Sus legendarias carreras se iniciaron en compañías distintas al béisbol, pero su amor por el juego los ha llevado a unirse a millones de personas interesadas en una gran temporada.

Bill Parcells, John Calipari, Bob Hurley, Mary Hart, Gary Williams, Ernie Accorsi y Dick Vitale le dijeron a The Post lo que el béisbol ha significado para sus vidas y cuánto lo extrañaron desde el entrenamiento de coronavirus de la primavera del 12 ha desaparecido.

John Calipari

«Es lo que es el verano, es verano», dijo Calipari, entrenador de baloncesto de 61 años de la Universidad de Kentucky, de Lexington, Ky. Creció en Pittsburgh y enraizó a los piratas de Willie Stargell, Bill Mazeroski y el manager Danny Murtaugh. Más tarde en la vida, Calipari tuvo un gusto por los Yankees por el ardiente Billy Martin. Esto llevó a una amistad con el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, quien creció en Lexington como fanático de los Wildcats, y un viaje anual de verano desde Lavallette, N.J., donde pasa los veranos, hasta el Yankee Stadium.

Como muchos otros, Calipari se esfuerza por que los jugadores y los propietarios encuentren su camino hacia una temporada.

«Espero que lo hagan de alguna manera, es casi como si la nación lo necesitara, pero el primero son los jugadores y sus familias, y el personal y sus familias», dijo Calipari, quien llevó a Kentucky al título de la NCAA 2012 y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2015.

Paquetes
Bill Parcells habla con Terry Collins en 2012.AP

Bill Parcells

Parcells está en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional por sus habilidades como entrenador y por llevar a los Gigantes a dos títulos de Super Bowl. Pero el béisbol estuvo en la sangre del nativo de North Jersey, de 78 años, para siempre.

“Era béisbol para mí cuando era joven. Eso es. Me encantaban todos los deportes, pero era el béisbol «, dijo Parcells de la costa este de Florida, donde participa en los juegos de entrenamiento de primavera y juega golf con el ex lanzador de Grandes Ligas Jim Kaat.» Lo extraño mucho, me encanta el fútbol base. Soy un fanático del béisbol. y ha sido toda mi vida «.

Y lo suficientemente mayor como para recordar claramente la inmensidad del Polo Ground donde vivían los Gigantes, su equipo favorito.

“Me sentaba con mi guante en las gradas en el campo izquierdo. No había nadie más a quien pudieras tener tus propias dos secciones «, dijo Parcells de la casa original de los Mets, que tenía 56,000 asientos y una valla en el centro del campo que estaba a 483 pies del plato». Mi primer juego fue los Gigantes contra los Piratas. «Llovió después de dos entradas. Quería vomitar. Tenía que tener 9 o 10 años».

Bob Hurley

El legendario entrenador de baloncesto de la New Jersey High School está en el Salón de la Fama del Baloncesto y lleva a St. Anthony desde Jersey City a cuatro títulos nacionales y 26 campeonatos estatales. La escuela cerró en 2017.

Pero el béisbol, bueno, es el ritmo del juego.

“Todos esperamos con ansias prepararnos para el béisbol este invierno leyendo y hablando sobre ello. Para febrero, desde que me retiré, íbamos a entrenar en primavera dos de los últimos cuatro años y simplemente disfrutamos del béisbol «, dijo Hankley, un fanático de los Yankees, de 72 años, desde su casa en Jersey City». Comenzarías a hablar con la gente sobre la pretemporada [Domingo] Suspensión alemana, qué [Jordan] Montgomery será así. «

Para Hurley, el coronavirus golpeó cerca de su hogar.

«Aquí recibo una llamada cada tres días sobre alguien que conozco que murió», dijo Hurley. “Uno de mis ex jugadores me llamó y me dijo: ‘Finalmente puedo salir y verte en Liberty State Park. ‘Lo vi y dijo:’ Mi hermano murió ‘. Luego recibí una llamada de otra persona y uno de mis ex jugadores murió. »

MLB
Mary Hart ocupa el primer lugar en un juego de los Dodgers en 2019.AP

Mary Hart

Hart, de 69 años, hizo su carrera televisiva y es la ex presentadora de «Entertainment Tonight». Sin embargo, la vida de la residente de Los Ángeles gira en torno a sus amados Dodgers, a quienes observa desde sus asientos de temporada justo detrás del letrero de la casa en el legendario Dodger Stadium. Con la ayuda del ex manager de los Dodgers, Tommy Lasorda, Hart cantó el himno nacional en Chavez Gorge a principios de la década de 1980.

