaciones diplomáticas plenas, los emiratíes ahora esperan que Israel renuncie a parte de su liderazgo tecnológico tradicional. «Si das el gran paso, normalizar las relaciones, estás en una posición diferente a la de un estado árabe», dijo Leaf.

Los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre los pocos aliados tradicionales de Estados Unidos que han disfrutado de buenas relaciones con la administración Trump, y han encontrado una causa común con la Casa Blanca al adoptar una postura de Hawkish sobre Irán. En una entrevista con el Jerusalem Post el miércoles, David M. Friedman, el embajador estadounidense en Israel, dijo que mejorar el arsenal de los Emiratos beneficiaría a las naciones aliadas contra Irán.

«En última instancia, en las circunstancias adecuadas, tanto Estados Unidos como Israel se beneficiarían enormemente de tener un fuerte aliado iraní a través del Estrecho de Ormuz», dijo.

Friedman insistió en que cualquier decisión sobre la venta de armas se tome teniendo en cuenta el hecho de que Estados Unidos está comprometido a llevar a Israel a la supremacía militar en la región.

La política estadounidense desde la guerra árabe-israelí de 1973 ha sido garantizar que Israel mantenga una supuesta «ventaja militar cualitativa» sobre sus vecinos árabes. El proceso interinstitucional de un mes para garantizar que las ventas de armas propuestas cumplan con este requisito tiene una alta calificación e implica la revisión por parte de unos pocos funcionarios estadounidenses. La definición del Congreso es que Estados Unidos debe asegurarse de que Israel pueda derrotar «cualquier amenaza militar convencional creíble» y sufrir «daños y pérdidas mínimos».

Andrew Miller, ex funcionario del Departamento de Estado y del Consejo de Seguridad Nacional que ahora forma parte del Proyecto Democracia en el Medio Oriente en Washington, dijo: “El mismo hecho de que U.A.E. La paz con Israel no excluye a Estados Unidos “de los requisitos para mantener la superioridad militar de Israel.

«Entiendo que existen preocupaciones legítimas de que vender el F-35 a Emiratos Árabes Unidos podría poner en peligro la ventaja militar de calidad de Israel», dijo, y agregó que el avión puede deslizarse a través de sistemas avanzados de defensa aérea.

A medida que avanza el proceso de ventas, el Departamento de Estado notificará al Congreso. Los legisladores afectados podrían intentar congelar o matar las ventas.

Trump, Kushner y otros asesores de la Casa Blanca se han pronunciado fuertemente a favor de la venta de armas a los estados del Golfo Árabe, creando una de las mayores brechas entre la administración y el Congreso.

Desde 2017, los legisladores han retenido los paquetes de armas propuestos para Arabia Saudita y los Emiratos, citando los miles de civiles asesinados por una coalición liderada por Arabia Saudita en la guerra de Yemen. Muchos de los civiles murieron a causa de las bombas guiadas de precisión de Raytheon. En 2019, el secretario de Estado Mike Pompeo emitió una «declaración de emergencia» sobre las actividades iraníes en la región para eludir al Congreso y distribuir US $ 8.100 millones en armas a las dos naciones.

Los funcionarios administrativos están discutiendo si finalizar una parte importante del proceso de notificación al Congreso de las ventas futuras.

En Yemen, el ejército emiratí, que está mucho mejor entrenado que el de Arabia Saudita, ha retirado la mayoría de sus fuerzas armadas. Pero los Emiratos utilizaron aviones de combate en la guerra de Libia, en la que murieron muchos civiles.

Los funcionarios de la Casa Blanca quieren liderar un acuerdo de paz entre Israel y otras naciones árabes similar al alcanzado la semana pasada. Pero hay grandes obstáculos que enfrenta Arabia Saudita, y el príncipe heredero Mohammed bin Salman y otros funcionarios necesitarían incentivos más fuertes, según diplomáticos y expertos de la región. Vender paquetes de armas importantes a los Emiratos podría ayudar a impulsar a los saudíes en esa dirección, ya que Riad también quiere comprar armas estadounidenses avanzadas.

Es casi seguro que la venta propuesta de drones armados a los Emiratos cause preocupación entre los funcionarios israelíes y los legisladores estadounidenses. Los emiratíes están intentando comprar modelos del Predator de General Atomics. La legislatura tiene un paquete bajo control. Pero hay un modelo de dron más poderoso, el Reaper, que los emiratíes también están buscando comprar, y eso es parte del acuerdo de venta de armas propuesto por la Casa Blanca con los F-35 de Lockheed Martin.

Hasta ahora, el gobierno de EE. UU. Se ha abstenido de vender esta categoría de drones armados a otras naciones debido a la prohibición del Régimen de Control de Tecnología de Misiles, un pacto de control de armas de hace décadas entre 35 naciones. Sin embargo, el 24 de julio, la administración Trump anunció que emitiría licencias de venta para estos drones y evitaría las partes relevantes del acuerdo de control de armas. Los legisladores demócratas y algunos expertos en control de armas dijeron que la medida fue imprudente y podría conducir a la proliferación de tecnología de drones letales.

El martes, un periódico israelí, Yediot Ahronot, informó que la administración Trump había acordado en secreto vender F-35 y drones a los Emiratos como parte del acuerdo de paz de los Emiratos con Israel.

En respuesta, la oficina de Netanyahu emitió una declaración inusualmente detallada que enumeraba los esfuerzos del gobierno durante el verano para transmitir la oposición de Washington a la venta de F35 a un país de la región. «El acuerdo de paz con los Emiratos Árabes Unidos no contiene ninguna referencia a la venta de armas, y Estados Unidos ha dejado en claro que siempre será muy cuidadoso para mantener el liderazgo cualitativo de Israel», dijo el comunicado.

Sin embargo, no se negó específicamente que Estados Unidos hubiera decidido vender F-35 a los emiratíes fuera del acuerdo de normalización.

El tema de las armas agrió las celebraciones del acuerdo diplomático israelí, compuesto por declaraciones de los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de Israel, los socios de la coalición de Netanyahu y los rivales políticos de que se habían quedado en la oscuridad.

La oficina de Netanyahu dijo que el secretario de Defensa Benny Gantz, un exjefe de personal, fue informado a fines de julio de las comunicaciones con funcionarios estadounidenses que se oponían a la venta de los F-35.

Pero Gantz respondió con enojo a los informes de un comercio secreto de armas, diciendo en una conferencia de prensa el martes que no fue informado con anticipación del acuerdo de normalización y que «está prohibido tomar riesgos de seguridad».

«El F-35 es el avión más avanzado del mundo», agregó. «No es bueno para Israel estar corriendo en otros lugares».

Algunos analistas israelíes dijeron que los ciudadanos están preocupados por confiar en Netanyahu al respecto porque el año pasado se reveló que el primer ministro había dado luz verde en secreto a la venta de submarinos alemanes a Egipto y revirtió años de política contra tales ventas. tener.

Un alto oficial de la fuerza aérea israelí dijo que si un futuro gobierno del Emirato fuera hostil a Israel y desplegara F-35 contra Israel, las capacidades de los aviones afectarían la capacidad de Israel para operar libremente en el Golfo Pérsico, que Israel ve como una necesidad crítica debido a la Amenaza de Irán.

Isabel Kershner y Ronen Bergman informaron desde Jerusalén y Eric Schmitt desde Washington.

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