«Lo extrañé mucho. Me pongo mi gorra de Dodger y llevo mi máscara de Dodger en Los Ángeles, donde todavía tenemos que usar máscaras. De hecho, recurrí a él, siempre tenemos juegos antiguos en MLB. Sin embargo, eso no me da mucho placer «, dijo Hart el sábado desde Idaho, donde ella y su esposo Burt Sugarman tomaron un descanso de Los Ángeles.

Hart se mantuvo en contacto con su equipo a través de conversaciones de zoom con los jugadores del club.

«Es agradable porque sientes que estás en contacto con los jugadores», dijo.

Pero el vacío duele.

«Es difícil. Como todos los demás, miramos cosas para las que no habríamos tenido tiempo porque veíamos los juegos de pelota. Incluso cuando estamos en movimiento, vemos los juegos. Amamos a nuestros Dodgers», dijo Hart quien cree que la gente necesita béisbol por razones de salud.

“Lo necesitamos para nuestro bienestar mental. Incluso si no podemos jugar en los primeros meses de los juegos, espero que tengamos una temporada y podamos sentarnos nuevamente en las gradas hasta octubre y noviembre ”, dijo Hart. «Es triste y deprimente para muchas personas que no tengamos béisbol. Rezo para que tengamos béisbol todos los días. Un regreso a la normalidad será rápido si podemos ver el béisbol. Espero que los Dodgers y los Yankees continúen de la Serie Mundial «.

Ernie Accorsi

Como Giants GM, Accorsi orquestó un brillante intercambio en el draft del 2004 que proporcionó a East Rutherford con el dos veces mariscal de campo del Super Bowl Eli Manning y trabajó en el fútbol durante años. Pero es el béisbol lo que anhela.

«De todas las cosas que extraño, eso es lo que más extraño. Me gustan todos los deportes, pero el béisbol fue mi primer amor. Tenía 10 años en 1951, la era dorada del béisbol, siendo el béisbol el deporte más grande del país. Siempre me ha encantado el béisbol. Es como un compañero todos los días «, dijo Accorsi, de 78 años, desde su casa en Hershey, Pensilvania, después de abandonar la ciudad de Nueva York el 12 de marzo porque estaba en riesgo de el virus corona estuvo expuesto.

«El béisbol nunca te decepciona. Te da un juego todas las noches y siempre hay algo que hacer. Siempre me ha encantado la temporada regular más que la postemporada debido al patrón y el drama de todo el verano y cambia todos los días. Es un enorme vacío. Leo mucho, me gusta leer historia. Pero como todos los demás, no puedes llenar este vacío. Para mí no es solo algo para ver. Es mi pasión. Lo primero que hiciste todos los días fue leer los resultados del boxeo, y compré el paquete de béisbol cuando salió por primera vez. Planeé mi día así. Temprano en el día planeé qué juego vería y cuándo. Es un enorme vacío. «

Durante sus primeros seis años de retiro, Accorsi asistió al entrenamiento de primavera y a menudo fue visto en el campo George M. Steinbrenner en Tampa. Y como Calipari, Accorsi considera a Cashman como un amigo.

Como muchos otros fanáticos del béisbol, el padre de Accorsi le presentó la magnificencia del juego.

«Mi padre dijo:» ¿Por qué no te sientas conmigo y escuchas este juego? «Fue el último juego de la temporada 49 y los estadounidenses tuvieron que ganar este juego para ganar el banderín. Sin embargo, obtuvimos un televisor en 1950. [there was] muy poco beisbol [on TV]. Había un chico en la ciudad que era una estación de radio GM en Harrisburg y era fanático de los Yankees y firmó un contrato de juego yanqui «, dijo Accorsi.» No había muchos juegos nocturnos, así que escuché a Mel todos los días. Todos, excepto cuando estaban fuera. Crecí con la capacidad de escuchar a mi equipo favorito. Es divertido si escanea y levanta el dial, obtendrá los Cachorros, los Cardenales y los Medias Blancas. Así es como lo hago ahora con el paquete de béisbol. «

Accorsi recuerda los dos colosales juegos de 1949 entre los Yankees y los Medias Rojas como lo hicieron ayer.

“Primero estabas obligado y, por alguna razón, era una serie de dos juegos. Los Yankees ganaron el sábado para forzar un enfrentamiento el domingo. Yo creo que [Vic] Raschi se levantó. [Jerry] Coleman tuvo un gran éxito en este juego, creo que tuvo un triple. [Phil] Rizzuto tuvo un éxito temprano y casi arruinó el juego «, dijo Accorsi.» Lo estaba escuchando recientemente en el canal XM. Curt Gowdy y Mel Allen. Recuerdo haber escuchado este juego con mi padre. No sabía mucho, vi mi primer juego en 1951, vi a los Yankees, vi [Joe] DiMaggio este año. «

Dick Vitale
Dick Vitale en un juego de los Rays en 2019.AP

Dick Vitale

Vitale ha llenado las noches de invierno de costa a costa con su pasión por el baloncesto universitario. Ahora el fanático del béisbol está sentado y esperando.

«Sí, extraño mucho el béisbol. yo era un [Rays] Titular de abono por más de 20 años. Ganaste 96 [games] El año pasado y creo que este equipo puede ser realmente especial «, dijo Vitale, quien nació en Passaic y cambió la lealtad de los Yankees a los Rays cuando se mudó a Sarasota, y se sentó en el Tropicana Field al lado del refugio del visitante de la tercera base. Tiene . «Dile a los Yankees, ve allí. No me importa que tengan [Gerrit] Cole y ellos tienen [Giancarlo] Stanton y mucha nómina. Cuando todo esté dicho y hecho cuando juegues este año, los rayos serán el número 1. Los rayos absolutamente ganarán la división. «

Vitale, de 80 años, que se ha entrenado en la escuela secundaria, la universidad y la NBA, tiene la más alta seguridad para jugadores, entrenadores y todos los demás que están conectados a equipos.

«Soy un fanático de los deportes, pero sin eso, no tienes otra opción», dijo Vitale, quien asistió al Salón de la Fama del Baloncesto y al Salón de la Fama del Baloncesto Universitario en 2008 y recurrió a los programas de televisión matinales sin béisbol. «Esperemos y cuando comiencen a jugar, esperamos y rezamos para que todas las pruebas sean válidas para que todos estén a salvo».

Gary Williams

Williams entrenó a Maryland para el título de la NCAA de 2002 y fue al Salón de la Fama del Baloncesto y al Salón de la Fama del Baloncesto Universitario en 2014, pero al igual que Parcells, el béisbol llegó primero en la vida. También fue entrenador en jefe de American, Boston College y Ohio State.

“Cuando creciste y jugaste a las Pequeñas Ligas, siempre te presentaste como un jugador de las Grandes Ligas. El béisbol era enorme a mi edad «, dijo Williams, de 75 años, que vive en Maryland y vio cómo el equipo nacional que ganó la Serie Mundial el año pasado puso en marcha el área.» El béisbol era la cosa. Cada niño que jugó cualquier cosa que quería ser un jugador de béisbol de la liga superior.

«También piensas en cuántas personas, una [baseball] los mantiene activos y les da estructura. Como muchas familias, el padre y el hijo, se han convertido en fanáticos y en hablar sobre el juego y las estadísticas. Hay tanto béisbol que los niños lo extrañarán y los padres lo extrañarán. «

Williams usó el béisbol para desviarse de la intensidad de la temporada de baloncesto.

“Lo mejor del béisbol, especialmente como entrenador de baloncesto, cuando terminó la temporada, el ritmo del juego era completamente diferente. Realmente puedes involucrarte sin tener que concentrarte por completo «, dijo Williams.» Al crecer … tenías tu equipo, yo tenía los Filis de Filadelfia. Fui al estadio Shibe Park / Connie Mack porque tuvieron los Atléticos y estuvieron allí por un tiempo los Filis sí. Vi jugar a Willie Mays, vi a Frank Robinson cuando era principiante y a Stan Musial.

«Mi abuelo trabajaba en el ferrocarril y era un jugador de béisbol semiprofesional. Realmente quería que yo fuera jugador de béisbol para que me llevara a juegos y cosas así».

En los Nacionales que derrotaron a los Astros en la Serie Mundial del año pasado, Williams reconoció la diferencia entre los fanáticos de los equipos.

«Es realmente interesante ver cómo eso sacude un área, qué puede hacer un equipo exitoso, y el béisbol definitivamente te da eso». Sientes que conoces a los jugadores a pesar de que no. Te sientes parte de la comunidad. Fui a la escuela en la Universidad de Maryland y soy un gran fanático de los Orioles. Vi el juego de grabación de Cal Ripken. Siempre recuerdas estas cosas.

“Béisbol, especialmente para mi generación, ese era el juego. Creo que si algún niño hubiera podido elegir y dijera que se podía jugar una liga importante en cualquier deporte en el que dijera béisbol. Este interés continuó a medida que envejecía. «

Williams creció en el sur de Jersey y soñaba con ser un Big Leaguer. Este sueño todavía vive en niños hoy. ¿Los adultos que se enamoraron del béisbol a una edad similar? Quieren que gran parte de sus vidas recuperen nueve entradas a la vez.

Y si el deseo de Hart de una Serie Mundial Dodgers-Yankees se hace realidad, mucho mejor.

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